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L'extraordinaire chemin de fer Daddy-Long-Legs de Brighton

L'extraordinaire chemin de fer Daddy-Long-Legs de Brighton


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Pioneer est vu à l'embarcadère de remplacement sur Banjo Groyne après la réouverture du chemin de fer le 20 juillet 1897.

L'éphémère Brighton & Rottingdean Seashore Electric Railway a dû présenter un spectacle assez étonnant, même à l'époque de l'excellence de l'ingénierie à la fin de l'ère victorienne.

Affectueusement connu sous le nom de 'Daddy-Long-Legs', mais aussi appelé 'voiture araignée', 'voiture de mer' 'chemin de fer maritime' et 'tramway de mer', il présentait le spectacle étonnant d'une partie de tramway, d'une partie bateau, partie jetée en bord de mer se déplaçant par lui-même à travers la mer.

Construit par Magnus Volk comme une extension de son Volk's Electric Railway, qui a ouvert ses portes en 1883 et est le plus ancien chemin de fer électrique encore en service aujourd'hui, le Daddy-Long-Legs n'a fonctionné que cinq ans avant que de nouveaux travaux de défense contre la mer n'obligent sa fermeture en 1902. Pourtant , plus d'un siècle plus tard, le Daddy-Long-Legs laisse une impression durable sur tous ceux qui en voient les vieilles photographies, et il caractérise plutôt l'aspect «bohème» de Brighton.

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Construction

L'autorisation a été accordée pour le chemin de fer le 27 juillet 1893 et ​​la construction a commencé l'année suivante. Cependant, les progrès ont été lents car la ligne a été immergée sous la mer la plupart du temps.

La première partie du projet consistait à construire la jetée de Rottingdean. Le 11 juin 1895, une structure légère en acier de 91 mètres de long et 6 mètres de large était située juste à l'ouest de Rottingdean Gap, auquel elle était reliée par une courte passerelle.

La jetée se tenait à 9 mètres des hautes eaux et des marches descendaient de la tête de la jetée à l'embarcadère. Sous la tête se trouvait le générateur d'électricité du chemin de fer, un générateur de vapeur 60kw 500w. Cela a fourni de l'électricité pour alimenter le chemin de fer. Le courant traversait les jambes en forme de jetée de 24 pieds de haut jusqu'aux roues motrices et aux freins. La voiture roulait sur deux lignes parallèles de rails. Des dalles de béton posées sur le fond marin soutenaient les rails.

La plate-forme de la voiture se composait d'un pont supérieur ouvert avec des sièges et d'un salon de luxe sur le niveau inférieur. Celui-ci était équipé d'un ottoman rembourré en son centre, de vitraux, de tapis, de plantes en pot et d'aspidistras, de lourds rideaux et d'une buvette. Le constructeur était la Gloucester Wagon Company et la voiture a été officiellement nommée « Pioneer ».

La célèbre affiche publicitaire du chemin de fer « Daddy-Long-Legs », annonçant un « voyage en mer sur roues » pour 6d dans chaque sens.

Opérationnel

Finalement, le 28 novembre 1896, après avoir coûté 30 000 £ à construire, Magnus Volk a ouvert son nouveau chemin de fer merveilleux à travers la mer avec une cérémonie officielle au terminus de Brighton.

Le service public a commencé deux jours plus tard, et sans surprise, le chemin de fer a d'abord été un grand succès avec de grandes foules affluant vers le terminus de Paston Place pour attendre patiemment leur tour de faire une balade à travers la mer.

Pionnier à l'original Paston Place Jetty après l'ouverture officielle du chemin de fer le 28 novembre 1896.

Cependant, le désastre devait frapper le 4 décembre 1896 lorsqu'un violent coup de vent détruisit à la fois le terminus de Paston Place et Pioneer, après qu'il se soit détaché de son amarrage à Rottingdean Pier.

Sans se décourager, Volk a reconstruit Pioneer (avec des jambes plus hautes) et a construit un nouveau débarcadère plus petit au large du Banjo Groyne, permettant la reprise du service le 20 juillet 1897. Un arrêt de demande a été ouvert à Ovingdean Greenway Gap en utilisant un débarcadère en bois en pente plutôt fragile .

Le 20 février 1898, le prince de Galles a fait deux voyages en chemin de fer, mais pour le grand public, un trajet sur Pioneer n'était accessible qu'aux personnes assez riches pour payer le tarif 6d dans chaque sens.

