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Des archéologues découvrent un adolescent anglo-saxon du 7e siècle avec une croix en or

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L'un des premiers sites funéraires chrétiens anglo-saxons de Grande-Bretagne a été découvert dans un village à l'extérieur de Cambridge. La tombe d’une adolescente du milieu du VIIe siècle de notre ère présente une combinaison extraordinaire de deux découvertes extrêmement rares: un «enterrement au lit» et un artefact paléochrétien sous la forme d’une magnifique croix en or et grenat.

La jeune fille, âgée d'environ 16 ans, a été enterrée sur un lit ornemental - une pratique anglo-saxonne très limitée du milieu à la fin du 7e siècle - avec une croix chrétienne pectorale sur la poitrine, qui avait probablement été cousue sur ses vêtements. Façonné en or et serti de grenats taillés, seul le cinquième du genre jamais trouvé, l'artefact date cette tombe aux toutes premières années de l'Église anglaise, probablement entre 650 et 680 après JC.

En 597 après JC, le pape envoya saint Augustin en Angleterre pour une mission de conversion des rois païens anglo-saxons; un processus qui n'a pas été achevé pendant de nombreuses décennies. L'utilisation des dernières techniques scientifiques pour analyser cette découverte exceptionnelle pourrait permettre une meilleure compréhension de cette période charnière de l'histoire britannique et la diffusion du christianisme dans l'est de l'Angleterre à l'époque anglo-saxonne.

Cette adolescente était-elle un des premiers chrétiens convertis, un porte-étendard du nouveau Dieu? «La conversion chrétienne a commencé au sommet et s'est répandue vers le bas», explique le Dr Sam Lucy, spécialiste de l'inhumation anglo-saxonne du Newnham College, Université de Cambridge.

«Être enterré de cette manière élaborée avec un artefact aussi précieux nous dit que cette fille était sans aucun doute un statut élevé, probablement de la noblesse ou même de la royauté. Cette croix est le genre de culture matérielle qui circulait au plus haut niveau de la société. L'exemple le plus connu de la croix pectorale est celui trouvé dans le cercueil de St Cuthbert maintenant dans la cathédrale de Durham.

«Qu'il s'agisse d'un enterrement sur lit est remarquable en soi - le quinzième jamais découvert au Royaume-Uni, et seulement le quatrième au cours des vingt dernières années - ajoutez à cela une croix chrétienne magnifiquement faite et vous avez une découverte vraiment étonnante», déclare Alison Dickens , qui a dirigé les fouilles de l'unité archéologique de l'Université.

«Nous pensons qu’il n’y a eu qu’un seul autre enterrement de lit combiné à une croix pectorale chrétienne jamais trouvée - à Ixworth, dans le Suffolk, au 19e siècle; les archives de cette découverte ne sont cependant pas claires. Le fait que nous puissions appliquer des techniques modernes pour enquêter de manière approfondie sur le site est une perspective passionnante. »

Le lit se composait d'un cadre en bois maintenu ensemble par des supports métalliques, avec d'autres pièces de métal en boucle fixant les lattes transversales pour créer un sommier suspendu, similaire aux lits modernes, mais avec un matelas en paille. Le corps a ensuite été placé sur le lit, probablement alors qu'il était déjà dans la tombe.

Le Dr Richard Dance, spécialiste du vieil anglais à l’université, a souligné que le mot anglo-saxon «leger» peut signifier soit «lit» soit «grave». «Étymologiquement, le mot signifie« lieu où on se trouve », mais il existe des exemples de ce sens à la fois lit et tombe dans la littérature de l’époque», explique le Dr Dance. Un indice sur le symbolisme possible des enterrements de lit peut-être? Mais pourquoi seuls quelques élus ont été enterrés dans leur lit reste un mystère.

«Les enterrements de lit n'ont jamais été répandus, mais il y a un petit groupe autour de la région de Cambridge et un autre dans le Wessex, avec un exemple de statut solitaire très élevé à Teeside», explique le Dr Lucy. «Là où nous les trouvons, ils semblent être principalement des sépultures de femmes et datent du milieu à la fin du 7e siècle; la plupart ont des indications de statut élevé comme des bijoux fins ou un enterrement sous un tumulus.

La construction en or et en grenat de la croix de Trumpington a également tendance à être utilisée pour les objets associés aux femmes, bien que le Staffordshire Hoard récemment découvert, ainsi que l'enterrement de navire un peu plus tôt célèbre à Sutton Hoo, montrent que ce matériau était également utilisé dans des armes de haut statut. aménagements tout au long du 7ème siècle. Il est intéressant de noter que les mêmes techniques décoratives sont observées à la fois dans des contextes ouvertement païens et ouvertement chrétiens.

