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Bataille de Kadesh, vers 1275 av.

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Bataille de Kadesh, vers 1275 av.

Célèbre bataille entre les Egyptiens menés par Ramsès II (le Grand) et les Hittites. Kadès était une cité-État située au bout des montagnes libanaises, et avait fait l'objet de conflits entre les Égyptiens et les Hittites pendant le règne du père de Ramsès Seti, après quoi les Hittites avaient conservé la ville. Ramsès a emmené une grande armée au nord avec lui pour regagner la ville, divisée en quatre divisions. À dix milles de la ville, l'armée égyptienne captura deux espions bédouins, hittites, qui convainquirent Ramsès que l'armée hittite se trouvait encore à plus de cent milles au nord de la ville. Ramsès décide de marcher à vive allure sur Kadesh, pensant que la ville serait vulnérable. Malheureusement, l'armée hittite était déjà à Kadesh, et lorsque les Égyptiens furent séparés par le fleuve Oronte, ils attaquèrent. Les deux premières divisions, dont celle de Ramsès, semblent s'être désintégrées sous l'attaque de choc, laissant Ramsès temporairement très vulnérable. les restes de l'armée égyptienne sont arrivés pour sécuriser la position de Ramsès. Le jour suivant, une certaine forme de négociations semble avoir eu lieu, après quoi Ramsès et son armée sont retournés en Égypte. Pour le reste de son règne, Ramsès revendique Kadesh comme une grande victoire, et les détails de la bataille sont gravés sur les murs de ses nombreux temples et monuments. Les sources hittites suggèrent une histoire différente, avec l'armée égyptienne meurtrie et battue forcée de se retirer, et les Hittites victorieux, et leur version de l'histoire est soutenue par leur occupation continue de Kadesh.

La bataille de Kadesh et le premier traité de paix

Ramsès II (Le Grand, 1279-1213 avant notre ère) a régné sur l'Égypte pendant 67 ans et, aujourd'hui, le paysage égyptien témoigne encore de la prospérité de son règne dans les nombreux temples et monuments qu'il a construits en l'honneur de ses conquêtes et de ses réalisations. Il n'y a pratiquement aucun site antique en Egypte qui ne mentionne le nom de Ramsès II et son récit de sa victoire à la bataille de Kadesh en 1274 avant notre ère est légendaire. L'un de ses plus grands moments en tant que pharaon, cependant, n'est pas un acte de guerre mais un acte de paix : la signature du premier traité de paix de l'histoire.

Bien qu'il existe un traité antérieur, connu sous le nom de Traité de Mesilim, entre les villes mésopotamiennes d'Umma et de Lagash, daté de 2550 av. qui fixe des frontières ou des limites). De plus, comme le traité de Mesilim est en fait un accord écrit entre les dieux d'Umma et de Lagash, et non entre les dirigeants de la ville ou les représentants de ces dirigeants, il ne peut pas être considéré comme un véritable traité de paix. Le traité de Kadesh de 1258 avant notre ère détient donc la distinction en tant que premier traité de paix au monde.

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La menace HittiTe

Dans la cinquième année de son règne, le jeune pharaon Ramsès II a marché de sa ville de Per-Ramesses ("Maison de Ramsès") vers la Syrie pour sécuriser la ville de Kadesh, une étape précieuse sur les routes commerciales de l'époque. Le roi hittite Muwatalli II (1295-1272 avant notre ère) faisait des incursions régulières sur le territoire égyptien depuis un certain temps et, ayant maintenant fortifié Kadesh, était devenu plus une menace qu'une nuisance pour Ramsès II.

Les Hittites d'Anatolie avaient gagné en puissance depuis le 2e millénaire avant notre ère jusqu'à ce que, vers 1530 avant notre ère, ils aient remplacé Babylone en tant que royaume de référence et ont commencé à tester la force de leur pays voisin, l'Égypte. Des lettres d'intention avaient été envoyées au pharaon Akhenaton (1353-1336 avant notre ère) de la 18e dynastie, mais il n'avait jamais répondu ni pris note de l'activité hittite le long de ses frontières. Le général Horemheb d'Akhenaton (qui régnerait sous le nom de pharaon 1320-1292 avant notre ère) avait fait campagne sans succès contre les Hittites et, à l'époque du règne de Toutankhamon (le successeur d'Akhenaton en 1336 avant notre ère), ils étaient devenus encore plus puissants et étaient assez audacieux pour fortifier les régions sur ou à proximité des frontières égyptiennes.

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Lorsque Horemheb est devenu pharaon en 1320 avant notre ère, il a lancé une politique plus agressive contre les Hittites et a sécurisé les frontières de l'Égypte, mais n'a jamais résolu de manière concluante le problème des incursions hittites. Seti I (vers 1290-1279 avant notre ère) avait sécurisé la Palestine et Kadès pour l'Égypte mais, satisfait de la victoire, n'avait pris aucune disposition pour tenir la ville. Ramsès II, de la 19e dynastie, devait maintenant faire face au problème de l'invasion hittite et, en 1274 avant notre ère, rassembla ses forces à Per-Ramesses pour chasser les Hittites de Kadesh et briser la force de leur armée.

Ramsès en mars

Monté sur son char à la tête de quatre divisions (20.000 hommes), Ramsès II, tout à fait confiant de la victoire, fit marcher sa première division avec une telle hâte qu'il devança bientôt les trois autres. Près de Kadesh, deux bédouins ont été faits prisonniers et interrogés sur le sort de Muwatalli II et de son armée, répondant que l'armée n'était pas près de Kadesh et que Muwatalli II craignait la puissance de l'Egypte et le jeune pharaon. Les bédouins étaient en fait des espions, cependant, plantés par les Hittites, et Muwatalli II avait déjà fortifié Kadesh et ses chars (3 500 d'entre eux) et l'infanterie (37 000 hommes) attendaient juste au-dessus de la colline suivante.

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Selon certains rapports de la bataille, Ramsès II a capturé d'autres espions qui ont révélé la vérité désagréable de sa situation, mais l'intelligence est arrivée trop tard. Dans son zèle pour capturer Kadesh et conquérir le roi hittite, Ramsès II s'était coupé du reste de son armée. Il envoya à la hâte des messagers aux trois autres divisions juste avant que les chars hittites ne s'écrasent sur son camp. Ramsès II décrit sa situation dans le Poème de Pentaure qui, avec le Bulletin, donne le récit égyptien de la bataille :

Pas un de mes princes, de mes chefs et de mes grands, N'était avec moi, pas un capitaine, pas un chevalier Car mes guerriers et mes chars m'avaient abandonné à mon sort, Pas un n'était là pour prendre sa part au combat… Ici, je Tenez-vous debout, Tout seul Il n'y a personne à mes côtés, Mes guerriers et chars redoutés, M'ont abandonné, personne n'a entendu Ma voix, quand aux cravens moi, leur roi, pour secourir, j'ai crié. Mais je trouve que la grâce d'Amon vaut mieux pour moi qu'un million de combattants et dix mille chars.

La division Ptah est arrivée à temps pour empêcher une déroute complète de l'armée égyptienne et Ramsès II a personnellement mené les restes de la division Amon à plusieurs reprises au combat, repoussant les forces hittites vers l'Oronte où beaucoup se sont noyés. À ce stade, Muwatalli II n'avait besoin que de marcher depuis les murs de Kadesh pour piéger les forces de Ramsès II entre son armée près de la rivière et son avance mais, pour des raisons inconnues, il a décidé de rester dans la ville et n'a jamais engagé ses troupes de réserve au combat.