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Un service horaire était assuré depuis Rottingdean en été, bien que les trajets courts depuis Banjo Groyne soient devenus de plus en plus populaires en raison d'un trajet sur toute la longueur de la ligne et retour prenant jusqu'à 1h30 à une vitesse moyenne de seulement 6 mph. À marée haute, la voiture rampait au pas et pour certains, le trajet pouvait devenir assez fastidieux.

Les pannes étaient également fréquentes, entraînant la suspension des horaires pendant des semaines, tandis que le mauvais temps interrompait également le service. Cependant, il est indéniable qu'un voyage sur Pioneer était une expérience unique et inhabituelle, surtout lorsqu'il traversait une marée haute de 15 pieds d'eau.

Le Daddy-Long-Legs traversant une marée haute vers 1900.

Fermeture

Malheureusement, la vie du Brighton & Rottingdean Seashore Electric Railway ne devait être que trop brève. Au cours de l'été 1900, le service a dû être suspendu lorsque la piste a été endommagée par l'affouillement de la construction de deux épis en béton, construits pour empêcher l'érosion des falaises.

Puis, le 1er septembre 1900, la Brighton Corporation a donné à Volk un préavis de deux mois pour déplacer la piste de Kemp Town vers le sud afin de faire de la place pour des extensions d'épi. Volk a suggéré de construire un nouveau terminus à Black Rock et d'y étendre son chemin de fer côtier, mais cela a été rejeté.

En février 1901, le Borough Surveyor a supprimé une section de la voie ferrée et le service a été suspendu. Il a été officiellement abandonné l'année suivante. Cependant, en compensation, Volk a été autorisé à prolonger son chemin de fer Volks jusqu'à Black Rock.

L'élégant Pioneer a été amarré à l'embarcadère d'Ovingdean, où il a été laissé mourir lentement jusqu'à ce qu'il soit retiré à la ferraille au début de 1910. La jetée de Rottingdean avait été retirée en décembre 1911.

Une vue rare de la Sea Car à l'extrémité de la ligne Rottingdean c.1898.

Certains des blocs de béton qui supportaient les rails subsistent à ce jour laissant, à marée basse, un rappel visible de l'existence de la ligne. On peut également voir des souches de certains des poteaux en bois qui soutenaient les câbles aériens.

Le chemin de fer unique et imaginatif de Volk à travers la mer était, en fin de compte, probablement un échec. Cependant, son caractère unique lui a assuré une place honorée et précieuse dans les annales de l'histoire balnéaire britannique.

Martin Easdown est un membre de longue date de la National Piers Society et l'un des experts reconnus des jetées britanniques. Il a beaucoup écrit sur l'histoire des jetées et du littoral britannique dans des livres, des magazines et des journaux. ‘The Extraordinary Daddy-Long-Legs Railway of Brighton‘, le dernier livre de Martin, sera publié le 15 août 2019 par Amberley Publishing


Chemin de fer électrique de Brighton et Rottingdean Seashore

Pendant cinq ans vers la fin du 19ème siècle, il y avait une attraction balnéaire particulière à Brighton, sur la côte sud de l'Angleterre. C'était un chemin de fer électrique et une extension du chemin de fer électrique déjà populaire de Volk qui fonctionne sur le front de mer. Seule cette section a couru sous l'eau.

Magnus Volk, l'ingénieur ferroviaire britannique, a attiré l'attention à Brighton lorsqu'il a ouvert un chemin de fer touristique à voie étroite qui longeait la plage de Brighton en longeant les eaux de la Manche. Nommé d'après lui, le Volk's Electric Railway a ouvert ses portes en 1883 et a couru jusqu'à Paston Place. Mais le plan de Volk était d'aller jusqu'à Rottingdean. Le seul obstacle était la géographie. L'extension du chemin de fer sur les trois milles restants nécessiterait soit une montée raide pour franchir la falaise, soit un tunnel sous celle-ci. Magnus Volk n'a choisi ni l'un ni l'autre.

En 1892, Volk a décidé que la solution la plus rentable était de construire un chemin de fer qui traversait la mer.