La croix elle-même - 3 centimètres et demi de diamètre - n'est que la cinquième croix pectorale découverte au Royaume-Uni. En plus des exemples d'Ixworth et de Durham, un exemple a été pris comme une découverte errante à Holderness, East Yorkshire, et un autre était une découverte du XIXe siècle de Wilton dans le Norfolk. Ces autres croix sont des pendentifs conçus pour être suspendus à un collier, tandis que la croix de Trumpington a une boucle à l'arrière de chaque bras, de sorte qu'elle puisse être cousue directement sur les vêtements.

«Vous pouvez dire d'après l'aspect brillant de trois de ces boucles, où elles ont frotté contre le tissu, que cet article était porté dans la vie quotidienne, très probablement comme un symbole de statut social ainsi que d'appartenance religieuse», explique Dickens.

Les fouilles de Trumpington Meadows sur les limites sud de la ville de Cambridge, financées par les promoteurs immobiliers Grosvenor, ont mis au jour des découvertes importantes du néolithique et de l'âge du fer, ainsi que des matériaux provenant d'une colonie anglo-saxonne contemporaine. La jeune chrétienne faisait partie d'un très petit groupe de quatre tombes, avec une personne non sexuée d'une vingtaine d'années et deux autres femmes légèrement plus jeunes.

On pense que les tombes sont largement contemporaines les unes des autres, bien que l'équipe n'en soit qu'au tout début du processus d'enquête. Cela comprendra la datation au radiocarbone de chacun des corps (pour établir leur date d'inhumation) et l'analyse isotopique de leurs os et de leurs dents, pour aider à déterminer à la fois leur régime alimentaire et, espérons-le, établir où ils avaient vécu dans l'enfance.

L'étude détaillée de leurs squelettes permettra de dire, en plus de leur sexe et de leur âge, leur stature, leur état de santé et toute condition médicale visible. L'analyse de l'or et des grenats de la croix révélera également plus de détails sur son lieu de fabrication; les grenats de cette période étaient probablement importés de la mer Noire ou même plus loin, d'Asie.

La tombe de l’adolescent contenait également d’autres objets. Un couteau en fer et une châtelaine (une chaîne qui aurait pendu à la taille) ont été trouvés dans la tombe de la jeune fille, ainsi que des perles de verre qui semblaient avoir été conservées dans un sac à main au bout de la chaîne. Le textile conservé sur le couteau et la chaîne en fer offre la possibilité de reconstituer son costume d'enterrement.

«La coutume des objets funéraires était établie de longue date à l'époque païenne, mais cela ne signifie pas que les enterrements à Trumpington n'étaient pas chrétiens», déclare le Dr Lucy. «L’Église n’a jamais émis de décret contre l’utilisation des objets funéraires, mais c’est quelque chose qui semble s’estomper au 8ème siècle, juste au moment où le christianisme devenait la religion dominante. Il y a, cependant, une période de la seconde moitié du 7ème siècle, où les chrétiens utilisaient encore clairement une gamme limitée de biens dans leurs sépultures, et ceux-ci portaient souvent un symbolisme explicitement chrétien, comme la croix ici.

«L'enterrement du lit de Trumpington semble appartenir à cette transition entre les deux religions. Avait-elle un rôle officiel dans l'église? Le site se trouve juste derrière l'église du village, documentée pour la première fois plus de 400 ans plus tard. Peut-être qu'il y avait un monastère - même un couvent - là avant que nous ne connaissions pas. C'est certainement quelque chose qui vaut la peine d'être examiné. »

Un petit nombre de structures associées aux sépultures semblent représenter une partie d'une colonie qui était en usage au même moment. L'analyse des découvertes à partir de celles-ci aidera à déterminer la nature et la fonction de cette colonie; L'évaluation initiale de la poterie a suggéré la présence de certaines importations de haut statut, d'un type généralement associé uniquement à des centres ecclésiastiques de haut statut.

Il peut même y avoir un lien possible avec la fondation du premier monastère à Ely à peu près au même moment. St Æthelthryth (ou Etheldreda), fille du roi Anna d'East Anglia, a établi la maison dirigée par une femme à Ely en 673 après JC. Un cimetière découvert à Ely par la CAU en 2006 contenait également une sépulture ultérieure du 7ème siècle d'un enfant de 10 à 12 ans avec un délicat pendentif en croix en or, qui aurait été associé au monastère. Les parallèles entre ce site et Trumpington sont intrigants et suggèrent une origine plus intéressante pour le village qu'on ne le pensait auparavant.

Source: Université de Cambridge


Voir la vidéo: Nîmes: découverte de tombes musulmanes du 8ème siècle (Juin 2022).


Commentaires:

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