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Victoire égyptienne

Ramsès II a remporté une grande victoire à Kadesh et a demandé à un scribe de noter son récit de la glorieuse bataille. Le récit de Muwatalli II différait considérablement, notamment en ce qu'il a qualifié Kadesh de victoire hittite. Alors que Ramsès II n'a pas réussi à atteindre son objectif de capturer la ville, il a brisé l'armée hittite sur le terrain et, tandis que Muwatalli II a conservé le contrôle de Kadesh, il n'a pas réussi à écraser les Égyptiens comme il l'espérait. L'une des raisons de cet échec, outre son étrange réticence à engager ses troupes de réserve, était le char égyptien à deux hommes plus rapide et plus agile par rapport au véhicule hittite à trois hommes, plus lourd.

Après la mort de Muwatalli II, Hattusili III (mort en 1237 av.

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Ramsès, le grand roi, le roi du pays d'Egypte, n'attaquera jamais le pays de Hatti pour prendre possession d'une partie (de ce pays). Et Hattusili, le grand roi, le roi du pays de Hatti, n'attaquera jamais le pays d'Egypte pour prendre possession d'une partie (de ce pays).

La bataille de Kadesh, aujourd'hui considérée comme un match nul pour les deux parties, a marqué le début de la fin des hostilités entre les deux nations en ce sens que, finalement, les deux rois ont réalisé qu'aucun ne pouvait sensiblement tirer avantage de l'autre et de la meilleure voie à choisir. était le chemin de la paix. Les Hittites et les Égyptiens sont alors entrés dans une nouvelle relation dans laquelle ils ont partagé leurs connaissances et leur expérience au lieu d'échanger des coups sur le champ de bataille.

Les Hittites étaient habiles dans le travail du métal et enseignaient aux Égyptiens comment fabriquer des armes et des outils supérieurs tandis que les Égyptiens, maîtres de l'agriculture, partageaient leurs connaissances avec les Hittites. Les deux nations continueraient une relation mutuellement bénéfique jusqu'à la chute de l'Empire hittite c. 1200 avant notre ère à travers les attaques combinées et implacables des peuples de la mer, des Assyriens et de la tribu connue sous le nom de Kaska. La relation pacifique et productive entre les deux nations, cependant, a permis à la fois d'améliorer la vie de leur peuple et les économies du pays au lieu de gaspiller leurs ressources dans la guerre.


Bataille de Kadès

Une célèbre confrontation entre RAMESSES II (r. 1290-1224 av. J.-C.) et MUWATALLIS des HITTITES, ayant lieu c. 1285 av. J.-C. sur l'Oronte dans la Syrie moderne, la bataille a été relatée dans 10 inscriptions, dont une forme poétique, des bulletins et des reliefs sur les murs du temple. Ramsès II sortit d'Égypte le neuvième jour du deuxième mois d'été, s'arrêtant à Tjel, un avant-poste égyptien. Il avait le régiment d'Amon, ainsi que trois autres unités majeures avec lui, et l'infanterie Sherden, composant une force de 20 000 hommes. Atteignant Ramsès-Meryamen, une forteresse égyptienne dans la Vallée des Cèdres au Liban moderne, Ramsès II ne vit aucun signe des Hittites. Trompé par deux « Shoshu », des espions hittites se faisant passer pour des habitants locaux, Ramsès II a étendu ses forces à 30 miles (48 km) dans le territoire ennemi, a divisé ses forces, puis a établi un camp. Lorsque Muwatallis a commencé une série de raids et d'embuscades, Ramsès II a battu le "Shoshu" et a reçu la confirmation du piège hittite et de son péril.

Globalement, Ramsès II avait l'intention de reprendre la ville de Kadesh qui avait changé de camp après le retrait de la grande armée égyptienne sous Seti I. Sa stratégie était simple : marcher sur la ville et la prendre. De l'arrière-plan au combat éventuel, il est clair que Ramsès avec ses quatre divisions n'avait pas l'intention de rencontrer les Hittites. Le « Poème » commence la narration au départ de Sile, puis se poursuit par l'arrivée à une forteresse royale dans la « Vallée du Cèdre ». Il n'y avait pas d'opposition en Palestine, les combats n'étaient attendus qu'en Syrie. Il est alors décrit comme traversant le gué de l'Oronte, qui était au sud de la ville et à un point où la rivière coulait dans une direction ouest, perpendiculaire à la marche du roi.

Auparavant, Ramsès avait reçu de fausses informations de deux Shasu de la ville de Shabtuna (aujourd'hui Ribla), qui déclaraient que son adversaire hittite, Muwatallis, avec son armée, se trouvait à Alep, au nord de Tunip. En d'autres termes, le roi a estimé qu'il pouvait atteindre Kadesh sans opposition et se contenter d'une bataille ou d'un siège. Une série de points de fond peut maintenant être faite. Le premier est le plus simple, et celui auquel j'ai fait référence à plus d'une occasion. La guerre était connue de tous. Les princes locaux de Palestine et de Syrie ainsi que les dirigeants des deux grands États de Hatti et d'Égypte ne pouvaient cacher leurs sentiments, leurs préparatifs de guerre, voire leurs objectifs de guerre. Le voyage de Ramsès, bien que peu rapide par rapport aux normes actuelles, couvrait néanmoins le même nombre de kilomètres par jour que, par exemple, Thoutmosis III à l'approche de Megiddo. La marche était donc ca. 12,5 milles/jour et aucun retard prolongé n'est survenu. Si nous accordons environ 10 jours de Sile à Gaza, puis environ 12 jours pour arriver à Megiddo, nous pouvons le placer dans le centre de la Palestine environ trois semaines après son départ d'Egypte. Il quitta l'Égypte approximativement de la fin mars au début avril, suivant la pratique de ses prédécesseurs de la XVIIIe dynastie. Le neuvième jour du troisième mois de la saison des récoltes, il était à Shabtuna, au sud de Kadès, et environ un mois s'était écoulé. (Le départ de Sile est daté exactement d'un mois avant l'arrivée à Shabtuna.) À ce stade, il reçut la fausse nouvelle que les Hittites n'étaient pas autour de la ville de Kadesh. Les Égyptiens étaient à environ 14 km de Kadesh. Ramsès s'avança alors, et il aurait fallu au plus une demi-journée à la première division pour établir son camp face à la ville.

Plus de détails aident à élucider les étapes finales de la marche vers Kadesh. Au matin, le roi se réveilla et prépara ses troupes pour la marche. Quelque temps après, l'armée atteignit Shabtuna. Cela aurait pris du temps. L'armée étendue de Ramsès était composée de quatre divisions, marchant toutes séparément et derrière l'autre, l'avance aurait été lente. L'arrêt temporaire à Shabtuna n'a pas duré longtemps. De plus, le roi a discuté avec ses commandants du témoignage oral de deux « déserteurs » Shasu qui ont faussement rapporté que les Hittites n'étaient pas à Kadesh mais loin dans le nord. Encore une fois, nous pouvons supposer que le temps passe, au moins une heure, mais probablement plus. Une ligne du « Poème » (P 60) déclare qu'une distance de 1 iter égyptien séparait ce gué au sud de Shabtoun de la position de Ramsès lorsque la deuxième division (Pré) traversait l'Oronte. La distance du gué au camp, voire à Kadesh, était d'au plus 16,5 km. Pour marcher, il aurait fallu 3/5 d'une journée. On ne peut que supposer que le moment où Ramsès s'installa paisiblement dans son camp devait être l'après-midi. Un dernier point doit être introduit dans la discussion, à savoir la longueur de l'iter égyptien. Il y en avait deux : un plus grand d'environ 10,5 km et un plus petit, d'environ 2,65 km. Il est évident que le premier a été employé ici.

On comprend peut-être mieux pourquoi le monarque égyptien n'a pas pris connaissance des Hittites. Selon le Poème, ces derniers étaient "cachés et prêts au nord-est" de Kadesh. La première division des Égyptiens était au nord-ouest de la ville, installée à côté d'un ruisseau local si nécessaire aux animaux et aux hommes. Ils avaient dressé les tentes, et d'après les scènes de détente, l'armée s'était déjà installée pour la journée. Cependant, comme l'indique une légende de relief, ils n'avaient pas complètement terminé les tâches préliminaires de montage du camp.