La construction de la ligne a commencé en 1894. Elle se composait de deux voies distinctes de 2 pieds 8 pouces d'écartement parallèles aux rails extérieurs distants de 18 pieds, ce qui en fait le chemin de fer de passagers à écartement le plus large jamais construit. Le matériel roulant se composait d'une seule voiture nommée « Pioneer », de 45 pieds de long et de 22 pieds de large qui reposait sur quatre longues jambes, à 23 pieds au-dessus des rails, pour garder le wagon et les passagers au sec. L'alimentation était fournie par un fil électrique aérien qui servait à entraîner deux moteurs General Electric de 25 HP pour alimenter les roues de la voiture. La ligne courait à près de 200 pieds des falaises, offrant aux voyageurs une belle vue sur le front de mer.

Le Brighton and Rottingdean Seashore Electric Railway, affectueusement connu sous le nom de « Daddy Long-Legs » était essentiellement un navire. Il était nécessaire d'avoir un capitaine de navire à tout moment, qui décidait quand la mer était sûre pour voyager. Pioneer transportait un certain nombre de gilets de sauvetage pour les passagers et avait même un canot de sauvetage.

Le chemin de fer a ouvert ses portes en novembre 1896. Mais seulement six jours plus tard, la ligne a été endommagée lors d'une violente tempête, mettant l'attraction hors service pendant huit mois et ruinant presque Magnus Volk financièrement. L'exploitation de la ligne s'est avérée plus difficile que Volk ne l'avait prévu. Le mauvais temps provoquait de fréquentes pannes perturbant l'emploi du temps pendant des semaines. Le chemin de fer était également gravement sous-alimenté. Pendant les marées hautes, il n'allait pas plus vite qu'une marche lente et tranquille. Des moteurs nouveaux et puissants auraient résolu ce problème, mais Volk manquait d'argent.

Malgré les lacunes et le danger potentiel de voyager sur la ligne, des dizaines de milliers de personnes roulaient en voiture chaque année. Après que le prince de Galles et le futur roi Édouard VII aient fait le voyage sur le tramway en 1898, il aurait dit qu'il était "beaucoup satisfait de la nouveauté de l'entreprise, et aussi de la sensation agréable de voyager à travers la mer .”

Au tournant du nouveau siècle, Volk a fait face à un nouveau problème. Les autorités de Brighton ont informé Volk qu'elles voulaient renforcer les défenses de la plage en construisant deux nouveaux épis en béton, ce qui signifiait que Volk devait déplacer la ligne vers des eaux beaucoup plus profondes. Malheureusement, l'investissement requis pour une telle extension était bien au-delà des moyens de la société, ne laissant à Volk d'autre choix que de fermer la voie ferrée.

Le Pioneer a été laissé à pourrir jusqu'à ce que les restes du chemin de fer soient vendus à la ferraille en 1910. Aujourd'hui, il ne reste que très peu de vestiges de cette vaillante tentative, à l'exception de quelques blocs de béton soutenant les rails qui apparaissent à marée basse et de quelques poteaux en bois. qui supportaient les câbles aériens.

Le chemin de fer électrique de Volk, quant à lui, continue de fonctionner et est le chemin de fer électrique le plus ancien au monde. Après la fermeture du chemin de fer électrique de Brighton et Rottingdean Seashore, la ligne du chemin de fer électrique de Volk a été prolongée jusqu'à Black Rock, couvrant une partie de la même distance que le chemin de fer maritime.

Les voies de l'ancien chemin de fer encore visibles sur les rives de Brighton. Photo : jedigo/Flickr


Fichier:Volk's Daddy-Long-Legs et plate-forme de descente, Meccano Magazine 1937.jpg

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courant22:12, 30 juin 20141 301 × 877 (231 Ko) BTMM Eric (discussion | contributions) Chariot électrique marin et plate-forme de débarquement de Magnus Volk "Pioneer", Meccano Magazine 1937 <> <>

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Lundi 28 septembre 2020

Arc de pont en plastique de Finescast du sud-est

Une zone de la construction Selly Oak sur laquelle j'ai trouvé de l'or est celle des arches du viaduc. J'avais eu quelques idées dans ma tête pour les reproduire, y compris le viaduc classique à triple arche R180 Hornby. Le modèle a peut-être cent ans, mais chatouillé avec un peu de peinture, ce n'est pas un mauvais modèle, et il se trouve qu'il est à la bonne hauteur pour le chêne.

En fin de compte, les bonnes personnes de South Eastern Finecast m'ont épargné la peine de couper du plastique épais en deux et d'élargir les arches comme un constructeur de hot rod fou.

En fouillant dans ma collection de plastique, je trouve leur feuille gaufrée en arcade et je me rends compte qu'elle n'est peut-être pas parfaite, mais avec un peu de travail, ce sera assez bon pour le travail. À moins de tracer les briques moi-même, je doute que je ferais mieux.

