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Jefferson Davis

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Jefferson Davis, le dixième fils de Samuel Emory Davis, un propriétaire de plantation du Mississippi, est né le 3 juin 1808. À sept ans, il a été envoyé dans un pensionnat du Kentucky et six ans plus tard, il est entré au Transylvania College de Lexington.

En 1824, Jefferson Davis entra à l'Académie militaire des États-Unis à West Point. Après avoir obtenu son diplôme en 1828, il servit comme lieutenant dans le territoire du Wisconsin et prit part à la guerre de Black Hawk. Davis a démissionné de sa commission en 1835 et est devenu un planteur à Vicksburg.

Jefferson Davis est entré au Congrès en 1845 pour le Mississippi et a servi avec distinction dans la guerre du Mexique (1846-1847). Davis, membre du Parti démocrate, a remporté avec succès les élections au Sénat en 1848. Son beau-père, Zachary Taylor, avait été élu président. Membre du Whig Pary, Taylor a soutenu l'admission de la Californie en tant qu'État libre. Jefferson Davis n'était pas d'accord et a dirigé la faction pro-esclavagiste au Congrès. Après la mort de Taylor, Davis a servi comme secrétaire à la Guerre.

En 1860, le candidat R, Abraham Lincoln est élu président des États-Unis. Entre le jour des élections en novembre et l'investiture en mars suivant, sept États ont fait sécession de l'Union : la Caroline du Sud, le Mississippi, la Floride, l'Alabama, la Géorgie, la Louisiane et le Texas. Les représentants de ces sept États ont rapidement établi une nouvelle organisation politique, les États confédérés d'Amérique.

Le 8 février, les États confédérés d'Amérique adoptent une constitution et, en dix jours, élisent Jefferson Davis à la présidence et Alexander Stephens à la vice-présidence. Montgomery, Alabama, est devenue sa capitale et le Stars and Bars a été adopté comme drapeau. Davis a également été autorisé à lever 100 000 soldats.

Jefferson Davis a estimé qu'après la sécession d'un État, les forts fédéraux devenaient la propriété de l'État. Le 12 avril 1861, le général Pierre T. Beauregard exige que le major Robert Anderson cède le fort Sumter dans le port de Charleston. Anderson a répondu qu'il serait prêt à quitter le fort dans deux jours lorsque ses approvisionnements seraient épuisés. Beauregard rejeta cette offre et ordonna à ses troupes confédérées d'ouvrir le feu. Après 34 heures de bombardement, le fort est gravement endommagé et Anderson est contraint de se rendre.

En entendant la nouvelle, Abraham Lincoln a convoqué une session spéciale du Congrès et a proclamé un blocus des ports du golfe du Mexique. Cette stratégie était basée sur le plan Anaconda développé par le général Winfield Scott, le général commandant de l'armée de l'Union. Il s'agissait de l'armée occupant la ligne du Mississippi et bloquant les ports confédérés. Scott croyait que si cela était fait avec succès, le Sud négocierait un accord de paix. Cependant, au début de la guerre, l'US Navy n'avait qu'un petit nombre de navires et n'était pas en mesure de garder les 3 000 milles de la côte sud.

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Le major général Irvin McDowell reçut le commandement de l'armée de l'Union et en juillet 1861, Lincoln l'envoya prendre Richmond, la nouvelle base du gouvernement confédéré. Le 21 juillet, McDowell engagea l'armée confédérée à Bull Run. Les troupes confédérées dirigées par Joseph E. Johnson, Thomas Stonewall Jackson, James Jeb Stuart, Jubal Early, E. Kirby Smith, Braxton Bragg et Pierre T. Beauregard, ont facilement vaincu l'armée de l'Union inexpérimentée. Le Sud avait remporté la première grande bataille de la guerre et les pertes du Nord s'élevaient à 1 492 et 1 216 autres disparus.

En janvier 1862, l'armée de l'Union commença à pousser les confédérés vers le sud. L'armée confédérée s'est maintenant regroupée et Albert S. Johnson et Pierre T. Beauregard ont réuni leurs armées près de la ligne Tennessee-Mississippi. Avec 55 000 hommes, ils étaient désormais plus nombreux que les forces dirigées par Ulysses S. Grant. Le 6 avril, l'armée confédérée attaque l'armée de Grant à Shiloh. Prise par surprise, l'armée de Grant subit de lourdes pertes jusqu'à l'arrivée du général Don Carlos Buell et de renforts.

Pendant les combats Albert S. Johnson a été tué et le nouveau commandant, Pierre T. Beauregard, a décidé de se retirer à Corinth, Mississippi. Shiloh était la plus grande bataille jusqu'à présent de la guerre civile. L'armée de l'Union a subi 13 000 pertes et les confédérés en ont perdu 10 000. Cependant, l'armée de l'Union, avec l'arrivée du général Henry Halleck et de ses troupes, était désormais la plus forte et avait peu de difficulté à chasser Beauregard de Corinthe.

La différence de main-d'œuvre entre les deux parties devient maintenant plus perceptible. Alors que l'Union se composait de 23 États et de 22 000 000 de personnes, la Confédération n'avait que 9 000 000 de personnes (dont 3 500 000 d'esclaves). Jefferson Davis a maintenant annoncé que le Sud ne pouvait pas gagner la guerre sans la conscription. En avril, le Congrès confédéré adopta le Conscription Act qui enrôla des hommes blancs entre dix-huit et trente-cinq ans pour trois ans de service.