Mais aucune attaque de Ramsès n'était prévue le neuvième jour. La ville de Kadesh n'a pas été directement approchée. En effet, le roi s'installa à l'ouest, de l'autre côté de l'Oronte, et aménagea son camp pour l'arrivée des divisions suivantes. Nous devons supposer que soit il s'attendait à une rencontre militaire avec les forces ennemies stationnées à Kadesh au moins le lendemain, soit qu'il avait l'intention d'assiéger la citadelle. La deuxième alternative est un chemin sûr et économique vers la victoire, à condition que le temps ne soit pas essentiel. Un tel blocage empêche des hommes supplémentaires de soutenir l'ennemi, et finalement le manque de nourriture et d'eau devient un problème majeur pour les défenseurs. Pourtant, dans ce cas, rien ne prouve que Ramsès ait immédiatement procédé à l'investissement de Kadesh. En effet, il était un peu éloigné de cette citadelle. La topographie de la région indique qu'à l'ouest de la ville et autour de l'Oronte, il y avait une plaine relativement plate, propice à la guerre des chars. Le camp égyptien et les trois autres divisions qui avançaient étaient bien placés pour répondre à leurs objectifs. Si cette analyse est acceptée, alors on peut très bien se demander si une fois de plus la possibilité d'une bataille « pré-arrangée » a été comprise. C'est-à-dire que peu après l'aube du lendemain, l'affrontement des Égyptiens et des ennemis à l'intérieur de Kadesh était attendu, à condition qu'aucune reddition n'ait eu lieu.

Les Hittites auraient eu 3 500 chars, pilotés par trois hommes chacun, et une infanterie de 18 000 à 19 000 avec des unités auxiliaires et des escortes totalisant 47 500. Ramsès II, alarmé, envoya chercher le régiment de Ptah et gronda ses officiers pour leur laxisme dans l'évaluation de la situation. Pendant que cela se produisait, cependant, les Hittites se frayaient un chemin à travers le régiment de Ré, scellant le piège. Des centaines d'Égyptiens ont commencé à arriver au camp de Ramsès II en fuite. La cavalerie hittite était juste derrière, suivie par quelque 2 500 chars. Le régiment d'Amon fut presque submergé par les soldats paniqués qui avaient subi les premières pertes de la bataille. L'unité a donc couru vers le nord dans le même désordre.

Intrépide, Ramsès II a apporté calme et détermination à ses petites unités et a commencé à se frayer un chemin à travers l'ennemi afin d'atteindre ses forces du sud. Avec seulement les troupes de sa maison, quelques officiers et partisans, et avec la cohue des unités vaincues à ses côtés, il monta sur son char et découvrit l'étendue des forces contre lui. Son char était tiré par ses chevaux préférés, « Victory of Thèbes » et « Mut Is Content », et il chargea l'aile est de la force assemblée avec une telle férocité qu'ils cédèrent, permettant aux Égyptiens d'échapper au filet que Muwatallis avait jeté. pour eux. Le roi hittite a vu la crème de son commandement tomber devant Ramsès II, y compris son propre frère. Les Hittites et leurs alliés étaient poussés dans la rivière, où ils se sont noyés.

Dans le camp égyptien abandonné, les soldats ennemis pillaient et ils ont été surpris par un groupe de soldats de Ramsès II et tués. Ramsès II rassembla l'unité victorieuse, déterminé à tenir bon jusqu'à l'arrivée des renforts. Le roi hittite, à son tour, jeta ses réserves de 1 000 chars dans la mêlée, mais il fut incapable de marquer contre Ramsès II et ses hommes. Puis les bannières et totems du Régiment de Ptah apparurent et les deux camps savaient que les renforts égyptiens étaient arrivés. La cavalerie hittite fut repoussée dans la ville, avec des pertes terribles, et Muwatallis se retira. Ramsès II n'a pas capturé Kadesh et Muwatallis a revendiqué une victoire hittite et l'acquisition de la ville d'Apa (Damas moderne). Ramsès II a revendiqué la victoire et exécuté tous les Égyptiens qui ne s'étaient pas précipités à son secours. Cette bataille ne mettrait pas fin aux conflits entre l'Egypte et les Hittites. Près de deux décennies d'affrontements ont finalement abouti au traité hittite égyptien.

Cette guerre s'était ouverte avec la Bataille de KADESH, une campagne militaire commémorée dans le Poème de PENTAUR (ou Pentauret) sur les murs de KARNAK et dans le SALLIER PAPYRUS III.

Cette campagne particulière a fourni une trêve temporaire mais s'est ensuite poursuivie en une série de trois phases. Après avoir poussé le domaine égyptien jusqu'à Beyrouth (Liban moderne), Ramsès II rencontra l'ennemi à Kadès. Plus tard, il a lutté pour récupérer la Palestine, qui avait été encouragée à se révolter. Enfin, Ramsès II a conquis les terres hittites loin de l'Égypte et au plus profond de l'empire ennemi, amenant les Hittites à la table des traités.

Armée égyptienne

A l'exception de la cavalerie, les Egyptiens ont développé toutes sortes d'armes militaires connues à l'époque. Le gros de leurs forces était composé d'infanterie, portant des boucliers et armés de lances ou d'arcs. L'infanterie légère portait des frondes ou des javelots. Pour les armes de poing, l'infanterie portait généralement des épées courtes à double tranchant. Cependant, certaines photos les montrent avec un khopesh, qui a une large lame incurvée ressemblant vaguement à un couperet à viande. Leurs boucliers étaient incurvés sur le dessus et droits ou légèrement incurvés sur les côtés, en bois et recouverts de cuir. Un bouclier était à peu près la moitié de la hauteur d'un homme. L'armure était inconnue pour le simple soldat, sa protection n'étant guère plus qu'une tunique matelassée et un bonnet. Les rangs supérieurs sont représentés dans les œuvres d'art égyptiennes comme portant des maillons de métal fixés de manière lâche pour permettre la liberté de mouvement. Le roi est généralement représenté portant un casque en métal et souvent une hache de combat ou une masse. Plus que toute autre arme, cependant, les Égyptiens dépendaient de l'arc. Celui qu'ils employaient mesurait de cinq à six pieds de long avec des flèches jusqu'à 30 pouces de long.

La gloire de l'armée égyptienne était le char, l'arme qu'ils avaient adoptée des Hyksos. Les peintures de tombes montrent presque toujours le pharaon dans un char, généralement seul avec les rênes attachées autour de son ventre alors qu'il bat ses ennemis. Il s'agit probablement d'une licence artistique, car les véhicules à deux roues qu'ils conduisaient étaient conçus pour transporter deux hommes, un chauffeur et un archer, et sont généralement représentés avec des carquois de flèches et des lances courtes. Les chevaux n'étaient pas seulement décorés de coiffes, mais recouverts à leurs articulations d'ornements métalliques servant de protection. L'histoire la plus célèbre concernant l'utilisation des chars en Égypte est celle de l'Exode, dans laquelle l'ensemble de la force de Pharaon de 600 chars a été utilisé pour chasser les Hébreux. Bien que le Livre de l'Exode mentionne la cavalerie, les œuvres d'art égyptiennes contemporaines ne montrent presque jamais d'hommes à cheval, et ceux qui sont représentés sont généralement des étrangers.