Plus important encore, il existe une feuille de brique unie assortie, ce qui n'est pas toujours évident, car j'ai découvert en parcourant une gamme de fabricants découpés au laser.

Quoi qu'il en soit, la gamme de plastique Finecast est là et vaut le détour. La qualité est aussi bonne que celle de Slater et les feuilles sont disponibles dans des formats plus grands - pratiques pour les gros travaux.


Revue EMR N°18

Livre électronique PDF
168 pages
8,73 Mo

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La gare maritime de Volk, Brighton, East Sussex, 1896-1901.

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L'extraordinaire chemin de fer Daddy-Long-Legs de Brighton - Histoire

La cérémonie d'ouverture de Volks Electric Railway sur le front de mer de Brighton, le 3 août 1883. "Magnus [Volk] lui-même se tient sur le marchepied à l'extrémité gauche. Le bon maire, une grande figure vénérable avec un chapeau de soie et un long barbe blanche, est à l'autre extrémité, sa redingote pendante ouverte. » (Volk 58). [Cliquez sur cette image et la suivante pour les agrandir.]

Né à Brighton dans la famille d'un horloger allemand, Magnus Volk (1851-1937), ingénieur électricien de la Brighton Corporation, est l'inventeur du premier chemin de fer à propulsion électrique. Il en avait eu l'idée dès 1883 (voir Volk 54). Au début, l'écartement du Volks Electric Railway était en effet très étroit – à peine deux pieds. Selon un article à ce sujet sur le site Web Railway Wonders of the World, "La petite voiture à quatre roues était entraînée par le courant généré par un moteur à essence de deux chevaux et fonctionnait à une vitesse de service de six milles à l'heure." Au début, il ne parcourait qu'une très courte distance, juste en dessous des balustrades de Madeira Road (plus tard connue sous le nom de Madeira Drive), entre l'ancien Chain Pier et l'Aquarium - environ un quart de mile. Mais il a ensuite été étendu presque jusqu'à ce qui est maintenant la marina de Brighton, lui donnant une longueur d'environ un mile et quart (voir "Volk's Electric Railway").

Une autre extension, via un chemin de fer surélevé vers l'est jusqu'à Rottingdean, à proximité, a été ouverte en 1896. Il s'agissait de l'ingénieux chemin de fer "Daddy-Long-Legs", ses voies sur le fond marin, qui avaient l'air de traverser l'eau sur échasses. Notez les bouées de sauvetage sur les rails supérieurs du chariot illustré ici. Présenté comme un voyage ainsi qu'un tour, il était très populaire, transportant 45 000 passagers la première année seulement ("Brighton et Rottingdean"). Mais cela s'est avéré irréalisable. Mis à part les problèmes dus au sable, il y a eu des dégâts de tempête en 1896, lorsque le Chain Pier a été pratiquement détruit, puis plus tard, en 1901, il a été contraint de fermer en raison de travaux de défense côtiers nécessaires.

Texte de Jacqueline Banerjee. Photographie de la cérémonie d'ouverture du Volks Electric Railway reproduite avec l'aimable autorisation du site Internet Railway Wonders of the World (voir bibliographie ci-dessous). Cela a beaucoup plus de détails sur les deux chemins de fer Volks. Photographie du chemin de fer "Daddy-Long-Legs" de Wikipédia, d'une source inconnue, donnée comme étant dans le domaine public (mais cela aussi apparaît sur le site Railway Wonders of the World).

Matériel connexe

Bibliographie

Volk, Conrad. Magnus Volk et Brighton. Londres et Chichester : Phillimore, 1971.

"Le chemin de fer électrique de Volk." Guide de Grace (il a une chronologie pratique, mettant son histoire à jour). La toile. 1er mai 2018.


L'histoire peu glorieuse de King's Cross et de sa gare - un repaire de voleurs et de meurtriers

Lorsque la gare de King's Cross a ouvert ses portes le 14 octobre 1852, le bâtiment était très admiré, mais à une époque réputée pour le contraire, la gare était aussi pratique et dépourvue d'ornement superflu que les locomotives qu'elle devait abriter.