À l'été 1862, la principale armée de l'Union dirigée par George McClellan était prête à marcher sur Richmond. McClellan et ses 115 000 hommes rencontrèrent l'armée confédérée à Williamsburg le 4 mai. McClellan a déplacé ses troupes dans la vallée de Shenandoah et avec John C. Fremont, Irvin McDowell et Nathaniel Banks ont entouré Thomas Stonewall Jackson et son armée de 17 000 hommes.

Thomas Stonewall Jackson était sous les ordres du président Jefferson Davis pour tenter de retarder l'attaque de Richmond. Jackson a attaqué John C. Fremont à Cross Keys avant de se retourner contre Irvin McDowell à Port Republic. Jackson a ensuite précipité ses troupes vers l'est pour rejoindre Joseph E. Johnson et les forces confédérées combattant George McClellan dans la banlieue de la ville.

En mai 1862, le général Joseph E. Johnson avec quelque 41 800 hommes contre-attaqua l'armée légèrement plus nombreuse de McClellan à Fair Oaks. L'armée de l'Union a perdu 5 031 hommes et l'armée confédérée 6 134. Johnson a été grièvement blessé pendant la bataille et le général Robert E. Lee a maintenant pris le commandement des forces confédérées.

Quatre mois plus tard, George McClellan affrontait à nouveau Robert E. Lee et Thomas Stonewall Jackson à Antietam. Le 17 septembre, McClellan et le général de division Ambrose Burnside attaquent avec plus de 75 300 soldats contre 37 330 soldats confédérés. Lee a tenu jusqu'à ce qu'Ambrose Hill et des renforts arrivent. Ce fut le jour le plus coûteux de la guerre avec l'armée de l'Union ayant 2 108 tués, 9 549 blessés et 753 disparus. Les confédérés, qui ont maintenant de sérieuses difficultés à remplacer les pertes, ont 2 700 tués, 9 024 blessés et 2 000 disparus. Abraham Lincoln a maintenant reporté les tentatives de capture de Richmond et a ordonné à McClellan de retourner à Washington avec les mots : « Mon cher McClellan : si vous ne voulez pas utiliser l'armée, j'aimerais l'emprunter pendant un certain temps.

Bien que loin d'être une victoire écrasante, Lincoln réalisa l'importance d'Antietam et le 22 septembre 1862, il se sentit assez fort pour publier sa proclamation d'émancipation. Lincoln a dit à la nation qu'à partir du 1er janvier 1863, tous les esclaves dans les États ou parties d'États, toujours en rébellion, seraient libérés.

Tout au long de l'automne 1862, l'armée confédérée continue de progresser dans le Kentucky. Cependant, en septembre, le général E. Kirby Smith a été arrêté par les troupes de l'Union dirigées par le général Don Carlos Buell. à Covington. Le mois suivant, le général Braxton Bragg a installé un gouvernement confédéré à Frankfort, Kentucky. Cependant, cela a été de courte durée et Bragg a été attaqué à Perryville (Chaplin Hills). Au cours de la bataille, Don Carlos Buell a perdu 4 211 hommes (845 tués, 2 851 blessés et 515 disparus) tandis que Braxton Bragg en a perdu 3 396 (510 tués, 2 635 blessés et 251 disparus). Après la bataille, Bragg a été contraint de se retirer dans le Tennessee.

Au cours de l'été 1863, Robert E. Lee décide de mener la guerre vers le nord. L'armée confédérée atteint Gettysburg, Pennsylvanie le 1er juillet. La ville est rapidement prise, mais l'armée de l'Union, dirigée par le major-général George Meade, arrive en force peu de temps après et pendant les deux jours suivants, la ville est le théâtre d'âpres combats. Les attaques menées par James Jeb Stuart, George Pickett et James Longstreet se sont avérées coûteuses et le 5 juillet, Lee a décidé de se retirer vers le sud. Les deux équipes ont subi de lourdes pertes, Lee perdant 28 063 hommes et Meade 23 049.

En mars 1864, Ulysses S. Grant est nommé lieutenant général et commandant de l'armée de l'Union. Il a rejoint l'armée du Potomac où il a travaillé avec George Meade et Philip Sheridan. Ils traversèrent le Rapidan et entrèrent dans le Désert. Lorsque Lee apprit la nouvelle, il envoya ses troupes, espérant que l'artillerie et la cavalerie supérieures de l'Union seraient compensées par les denses broussailles du Wilderness. Les combats ont commencé le 5 mai et deux jours plus tard, des cartouches de papier fumantes ont mis le feu à des feuilles sèches et environ 200 hommes blessés ont été étouffés ou brûlés vifs. Sur les 88 892 hommes que Grant a emmenés dans le désert, 14 283 ont été blessés et 3 383 ont été portés disparus. Robert E. Lee a perdu 7 750 hommes au cours des combats.

Jefferson Davis a décidé de constituer l'armée du Tennessee, désormais sous le contrôle de Joseph E. Johnson. Son armée est renforcée et au printemps, Johnson compte 62 000 hommes. Quand Ulysses S. Grant apprit la nouvelle, il donna des instructions à William Sherman « de se déplacer contre l'armée de Johnson, de la briser et d'entrer autant que possible à l'intérieur du pays ennemi, en infligeant tous les dommages possibles à leurs ressources de guerre".

Le 7 mai 1864, Sherman et ses 100 000 hommes avancèrent vers l'armée de Johnson qui tentait de défendre la route d'Atlanta, l'important centre de fabrication et de communication du Sud. Joseph E. Johnson et son armée se sont retirés et après quelques brèves escarmouches, les deux parties se sont battues à Resaca (14 mai), Adairsvile (17 mai), New Hope Church (25 mai), Kennesaw Mountain (27 juin) et Marietta (2 juillet) .