L'armée du Nouvel Empire était une force tout à fait professionnelle, bien que des conscrits aient été utilisés : un homme sur 10 était passible du service militaire. Les unités égyptiennes ont reçu des noms de dieux pour leurs titres (par exemple, Anubis, Phre, Thoth, etc.), qui reflétaient probablement la divinité locale où l'unité a été élevée. Les divisions étaient généralement au nombre de 5 000, subdivisées en compagnies de 250 hommes et en pelotons de 50 hommes. L'œuvre d'art de l'Égypte ancienne représente les soldats marchant dans l'ordre, mais les batailles semblent n'avoir aucune structure, juste une mêlée. Il est donc difficile de savoir quelles doctrines militaires ont pu être développées en Egypte. Cependant, comme le but de l'œuvre d'art était de glorifier le pharaon, les actions des soldats réguliers n'auraient pas eu d'importance. Dans les représentations d'attaques contre des fortifications, aucune référence n'existe pour toute sorte d'engins de siège, comme des catapultes ou des béliers. Dans les images, seules des flèches et des piques extrêmement longues sont utilisées pour dégager les murs des défenseurs, et des échelles d'escalade sont ensuite utilisées. Les œuvres d'art d'Abou Simbel montrent comment les Égyptiens installaient leur camp lorsqu'ils étaient en campagne. Ils n'ont pas creusé de retranchements, mais ont entouré le camp d'une palissade faite de boucliers de soldat. La tente du pharaon est au centre du camp, entourée de celles de ses officiers. Des sections séparées contiennent les chevaux, les chars, les mules et l'équipement de la meute. Une section d'hôpital est représentée, ainsi qu'une autre zone de camp pour l'exercice et la punition. À l'extérieur du camp, des auriges et des fantassins sont représentés en train de s'exercer. Au centre du camp se trouve un lion, bien que cela soit littéral ou le symbole du pharaon soit contesté.

Une fois libérés des Hyksos, les Égyptiens comprirent apparemment que plus la frontière qu'ils pouvaient défendre était éloignée, plus la patrie serait sûre. Ainsi, les campagnes égyptiennes ont commencé le long de la côte est de la Méditerranée vers la Syrie moderne. Les inscriptions de l'époque louent la guerre comme une haute vocation, alors qu'auparavant, le principal accomplissement de la guerre était le pillage et l'acquisition de richesses. (Cela, bien sûr, est resté un objectif, et le pillage et le tribut que les Égyptiens ont rassemblés ont financé les bâtiments impressionnants pour lesquels ils sont justement célèbres.) Le problème auquel ils ont été confrontés était que, contrairement aux nomades et aux bandits qu'ils avaient combattus autrefois, ils devait maintenant combattre des soldats entraînés d'autres rois. Les Égyptiens ont apparemment appris l'art de la guerre assez rapidement, cependant, car les inscriptions contemporaines décrivent la joie ressentie par le pharaon lorsqu'il est arrivé à la guerre. « Car le bon dieu exulte quand il commence le combat, il est joyeux quand il doit traverser la frontière, et est content quand il voit du sang. Il coupe la tête de ses ennemis, et une heure de combat lui fait plus de plaisir qu'une journée de plaisir » (Erman, 1971).

L'armée égyptienne a maintenu une forte présence dans la région Palestine/Syrie pendant des siècles, parfois plus loin et parfois plus près, selon la nature de leurs opposants. Ils ont également étendu leurs frontières vers le sud aux dépens des Nubiens.

Lectures suggérées : Road to Kadesh une interprétation historique des reliefs de bataille du roi Sety I à Karnak. Chicago : Oriental Inst., 1990 Healy, Mark. Le Pharaon guerrier : Ramsès II et la bataille. Londres : Osprey, 2000.


Il était le fils aîné de Mursili II et de la reine Gassulawiya, et il avait plusieurs frères et sœurs.

Il est surtout connu pour avoir déplacé la capitale hittite à Tarhuntassa, [1] en nommant son frère Hattusili gouverneur à Hattusa et en combattant Ramsès II lors de la bataille de Kadesh.

Une copie d'un traité a été retrouvée entre lui et Alaksandu, souverain de Wilusa (Troie), l'une des terres d'Arzawa.

Égyptologues [ citation requise ] soupçonnent que quelque temps avant l'accession de Ramsès II au trône égyptien, Muwattalli avait conclu un traité de paix informel ou une entente avec Seti I sur Kadesh pour éviter un affrontement entre les deux puissances sur le contrôle de la Syrie. Dans ce document, Seti a effectivement cédé Kadesh au roi hittite afin de se concentrer sur les problèmes intérieurs en Égypte.

Muwatalli avait une femme nommée Tanu-Ḫepa et au moins deux enfants. L'un était Urhi-Teshup, qui devint roi sous le nom de Mursili III jusqu'à ce que son oncle Hattusili III le destitue. Un autre était Kurunta qui est devenu le souverain vassal de Tarhuntassa pendant le règne de Hattusili III. Une autre personne nommée Ulmi-Teshup est suggérée pour être un troisième fils [2] de Muwatalli II mais il est fort probable qu'Ulmi-Teshup et Kurunta soient la même personne. [3]

Tudhaliya IV et la reine égyptienne Maathorneferure étaient le neveu et la nièce de Muwatalli.

L'homonyme de Muwatalli, Muwatalli I, était un roi pré-empire du début du 14ème siècle, le prédécesseur de Tudhaliya I.

Au début du règne de Muwatalli II, la capitale de Hatti était Hattusa, située dans la région nord de l'Anatolie. Peu de temps après son arrivée au pouvoir, il a pris la décision de déplacer la capitale vers un nouvel emplacement, qu'il a nommé Tarhuntassa. Il n'y a aucune documentation indiquant la raison pour laquelle la capitale a été déplacée, mais les érudits, sur la base de textes écrits plus tard par son frère Hattusili III et les campagnes menées par Muwatalli II, ont proposé deux raisons possibles.

La première théorie est que Muwatlli II a déplacé la capitale à cause des escarmouches frontalières entre les Hittites et les Kaska, et plus tard la rébellion de Piyamaradu. [4] Ces différends se situaient à la frontière nord et la capitale de Hattusa est située près de la frontière nord. Après avoir stabilisé la frontière nord, il a déplacé la capitale plus au sud, vers le nouvel emplacement de Tarhuntassa. Ce nouvel emplacement était non seulement plus éloigné de la frontière nord gênante, mais il était également stratégiquement meilleur pour le combat à venir contre l'Égypte au sujet de la Syrie. [5]

La deuxième théorie expliquant pourquoi Muwatalli II a déplacé sa capitale vers le sud est pour des raisons religieuses. Itamar Singer, dans son essai « The Failed Reforms of Akhenaton and Muwatalli », déclare que la raison du mouvement avait des racines plus profondes dans une réforme religieuse, bien qu'il reconnaisse les avantages politiques du mouvement. [6] La principale preuve en est la façon dont la représentation du dieu de la tempête sur ses sceaux royaux change de manière significative après l'expulsion de Danuhepa. Muwatalli II introduit un nouveau motif pour les sceaux qui est suivi par tous les rois hittites qui règnent après lui : l'Umarmungsszene. Ce style est identifiable car il montre le roi embrassé par un (ou plusieurs) dieux. Dans les sceaux de Muwatalli II, il est embrassé par le dieu de la tempête de la foudre au lieu du traditionnel dieu de la tempête du ciel.

Aperçu Modifier

Muwatalli II est surtout connu comme le souverain hittite qui a combattu Ramsès II à l'arrêt lors de la bataille de Kadesh vers 1274 av.

Bien que les deux parties aient revendiqué la victoire dans cette guerre, les érudits pensent généralement que la bataille s'est mal terminée pour les deux parties, en particulier pour Ramsès II. En effet, les deux camps ont subi de lourdes pertes et leur force militaire a été réduite. [5] Ce qui rend cette bataille unique n'est pas la façon dont elle s'est terminée, mais le fait que parmi toutes les batailles que Ramsès II a menées pendant son règne, il a accordé une attention particulière à cette bataille. Cela est évident par le fait qu'il a produit deux versions officielles de la bataille : le Literary Record, parfois appelé le Poème, et le Pictorial Record, qui comprend le Bulletin, un bref compte rendu de la bataille et des images gravées. Ces deux représentations de la bataille se trouvent inscrites dans cinq temples égyptiens différents, dont le Ramesseum. [7] La ​​deuxième chose qui rend cette bataille remarquable est la tactique utilisée par Muwatalli II contre l'armée égyptienne.

