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Un fléau oublié: donner un sens à la manie dansante

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Un fléau oublié: donner un sens à la manie dansante

John Waller

The Lancet, Vol. 373 (2009)

Introduction: La veille de Noël de 1021, 18 personnes se sont rassemblées devant une église de la ville allemande de Kölbigk et ont dansé avec un abandon sauvage. Le prêtre, incapable d'accomplir la messe à cause du vacarme irrévérencieux de l'extérieur, leur a ordonné de s'arrêter. L'ignorant, ils se sont tenus la main et ont dansé une «danse en anneau du péché», applaudissant, sautant et chantant à l'unisson. Le prêtre enragé, a enregistré un chroniqueur local, les a maudits de danser pendant une année entière en guise de punition pour leur légèreté scandaleuse. Ça a marché. Ce n'est que le Noël suivant que les danseurs reprennent le contrôle de leurs membres. Épuisés et repentants, ils tombèrent dans un sommeil profond. Certains d'entre eux ne se sont jamais réveillés.

Cela peut nous sembler improbable, mais il n'y avait rien dans cette histoire que les gens du Moyen Âge aient du mal à croire. La danse compulsive s'est jointe à cette litanie de catastrophes naturelles et humaines à expliquer en termes de forces célestes ou surnaturelles. Mais même si une grande partie du récit du chroniqueur relève clairement de la légende, nous ne devons pas le rejeter comme une pure invention. De nombreuses sources indiquent que cet obscur chroniqueur a peut-être embelli un événement réel. L'incident de Kölbigk est un prétendant au premier des fléaux dansants.

Des chroniques ultérieures parlent d'un accès de danse imparable, et parfois mortelle, dans la ville allemande d'Erfurt en 1247. Peu de temps après, 200 personnes auraient dansé impie sur un pont sur la Moselle à Maastricht jusqu'à ce qu'il s'effondre, les noyant tous . De même, des dizaines d'auteurs médiévaux racontent la terrible contrainte de danser qui, en 1374, balaya l'ouest de l'Allemagne, les Pays-Bas et le nord-est de la France. Les chroniques conviennent que des milliers de personnes ont dansé à l'agonie pendant des jours ou des semaines, criant de terribles visions et implorant prêtres et moines de sauver leur âme. Quelques décennies plus tard, l'abbé d'un monastère près de la ville de Trèves a évoqué «une incroyable épidémie» au cours de laquelle une collection de danseurs hallucinants sautait et bondissait pendant 6 mois, certains d'entre eux mourant après s'être cassé «des côtes ou des reins». À une échelle beaucoup plus grande, l'épidémie qui a frappé la ville de Strasbourg en 1518, consommant jusqu'à 400 personnes. Une chronique déclare qu'elle a revendiqué, pendant une brève période au moins, environ 15 vies par jour alors que des hommes, des femmes et des enfants dansaient dans la chaleur estivale punitive. Il y eut aussi plusieurs cas isolés au cours des années 1500 et 1600, en provenance de Suisse et du Saint Empire romain germanique, de manie saisissant un individu ou une famille entière.


Voir la vidéo: 1518: lépidémie dansant de Strasbourg - #CulturePrime (Août 2022).