Jefferson Davis était mécontent de la politique de retrait de Johnson et le 17 juillet, le remplaça par John Hood, plus agressif. Il passe immédiatement à l'attaque et frappe George H. Thomas et ses hommes à Peachtree Creek. Hood a été sévèrement battu et a perdu 2 500 hommes. Deux jours plus tard, il affrontait William Sherman juste à l'extérieur d'Atlanta et perdait 8 000 autres hommes. Le 31 août, les forces confédérées commencèrent à évacuer Atlanta et début septembre, la ville passa sous le contrôle de l'armée de l'Union.

En août 1864, l'armée de l'Union tenta à nouveau de prendre le contrôle de la vallée de Shenandoah. Philip Sheridan et 40 000 soldats sont entrés dans la vallée et ont rapidement rencontré des troupes dirigées par Jubal Early qui venait de rentrer de Washington. Après une série de défaites mineures, Sheridan a finalement pris le dessus. Ses hommes ont maintenant brûlé et détruit tout ce qui avait de la valeur dans la région et après avoir vaincu Early dans une autre bataille à grande échelle le 19 octobre, l'armée de l'Union, pour la première fois, a tenu la vallée de Shenandoah.

John Hood a continué à adopter une politique agressive dans le Tennessee et, malgré de lourdes pertes, a entouré George H. Thomas à Nashville. Le 15 décembre 1864, Thomas s'échappa de Nashville et martela l'armée de Hood. Thomas a capturé 4 462 soldats et ceux qui sont encore en vie se sont enfuis dans le Mississippi et l'Alabama. L'armée confédérée du Tennessee était maintenant complètement détruite.

Le 15 janvier 1865, Fort Fisher, en Caroline du Nord, le dernier port sous le contrôle de l'armée confédérée, tomba le 15 janvier sous l'action combinée de l'armée de l'Union et de l'US Navy. William Sherman, a supprimé toute résistance dans la vallée de Shenandoah et a ensuite marché vers la Caroline du Sud. Le 17 février, Columbia, la capitale de la Caroline du Sud, est prise. Columbia a été pratiquement réduit en cendres et certaines personnes ont affirmé que les dommages avaient été causés par les hommes de Sherman et d'autres ont déclaré qu'ils avaient été causés par l'armée confédérée en retraite.

En mars, William Sherman rejoint Ulysses S. Grant et l'armée principale à Petersburg. Le 1er avril, Sherman attaque à Five Forks. Les confédérés, dirigés par le major général George Pickett, sont débordés et perdent 5 200 hommes. En apprenant la nouvelle, Robert E. Lee a décidé d'abandonner Richmond et de rejoindre Joseph E. Johnson pour tenter d'arrêter l'armée de Sherman en Caroline du Sud.

Jefferson Davis, sa famille et des représentants du gouvernement ont été contraints de fuir Richmond. L'armée de l'Union prit le contrôle de Richmond et le 4 avril, Abraham Lincoln entra dans la ville. Protégé par dix marins, il arpentait les rues et lorsqu'un homme noir est tombé à genoux devant lui, Lincoln lui a dit : "Ne t'agenouille pas devant moi. Tu dois t'agenouiller devant Dieu seul et le remercier pour ta liberté." Lincoln s'est rendu au manoir exécutif confédéré et s'est assis pendant un moment dans le fauteuil de l'ancien chef avant de retourner à Washington.

Robert E. Lee n'a pu rassembler qu'une armée de 8 000 hommes. Il a sondé l'armée de l'Union à Appomattox, mais face à 110 000 hommes, il a décidé que la cause était sans espoir. Il a contacté Ulysses S. Grant et après avoir accepté les conditions le 9 avril, a rendu son armée à Appomattox Court House. Grant a publié une brève déclaration : « La guerre est finie ; les rebelles sont à nouveau nos compatriotes et le meilleur signe de se réjouir après la victoire sera de s'abstenir de toute manifestation sur le terrain.

Lorsque son gouvernement s'est effondré en mai 1865, Jefferson Davis a été arrêté et emprisonné pendant deux ans dans la forteresse Monroe. Bien qu'inculpé pour trahison, il n'a pas été jugé et a été libéré en 1867.

Jefferson Davis est retourné au Mississippi où il a écrit L'ascension et la chute du gouvernement confédéré (1881). Jefferson Davis est décédé à la Nouvelle-Orléans le 6 décembre 1889.

Le droit solennellement proclamé à la naissance des États, et qui a été affirmé et réaffirmé dans les chartes des droits des États ultérieurement admis dans l'Union de 1789, reconnaît indéniablement au peuple le pouvoir de reprendre l'autorité déléguée aux fins de gouvernement. Ainsi les États souverains ici représentés formèrent la Confédération ; et c'est par abus de langage que leur acte a été appelé révolution.

Le climat et le sol des États du Nord s'avérèrent bientôt peu propices à la poursuite du travail des esclaves, tandis que l'inverse étant le cas dans le Sud, rendaient les relations libres et illimitées entre les deux sections hostiles.

Les États du Nord ont consulté leurs propres intérêts en vendant leurs esclaves au Sud et en interdisant l'esclavage entre leurs limites. Les Sud étaient des acheteurs consentants de biens convenant à leurs besoins, et payaient le prix de l'acquisition sans avoir le soupçon que leur possession tranquille devait être distribuée par ceux qui n'étaient pas seulement en manque d'autorité constitutionnelle mais, de bonne foi en tant que vendeurs, d'inquiéter un titre émanant d'eux-mêmes.