Le schéma général de la bataille est le suivant : Muwatlli II a rassemblé ses troupes dans le nord de la Syrie et a envoyé des éclaireurs et des espions pour déterminer l'emplacement de l'armée de Ramsès II. Les espions ont atteint Ramsès II et la division d'Amon, lorsqu'il s'est approché pour la première fois de Kadès. Les espions, se faisant passer pour des déserteurs, gagnèrent l'oreille de Ramsès II. Ils l'ont utilisé pour le convaincre que l'armée hittite était à plus de cent milles à Alep. [7] Quelque temps plus tard, d'autres éclaireurs hittites ont été capturés et Ramsès II a découvert la ruse : Muwatalli II était juste à l'extérieur de Kadesh avec ses forces.

La bataille a commencé lorsque les forces hittites ont attaqué l'armée égyptienne qui marchait vers Kadesh. Ramsès II, dans son camp de Kadès, avait devancé ses autres divisions et n'avait avec lui qu'une division de son armée. Alors que la division au sud de Ramsès II était attaquée par un attachement de conducteurs de chars hittites, Muwatalli II avait envoyé une deuxième division de conducteurs de chars pour attaquer le camp de Ramsès II. Les forces de Ramsès II ont réussi à repousser l'attaque hittite et à « gagner » la bataille le lendemain.

Compte égyptien Modifier

Les deux récits que Ramsès II a créés de la bataille la décrivent comme une lutte épique contre l'armée hittite, où Ramsès II montre ses prouesses en tant que brillant chef militaire. Dans le Bulletin plus court, Muwatalli II est fréquemment décrit comme « le vil chef de Khatti ». [8] Ramsès II admet avoir entendu les faux rapports sur l'endroit où se trouve Muwatalli II, mais lorsqu'il découvre où se trouvent réellement les forces de Muwatalli II, il affirme que « Sa majesté les a massacrés à leur place, ils se sont étalés devant ses chevaux et sa majesté était seule, aucun autre n'était avec lui. [8] Dans le poème plus long, Ramsès II appelle à nouveau Muwatalli II le « vil ennemi de Khatti », mais dans cette version, il dépeint également Muwatalli II comme ayant peur de lui, disant que « le vil chef de Khattii se tenait au milieu de l'armée. qui était avec lui et n'est pas sorti pour se battre par peur de sa majesté » et « le misérable chef de Khatti se tenait parmi ses troupes et ses chars… se tournait, rétrécissait, avait peur ». [9] Le poème et le bulletin se terminent tous deux par Ramsès II remportant une victoire éclatante sur Muwatalli II et le poème se terminant par la signature d'un traité de paix par Muwatalli avec Ramsès II par peur.

Malgré la description enthousiaste de la bataille par Ramsès II, les érudits ont conclu que la bataille était un désastre pour Ramsès II. This is because after the battle, Muwatalli II continued to expand into Syria and the Egyptian expansion was stopped in the area of Palestine. [dix]


Contenu

During Thutmose III's first campaign in the Levant, his personal scribe, Tjaneni, kept a daily journal on parchment. In approximately his 42nd regnal year, many years after his campaigns in the Levant had ended, Thutmose III instructed his artisans to inscribe his military exploits into the walls of Amun-Re's temple at Karnak. The annals describe in lavish detail 14 campaigns led by Thutmose III in the Levant, the booty gained through his campaigning, tribute received from conquered regions, and, lastly, offerings to Amun-Re. The sequence of depictions indicate the New Kingdom's belief on the interactions of the gods with warfare: praise and offerings to the deities in exchange for their divine help in war. [4] [5]

Additionally, the annals show the long-lasting effects of the battle of Megiddo. After Thutmose III's victory at Megiddo and his successful campaigns in the Levant over the next 20 years, Egypt's rise to power in the international community and its evolution into an empire is evident in the annals. Depictions show international diplomacy through the giving of gifts from Babylon, the Hittite Empire, and other prominent and powerful regions during this time period. [4] [5]

Pharaoh Thutmose III began a reign in which the Egyptian Empire reached its greatest expanse by reinforcing the long-standing Egyptian presence in the Levant. After waiting impatiently for the end of his regency by the Egyptian Pharaoh Hatshepsut, he immediately responded to a revolt of local rulers near Kadesh in the vicinity of modern-day Syria. As Egyptian buffer provinces in the land of the Amurru along the border with the Hittites attempted to change their vassalage, Thutmose III dealt with the threat personally. The Canaanites are thought to have been allied with the Mitanni and Amurru from the region of the two rivers between the headwaters of the Orontes and the Jordan. The driving and main force behind this revolt was the King of Kadesh. The powerful fortress of Kadesh offered protection to him and the city. The King of Megiddo, with an equally strong fortress, joined the alliance. The importance of Megiddo was its geographical location along the southwestern edge of the Jezreel Valley just beyond the Mount Carmel ridge and the Mediterranean. From this location, Megiddo controlled the Via Maris, the main trade route between Egypt and Mesopotamia.

The Egyptian inscriptions of the campaign on the Temple of Karnak come from a daily journal kept by the scribe Tjaneni during the campaign. In the Egyptian account Thutmose gathered an army of chariots and infantry numbering between ten and twenty thousand men. [2] As the Egyptians mustered their forces, the king of Kadesh gathered many tribal chieftains from Syria, Aram and Canaan around him, estimated at between ten and fifteen thousand men, [2] entered Megiddo and set his forces at the waters of Taanach. He expected that the Egyptians would come by way of Taanach via Dothaim, the main route from the Mediterranean lowlands into the Valley of Kishon, and from Egypt to Mesopotamia. [6] The Egyptian army assembled at the border fortress of Tjaru (called Sele in Greek) and arrived ten days later at the loyal city of Gaza. After one day's rest, it marched north for eleven days to the city of Yehem. Here, Thutmose sent out scouts. To continue northeast from Yehem, the army had to pass the Carmel mountain range, beyond which lay the Jezreel Valley and the city and fortress of Megiddo, where the rebel forces had gathered. There were three possible routes from Yehem to Megiddo. Both the northern route, via Zefti and Tel Yokneam, and the southern route, by way of Taanach, were safer but longer routes. The central route, via Aruna (modern Wadi Ara), was more direct but risky it followed a narrow ravine, and the troops could only travel single-file. If the enemy waited at the end of the ravine, the Egyptians would risk being cut down piecemeal. The army leaders pleaded with him not to take the difficult road but to take either of the safer routes. Instead, with information from the scouts, Thutmose III decided to take the direct path to Megiddo. He believed that if his generals advised him to take the easier routes, then his enemy would assume he would do so, so he decided to do the unexpected. [7]

The King of Kadesh had left large infantry detachments guarding the two more likely paths, and virtually ignored the Aruna route. Ignoring the danger of spreading out his army in the mountains where leading elements might be subject to enemy ambush in narrow mountain passes, and his main force still far behind in Aruna, unable to come to their aid, Thutmose took the direct route through Wadi Ara. To reduce the risk, Thutmose himself led his men through Aruna. His light infantry and the mounted bowmen known as haibrw moved in quickly to eliminate any rebel pickets, leaving the main force of chariots to follow. With the city lightly guarded by the enemy, Thutmose led a quick assault, scattered the rebels and entered the valley unopposed. Now, the Egyptian army had a clear path to Megiddo, with the main forces of the rebel army far away to the northwest and southeast. [6]

Thutmose seized the opportunity. He set up camp at the end of the day, but during the night arrayed his forces close to the enemy the next morning, they attacked. It cannot be established if the surprised King of Kadesh had managed to fully prepare for battle. Even if he did, it did not do him much good. Though his forces were on high ground adjacent to the fortress, the Egyptian line was arranged in a concave formation, consisting of three wings, that threatened both Canaanite flanks. Both the Egyptians and the Canaanites are estimated to have had around 1,000 chariots and 10,000 infantry. The Pharaoh led the attack from the center. The combination of position and numbers, superior maneuverability of their left wing along with an early, bold attack, broke the enemy's will their line immediately collapsed. Those near the city fled into it, closing the gates behind them.