Gare de King’s Cross, Londres 1941 Wolfgang Suschitzky né en 1912 Cadeau Eric et Louise Franck London Collection 2013 http://www.tate.org.uk/art/work/P13467

Avec un succès mitigé, les promoteurs immobiliers et les agents immobiliers ont souvent tenté de changer le nom d'un quartier démodé de Londres pour le rendre plus sophistiqué. Un exemple relativement récent est "Midtown" pour la partie du centre de Londres appelée Holborn - un nom parfaitement bon pour la plupart des Londoniens depuis environ l'année 960 lorsque le roi Edgar le Paisible a écrit à propos d'une vieille église en bois, "St Andrew in Holborn", sur une colline au-dessus de la rivière Fleet.

Un autre exemple est la zone au nord de l'extrémité est d'Oxford Street. Historiquement, il a toujours été considéré comme faisant partie de Soho et souvent appelé Soho du nord, mais après la Seconde Guerre mondiale, il est devenu de plus en plus connu sous le nom de Fitzrovia. Il a été utilisé pour la première fois sous forme imprimée en 1940 par le député travailliste et journaliste Tom Driberg et probablement nommé d'après la Fitzroy Tavern. Les résidents locaux et les propriétaires d'entreprises ont rapidement pris le nom, plus qu'heureux de se dissocier d'un Soho peu recommandable.

Un autre changement de nom réussi était King's Cross, autrefois un quartier peu agréable de la capitale connu sous le nom de Battle Bridge et nommé d'après l'ancien croisement de la Fleet River près de Gray's Inn Road. C'était depuis longtemps un endroit peu recommandable « un repaire de voleurs et d'assassins » et à proximité de tas de poussière, de champs de briques, d'un hôpital contre la variole et des rives souvent inondées d'une flotte fluviale nocive. Le roi de King's Cross est George IV, mais à sa mort en juin 1830, peu de larmes ont coulé. Même au moment de son avènement, dix ans auparavant, une grande partie de la population considérait déjà le célèbre dépensier comme un personnage plutôt absurde et déplorable. Mais il avait été le roi et il fut décidé de lui construire un monument payé par souscription publique. Conçu par Stephen Geary, également responsable du cimetière de Highgate, il se composait d'une statue de l'ancien monarque soutenu par les saints patrons de l'Angleterre, de l'Écosse, du Pays de Galles et de l'Irlande. La figure du roi a été ignominieusement enlevée après seulement six ans en 1842 tandis que la salle du sous-sol du monument, d'abord un poste de police, puis une salle d'exposition avec une camera obscura et enfin un magasin de bière, a été démolie trois ans plus tard.

Vue du monument octogonal au roi George IV à Battle Bridge, Londres, 1835. Le monument a été érigé en 1836 et la zone de Battle Bridge a ensuite été rebaptisée King’s Cross.

Le Great Northern Railway a atteint Londres en 1850 après une « dernière poussée » pour profiter des visiteurs de la Grande Exposition l'année suivante. Les responsables ont décidé de nommer la station non pas Battle Bridge, un nom utilisé depuis des centaines d'années, mais d'après un monument pour un ancien roi impopulaire qui avait déjà été démoli. Ce n'était pas si surprenant. La rivière Fleet qui, à l'époque d'Edgar le Paisible, mesurait une centaine de mètres de large à l'endroit où elle rencontrait la Tamise, avait été recouverte par sections depuis 1732, époque à laquelle elle n'était plus qu'un grand égout à ciel ouvert. La pollution causée par les animaux morts, les excréments et les déchets de boucherie a entraîné une accumulation d'effluents gazeux qui, en 1846, ont entraîné une explosion massive provoquant des flux d'eaux usées brutes dans les rues.

Lorsque la gare de King's Cross a ouvert ses portes le 14 octobre 1852, le bâtiment était très admiré, mais à une époque réputée pour le contraire, la gare était aussi pratique et dépourvue d'ornement superflu que les locomotives qu'elle devait abriter. La paire de « remises à train béantes » était soutenue par des poutres en bois lamellé-collé et non par des poutres en acier qui les ont remplacées à la fin du XIXe siècle. Il est possible de voir à quoi ressemblaient ces poutres en bois lamellé en visitant le restaurant et bar German Gymnasium à proximité [https://www.germangymnasium.com]. Construit en 1864-5 pour la Société allemande de gymnastique, il s'agissait du premier gymnase construit à cet effet dans le pays et accueillait l'escrime, l'haltérophilie et la boxe, mais aussi les sports moins connus de l'Indian Club Swinging et de la pratique du Broadsword. En 1913, alors qu'il vivait à Notting Hill et neuf ans avant d'être pris en embuscade et assassiné en Irlande par des républicains anti-traités, Michael Collins s'est engagé avec la Fraternité républicaine irlandaise. Il a formé une unité de volontaires à Londres qui s'entraînait chaque semaine au gymnase allemand à l'aide de balais et, s'il avait de la chance, reconditionnait des fusils Martini-Henry sciés. Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, le gymnase a été immédiatement fermé et avant d'ouvrir comme restaurant un peu plus d'un siècle plus tard, il avait été une billetterie, une partie du conseil, une galerie d'art et un centre de conférence avec un faux plancher et un faux plafond.