Dès que, cependant, les États du Nord qui interdisaient l'esclavage africain dans leurs limites eurent atteint un nombre suffisant pour donner à leur représentation une voix prépondérante au Congrès, un système persistant et organisé de mesures hostiles contre les droits des propriétaires d'esclaves dans le Les États du Sud ont été inaugurés et progressivement étendus. Une série de mesures a été conçue et poursuivie dans le but de rendre précaire le régime de propriété des esclaves.

Des organisations fanatiques, alimentées en argent par des souscriptions volontaires, s'occupaient assidûment d'exciter parmi les esclaves un esprit de mécontentement et de révolte. Des moyens ont été fournis pour leur évasion de leurs propriétaires et des agents secrètement employés pour les inciter à s'enfuir.

Hier soir, dans le salon de Mme Davis, le président s'est assis à côté de moi sur le canapé où j'étais assis. Il a parlé pendant près d'une heure. Il s'est moqué de notre foi en nos propres pouvoirs. Nous sommes comme les Britanniques. Nous pensons que chaque Sudiste est égal à trois Yankees au moins. Nous devrons être équivalent à une douzaine maintenant. Il a dit que seuls les imbéciles doutaient du courage des Yankees ou de leur volonté de combattre ce qu'ils jugeaient bon. Et maintenant que nous avons piqué leur orgueil, nous les avons réveillés jusqu'à ce qu'ils combattent comme des diables.

J'ai vu que cette Rébellion était une guerre des aristocrates contre les moyens, des riches contre les pauvres ; une guerre du propriétaire contre l'ouvrier ; qu'il s'agissait d'une lutte pour le maintien du pouvoir entre les mains de quelques-uns contre le plus grand nombre ; et je n'y ai trouvé aucune conclusion, si ce n'est dans l'assujettissement de quelques-uns et le désenclavement du plus grand nombre. Je n'ai donc pas hésité à prendre la substance des riches, qui avaient causé la guerre, pour nourrir les pauvres innocents, qui avaient souffert de la guerre.

Des prétextes répétés ont été recherchés ou inventés pour piller les habitants d'une ville capturée, par des amendes levées et perçues sous la menace d'emprisonner les réfractaires aux travaux forcés avec boulet et chaîne. Toute la population de la Nouvelle-Orléans a été contrainte de choisir entre la famine par la confiscation de tous ses biens et le serment contre sa conscience de prêter allégeance à l'envahisseur de son pays.

Les esclaves africains ont non seulement été incités à l'insurrection par toutes les licences et tous les encouragements, mais nombre d'entre eux ont en fait été armés pour une guerre servile - une guerre dans sa nature dépassant de loin les horreurs et les atrocités les plus impitoyables des sauvages. Les officiers sous Benjamin F. Butler ont été dans de nombreux cas des agents actifs et zélés dans la commission de ces crimes, et aucun cas n'est connu du refus de l'un d'entre eux de participer aux attentats.

Moi, Jefferson Davis, président des États confédérés d'Amérique, et en leur nom, prononce et déclare ledit Benjamin F. Butler comme un criminel méritant la peine capitale. J'ordonne qu'il ne soit plus considéré ou traité simplement comme un ennemi public des États confédérés d'Amérique, mais comme un hors-la-loi et un ennemi commun de l'humanité, et qu'en cas de capture, l'officier commandant le la force capturée le fait être immédiatement exécuté par pendaison.

Au peuple des États confédérés d'Amérique : Le général en chef de notre armée a jugé nécessaire de faire de tels mouvements de troupes pour découvrir la capitale et entraîner ainsi le retrait du gouvernement de la ville de Richmond. Pendant de nombreux mois, la plus grande et la meilleure armée de la Confédération, sous le commandement d'un chef dont la présence inspire une égale confiance dans les troupes et le peuple, a été fortement entravée par la nécessité de surveiller constamment les approches de la capitale, et a ainsi été contraint de renoncer à plus d'une opportunité pour des entreprises prometteuses. Ne nous décourageons donc pas, mes compatriotes, mais, comptant sur les miséricordes infaillibles et les soins protecteurs de notre Dieu, affrontons l'ennemi avec un nouveau défi, avec des cœurs invaincus et invincibles.