The Egyptian soldiers fell to plundering the enemy camp. During the plunder they captured 924 chariots and 200 suits of armor. Unfortunately for the Egyptians, during this confusion, the scattered Canaanite forces, including the kings of Kadesh and Megiddo, were able to rejoin the defenders inside the city. Those inside lowered tied-together clothing to the men and chariots and pulled them up over the walls. Thus, the opportunity of a quick capture of the city following the battle was lost.

The city was besieged for seven months and the King of Kadesh escaped. [8] Thutmose built a moat and a wooden palisade, eventually forcing its occupants to surrender. At Karnak it is recorded that the victorious army took home 340 prisoners, 2,041 mares, 191 foals, 6 stallions, 924 chariots, 200 suits of armor, 502 bows, 1,929 cattle, 22,500 sheep, and the royal armor, chariot and tent-poles of the King of Megiddo. [9] The city and citizens were spared. A number of other cities in the Jezreel Valley were conquered and Egyptian authority in the area was restored. [9]

Egypt's realm was expanded by this campaign. As Paul K. Davis wrote, "By reestablishing Egyptian dominance in Canaan, Thutmose began a reign in which Egypt reached its greatest expanse as an empire." [10] Thutmose III required from the defeated kings that they each send a son to the Egyptian court. There, they received an Egyptian education. When they returned to their homelands, they governed with Egyptian sympathies. Nevertheless, the victory at Megiddo was only the beginning of the pacification of the Levant. Only after several further campaigns, conducted almost annually, was the unrest cooled. One unanticipated result came in the form of the word Armageddon, which took its root from Megiddo's name. [11]


The Egyptian Campaign Begins

In late April 1274 bc, Ramses led his army from Pi- Ramses and the eastern Nile Delta toward the fortress of Tjel on the border of the Egyptian homeland. From there, the Egyptians continued their march along the coast to Gaza. Ramses and the Amun corps traveled first, followed by the other three corps. All four corps of the field army traveled separately so that they could supplement their rations and provisions by living off the land. If such a large body of troops marched together they risked depleting the countryside, which would make foraging impossible.

Hittite deities are depicted in an ancient bas relief armed with a sickle-shaped sword known as a khopesh. The ubiquitous weapon was used by both sides at Kadesh.

One month later, the pharaoh and the Amun corps reached a mound known as Kamuat el-Harmel, which was a day’s march away to the south of Kadesh, and then they set up camp. After resting for the night, the Egyptians continued their march the next day, traversing the hill country and the forest of Robawi until they came to the Orontes River south of the town of Shabtuna. It is unknown exactly where the Egyptians forded the river however, it was most likely near Ribla. After the long process of moving so much equipment, men and horses across the waterway, the army continued north toward the plain outside Kadesh.

Ramses and his men did not travel far before they came into contact with two Shosu Bedouin from the region, which were quickly brought before the pharaoh. The tribesmen claimed to have once served the king of Hatti but left the Hittites to side with Ramses and the Egyptians instead. The two men also gave the ruler of Egypt excellent news. When asked where Muwattalli and his Hittite forces were, their response was that once the king of Hatti heard that Ramses was marching northward, he refused to travel any farther south out of fear and decided to remain at Aleppo with his army. The pharaoh rejoiced at the news and then advanced to set up a fortified camp northwest of Kadesh.

While the Egyptian soldiers dug an embankment surrounding the camp and augmented the defenses with lines of infantry shields, Ramses ordered his scouts to survey the area. Shortly afterward they returned to the camp with two captured scouts of the Hittite enemy. At first, the prisoners refused to reveal any information. They were forced to endure a severe beating until they broke their silence. The Hittites were then dragged before the pharaoh to give him the bad news that the Bedouin tribesmen had tricked him. Muwattalli and the Hittite army were not 120 miles away in northern Syria, but only about two miles away from the Egyptian camp. With only the Amun corps with him, Ramses was desperately outnumbered and could easily be annihilated by the nearby Hittite forces. The pharaoh needed the rest of his troops immediately therefore, Ramses sent his vizier to contact the Re corps as quickly as possible.


1274 BCE: BATTLE OF KADESH

–Epochal battle for supremacy of the Levant region, on the banks of the Orontes River in modern–day Syria.

The region under contention stretches from the Egyptian Empire in the south, under Pharaoh and Commanding General Ramesses II, to the Hittite Empire in the north, under King Muwatalli II and Commanding General Hattusili II.

The forces were apparently each comprised of approximately 50,000 men.

Note: These were “chariot warfare” years, and the evolving expertise of the Hittites perhaps surpassed that of the Egyptians in this sphere.

Classically, two wheels were positioned at the back edge of the (Hittite) chariot, and each chariot carried two warriors. In the period leading into the epochal battle, however, Hittite engineers moved the wheels to the center of the chariot’s under–carriage. This forward–adjustment gave the chariot more strength—creating room for a crucial third warrior—that was the margin of victory as the war chariot drove into enemy lines. Apparently, this was one key component that helped tilt the balance of power towards the Hittites.

The Hittites prevail at The Battle of Kadesh, and in the subsequent treaty—the earliest known example of a written international agreement of any sort—the Egyptians are forced to refer to the Hittite King as “the Great King.”

But within decades, the awesome Hittite Empire implodes from civil war. Apparently, subsequent to the Battle of Kadesh, the Hittite king and the commanding general battle each other for supremacy of the empire. The denouement of this civil war is the implosion—and subsequent disappearance from history—of the Hittites.


Battle of Kadesh, c.1275 B.C - History

STEVEN L. OSSAD

Award-winning Biographer and Historian, One-time Wall Street Analyst, and "Writer for Hire"

The Battle of Kadesh, 1300 BC:

Public Relations Trumps Performance

Close to Tell Nebi Mend southwest of Lake Homs, along the southern bank of the Orontes River in modern northern Syria, the destinies of the two greatest empires of the age was determined near the ancient fortress city of Kadesh. There, the wills of two great kings - each motivated by by both dynastic and geopolitical considerations - met in a titanic struggle.

Ramesses II, son of Seti I and his favorite Queen Tuya, was the third Pharaoh of the XIX Dynasty and dominated the 13th Century BC. Called &ldquoRamesses the Great&rdquo even during antiquity, he was a man whose character and deeds elicit exaggerated adjectives he lived for nearly a century and ruled for 67 years, the second longest reign of any Pharaoh (only Pepi II of the Sixth Dynasty @ 2300 BC ruled longer). He had 200 wives and consorts, and fathered nearly one hundred sons and sixty daughters, many of whom he outlived. He was an innovator in government, military affairs and diplomacy, and was the greatest &ldquobuilder&rdquo of all the Pharaohs, especially of monuments to his own glory. Finally, there is general agreement that he was most likely the Pharaoh who &ldquopresided&rdquo over the Exodus of the Hebrews from Egyptian bondage.