King’s Cross jeudi 20 juillet 1899

King’s Cross, Great Percy Street & Acton Street 1906

King’s Cross, Argyle Street 1906

Côté sud de la route Euston, Kings Cross 1928

vue générale extérieure de la gare de Kings Cross. il a été conçu par lewis cubitt et construit en 1851-52 comme terminus londonien du grand chemin de fer du nord. à son ouverture, c'était la plus grande gare d'Angleterre. Gare du Grand Nord Grand Londres Camden Camden Town

Un homme se tient devant le vestiaire de la gare de King’s Cross, à Londres, en Angleterre, le mardi juin. 19, 1934. C'est à cet endroit qu'une valise contenant une paire de jambes a été découverte. Mystérieusement, le corps démembré d'une femme a également été retrouvé à la gare de Brighton.

En dépit d'être autrefois la plus grande gare de Grande-Bretagne, King's Cross n'avait à l'origine que deux quais (un pour les départs et l'autre pour les arrivées) situés le long des murs ouest et est. Il y a douze plates-formes de nos jours, mais pour de nombreuses personnes dans le monde, King's Cross est peut-être plus célèbre pour une plate-forme qui n'existe pas. Bien que la station ait mis en place un panneau pour J.K. La plate-forme fictive 9 3/4 de Rowling où Harry Potter monte à bord du train pour Poudlard, l'auteur s'est trompé d'emplacement, admettant une fois: "Je vivais à Manchester et j'ai mal visualisé les plates-formes, et je pensais en fait à Euston". Pour ajouter plus de confusion, la gare adjacente de St Pancras est utilisée à la place de Kings Cross dans le film de Harry Potter Chamber of Secrets.

Il n'y a pas que les films Harry Potter associés à King's Cross, la comédie d'Ealing de 1955 Les Ladykillers avec Alec Guinness et un jeune Peter Sellers était basé autour de la célèbre gare. Le film se déroule autour de la maison de King's Cross d'une dame âgée appelée Mme Wilberforce dont les plans extérieurs ont été filmés à l'extérieur de l'hôtel Wardonia sur Argyle Street. L'arraché de salaire présenté dans le film a été filmé à Cheney Street et la voiture de fuite a été laissée sur Field Street juste au sud de la gare. King's Cross a longtemps été associé aux méchants et pas seulement à la variété celluloïd. Malgré le changement de nom, la notoriété peu recommandable du quartier était restée depuis l'époque de Battle Bridge. Né sur Copenhagen Street, une longue route juste au nord de King's Cross, Alfred Henry White connu sous le nom de Big Alf White était l'un des gangsters les plus cruels et violents de Londres entre les deux guerres. En juin 1936, après une bataille en cours à l'hippodrome de Lewes, la famille d'Alf White et leurs alliés d'Hoxton et d'Islington ont entrepris d'attaquer le tristement célèbre gang Sabini. Après de nombreuses arrestations, il y a eu une trêve. Les Sabini auraient le West End tandis que les Blancs auraient la région de King's Cross et devinrent connus sous le nom de Kings Cross Gang. Soit dit en passant Graham Greene qui a vécu pendant une courte période à Mecklenburg Square juste au sud de la gare de Kings Cross, a basé le gangster Colleoni (un personnage de son livre Brighton Rock publié deux ans après le combat sur l'hippodrome de Lewes) sur Darby Sabini le chef des Sabinis. Alf White est décédé en 1942, mais il avait siégé au pub Bell sur Pentonville Road où il dirigeait ses partisans avec une discipline stricte, interdisant même de jurer en sa présence. Le pub existe toujours bien qu'il ait également changé de nom, peut-être pour se débarrasser de son passé déplaisant. Nous ne saurons jamais si Big Alf tiendrait encore sa cour dans un endroit appelé le Big Chill Bar [https://bigchillbar.com] –.