Jefferson Davis

Jefferson Davis est né dans le comté de Christian (maintenant Todd), Kentucky. Il a fait ses études à l'Université de Transylvanie à Lexington et à West Point. Davis a servi brièvement dans la guerre de Black Hawk, mais a ensuite quitté le service pour devenir planteur de coton dans le Mississippi. La plantation, avec des esclaves, était un cadeau de son frère aîné Joseph, qui a eu une influence majeure dans sa vie. Davis a représenté le Mississippi au Congrès en 1845-1846, la seule victoire électorale de sa carrière pré-confédérée. Il quitta la politique en 1846 pour servir dans la guerre du Mexique, combattant avec distinction à Monterey et Buena Vista. Il a été sénateur américain de 1847 à 1851 et plus tard de 1857 à 1861. Davis a couru sans succès pour le gouverneur du Mississippi en 1851. Davis, un démocrate, a établi un solide bilan de soutien aux droits des États et à l'extension de l'esclavage dans les territoires. Il était un adversaire du compromis de 1850. Sans son association ultérieure avec la Confédération, Jefferson Davis serait peut-être aujourd'hui mieux connu pour son mandat au sein du cabinet fédéral. Il a été secrétaire à la guerre de Franklin Pierce de 1853 à 1857. Pendant ce temps, il a réussi à moderniser l'équipement utilisé par l'armée, à l'agrandir de quatre régiments, à agrandir West Point, à augmenter la solde et à améliorer les défenses côtières et frontalières. Il n'a cependant pas réussi à remplacer l'ancienneté par le mérite dans la détermination des promotions. Après son service au sein du cabinet, Davis a été élu au Sénat américain pour représenter le Mississippi, où il est rapidement devenu un porte-parole de premier plan pour les intérêts pro-esclavagistes. Non content de défendre son existence dans le Sud, Davis a préconisé son extension comme un avantage à la fois économique et moral pour le pays. Il a fait valoir que la Constitution des États-Unis a été créée avec une compréhension de bonne foi que l'esclavage était légitime, et par conséquent, il devrait être possible pour un citoyen américain de voyager n'importe où dans le pays avec ses biens, c'est-à-dire des esclaves. Bien qu'il ne soit pas un des premiers partisans de la sécession, il démissionne du Sénat lorsque le Mississippi quitte l'Union en janvier 1861. En février, il est nommé président provisoire de la Confédération et est élu pour un mandat complet en novembre. Reconnaissant la faiblesse relative de la Confédération, à la fois en termes de population et de capacité industrielle, Davis a préconisé de faire des préparatifs militaires tout en évitant tout acte manifeste qui donnerait au Nord une excuse pour une action militaire contre la Confédération. Cependant, les événements l'obligent à consentir au bombardement de Fort Sumter (12-13 avril 1861), ce qui donne à Lincoln l'occasion de présenter le Sud comme l'agresseur. Alors que personne n'a jamais douté de l'engagement de Davis à la cause confédérée, beaucoup ont critiqué son leadership. Son refus d'écouter les points de vue opposés, son implication dans les affaires militaires et les décisions douteuses concernant le personnel, en particulier le limogeage de Joseph E. Johnston, contrastaient fortement avec son rival, Abraham Lincoln. Au début de 1865, Davis, espérant toujours l'indépendance du Sud, a demandé des conditions de paix, mais n'a pas réussi. Alors que les perspectives de victoire diminuaient, Davis quitta Richmond et se dirigea vers le sud. Il fut appréhendé par des soldats fédéraux en Géorgie en mai 1865 et emprisonné à Fort Monroe. Il a été considéré, à tort, comme un conspirateur dans l'assassinat de Lincoln et a été accusé de trahison. Son emprisonnement sévère, qui comprenait des chaînes aux jambes pendant un certain temps, a restauré sa popularité dans le Sud. Les accusations ont finalement été abandonnées et Davis a été libéré sur une caution de 100 000 $ levée par Horace Greeley et d'autres habitants du Nord. Les dernières années de Davis n'ont pas été heureuses. Il était tombé malade en prison et ne s'était jamais complètement rétabli. Il a travaillé dans le secteur des assurances pendant plusieurs années, mais l'entreprise a échoué financièrement. Il est l'auteur d'une histoire de la Confédération en deux volumes, mais l'ouvrage s'est mal vendu. Davis est devenu de plus en plus dépendant des ressources de ses amis et de sa famille. Davis avait refusé de prêter serment d'allégeance aux États-Unis et n'avait jamais recouvré la citoyenneté de son vivant, ce qui a été corrigé par une loi du Congrès en 1978.


Jefferson Davis - Histoire

Enfin, les généalogistes disposent d'un outil scientifiquement objectif pour mesurer le degré de parenté entre les hommes : en comparant des marqueurs génétiques sur leurs chromosomes Y masculins. Le chromosome Y mâle est transmis intact et inchangé de père en fils à travers les générations (à l'exception de rares mutations). Plus deux hommes sont étroitement liés, plus leurs chromosomes Y se ressembleront, ce qui signifie que nous pouvons non seulement prouver si deux hommes avaient ou non un ancêtre commun, mais nous pouvons estimer à combien de générations cet ancêtre était.

Le problème auquel nous sommes confrontés avec les allégations de relation avec Jefferson DAVIS est de trouver un parent DAVIS masculin de Jefferson dont la relation avec Jefferson est incontestée à utiliser comme norme pour correspondre. J'exhorte toute personne surnommée DAVIS à participer au projet, mais plus particulièrement, j'implore tout homme DAVIS descendant du frère de Jefferson, Samuel A. DAVIS, de participer aux tests. Pourquoi Samuel ?

Samuel A. DAVIS (1788/9-c1830) est le seul frère de Jefferson DAVIS dont il est prouvé qu'il a eu une progéniture mâle survivante. Il peut y avoir d'autres DAVIS qui se connectent à Jefferson plus haut dans sa lignée ancestrale, mais Samuel est le plus proche et le moins discutable. Nous ne pouvons pas utiliser un descendant de Jefferson DAVIS, lui-même, car il n'avait aucun descendant mâle survivant et nous ne pouvons pas utiliser un descendant de la sœur de Jefferson, Lucinda Farrar (DAVIS) DAVIS, car ses descendants mâles portent le chromosome Y de son mari, Hugh DAVIS , pas de son frère, Jefferson DAVIS.

Alors s'il vous plaît, si vous êtes un homme DAVIS, rejoignez le projet de nom de famille DAVIS Y-chromosome DNA à FTDNA et faites-vous tester. Et si vous êtes un descendant de Samuel A. DAVIS, je t'en prie à genoux pour se faire tester et mettre fin aux revendications contestées de relation avec Jefferson DAVIS ! Si vous vous présentez et pouvez satisfais-moi que tu as un lien solide avec Samuel, Je suis prêt à payer pour vos tests!