By 1300 BC the empires of Egypt and the Hatti, better known as the Hittites, had been locked in a vast geopolitical struggle for more than two centuries. The young pharaoh Ramesses II - a man in his mid twenties and at the beginning of what would be seven decades of rule - decided to move early to consolidate his power following a long and fractious internal struggle. Simultaneously, the long-simmering rivalry with the Hittites exploded into open warfare as the network of local Canaananite kings sensed the opportunity to capitalize on the perceived weakeness of the new Pharoah. They believed they could benefit from the fragmentation of the old system that had maintained the fragile balance of power between the Hittites and Egyptians.

As Seti I approached death, the King of Kadesh, long an Egyptian ally, switched his allegiance to the Hittites forcing an Egyptian response. Deep in what is now modern Syria, Kadesh marked the mid boundary of the traditional buffer zone that had separated the two superpowers and now threatened to fracture. Seti's successor, the young Ramesses II had no choice. He mustered his forces and marched north.

The Egyptian Army

Egypt's army, organized into four combined arms field divisions - each named for a god and based in a separate city - and numbering some 20,000 men boasted 2,500 2-horse chariots, the lightest and most maneuverable combat vehicles of the time and each bearing a two-man crew comprising the cream of Egyptian manhood drawn from the highest born. The chariots were especially adaptable to a broad range of terrain and with their higly skilled archers wielding composite bows, were capable of delivering a devastating attack against infantry and other chariots at stand-off range.

For more than a month, the Pharaoh's army, the largest assembled since Pharoah Thutmose III conquered the Canaanites, marched along the coastal Sinai road, subduing the rebellious strongholds guarding the approaches to Kadesh. Facing the brash, overly confident and relatively untested Ramesses was the tough, battle-hardened and wily Hittite King Muwatalli II, a man skilled in diplomacy and statecraft, ably assisted by his younger brother Prince Hattasuli, Commander of the Chariot host, a combat veteran of many battles, fiercely loyal, and a skilled coalition commander.

The Hittite Army

King Muwatalli commanded a larger army of 37,500 men, and mustered 3,500 heavily armed, and superbly trained chariot crews as his foe. Enjoying advantages in horsemanship, and technology, each Hittite vehicle was larger and heavier, mounted its axle in mid cab, and was thus more more stable (though slower and less maneuverable), and able to absorb more punishment.

Each chariot was drawn by two specially bred, fed, and and trained teams of horses - the result of a legendary horse-breader, whose training manual was one of the grveat treasures of antiquity. In addition, each chariot carried a crew of three, including a driver, a shield bearer, as well as a spear-bearing warrior, also armed with a composite bow, who was able to fight dismounted, providing light infantry support if the chariot engaged in close combat.

Unlike the foot soldiers supporting the Egyptians, who ran alongside the chariots, the bulk of the Hittite light infantry arrived on the battlefield transported by chariot, and thus fresh and ready for action. This was a tremendous advantage. The Hittite forces also included large contingents of infantry and chariots from their many vassal states. Finally, the Hittites enjoyed a major morale advantage - they had never been defeated.

Kadesh is the first military campaign in recorded history about which we have comprehensive contemporary documentation describing leadership, organization of forces, overall operations, field tactics, and weapons,and in the end we are left with two very different vesrions of the actual outcome. Indeed, more than three thousand years later, we still cannot give a simple answer to the question, "Who won?". The implication of that simple truth is a lesson worth pondering when wars rage all over the globe and the outcomes remain as confusing as they were after Kadesh.

Note on dates, names, and other military details. Three dates are usually given for the battle, depending on the various techniques employed by scholars in dating the rulers of the Egyptian XIXth Dynasty: 1300 BC, 1285/4 BC, and 1275/1274 BC. There is universal agreement, however, that the clash took place in the fifth year of Ramesses II’s rule, during the 5th month, or late April, early May.

There is also considerable variation in the spelling of the names of Egyptian and Hittite rulers, geographical locations. Kadesh is typically used in English-based scholarship, although Qadesh is also used, especially by scholars working in French. Considerable variation also exists with respect to the designation, size and composition of military units, especially Egyptian formations. Many other details remain the subject of active discussion even more than a century after the initial discoveries of the Egyptians sources of descriptions of the battle were published by the pioneering University of Chicago Egyptologist James Henry Breasted in 1903.

I have adopted the dates and usage found in Antonio Santosuosso’s Mondavo Award-winning essay, “Kadesh Revised: Reconstructing the Battle Between the Egyptians and the Hittites”, Journal of Military History, Vol. 60, No. 3 (July 1996), pp. 423-444 (available on the world-wide-web via JSTOR). Santasuosso, one of the few scholars to approach the battle as a military historian, reviews the details of the battle and presents the best summary in English of the generally accepted outline of what happened, as well as persuasive arguments about those details that remain in dispute.

The Sources

Note on Sources.The most important Egyptian contemporary archeological and literary evidence for reconstruction of the battle consists of two literary texts and a series of reliefs with captions. The Hittite sources include two cuneiform texts - the famous Peace Treaty and a historical account - both written in the reign of a later king. Some scholars claim that the so-called "Letter of the General" written by a contemporary subordinate of the city of Ugarit to an unknown king is also a source for the battle.

• The “Poem” - Two papyri versions survive, the P. Sallier III (British Museum), including the single page P. Raifé (Louvre) and the P. Chester Beatty III (British Museum). Eight hieratic "copies" of the Poem have been identified, all based on sculpted hieroglyphics on Temple walls.

• The “Report" or "Bulletin”, also called the "Official Report or Bulletin" based on seven hieroglyphic copies which have been identified on Temple Walls.

• Carved "Reliefs" and captions inscribed at the Temple of Amun at Thebes (Karnak complex), at the Abu Simbel Temple, and carvings and wall paintings at the "Ramesseum" also at Thebes (Luxor).

Papyrus Sallier III + P. Raifé Version of the Poem. During the reign of Merneptah, Ramses II’s successor, a treasury scribe in the north named Pen-ta-wer-it, copied the entire poem of the Battle of Kadesh for himself, or perhaps for his superior. He clearly was interested in it for its own sake as he also copied other papyri with the same theme, i.e., military events ­in which the king defends himself against his enemies. The emphasis appears to be on the king’s heroic deeds when faced with disaster. Pen-ta-wer-it changed the names of the deities referred to in some of the papyri (e.g., Amun-Re) to the northern gods, even though he says he copied the poem without making changes. At the end of the papyrus, Pen-ta-wer-it signed the document as copyist also including the name of his superior.

Most of the pages of the text are in the collection of the British Museum, London (ESA 10181). One page, the P. Raifé, is in the Louvre and another page is believed lost. The papyrus was placed in a tomb - Pen-ta-wer-it’s or his superior’s, perhaps as a gift - as part of the grave goods, copies being put into a library or other repository such as the House of Life.

Papyrus Sallier III was probably acquired in the early 19th century AD about the time of Napoleon’s invasion of Egypt. A man named Anastasi came to Egypt to sell food and provisions to the French army. He became a friend of the Egyptian ruler, Mohammed Ali, and found that he could make money in other ways once the army was no longer a source of income i.e., selling Egyptian antiquities to Europeans. He sent agents to Memphis/Saqqara and Upper Egypt to collect such materials, including large numbers of papyri, which he collected in Alexandria. One batch was sold to a Frenchman named Sallier between 1820 and 1823, which were known to have come from tombs at Saqqara, and were taken to France. Jean Francois Champollion saw and translated them in about 1828. The British Museum bought the Anastasi collection for a large sum, and when Sallier died, his family sold his collections to the museum as well. In 1842 the British Museum published all of the Sallier and Anastasi papyri as a group.

The Chester Beatty III version of the Poem. The papyrus had several owners before it was deposited in the cemetery at Deir el-Medina. It is uncertain who the original owner was, but it passed into the hands of the scribe Qeniherkhepshef on the other side of the papyrus, the scribe copied a poem about the Battle of Kadesh, which took place in the Fifth Year of the reign of Ramesses II (@1300 BC). Called the Dream Book, it passed to Khaemamen, Qeniherkhepshef's wife's second husband, and then to his son Amennakht (both added their name to the papyrus). The Dream Book was part of an archive, including a wide variety of literary, magical and documentary material, which passed down through the family for more than a century.