King’s Cross, Pancras Road en 1938

King’s Cross, Pentonville Road 1955

Les détenteurs de gaz King’s Cross, Goods Way, 1935 par Margaret Monck

La billetterie ravagée par le feu de la station de métro King’s Cross à Londres.

Au fil des ans, il y a eu plusieurs incendies à King's Cross, certains si importants que les journaux contemporains ont rapporté que le ciel au-dessus du nord de Londres était allumé en rouge pendant des heures. Lors du pire incendie de tous en 1987, il n'y avait pas de ciel illuminé car il s'est produit sous terre. Depuis 1985, après un incendie à Oxford Circus, il était interdit de fumer dans les trains et les quais du métro de Londres, mais incroyablement, il était toujours permis de fumer ailleurs dans les stations. Le 18 novembre, à l'heure de pointe du soir, quelqu'un a probablement laissé tomber une allumette allumée sur l'un des escalators en bois desservant la ligne Piccadilly. Bientôt, un petit incendie s'est développé dans les peluches huileuses qui s'étaient accumulées au fil des ans, mais sans avertissement, il a éclaté en un éclair dans la billetterie souterraine, tuant 31 personnes et en blessant 100. Il a ramené à la maison l'état déplorable du métro de Londres, mais aussi la misère générale de toute la ville. Cela a pris une génération, et beaucoup l'ont décrié comme une gentrification, mais en une trentaine d'années, Londres a sans aucun doute changé et est devenue à bien des égards une ville plus intelligente, plus propre et mieux gérée. La régénération autour de King's Cross résume cela.

Des panneaux et des affiches entourent la gare de Kings Cross pendant les travaux de rénovation
Des panneaux et des affiches entourent la gare de Kings Cross pendant les travaux de rénovation - Photo de Ron Stilling

Les rénovations de King's Cross ont également permis à la gare adjacente de St Pancras (aujourd'hui le terminus londonien de l'Eurostar) ainsi qu'à l'extraordinaire Midland Grand Hotel en briques rouges néogothiques de Sir George Gilbert Scott de recevoir le respect qu'ils méritent. Si la simplicité fonctionnelle de la gare de King's Cross va à l'encontre de notre idée d'architecture typiquement victorienne, l'hôtel construit en face de la gare de St Pancras ne le fait certainement pas. Célèbre pour sa façade gothique monumentale, c'est l'une des expressions les plus exubérantes et les plus élaborées de l'architecture victorienne du pays. Une fois les travaux terminés en 1876, Sir George déclara modestement que son chef-d'œuvre était presque « trop beau pour son objectif ». Tout le monde n'était pas d'accord et après la Première Guerre mondiale, l'hôtel perdait déjà de sa popularité et en 1933, le président du London, Midland and Scottish Railway a décrit l'hôtel comme « complètement obsolète et sans espoir ».

Deux ans plus tard, les portes de l'hôtel démodé se sont fermées et le bâtiment est devenu de simples bureaux de chemin de fer avec une grande partie du bâtiment juste enfermée. Après la guerre, British Rail a tenté de faire démolir la gare et l'hôtel, mais en 1967, le «monument de la confection» de Gilbert Scott a obtenu le statut de classe 1. Il a continué à être utilisé comme bureaux jusqu'aux années 1980, date à laquelle il a échoué aux réglementations en matière d'incendie et le bâtiment a été complètement fermé. Dix ans plus tard et après avoir dépensé 10 millions de livres sterling pour le rendre structurellement sain, l'ancien hôtel a eu une dernière aventure avec le glamour. En 1996, il a été proposé que la vidéo des Spice Girls pour leur premier single "Wannabe" soit tournée dans une Barcelone glamour et ensoleillée, mais en raison de contraintes budgétaires, le vieil hôtel désaffecté et démodé en face de St Pancras a été utilisé à la place. Les dirigeants de Virgin ont détesté la vidéo, "les filles avaient clairement un froid glacial, ce qui s'est montré de diverses manières", a reniflé la directrice de Virgin Records Ashley Newton. Le public n'était pas d'accord et la vidéo tournée dans l'hôtel froid et vide de St Pancras a contribué à relancer le succès mondial des Spice Girls.

