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Le légendaire Kraken : le véritable animal derrière le monstre

Le légendaire Kraken : le véritable animal derrière le monstre



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Selon la mythologie scandinave, le Kraken est une horrible créature marine géante dont on dit qu'elle mesure un mile de long. Les histoires le décrivent généralement comme une pieuvre ou un calmar terriblement énorme qui attaque les navires. Selon certains récits, le Kraken était si énorme que son corps pourrait être confondu avec une île. Mais y a-t-il une chance qu'un animal réel existe derrière ces légendes effrayantes ?

Écrits sur le Kraken

Le Kraken est mentionné pour la première fois dans le rvar-Oddr, une saga islandaise du 13ème siècle impliquant deux monstres marins, le Hafgufa (brouillard marin) et le Lyngbakr (dos de bruyère). Le Hafgufa est considéré comme une référence au Kraken.

À cette époque (vers 1250), un autre rapport sur le Kraken a été documenté dans le travail scientifique norvégien Konungs skuggsja . Il disait qu'il n'en existait que deux car ils ne pouvaient pas se reproduire et auraient besoin de tellement de nourriture qu'ils ne pourraient pas survivre. Ce travail décrit ensuite les habitudes alimentaires du Kraken, affirmant qu'il piègerait les poissons environnants en étirant son cou avec un rot, libérant la nourriture de sa bouche. D'autres récits suggèrent que la bête émettait une «odeur forte et particulière», ou peut-être du caca, lorsqu'elle voulait se nourrir.

Dans tous les cas, le poisson serait attiré et entrerait dans la bouche du Kraken pour se nourrir. En conséquence, de grandes quantités d'entre eux seraient piégés. Le rassemblement soudain de poissons était donc considéré comme un signe d'avertissement pour les marins de s'éloigner rapidement d'une zone, de peur qu'ils ne deviennent des victimes du Kraken.

Le Kraken a également été mentionné dans la première édition de Systema Naturae (1735), une classification taxonomique des organismes vivants par le botaniste, médecin et zoologiste suédois Carolus Linnaeus. Il a classé le Kraken comme céphalopode, désignant le nom scientifique Microcosme marinus . Bien que toute mention de Kraken ait été omise dans les éditions ultérieures du Systema Naturae , Linnaeus l'a décrit dans son ouvrage ultérieur, Faune Suecica (1746), comme un « monstre unique » qui « habiterait les mers de Norvège, mais je n'ai pas vu cet animal ».

La Carta marina de l'ecclésiastique suédois Olaus Magnus de 1539 montre une série de créatures marines dans les eaux entre la Norvège et l'Islande. ( Domaine public )

Le Kraken était-il une pieuvre géante, un calmar ou un crabe ?

Grâce aux récits de pêcheurs, l'historien danois Erik Pontoppidan a décrit l'apparition du Kraken dans son ouvrage Histoire naturelle de la Norvège (1755.) Il a écrit que la bête est « ronde, plate et pleine de bras ou de branches […] la plus grande et la plus surprenante de toute la création animale ». Les pêcheurs qui ont parlé à Pontoppidan étaient apparemment unanimes dans leur description de la créature.

La plupart des érudits pensent que le Kraken est basé sur une ou une fusion d'espèces de calmars ou de poulpes. Le plus populaire est la croyance que l'apparence de la bête est la plus proche d'un calmar géant. Cependant, on pense que ces animaux ne sont pas particulièrement intéressés par le contact avec les humains, contrairement au calmar de Humboldt beaucoup plus agressif, mais beaucoup plus petit – seulement de la taille d'un humain. Certains ont même suggéré que le Kraken a émergé du calmar colossal encore plus gros (en masse), mais c'est peu probable puisque le calmar colossal vit près de l'Antarctique, pas de la Scandinavie.

Un Kraken attaquant un navire. (Daniel /Adobe Stock)

Bien que le Kraken soit généralement décrit comme ressemblant à une pieuvre géante ou à un calmar, ce sur quoi est probablement basé le monstre légendaire, il a également été décrit comme une créature "ressemblant à un crabe" qui était censée provoquer de grands tourbillons. L'auteur suédois Jacob Wallenberg a décrit le Kraken dans l'ouvrage de 1781 Min son på galejan ("Mon fils sur la galère") comme suit :

"Peu à peu, Kraken remonte à la surface, et quand il est à dix à douze brasses, les bateaux feraient mieux de sortir de son voisinage, car il éclatera peu après, comme une île flottante, crachant de l'eau de ses narines terribles et faisant des vagues sonnent autour de lui, qui peuvent atteindre plusieurs kilomètres. Peut-on douter qu'il s'agisse du Léviathan de Job ? »