15 Most Important Battles in History

The Battle of Kadesh was between Egypt and the Hittite Empire, which flourished on the territory of present-day Turkey. These were the two largest countries of the time that clashed for influence over Syria and trade routes. On one side was the army of Ramesses the second, and the other was Muwatalli II, and the battle involved over 60,000 men and about 6,000 chariots. According to the number of chariots, this battle can be compared to the tank battle at Kursk, which involved a similar number of tanks. Both sides claimed to have won, but it is usually considered that the real winner was Egypt. The battle resulted in the first peace treaty in recorded history.

2. The Battle at Marathon 490. B.C.

This was the most important battle between Persia and Greece, and it ended Persian territorial expansion toward the West. The Greeks had negligible losses, and the battle showed the superiority of well-trained Greek armored infantry. The fight against Persia united Greek cities and contributed to the development of Athens as a leading city of the Greek world.

3. The Battle of Gaugamela 331. B.C.

The Battle of Gaugamela was the greatest victory of Alexander the Great against the Persian Empire and Darius III. Alexander was outnumbered but won thanks to the successful tactics. After the battle, Emperor Darius was murdered, and Alexander took over entire Persia. The conquest of Persia resulted in the emergence of Hellenism as the largest cultural movement of the old era.

4. The Battle of Zama 202. B.C.

Battle of Zama was the only defeat that suffered Hannibal, the great Carthaginian military commander, but the defeat had enormous consequences. After the defeat of Carthage, Rome became the greatest military power in the West of the Mediterranean Sea and soon started with the conquest of one country after another.

5. The Fall of Constantinople 1453. A.D.

Until 1453, the Ottoman Empire has reduced the territory of the former Eastern Roman Empire (A.K.A. Byzantium) to Constantinople with its surroundings. Constantinople had great walls but also a serious lack of people for defense. The siege of Constantinople lasted from 6 April to 29 May 1453. The defense was led by the last Byzantine emperor Constantine XI Palaiologos, while the Ottoman army was led by the twenty-one-year-old Sultan Mehmed II (Mehmed the Conqueror). After the fall of Constantinople, the Roman Empire, which lasted over 1500 years, has ceased to exist.

6. The Battle of Tours A.K.A. The Battle of Poitiers 732. A.D.

This battle has prevented further expansion of the Umayyad Caliphate in Europe. Caliphate held the whole Iberian Peninsula and continued expansion towards Gaul. The opponent of Caliphate was Charles Martel, leader of the Franks and founder of the Carolingian dynasty. He managed to win the Caliphate army withdrew to the Iberian Peninsula. After this victory, Franks began to gain in importance under the Carolingian dynasty, and his grandson was Charlemagne, the first ruler of the Holy Roman Empire, which was later established.

7. Siege of Vienna 1683.

This was the battle between combined Christian forces against the Ottoman Empire. The leader of the Christian forces was Jan Sobieski, Polish king, while the military campaign of the Ottoman Empire led by Grand Vizier Kara Mustafa Pasha. Unsuccessful siege of Vienna is considered as the beginning of the end of the Turkish domination in Europe.

8. The Battle of Waterloo 1815. A.D.

This was the last Napoleon’s battle in which he was defeated. The battle took place in present-day Belgium. After Napoleon came back to power, two armies were sent against him. The coalition of European countries was against the re-arrival to the power of Napoleon, especially after prolonged fighting they had with him in previous years. After the defeat, Napoleon was sent to St. Helena Island, where he died in 1821. Napoleon’s defeat brought a few decades of relative peace in Europe.

9. The Battle of Cajamarca 1532. A.D.

Battle of Cajamarca is the official name for the ambush made by Spanish conquistadors led by Francisco Pizarro. On that occasion, the last ruler of the Inka was killed. The Incas did not have a chance because they did not use firearms, so the conquistadors destroyed the Inca civilization very easily.

10. The battle of Yorktown 1791. A.D.

The most important battle of the American Revolutionary War between American and French troops on one side and British soldiers on the other. George Washington led American troops. Commander of the British forces was British lord and Lieutenant General Charles Cornwallis. After Cornwallis surrendered and his army was captured, negotiations have begun which led to the Independence of the United States of America.

11. The Battle of Cambrai 1917. A.D.

This WWI battle between the German and British army was important because of the first mass use of tanks as a weapon. The British military used 476 tanks and managed to push back the German army six kilometers in a few hours and to capture 8,000. German soldiers. The next day Germans managed to bring back the lost territory, but it became clear that tanks will shape future warfare.

12. The Battle of Stalingrad 23 August 1942 – 2 February 1943

This was the major battle between the Soviet Union and Nazi Germany on the Eastern Front during WWII. The battle involved over 2,2 million soldiers, and it was one of the bloodiest battles in human history. Nazi Germany had suffered heavy losses at Stalingrad, and the victory of the Soviet Army has stopped the further advance of the Germans towards the east.

13. The Battle of Kursk 1943.

This battle arose as a result of the operation Citadel launched by the German army. The Soviets at Kursk suffered heavy losses, but the German offensive was stopped. From this battle, the initiative was on the side of the Soviets, and they headed slowly towards Berlin.

14. D-day 6 June 1944.

D-Day was the beginning of the Allies landing in Normandy and the beginning of the end of German military power in the West. The landing was a part of the Allied operation with the code name Operation Overlord. The Allies managed to deceive Germans and successfully landed, although on the first day lost more than 10,000 soldiers. From that day, the Allies advance towards Berlin from the West.

15. The Turkish War of Independence (May 19, 1919 – July 24, 1923)

In the early 20th century, the Ottoman Empire experienced a serious crisis with losing a large part of its territory. During World War I, the Ottoman Empire supported Germany, and after the defeat in the war was occupied. Occupation of the Allies sparked the resistance of the Turkish nationalists led by Mustafa Kemal. Mustafa Kemal managed to get Turkish independence and transformed Turkey into a modern secular state. His compatriots gave him the name “Ataturk” – Father of the Turks.


Documentation and disagreements

Although there is more evidence in the form of texts and wall reliefs for this battle than for any other battle in the Ancient Near East, almost all of it is from an Kemetic perspective, and indeed the first scholarly report on the battle, by James Henry Breasted in 1903, took the Kemetic evidence literally and assumed a great Kemetic victory. His certainty has been replaced by a situation in which there are varying opinions on almost every aspect of the battle.


Treaty of Kadesh

The Treaty of Kadesh was the peace agreement formalized by Egypt and the Hittites Empire that marked an important event in history, as it was the first documented peace treaty between the two nations. This event took place 16 years after the battle, when Hattusili III, Muwatalli II brother, was crowned as King of Hittites after Muwatalli’s death. This agreement was intended to establish the demarcation of new borders between the two nations, the commitment of their leaders not to war with each other again and the arrangement of an agreement that would maintain the succession to the throne of both kingdoms.

With this Treaty, Egypt renounced to the dominion of the city of Kadesh and the rest of the states of the Litani Valley, and to seal the agreement in a definitive way of both parts, it was established that time after the signing of the peace treaty, the king Ramses II married a princess of the Hittite people, in this case, that she was the daughter of Hattusili III

Other copies written on more vile materials, containing the same text, have also come down to us, such as the set of clay tablets preserved at the Istanbul Archaeological Museum, corresponding to the Hittite version of the treatise.


Voir la vidéo: Battle of Kadesh 1274 BC Egyptian - Hittite War DOCUMENTARY (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Khnum

    Il me semble que c'est l'idée magnifique

  2. Zunos

    J'ai supprimé ce message



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