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Entretien avec Matthew Johnson sur les châteaux médiévaux et l'archéologie

Entretien avec Matthew Johnson sur les châteaux médiévaux et l'archéologie


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Matthew H. Johnson est professeur au Département d'anthropologie de l'Université Northwestern. En tant qu'archéologue, ses principaux intérêts sont la Grande-Bretagne et l'Europe (1200 à 1800 après JC, en particulier les châteaux et les maisons traditionnelles) et la théorie archéologique. Plus tôt ce mois-ci, il a donné une conférence à l'Université Loyola de la Nouvelle-Orléans sur «Comment fonctionnent les châteaux». Nous l'avons interviewé par mail:

Vous vous intéressez à l'archéologie du paysage - à quel genre de questions essayez-vous de répondre?

Je m'intéresse avant tout à la vie humaine et au changement dans les sociétés humaines. Il y a une tentation dans l'archéologie du paysage d'être obsédée par cette limite de champ ou cette piste ou ces bosses et bosses ou cette belle église ou ces maisons. Il est très facile d’oublier que la seule véritable fin de l’archéologie est de comprendre et de rendre compte des humains dans le passé. Ces bosses et ces bosses ont été faites par quelqu'un! Ce sont leurs voix que nous devrions chercher à écouter, d’abord et avant tout. Et l'archéologie pour moi concerne tout le monde, que ce soit la reine ou le prêtre ou le paysan ou le laboureur sans terre - tous ont laissé des traces dans les archives matérielles, que nous connaissions ou non encore leurs noms.

Cela étant dit, la fascination sans fin pour l'archéologie du paysage est la façon dont les petits détails du paysage récompensent une observation et une dissection très soignées. J'adore me promener dans le paysage et essayer de comprendre ce que je regarde, en l’intégrant dans une plus grande image. La première chose que je fais avec mes élèves du nord-ouest, lorsque nous nous tenons devant un paysage anglais, c'est de les amener à regarder et à décrire très soigneusement (et en termes très simples) ce qu'ils pensent voir, avant de passer à autre chose. à ce que tout cela pourrait signifier. C’est ce processus d’observation attentive suivi de questions-réponses qui est si caractéristique de l’archéologie du paysage.

Les questions qui m'ont le plus préoccupé dans le passé tournent autour de la transition des paysages ruraux médiévaux aux premiers paysages ruraux modernes, que l'on pourrait qualifier de passage des formes féodales aux formes capitalistes naissantes d'organisation agricole et sociale. J'ai essayé de retracer ce changement non seulement dans les champs, mais aussi dans les formes changeantes des maisons, grandes et petites. Mais l'un des défis de l'archéologie du paysage est sa régression infinie - vous ne pouvez pas comprendre comment, par exemple, les paysages à ciel ouvert ont changé avec l'enceinte post-médiévale à moins de regarder différentes formes de système de terrain et leur distribution, ce qui implique de revenir au début Ages et même plus loin aux périodes préhistorique et romaine.

Vous venez de présenter une conférence sur «Comment les châteaux fonctionnent». Le la notion dominante à propos des châteaux est qu'ils fonctionnaient principalement comme un poste militaire. Que trouvez-vous dans votre recherche qui révèle un histoire différente sur la fonction des châteaux?

Ce que moi et d'autres avons soutenu au cours des deux dernières décennies, c'est que la vision militaire des châteaux n'est pas fausse, mais que ce n'est qu'une partie de l'histoire. Les châteaux servaient également de décor à des personnes de différents types de statut social et d'identité. Ils ont servi de toile de fond à certaines des activités les plus complexes et les plus significatives de la société médiévale - la chasse, les festins dans la grande salle, l'exercice de la seigneurie et de la justice. Les châteaux étaient entourés de paysages élaborés, des paysages qui manipulaient avec soin différentes vues du château et depuis celui-ci. Les critiques ont tenté de qualifier cette nouvelle vision des châteaux d'anti-militaire, mais je pense que cela passe à côté de l'essentiel. Au Moyen Âge, la violence et la structure sociale étaient impliquées l'une dans l'autre à tous les niveaux, du rituel de la chasse aux structures de joute et de combat formel à l'utilisation des châteaux dans la conquête territoriale et la guerre.

Dans mon exposé «Comment fonctionnent les châteaux», j’essaie d’amener ce débat à un autre niveau. Nous avons eu le château-militaire et le château-scène; J'explore ici le château en tant qu'institution politico-économique, en tant que contrôle des flux à travers le paysage. Je ne parle pas seulement de flux évidents - les systèmes hydrauliques complexes des douves, des étangs à poissons, des sauts de moulins et d’autres plans d’eau sont bien connus - mais des flux de marchandises, d’animaux et d’humains. C’est donc une vision matérielle et économique du château, s’éloignant des débats plus anciens qui sont devenus assez stériles à mes yeux. Au moins c'est l'espoir!

Vous vous concentrez sur le château de Bodiam, l'un des plus emblématiques d'Angleterre bâtiments médiévaux. Pourquoi est-ce un bon exemple d'un château qui était construit pour être plus qu'une simple fortification défensive?

Bodiam est une étude de cas classique dans le débat militaro-social. Les théoriciens militaires citent son emplacement, près de la côte et au-delà de la France, et sa date, construite dans les années 1380 à un moment de la guerre de Cent Ans lorsque les Français avaient attaqué des ports voisins comme Rye et Winchelsea. Ils citent également sa licence de crénelage de 1385, qui cite son but comme défense contre les ennemis du roi. Charles Coulson et d'autres ont remis en question la nature de la licence, le considérant plutôt comme un document largement honorifique, et se sont demandé en détail si l'architecture du château pouvait être militairement efficace. Il a également été suggéré que le château était entouré d'un paysage élaboré, dans lequel les gens s'approchaient du château le long de chaussées flanquées de nappes d'eau.

Je travaille à Bodiam avec des équipes de l’Université Northwestern et de l’Université de Southampton, en partenariat avec le National Trust. Nous pensons que nous devons aller au-delà du débat militaro-social et surtout voir le château dans son contexte local et régional. Nous devons également regarder au-delà des années 1380. Donc Bodiam est entre autres un site multi-période; nous avons retrouvé le tracé de l'ancienne voie romaine dont l'intersection avec la rivière était si importante, et nous avons également regardé l'histoire post-médiévale du château. Nous avons fait un relevé topographique et géophysique de la zone autour du château et avons trouvé un paysage de travail - traces de production de fer et / ou de céramique, le moulin, l'étang et le moulin, le port… Donc le château et le paysage de Bodiam que nous sommes l'exploration n'est ni simplement un jardin d'agrément ni simplement une défense contre les Français; c'est un site complexe sur plusieurs périodes dont le contexte régional et l'emplacement sont cruciaux.

Avez-vous des publications qui sortiront bientôt où les gens peuvent en savoir plus sur vos recherches?

Les gens peuvent en savoir plus sur le travail de Bodiam et d'autres sites (et laisser des commentaires!) Sur http://sites.weinberg.northwestern.edu/medieval-buildings/; Des liens vers les prochains articles sur Bodiam y sont affichés. J'ai écrit un livre sur les châteaux, Derrière la porte du château, et Idées de paysage est sorti en 2007. J'ai également écrit sur maisons vernaculaires. Je travaille actuellement sur un nouveau livre sur les châteaux qui, je l’espère, paraîtra dans deux à trois ans!


Voir la vidéo: Pourquoi ont été construits les châteaux forts? - Cest pas sorcier (Mai 2022).