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Blood et les Anglo-Saxons

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Le sang et les anglo-saxons: corps spirituels, tabous du sang et signification de «sawul-drior»

Par Hana Videen

Communication donnée au King’s College de Londres, 15 novembre 2012

Introduction: Le sang, substance appartenant à la fois au corps physique et au corps spirituel, n'est pas facile à définir. Les textes médicaux anglo-saxons en parlent assez directement, en utilisant uniquement le terme «blod», et non les mots poétiques de «dreor» ou «swat». Les seules fois où «swat» est utilisé dans les sangsues anglo-saxonnes se réfèrent à la transpiration réelle ou à la sueur (et non au kenning «battle-sweat» qui signifie «sang») ou au jus d’une plante. «Blod», cependant, est fréquemment mentionné dans la tradition médicale en vieil anglais et est étroitement lié au foie. Bald’s Leechbook, copié au milieu du Xe siècle, traite du sang dans sa section sur les maladies du foie:

… Le [foie] est la matière du sang, de la maison du sang et de la nourriture. Lorsqu'il y a digestion des viandes et qu'elles deviennent maigres dans le foie, elles changent d'apparence et se transforment en sang. Et là où il y a des impuretés, il [le foie] les jette, et il recueille le sang pur, et à travers quatre veines, il l'envoie rapidement au cœur et aussi dans tout le corps jusqu'aux membres les plus extérieurs.

À partir de ce livre de sangsues et d’autres, il est clair que les Anglo-Saxons ont compris que «blod» avait un but médical spécifique: transporter les éléments nutritionnels de la nourriture vers toutes les parties du corps. Le sang a ici une corporéité soigneusement définie; bien qu'il soit impliqué dans les discours sur la santé et l'intégrité, il ne semble pas être métaphorique ou spirituel.

La division de la science et de la religion dans l'Angleterre anglo-saxonne n'existait pas comme elle le fait pour nous aujourd'hui. On ne peut pas simplement diviser les concepts du sang entre le séculier et le religieux. Karen Jolly dit: «Les maigres preuves illustrées dont nous disposons concernant les médecins professionnels, ou sangsues, suggèrent que ce terme se réfère aux profanes»; cela dit, le manuscrit de Bald’s Leechbook a été copié dans une fondation religieuse. Les sangsues anglo-saxonnes sont une combinaison de concepts classiques savants et de remèdes natifs. De nombreux manuscrits ont été copiés directement à partir de sources grecques et latines; cependant, Jolly dit que ces manuscrits «d’élite ou intellectuels» «nous montrent quelque chose de la vision du monde médicale savante de l’époque, mais […] n’étaient pas des guides pratiques pour le traitement quotidien de la maladie».


Voir la vidéo: Genetics and the Anglo-Saxon Migrations (Août 2022).