Le candidat le plus probable pour le Kraken

On disait que le Kraken reposait au fond de la mer et à la surface à la recherche de nourriture ou lorsqu'il était dérangé, probablement par un grand navire. Les histoires affirmaient généralement que lorsque des humains entrent en contact avec un Kraken, il y a forcément des problèmes. Certains contes qualifient la créature de « méfait de la mer », ce qui fait allusion à sa nature, mais peut même être un surnom un peu plus léger qu'il ne le mérite si l'on considère les histoires effrayantes des bêtes géantes capturant des navires pleins d'hommes et tirant les descendre dans les profondeurs de la mer. Si les puissants tentacules du «monstre marin» ne parvenaient pas à abattre un navire, il serait alors censé nager rapidement en rond autour d'un navire et créer un tourbillon pour atteindre son objectif maléfique.

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Le mythe du Kraken est considéré par de nombreux historiens comme provenant du calmar géant. Si le Kraken est basé sur un calmar géant, cela pourrait expliquer la description du "éructation" ou du "caca" que la créature est censée émettre - une confusion des spectateurs voyant le calmar essayer de se protéger en projetant de l'encre.

Le calmar géant peut atteindre jusqu'à 13 mètres (43 pieds) de longueur et a été rarement vu par les humains car il vit dans des eaux très profondes. Les grands tentacules et l'apparence choquante de la créature alors inconnue auraient naturellement inspiré des histoires fantastiques. Même aujourd'hui, il y a un sentiment de mystère, de crainte et parfois de terreur lorsque les gens entendent des histoires sur des calmars géants habitant les profondeurs sombres et menaçantes de l'océan.

Avec tant de parties les plus profondes de l'océan encore inexplorées par les humains, il est également possible que les histoires du Kraken aient été créées à partir de quelque chose d'encore plus grand, plus ancien et plus terrifiant que n'importe quel animal que nous connaissons aujourd'hui.


15 faits et mythes sur Kraken à dévoiler dans votre prochaine conversation

Il fut un temps où prononcer le mot Kraken envoyé des frissons dans le dos d'un marin. La bête légendaire était connue pour avoir traîné des navires entiers dans les profondeurs aquatiques du casier de Davy Jones. Aujourd'hui, nous voyons le monstre en grande partie comme de la fiction, mais cela ne veut pas dire qu'il n'a aucun lien avec la réalité.


La légende, l'histoire et la science derrière le nouveau nom de l'équipe de hockey de Seattle

Les amateurs de hockey à Seattle se réjouissent de l'annonce que sa nouvelle équipe de la LNH a un nom après plus d'un an d'attente. La 32e franchise de la ligue s'appellera le Seattle Kraken, rapporte Emily Kaplan pour ESPN.

"Il y a beaucoup de liens évidents avec Seattle - en partie à cause de notre histoire maritime, en partie parce que nous avons tellement d'eau autour de nous - mais il y a un folklore de longue date à Seattle et dans le nord-ouest du Pacifique de cette créature mystique du Kraken qui vit juste en dessous du surface de la mer, qui a vraiment captivé les gens pendant de nombreuses années", a déclaré à ESPN Andy Jassy, ​​PDG d'Amazon Web Services et copropriétaire de l'équipe. "Cette mystique, cette intensité et ce pouvoir que les gens ont dont on parle depuis longtemps avec le Kraken, c'est ce avec quoi nous nous attendons à ce que notre équipe de la LNH joue.”

Une illustration de 1650 du mythique kraken dévorant un navire. (Photo par Hulton Archive/Getty Images)

Les origines plus anciennes du kraken se trouvent dans le folklore nordique. La première référence écrite au kraken remonte à 1180, selon le paléontologue Rodrigo Brincalepe Salvador, qui décrit l'histoire du monstre marin mythique dans le Conversation. Le manuscrit vieux de près de 1 000 ans, rédigé par le roi Sverre de Norvège, décrivait diverses bêtes des profondeurs, mais le kraken se distinguait par son énormité.

Salvador écrit que le kraken est "peut-être le plus grand monstre jamais imaginé par l'humanité", notant que certaines descriptions disaient que la créature pouvait être confondue avec une île et a estimé sa circonférence à un mile et demi. Le kraken patrouillait dans les mers du nord entourant la Norvège, l'Islande et même le Groenland, où il faisait périodiquement surface pour détruire des navires avec ses bras de la taille d'un mât ou aspirer des navires jusqu'à l'oubli dans un tourbillon colossal.