A côté de la gare St Pancras se trouve la British Library. Conçu par Colin St John et son épouse MJ Long, il a été construit à partir de plus de 50 millions de briques et a donc parfois été surnommé la « Brickish Library ». Achevé en 1998, il est devenu le plus grand bâtiment public britannique construit au 20ème siècle. En son centre se trouve une tour de verre de six étages contenant la bibliothèque du roi [https://www.bl.uk/collection-guides/the-kings-library] – l'une des plus importantes collections de livres, brochures, cartes et des manuscrits du siècle des Lumières. Bien que majoritairement accumulée par son père, c'est George IV qui légua cette extraordinaire collection à la nation. Comme vous pouvez l'imaginer pour un monarque tristement célèbre pour ses manières inconsidérées et prodigieuses, l'offre n'était pas tout à fait altruiste. En donnant la bibliothèque de son père, il a économisé 2 000 £ par an pour son entretien.

Kings Cross St Pancras tel qu'il est aujourd'hui – Héctor Ochoa ‘Robot8A’


La bibliothèque du Trinity College à Dublin : une institution vieille de 300 ans, abritant plus de 200 000 livres

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Depuis que les humains ont développé la capacité de transférer leurs pensées sur papier, la diffusion des connaissances humaines a continuellement fait de grands pas vers le progrès. De Thalès de Milet (le premier philosophe connu) jusqu'à celui de Paulo Coelho L'alchimiste, les humains ont réussi à transmettre leurs expériences à travers les livres. Personne ne peut contester l'importance de l'imprimerie Gutenberg, qui a alimenté le désir d'acquérir des connaissances à la Renaissance et aux Lumières en Europe.

Tout au long de l'histoire, les livres et le savoir ont été traités comme des jumeaux siamois - l'un ne pourrait jamais exister sans l'autre. Cependant, l'avènement de la technologie moderne a radicalement changé la façon dont nous percevons la connaissance. La ligne fine entre l'information et la connaissance s'estompe pour l'essentiel, et à cause de cela, la culture de la lecture de livres est également confrontée à une dégénérescence potentielle.

Néanmoins, si vous êtes l'un des rares dont l'amour des livres imprimés n'a pas encore été mis en déroute, il y a encore beaucoup de réconfort pour vous, en cette ère de technologie. Les bibliothèques tiennent fermement leurs positions et abritent certains des livres imprimés les plus influents et les plus anciens, des écrits qui ont contribué à façonner la pensée et l'histoire humaines à travers les âges.

L'ancien bâtiment de la bibliothèque. Auteur : Patrick Theiner CC BY-SA 3.0

L'une de ces bibliothèques dédiées qui peut encore être visitée se trouve au Trinity College de Dublin. Catering to the knowledge-hungry for over three centuries, this stunning library holds over 200,000 books, ranging from popular classics to all known genres of printed books. Moreover, a large collection of free-of-charge materials published in the Republic of Ireland is also received by the Trinity College Library on a regular basis.

Arnaldo Pomodoro’s ‘Sfera con Sfera’ at The Berkeley Library. Author: Smirkybec CC BY-SA 4.0

Perhaps the most illuminating attraction of the Trinity College Library is the famous Book of Kells, revered and respected by devout Christians and secular historians alike. For many centuries, this work was known as the Gospel of Columba, as it was associated with a monastery founded in the 6th century by the Irish monk Colm Cille, or Columba, as he’s commonly known.

Watercolor of the chamber before the roof was raised.

However, modern scholars are confident that the Book of Kells came from a much later period, and that it was probably completed sometime around the end of the 7th century AD. Trained staff at the library turn the pages of the Book of Kells every day so that visitors can see different pages of the manuscript whenever they happen to drop by.

The Library of Trinity College is the custodian of two of the four volumes of the Book of Kells on display for visitors. These were donated to the Library in 1661 by Henry Jones, the Anglican Bishop of Clogher and Bishop of Meath.

Glancing at the illuminating pages of the work, one cannot help but wonder at the effort and devotion that went into creating this gem of a manuscript. With limited materials at hand, and living in one of the most remote parts of the world, producing a work of art which is so ornate and delicate is a momentous feat in itself.

Detail of a bookshelf. Author: Superchilum CC BY-SA 3.0

The history of the Trinity College Library goes as far back as 1592. Another popular attraction for visitors to the library is a room that has a number of marble busts, giving an aesthetically pleasing ambiance to this library’s splendor. Many of these busts are of prominent writers, philosophers, and other renowned figures who supported the college and contributed towards the Library’s cause.

Any book lover who gets an opportunity to visit Dublin, even for a single day, should pay a visit to this spellbinding house of knowledge.


Voir la vidéo: My Daddy Long Legs ep 22 (Juin 2022).


Commentaires:

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