Veuillez noter : l'administrateur du projet DAVIS chez FamilyTreeDNA ne conteste pas les pedigrees soumis par les participants au projet, donc ne pas accepter automatiquement les généalogies "papier" comme prouvées. Par exemple, le sujet de test #23060 revendique une connexion « prouvée » avec Jefferson DAVIS sur une ligne qui a déjà été prouvée faux.

1. Kirk Bentley Barb. 1971. "Extrait de la généalogie de Jefferson Davis." Annexe III, p. 488-508 dans Papiers de Jefferson Davis, Volume 1, 1808-1840. Haskell M. Monroe, Jr., & James T. McIntosh, eds. Université d'État de Louisiane. Presse, Bâton Rouge.

2. Généalogie de la famille Davis en ligne sur le site Web de l'Université Rice.


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Mais notez qu'il n'est pas possible d'être certain de la généalogie d'une personne sans la coopération d'une famille (et/ou des tests ADN).


Site historique d'État de Jefferson Davis

Le site historique d'État de Jefferson Davis est un mémorial dédié au Kentuckien né sur ce site le 3 juin 1808. Le monument est un obélisque de 351 pieds construit sur une fondation en calcaire solide du Kentucky. Un ascenseur emmène les visiteurs au sommet pour une vue plongeante sur la campagne. Un musée sur le terrain offre aux visiteurs un aperçu de la vie fascinante de ce leader. Davis est peut-être mieux connu pour son service en tant que président de la Confédération pendant la guerre civile, mais le populaire diplômé de West Point a également eu une carrière militaire distinguée avant de servir en tant que membre du Congrès et sénateur.

Heures du parc
Du 1er avril au 30 juin, ouvert du mardi au samedi de 9h00 à 16h30.

Visites
Visites de monuments disponibles.


Boutique de souvenirs

La boutique de cadeaux propose des tasses à café, des verres, des bonbons, des livres, de l'argent reproduit pendant la guerre de Sécession et des tee-shirts. La boutique de cadeaux a également reproduit des copies de documents historiques tels que la proclamation d'émancipation, les paroles de sagesse de Lincoln, la constitution, la règle de conduite de Lincoln et le discours de Gettysburg.

Musée
Notre centre d'accueil présente des expositions détaillant la vie politique de Davis avant et après la guerre civile et la construction du monument. L'histoire peu connue de la "Brigade des orphelins" du Kentucky est également racontée.

Pique-nique
Profitez de votre prochaine sortie en famille sous les fiers auspices du monument historique. Une aire de pique-nique, deux abris de pique-nique (à proximité des toilettes) et une aire de jeux sont disponibles sur le site du monument. Un grand abri (100) et un petit abri (50) sont disponibles à la location avec un préavis de 10 jours. Appelez le 270-889-6100.


Retour à la politique

En 1847, à la suite de l'exploit héroïque de Davis&# x2019, Taylor l'a nommé sénateur américain du Mississippi &# x2014 un siège qui s'était ouvert à la suite de la mort du sénateur Jesse Speight&# x2019s. Après avoir servi le reste du mandat de Speight&# x2019, de décembre à janvier 1847, Davis a été réélu pour un mandat supplémentaire.&# xA0

En tant que sénateur, Davis a plaidé pour l'esclavage et les droits des États et s'est opposé à l'admission de la Californie dans l'Union en tant qu'État libre. . Davis a occupé son siège au Sénat jusqu'en 1851 et s'est porté candidat au poste de gouverneur du Mississippi, mais a perdu les élections.

Expliquant la façon dont sa position sur l'Union avait évolué au cours de son séjour au Sénat, Davis a déclaré un jour : " Mon dévouement à l'Union de nos pères avait été si souvent et si publiquement déclaré que j'avais défié avec défi toute question sur le parquet du Sénat. de ma fidélité à lui, mes services, civils et militaires, s'étaient maintenant étendus sur une si longue période et étaient si généralement connus, que j'étais tout à fait assuré qu'aucun murmure d'envie ou de mauvaise volonté ne pouvait amener les habitants du Mississippi à croire que je avaient déshonoré leur confiance en usant du pouvoir qu'ils m'avaient conféré pour détruire le gouvernement auprès duquel j'étais accrédité. Puis, comme par la suite, j'ai considéré la séparation des États comme un grand, mais pas le plus grand mal. »

En 1853, Davis est nommé secrétaire à la guerre par le président Pierce. Il a occupé ce poste jusqu'en 1857 lorsqu'il est revenu au Sénat. Bien qu'opposé à la sécession, de retour au Sénat, il a continué à défendre les droits des États esclavagistes du Sud. Davis est resté au Sénat jusqu'en janvier 1861, démissionnant lorsque le Mississippi a quitté l'Union.

Parallèlement à la formation de la Confédération, Davis est nommé président des États confédérés d'Amérique le 18 février 1861. Le 10 mai 1865, il est capturé par les forces de l'Union près d'Irwinville, en Géorgie, et accusé de trahison. Davis a été emprisonné à Fort Monroe en Virginie du 22 mai 1865 au 13 mai 1867, avant d'être libéré sous caution payée en partie par l'abolitionniste Horace Greeley.