Malgré ces descriptions fantastiques, la légende était si forte que même Carl Linnaeus, largement considéré comme le père de la taxonomie moderne, l'a incluse dans la première édition de son ouvrage de 1735. Systema Naturae. Linnaeus a classé le kraken comme un céphalopode, le groupe qui comprend les poulpes, les calmars et les seiches.

Un "S" de style gothique pour Seattle taillé dans la mer. Un tentacule serpente dans l'ombre. Un œil rouge audacieux scrute des profondeurs. (Avec l'aimable autorisation de Seattle Kraken)

Beaucoup spéculent que les récits historiques associés au kraken sont des récits fébriles d'observations du calmar géant réel mais mystérieux, Architeuthis dux.

Le calmar géant a reçu un nom scientifique pour la première fois en 1857, après que le naturaliste norvégien Japetus Steenstrup ait pu étudier le bec d'un spécimen qui s'était échoué sur une plage danoise quelques années auparavant, a rapporté Melissa Hogenboom pour la BBC en 2014.

Le plus grand spécimen jamais mesuré par les scientifiques s'étendait sur 43 pieds, bien que près de la moitié de la longueur d'un calmar géant puisse être expliquée par sa paire de longs tentacules d'alimentation. En examinant les becs de calmars trouvés dans l'estomac des cachalots, qui sont connus pour se nourrir des géants, les chercheurs estiment que les céphalopodes gargantuesques pourraient atteindre des longueurs allant jusqu'à 66 pieds.

Ce n'est qu'en 2012 que l'un d'eux a été filmé dans son habitat naturel sous-marin. La plupart de ce que nous savons de leur biologie provient de spécimens échoués sur les plages ou traînés des profondeurs par des engins de pêche.

Le calmar géant est si insaisissable que même aujourd'hui, les observations font l'actualité. Le mois dernier, un calmar géant de près de 14 pieds est arrivé sur une plage sud-africaine à l'agonie, crachant toujours de l'encre. Les chercheurs estiment qu'étant donné la taille de l'individu, il avait probablement moins de deux ans.

Bien que le véritable calmar géant soit loin des grands récits des marins nordiques, la franchise de hockey nouvellement ointe de Seattle échangera à la fois le mythe du kraken et sa réalité tentaculaire. Les logos de l'équipe comportent un bras doublé de ventouse et un œil rouge brillant. Le kraken a pris de nombreuses formes dans l'esprit des marins et dans les rendus des artistes. En espérant que la mascotte de l'équipe soit tout aussi légendaire.


Chasseur ou proie ?

Pendant de nombreuses années, les scientifiques se sont demandé si le calmar géant était un chasseur rapide et agile comme le puissant prédateur des légendes ou un chasseur d'embuscade. Après des décennies de discussion, une réponse bienvenue est arrivée en 2005 avec les séquences filmées sans précédent des chercheurs japonais T. Kubodera et K. Mori. Ils ont filmé un live Architeuthis dans son habitat naturel, à 900 m (environ un demi-mile) de profondeur dans le Pacifique Nord, montrant qu'il s'agit en fait d'un nageur rapide et puissant, utilisant ses tentacules pour capturer ses proies.

Reconstitution d'une bataille épique entre un calmar géant et son ennemi juré, le cachalot Musée américain d'histoire naturelle.

Malgré sa taille et sa vitesse, Architeuthis a un prédateur : le cachalot. Les batailles entre ces titans doivent être fréquentes, car il est courant de trouver des cicatrices sur la peau des baleines laissées par les tentacules et les bras des calmars, qui ont des ventouses bordées de structures en forme de dents chitineuses acérées. Mais Architeuthis n'a pas les muscles de ses tentacules pour les utiliser pour resserrer ses proies et il ne peut jamais vaincre un cachalot dans un "duel".

Bien que nous sachions maintenant qu'il ne s'agit pas seulement d'une légende, le calmar géant reste peut-être le grand animal le plus insaisissable au monde, ce qui a grandement contribué à son aura de mystère. Beaucoup de gens aujourd'hui sont encore surpris d'apprendre qu'il existe vraiment. Après tout, même après tant de recherches scientifiques, le Kraken est toujours vivant dans l'imaginaire populaire grâce à des films, des livres et des jeux informatiques, même s'il se retrouve parfois dans la mauvaise mythologie, comme l'épopée grecque antique de 1981 (et 2010). “Clash of the Titans.” Ces représentations en sont venues à le définir dans l'esprit du public : une bête tapie dans des navires coulés attendant des plongeurs téméraires.


