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Le milieu du Moyen Âge: périodisation de l'histoire européenne

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Le milieu du Moyen Âge: périodisation de l'histoire européenne

Wagner, David L.

Essais d'études médiévales, vol. 5 (1988)

Abstrait

La périodisation est un outil essentiel de l'historien indispensable, je crois, à l'historien soucieux des longues périodes de temps. Ainsi, les médiévistes, dont la plupart sont tenus par les exigences du monde académique de sonder l'ensemble du Moyen Âge dans leurs classes, ne peuvent éviter de se confronter à la question de la périodisation. La question se pose dans l'histoire médiévale dans un sens à la fois large et étroit: large, en ce que l'idée même d'un «moyen» âge entre l'Antiquité classique et le monde moderne soulève des questions sur son début et sa fin; et étroit, en ce que plusieurs phases distinctes peuvent être distinguées au cours de cette période de bien plus de mille ans. De plus, il y a une raison bien spécifique pour laquelle les médiévistes ne peuvent pas éviter la question de la périodisation. Le concept même qui identifie leur domaine d'étude est né d'une tradition fondée sur une théorie particulière de la périodisation. Car, comme on le sait, l'idée d'un «âge moyen» est née en rapport avec le développement du concept de la Renaissance, un développement qui a commencé lorsque les humanistes italiens se considéraient comme le début d'une nouvelle ère. Ainsi, comme d'autres termes auxquels il était à l'origine associé «gothique» et «âge sombre», le terme «moyen âge» avait à l'origine une connotation péjorative.

Peut-être que le terme a maintenant perdu sa connotation négative et est utilisé dans un sens neutre, comme c'est clairement le cas pour «gothique». Un tel événement n'est pas inhabituel avec des termes d'époque: «baroque» est un autre exemple. Pourtant, certains termes tels que «Renaissance» ne perdront probablement jamais complètement leur connotation d'origine. Même aujourd'hui, le «milieu» suggère une ère de transition, son identité même dépendant donc de sa relation avec les périodes qui la précèdent et la suivent, ce qui semble rendre le Moyen Âge en quelque sorte inférieur à ces époques entre parenthèses. La périodisation de l'histoire médiévale soulève des problèmes particulièrement critiques et sera le sujet de cet article. Néanmoins, je commencerai par examiner la périodisation de la civilisation occidentale en termes plus généraux. Mon objectif est de fonder cette périodisation sur les critères les plus larges possibles.


Voir la vidéo: La périodisation - Thème introductif classe de 2nde (Mai 2022).