Jefferson Davis et la politique du commandement

L'occupation principale de Jefferson Davis avant 1861 était la politique. Il avait d'autres vocations, bien sûr. Jeune homme, il a servi comme officier dans l'armée américaine et, au milieu des années 1830, il est devenu un planteur de coton. Mais depuis sa sélection en 1844 en tant qu'électeur présidentiel démocrate au Mississippi, il s'était concentré sur la politique, un dévouement qui lui a valu une carrière remarquable dans la fonction publique - la Chambre des représentants des États-Unis, le Sénat américain et le Cabinet. Dans les années 1850, Davis s'était imposé comme la figure politique dominante du Mississippi et, à la fin de la décennie, il était un leader majeur non seulement au Sénat, mais aussi à la nation dans son ensemble.

De 1845, date de son entrée à la Chambre, jusqu'à l'éclatement de l'Union, Davis était un planteur absent, passant beaucoup plus de temps à Washington qu'au Mississippi. En 1860, il était un homme politique professionnel et un extraordinaire succès. Lorsque le cataclysme de la crise de la sécession a déchiré la nation, il a également déchiré Davis. Il n'était ni cracheur de feu, ni extrémiste de section, et bien qu'il croyait en la constitutionnalité de la sécession, il n'a jamais préconisé de quitter l'Union. Il s'est toujours identifié comme un Américain.

Rejetant l'idée avancée par des politiciens républicains comme Abraham Lincoln selon laquelle la nation ne pouvait pas exister à moitié esclave et à moitié libre, Davis a souligné les grands héros américains comme George Washington, Thomas Jefferson, Andrew Jackson et Zachary Taylor, tous propriétaires d'esclaves. De plus, dans son jugement, la Constitution protégeait l'esclavage, un point de vue partagé par la Cour suprême des États-Unis.

Même l'élection de Lincoln en 1860 n'a pas fait de Davis un sécessionniste. Après tout, 60 % des électeurs américains ont voté pour des candidats qui n'avaient aucun problème avec l'esclavage dans le pays. Au Sénat, il s'efforça en vain d'éviter la désintégration de l'Union. L'échec de l'Union affecte massivement Davis. La vieille politique, la politique qu'il avait maîtrisée, avait échoué. Il croyait que l'ambition et l'égoïsme avaient conduit les hommes à perdre de vue l'objectif principal, la préservation de l'Union constitutionnelle des pères fondateurs. Il a qualifié le jour de ses adieux au Sénat de « jour le plus triste de ma vie ».

Pour Davis, la création des États confédérés d'Amérique en février 1861 a ouvert un nouveau monde politique et l'a obligé à trouver un nouveau centre politique. Président élu, il a découvert ce noyau dans son engagement total envers la nation naissante. « Notre cause est juste et sainte », annonça-t-il au Congrès confédéré en avril 1861. Au cours des quatre années suivantes, des mots tels que juste, saint, noble, sacré, sacrifice remplissaient ses déclarations publiques et imprégnaient ses lettres personnelles.

En tant que président de la nation naissante, Davis laisserait une empreinte indélébile sur le monde politique de la Confédération. Ce monde comprenait l'armée, car la Constitution confédérée, comme son homologue américaine, désignait le président comme commandant en chef de toutes les forces armées. L'armée a rapidement pris une place centrale car presque dès sa naissance la Confédération s'est retrouvée plongée dans le chaudron de la guerre.

Trop souvent, ceux qui discutent de l'histoire militaire confédérée la traitent comme au-delà ou en dehors de la politique, à l'exception de la politique individuelle des querelles de personnalité. Cette approche est absolument erronée. L'ensemble du sujet de l'histoire militaire confédérée est, dans un sens fondamental, politique.

Cette réalité n'a pas échappé à Jefferson Davis. Son passé d'avant-guerre l'y a préparé. Il comprend que la considération politique constitue la clé de voûte de la politique militaire confédérée. À un assistant de guerre, il parla de devoir « mener une guerre et une campagne politique dans le cadre d'une opération conjointe », et il n'oublia jamais « la nécessité de consulter l'opinion publique au lieu de se laisser guider simplement par des principes militaires ».

EL'examen des actions et des décisions de Davis dans trois domaines critiques, chacun au cœur de la politique de commandement—les fondamentaux stratégiques, les nominations importantes et les relations de commandement—nous aide à comprendre ce qui s'est passé pendant sa présidence.

Premièrement, les fondamentaux stratégiques : au début du conflit, les confédérés considéraient la taille de leur pays, qui s'étendait sur plus de 1 000 milles de l'océan Atlantique vers l'ouest, à travers le Mississippi jusqu'au Texas, un atout militaire. L'Union a fait face à une tâche immense, soumettre une population largement dispersée et occuper autant de territoire. Mais en même temps, Davis devait faire des choix sur les portions à défendre, si les États-Unis lançaient une attaque suffisamment puissante pour menacer toute la frontière. Lorsque l'Union a lancé un tel assaut, les défenses confédérées ont été trop étirées et se sont brisées en plusieurs points. Depuis les années 1860, les critiques ont reproché à Davis de ne pas avoir concentré ses forces sur ces points.

De telles critiques supposent que Davis, en tant que commandant en chef, a traité les problèmes militaires comme hermétiquement scellés de toutes les autres influences. Davis, cependant, comprenait que les décisions sur ce qu'il fallait défendre dans son pays lointain étaient politiques aussi bien que militaires. En 1863, il informa son commandant dans le vaste théâtre du Trans-Mississippi que « la vérité générale, cette puissance augmentée par la concentration d'une armée, est, dans nos circonstances particulières, sujette à modification ». He went on to amplify, “The evacuation of any portion of territory involves not only the loss of supplies, but in every instance has been attended by a greater or less loss of troops….” As a result, each situation presented “a complex problem to solve.”