Kraken : mythes, légendes et histoire

Les Kraken, la grande bête des mers, est une créature populaire que l'on voit souvent dans les bandes dessinées, les jeux, les émissions de télévision et les films. et de ces sources est rapidement recueillie l'idée générale de la bête comme un gigantesque calmar qui attaque les navires, et est assez puissant pour les couler s'il le désire. C'est ainsi que la créature a été dépeinte par Jules Verne dans son livre 20 000 lieues sous la mer, ainsi que dans la version cinématographique de l'histoire de Disney et encore une fois la bête a été décrite comme telle dans le plus récent de Disney Pirates des Caraïbes films.

Bien sûr, les scientifiques s'empressent de souligner que si les légendes du kraken sont probablement basées sur de véritables observations de calmars géants, les calmars en question n'ont jamais été assez gros pour couler un navire, ni susceptibles de vouloir le faire. la taille et l'agressivité énormes du kraken légendaire sont de la pure exagération et de la fantaisie attachées à une merveille aquatique relativement rare, mais très réelle.

Et la partie la plus drôle de tout cela est à quel point les deux idées sont erronées.

Le kraken, tel qu'il a été rapporté à l'origine il y a plus de trois cents ans, n'a pas été décrit comme un calmar, il n'était probablement pas non plus basé sur un calmar et il n'a jamais été accusé d'être agressif. De plus, la trace des premiers rapports du kraken dans la littérature scientifique du milieu des années 1700 jusqu'au concept moderne de la créature en tant que calmar géant violent montre exactement à quel point les faits importent peu par rapport aux hypothèses pratiques.

Le Kraken d'origine

Le kraken a attiré l'attention du monde pour la première fois en 1751 en raison de la publication du Histoire naturelle de la Norvège, écrit par Erik Pontoppidan [ 1698-1764 CE ], évêque de Bergen, qui a recueilli les histoires de la bête auprès des pêcheurs qui prétendaient la rencontrer. Aussi appelé le kraxen ou krabben, la créature n'est jamais complètement apparue en raison de sa taille immense et de son existence principalement sous-marine. mais les détails que Pontoppidan a recueillis l'ont amené à croire que des créatures similaires avaient été signalées sans le savoir par d'autres auteurs à plusieurs reprises dans le passé. Bien que Pontoppidan n'ait pas été en mesure de préciser la taille et l'apparence réelles du kraken, il a toujours estimé que les informations qu'il avait recueillies étaient suffisantes pour inciter les futurs enquêteurs à en savoir plus sur l'animal.

Pendant les chaudes journées d'été, le kraken remontait souvent à la surface des mers près de la Norvège, il ne remontait jamais à la surface par mer agitée ou par mauvais temps. La bête était généralement rencontrée n'importe où au large à une profondeur d'au moins 80 brasses. Si un contrôle de profondeur par les pêcheurs est revenu à moins de trente, il a été supposé qu'un kraken était sous le bateau. Les Krakens attiraient les poissons, il y avait toujours de grands bancs de poissons - en particulier la morue ou la lingue - dans l'eau au-dessus de la bête submergée. Donc, si un kraken était localisé, parfois jusqu'à 20 bateaux se rassemblaient au-dessus pour attraper le poisson abondant.

Si la profondeur du kraken montrait qu'il remontait à la surface, les pêcheurs devaient ramer jusqu'à ce qu'ils détectent une profondeur normale pour la zone. Peu de temps après, le dos de la créature remontait à la surface, ressemblant à un certain nombre de petites îles entourées d'algues, avec des poissons échoués s'effondrant jusqu'à ce qu'ils atteignent à nouveau l'eau. Ensuite, un certain nombre de « cornes » s'élevèrent, aussi hautes que les mâts de navires de taille moyenne, plus épaisses à la base qu'au sommet. Pontoppidan a estimé que c'étaient les bras de la créature, utilisés pour la déplacer. Il a déclaré que la zone visible du dos de la créature était estimée à un mile et demi de circonférence, mais a également déclaré qu'il avait choisi de présenter la plus petite estimation que les pêcheurs lui avaient donnée, "pour plus de certitude". Après un court laps de temps, le kraken s'est lentement à nouveau submergé, créant des houles, des tourbillons et un tourbillon qui a tout aspiré de trop près.

Le kraken a passé plusieurs mois à manger, suivis de plusieurs mois à excréter. Cette excrétion colorait et épaississait l'eau, mais était très attrayante pour les poissons. De grands bancs d'entre eux se sont rassemblés au-dessus du kraken pour manger ces déchets… puis ont été mangés par le kraken.

Pontoppidan a déclaré que le kraken pourrait probablement attraper un bateau et le faire glisser s'il le souhaitait, cependant, il n'a jamais été réellement connu pour être agressif. Tous les décès humains et les blessures qu'il a causés étaient accidentels, et généralement dus au fait que les pêcheurs ne réagissaient pas assez rapidement à la présence du kraken. L'évêque raconte qu'« il y a quelques années près de Fridrichstad », un petit bateau avec deux pêcheurs s'est approché trop près d'un kraken montant et n'a pas pu s'échapper à temps. L'une des « cornes » de la créature a écrasé l'avant du bateau et les pêcheurs se sont accrochés à leur épave flottante jusqu'à ce qu'ils regagnent le rivage.

Pontoppidan rapporte également un récit du révérend Friis, ministre du Nordland. En 1680 CE, ce qui était supposé être un jeune kraken a nagé dans les eaux entre les rochers et les falaises de la paroisse d'Alstahaug. En se déplaçant, il s'est emmêlé dans les rochers et a attrapé ses « cornes » parmi les arbres près de l'eau incapable de s'échapper, la bête est finalement morte. Son corps a mis du temps à pourrir et la puanteur a rendu la zone intolérable. Malheureusement, personne n'a pris de mesures ni dessiné le corps.

Et ainsi conclut le rapport de Pontoppidan sur le kraken, auquel il a ajouté ses convictions que la bête est une forme de polype ou d'étoile de mer, et qu'elle est peut-être responsable des rapports d'îles en voie de disparition dans le monde entier.

Les confusions du Kraken

Au cours des cinquante années suivantes, l'idée populaire de ce que le kraken a été modifiée en raison de la confusion avec d'autres bêtes légendaires et de la difficulté à localiser le livre de Pontoppidan. L'histoire du kraken était mélangée avec des histoires précédentes d'îles vivantes et avec des histoires de serpents de mer de toute description, un tel rapport était traité comme une preuve du kraken.

Par exemple, une histoire bien connue d'un marin arabe nommé Sinbad racontait qu'il était l'un des nombreux marins qui ont débarqué sur une étrange île verte et plate au milieu de l'océan pour se dégourdir les jambes. et était la seule personne à survivre lorsque «l'île» a coulé sous les vagues et s'est éloignée à la nage. Une autre histoire bien connue raconte que Saint Brendan d'Irlande était sur un bateau amarré sur une petite île vallonnée pour une nuit lorsque, le matin, les marins ont allumé un feu pour préparer un repas, l'île a tremblé et a commencé à couler et à nager. une façon. Il n'y a eu aucune perte de vie, et à la grande surprise de tout le monde, Brendan avait toujours su que c'était un poisson. Dieu lui avait dit qu'il serait sans danger pour leur navire de s'y amarrer pour la nuit (Brendan a choisi de dormir sur le navire, soit dit en passant). De ces histoires sur le « poisson de l'île », de nouvelles histoires racontaient comment les marins avaient débarqué et installé leur camp sur un kraken, ne réalisant leur erreur qu'en allumant un feu de camp. généralement avec une grande perte de vie dans le tourbillon créé lorsque le kraken a coulé sous les vagues.

En 1801, un Français nommé Pierre Denys de Montfort [ 1766-1820 CE ] a publié Histoire naturelle, générale et particulière des Mollusques, un livre destiné en partie à prouver l'existence des pieuvres géantes et à aider son livre à se vendre, il a affirmé que le kraken était en fait un type de pieuvre géante. Il a déclaré que les « cornes » signalées étaient des tentacules et que les excréments attirant les poissons étaient de l'encre de poulpe. Il a également inclus une illustration d'une pieuvre géante tirant un bateau sous l'eau, et a affirmé que Pontoppidan a déclaré que les krakens ont fait cela (ce qu'il n'a pas dit et qu'ils ne font pas).

Pieuvre de Montfort [ Version plus grande ici ]

Le livre de Montfort a été ridiculisé par des personnes sérieuses, mais en 1819, les naturalistes et les scientifiques ont commencé à trouver des preuves décentes de l'existence du calmar géant et ont commencé à croire les affirmations de Denys de Montfort concernant le kraken. sauf qu'ils soupçonnaient que c'était un calmar au lieu d'une pieuvre.

Cette nouvelle opinion scientifique de la question a été assistée par la rareté du livre de Pontoppidan. En 1860, le livre original de Pontoppidan était devenu si difficile à trouver que ce que les gens savaient sur ses revendications pour le kraken provenait des récits d'autres personnes. et ceux-ci étaient souvent faux. Parmi d'autres idées étranges, il a été affirmé que Pontoppidan avait déclaré que le kraken était si grand lorsqu'il a fait surface "qu'un régiment entier de soldats pourrait facilement manœuvrer sur le dos du monstre flottant", ce qui était une histoire de poisson assez importante que personne ne croyait ce. Mais, en termes simples, Pontoppidan n'a jamais dit cela malheureusement, personne ne semble l'avoir su. Cette fausse affirmation de la taille du kraken, parmi d'autres fausses affirmations attribuées à Pontoppidan après coup, était alors et est toujours généralement signalée lorsque les partisans de l'idée du kraken en tant que calmar géant doivent discréditer tous les détails du rapport original de Pontoppidan.

Une autre publication a aidé le public à se faire une idée fausse du kraken comme étant un calmar géant, bien que par inadvertance. Publié en 1870, 20 000 lieues sous les mers, par l'auteur bien connu du fantastique Jules Verne [ 1828-1905 CE ], s'est avéré être un livre extrêmement populaire. Dans cette histoire d'aventure sous-marine, Verne fait de nombreuses mentions du kraken et de Pontoppidan, et a également une scène dans laquelle le navire de tête est attaqué par un calmar géant. ce qui, combiné à l'opinion alors déclarée de nombreux savants sur le kraken et le calmar géant étant la même créature pour commencer, a largement cimenté la nouvelle idée publique de cette exactitude.

Malgré toute la fumée et les miroirs pour faire fonctionner l'argument « le kraken est un calmar géant », il y a finalement une difficulté principale : Pontoppidan connaissait la différence entre un calmar et un kraken - il a décrit les espèces des deux, ainsi que les étoiles de mer , dans le même chapitre de son livre - donc Pontoppidan n'était pas confus au sujet de ce qu'il rapportait. Il n'avait pas vu la bête, mais d'après les descriptions qu'il a recueillies, l'évêque était très clair qu'il pensait que le kraken était, en fait, une gigantesque étoile de mer et, s'il a déjà existé, peut-être est-il encore dans les océans près de la Norvège. en attendant d'être vraiment redécouvert.


Charybde

Rien n'est plus effrayant que d'être aspiré sous l'eau par un tourbillon qui se nourrit de chair humaine trois fois par jour. Le Charybde est apparu pour la première fois dans Homère Odyssée. Au cours de cette épopée, Ulysse doit naviguer entre le monstre marin à six têtes Scylla d'un côté et le tourbillon carnivore Charybde de l'autre.

Le fait que ces deux monstres marins en duel aient attaqué à intervalles réguliers peut suggérer qu'Homère décrivait un tourbillon formé par l'activité des marées.

Les tourbillons qui tirent les navires sous l'eau se produisent vraiment. Connu aujourd'hui sous le nom Garofalo, l'un se trouve dans le détroit entre l'Italie continentale et la Sicile. Garofalo se produit lorsque les vents soufflent à travers le détroit en opposition aux marées. Cela en fait techniquement pas un bain à remous (il n'y a pas de mouvement circulaire). Mais il a la capacité de faire des ravages sur les navires et d'entraîner les humains dans une tombe aquatique.

C'est une fois un cas où la science est tout aussi effrayante que les monstres marins.


Profils de créatures : le Kraken (revisité)

Popularisé dans le film 1981 Le choc des Titans, le kraken est l'un des rares monstres possiblement inspiré d'un animal réel. Il n'est cependant pas d'origine grecque, mais scandinave, et n'est même pas d'apparence humanoïde. Alors que les premiers rapports décrivent le kraken comme plus proche d'un crabe que d'une pieuvre ou d'un calmar, le kraken est maintenant largement considéré comme le cousin cryptozoologique du calmar géant, lui-même autrefois considéré comme un simple mythe.

La légende du kraken remonte à une ancienne saga islandaise du XIIIe siècle appelée Örvar-Cotes, dans lequel une bête appelée hafgufa est décrit ainsi : « …le hafgufa est le plus grand monstre se produisant dans l'eau. C'est sa nature qu'il avale à la fois les hommes et les navires et les baleines et tout ce qu'il peut atteindre. Il est submergé à la fois le jour et la nuit, et quand il frappe sa tête et son nez au-dessus de la surface, alors il reste au moins jusqu'au renversement de la marée. Le mot kraken lui-même est nordique et est la forme définie de krake, qui est utilisé pour désigner un animal en mauvaise santé ou quelque chose de tordu. Le monstre aurait habité au large des côtes du Groenland et de la Norvège.

Des calmars géants se sont échoués sur les plages depuis des siècles avec un peu d'imagination, il n'était pas difficile d'évoquer des images de monstres de la taille d'une île qui semblaient se délecter de couler des navires. Le plus grand spécimen documenté est apparu en Nouvelle-Zélande en 1880 et mesurait un impressionnant 65 pieds. Quelques rapports de témoins oculaires ont affirmé avoir vu des créatures aussi grandes que 80 ou 90 pieds. Les cicatrices de ventouses trouvées sur les cachalots, l'ennemi mortel du calmar géant, mesuraient jusqu'à 18 pouces de diamètre et indiquent un calmar vraiment massif. C'est-à-dire, si l'on en croit l'affirmation de Bernard Heuvelmans selon laquelle le diamètre des plus grosses ventouses est un centième de la longueur du corps et de la tête.

Le taxonomiste pionnier Carolus Linnaeus, dans la première édition de son Systema Naturae (1735), classa le kraken comme céphalopode et utilisa le nom scientifique Microcosme marinus. La créature a été retirée des éditions suivantes. Erik Pontoppidan, évêque de Bergen en Norvège, a longuement parlé du kraken dans son Histoire naturelle de la Norvège au milieu du XVIIIe siècle. Pontoppidan a affirmé que la créature était parfois confondue avec une île et que la plus grande menace pour les marins n'était pas le kraken lui-même, mais le tourbillon laissé derrière lui lorsqu'il a coulé sous la mer. Il a toutefois reconnu que « si [les bras de la créature] s'emparaient du plus gros navire de guerre, ils le tireraient vers le bas ». Au XIXe siècle, le zoologiste Japetus Steenstrup a été le premier à étudier en détail le calmar géant. Il a découvert des rapports de calmars géants échoués datant d'aussi loin que 1639, a collecté des morceaux de spécimens et a donné des conférences sur le sujet.

Lorsqu'il publia sa description du calmar géant en 1857, il lui donna le nom scientifique sous lequel il est encore connu aujourd'hui : Architeuthis. Le travail de Steenstup a été largement ignoré pendant des années, même après que l'équipage de la canonnière française Alecton rencontré un calmar géant en 1861, et ce n'est que plusieurs années plus tard que l'existence de cette mégafaune a été reconnue. Les AlectonL'équipage de ‘s avait déjà été ridiculisé, malgré le fait que leurs calmars mesuraient plutôt 24 pieds de long.

Prouver l'existence du calmar géant était au mieux difficile, et un calmar géant mature n'a même pas été photographié avant 2002. La taille est la plus grande controverse en ce qui concerne à la fois le calmar géant et le kraken, et qui sépare vraiment le monstre marin légendaire du vrai -vie calamar géant. Personne ne sait combien de gros calmars peuvent pousser dans leur habitat naturel, et ne le saura probablement jamais tant qu'un spécimen vivant ne pourra pas être observé. Jusque-là, le kraken restera surtout connu comme un monstre de Ray Harryhausen et une marque de rhum épicé. Mais cela ne signifie pas qu'il ne se cache pas déjà dans les endroits les plus profonds et les plus froids de la planète. Après tout, il n'y a pas si longtemps, personne non plus ne croyait au calmar géant.


Here There Be Monsters : le Kraken légendaire et le calmar géant

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Il fournit également un peu de justification pour tous ces marins d'autrefois qui étaient considérés comme «fous» ou coupables d'embellissements extrêmes. Les histoires du Kraken (et l'étymologie du terme lui-même) sont expliquées avec compassion, et même quelques exemples de la littérature sont présentés. L'auteur fournit un contexte sur la façon dont nos ancêtres auraient rencontré des êtres aussi insaisissables - même lorsque le reste du monde a refusé de croire.

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Ce livre décrit les premiers mythes et légendes du Kraken et vous emmène dans un voyage alors que l'humanité lutte pour découvrir la réalité derrière cette créature mythologique. Les premières découvertes et expéditions pour trouver la créature sont des détails. J'ai obtenu une copie de lecture avancée de ce livre via le programme Amazon Vine. Ce fut une lecture très intéressante, quoique rapide. La version que j'avais ne contenait pas les images en couleur, mais j'ai quand même trouvé les versions en noir et blanc très intéressantes.

Ce livre décrit les premiers mythes et légendes du Kraken et vous emmène dans un voyage alors que l'humanité lutte pour découvrir la réalité derrière cette créature mythologique. Les premières découvertes et expéditions pour trouver la créature sont détaillées, ainsi que des références dans la littérature classique. Les livres deviennent plus scientifiques à mesure que nous entrons dans les temps modernes, puis des expéditions détaillant la découverte de calmars géants et colossaux sont décrites. L'auteur donne des références pour les images au dos ainsi que des sources d'informations supplémentaires à la fois sur le Kraken et le calmar géant.

Ce livre est un peu trop verbeux pour les jeunes enfants, mais les enfants plus âgés et les adultes devraient le trouver intéressant. Les origines des différents mythes derrière le Kraken étaient fascinantes et la science moderne était tout aussi intéressante d'une manière différente. L'anatomie du calmar géant est en soi intrigante et impressionnante.

J'en connaissais certains sur le calmar Kraken/géant juste à cause de références dans la littérature (j'ai lu une tonne de livres fantastiques). J'ai trouvé certaines informations sur le calmar géant particulièrement fascinantes parce que je viens de terminer la lecture du livre Kraken de China Mieville.

Les images sont fantastiques. Il y a des images de tout, des vieilles cartes du monde aux diagrammes détaillant l'anatomie. Le livre est également bien écrit, il est engageant et facile à lire et à écrire à un niveau d'écriture qui peut être apprécié par les enfants et les adultes. L'auteur ne se prend pas trop au sérieux et le livre est aussi divertissant qu'instructif.

The only small quibble that I have is that there are no footnotes it would have been nice to have the information referenced back to its source so that the reader can obtain additional information that way if they want too. I think that the footnotes were probably omitted to make it a more kid friendly book but without them I just have to take the author at his word and can't expand on my knowledge directly.

I really enjoyed this book and it is one that I will keep on my bookshelf for years to come. If you are curious about the sea, legendary creatures, or just curious about how humans justify the unknown and about how myths are created this is the book for you. Loved it and I really hope that future books will be released with the Here There Be Monsters series. . Suite


4 Griffins



The griffin is another hybrid mythical creature. According to myth, they have the faces, wings and front legs of an eagle and the rear, tail and hind legs of a lion. They flew too, which makes them one creature early humans would have given a wide berth, if they existed that is.

Talking of existence, griffins really existed but that was before the first humans appeared. They were actually a kind of dinosaur called the protoceratops. Like the griffin, the protoceratops walked on four legs and had a beak but did not have a wing.

But at a time when people had little knowledge of dinosaurs and only birds were believed to have beaks, it is no surprise that people claimed it had wings. Whatever had a beak should have a wing, shouldn&rsquot it? Besides, the creature had long shoulder blades that were easily mistaken for wings.


What Is a Kraken?

In the new film "Clash of the Titans," Zeus, king of the gods, barks the order to "Release the Kraken!" The term is becoming a cult-like catchphrase.

But what is a Kraken, and why would anyone want to release it?

In the film, the Kraken is a massive multi-limbed monster that roars menacingly and can destroy cities with a sweep of its arms. It seems to be the ultimate threat, Zeus's nuclear option to teach unruly and disrespectful humans a lesson they would never forget.

Though the filmmakers took plenty of artistic license in depicting the Kraken, they did not have to start from scratch. In fact the Kraken was first described in a manuscript about a thousand years ago Scandinavian mythology depicted the Kraken as so large that its body appeared as several small islands. Unsuspecting sailors would be lured toward land, until the "islands" erupted out of the water into a terrifying tangle of tentacles that easily pulled ships to their watery doom.

Centuries ago when the line between legendary beast and zoological reality was blurry, the Kraken was only one of several fantastic animals whose existence was debated (including dragons and sea monsters). In 1752 Scandinavian bishop Eric Ludvigsen Pontopiddan published a (presumably non-fiction) book titled Natural History of Norway, in which he included a section on sea monsters. He described the monstrous Kraken as "round, flat, and full of arms."

About a century later, science finally attached a zoological name to the Kraken. By the late 1800s scientists had enough reliable sightings and evidence (including bodies washed up on Newfoundland beaches) to officially name and identify the beast. Stories of the Kraken were likely inspired by a real marine monster: the Giant squid (Architeuthis).


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