After the war he addressed critics, saying, “It was easy to say other places were less important and it was the frequent plea, but if it had been heeded as advised, dissatisfaction, distress, desertions of soldiers, opposition of State Govts would have soon changed ‘apathy’ into collapse.”

For many Confederates the great motive to fight came from defense of home against an invader. Home meant locality, maybe the state, but often not beyond those boundaries. In 1862 this was especially true in Davis’ far west, the Trans-Mississippi, where the commanding general reported citizens and state troops as “luke warm” and “disheartened.” The president fully comprehended that situation, assuring political leaders that “no effect should be speared [sic] to promote the defense of the Trans-Missi. Dept….”

Throughout the war Davis strove to meld the political and military. He did not always succeed, a reality that he recognized. Davis, in fact, should get substantial credit for comprehending the fundamental political certainty that he had to face in his strategic decisions.

Davis had to contend with the civilian-professional leadership quandary. As a West Point alumnus and a former Regular Army officer, Davis preferred professionals—every full general he named was a West Point graduate. Yet he knew he would have to appoint political generals, so he made his appointments with two considerations. First, he insisted his political generals have a positive impact on his administration and his cause. Second, even when dealing with professionals, he listened seriously to his political leaders.

Discussing appointments with Governor Isham Harris of Tennessee in the summer of 1861, Davis made clear his awareness of the political value accruing from the right choices. Harris expressed concern that the president had paid too little attention to previous political affiliations in awarding army commissions to Tennesseans. According to the governor, “positive political necessity” required more military slots for former Whigs. Explaining his initial appointments, Davis responded that “the magnitude and supreme importance of the present crisis” had caused him “to forget the past.”

Likewise, in the summer of 1862 Davis faced a nagging political problem caused by John C. Pemberton, a Philadelphia-born West Pointer who followed his Virginia wife into the Confederacy. Pemberton enjoyed an excellent military reputation without having really earned it. The president saw Pemberton as a selfless patriot committed to the Confederate cause. In the spring of 1862, Maj. Gen. Pemberton assumed his duties in Charleston.

South Carolinians, though, never accepted Pemberton, and Governor Francis W. Pickens urged Davis to remove the general. Davis defended Pemberton, amazingly calling him “one of the best Generals in our service,” but realized that political considerations required a change. When he reassigned Pemberton, he replaced him in September with General P.G.T. Beauregard, the victor of Fort Sumter.

By the summer of 1862, Davis had decided that Beauregard, the first Confederate military hero, was no longer fit to head a major field army and the South Atlantic slot was a good post for him because it entailed chiefly coastal defense requiring engineering skills that Beauregard possessed.

The following year Davis counseled his Trans-Mississippi commander, General Edmund Kirby Smith, on the need to cultivate state officials. He knew Smith could never meet all local demands, but he advised him, “much discontent may be avoided by giving such explanations to the Governors of the States as will prevent them from misconstruing your action….” Davis concluded that the governors could become Smith’s “valuable coadjutors.”

Heeding his president’s advice, Smith invited notables from the four states in his department to meet in Marshall, Texas. Governors, members of Congress, and other prominent men from Arkansas, Louisiana, Missouri and Texas attended and published proceedings proclaiming their confidence in the cause. In this instance, civil-military relations meshed perfectly.

Up to that point in the war, Davis had not betrayed his prewar political professionalism. But in all politics, personal relationships are critical they often determine success or failure. By most accounts Davis too often failed here. Mais pourquoi?

Davis’ reaction to the disruption of the Union holds the basic clue. The failure of the old Union delivered a severe emotional and psychological blow to Davis. The Confederacy must not fail, and to it he gave his absolute commitment. Davis believed no room remained for the human foibles that had brought down the Union. Ambition, greed, vanity and selfishness had to be banished from this sacred crusade. In his own mind he was utterly selfless. “The cause” he told a Raleigh, N.C., audience in January 1863, “is above all personal or political considerations, and the man who, at a time like this, cannot sink such considerations, is unworthy of power.”

The best way to understand his motivation perhaps is to observe how he dealt with three of his key generals. Each instance was critical in its own way for his performance as commander in chief and for his cause.

UNEt the onset of the war President Davis liked and respected Joseph E. Johnston. Then late in the summer of 1861, Davis sent to Congress the seniority list for the five full generals. Much to his dismay, Johnston found himself ranked fourth, not first, as he assumed. Johnston was insulted he was the only Confederate officer to have held a permanent brigadier generalship in the pre-1861 U.S. Army.

Davis claimed to have followed West Point class and standing within a class— Samuel Cooper, 1815 Albert Sidney Johnston, 1826 Robert E. Lee and Joseph Johnston, 1829 (second and thirteenth respectively) and Beauregard, 1838. He said he placed Albert Johnston and Lee ahead of Joe Johnston because they had been line officers, whereas Joe Johnston’s generalship derived solely from his staff assignment as quartermaster general. In addition, Davis asserted that considering prewar U.S. Army rank applied neither to Lee nor Joe Johnston, because both had entered Confederate service from the Virginia state forces, where Lee had higher rank. Although there was some validity there, Davis was clearly rationalizing his actions.

Johnston was infuriated and hurt, and penned a lengthy, agitated letter to the president in which he announced: “I now and here claim, that notwithstanding these nominations by the President and their confirmation by the Congress, I still rightfully hold the rank of first general in the Armies of the Southern Confederacy.”

Davis was taken aback. Johnston’s language was surely inappropriate from a military subordinate to a superior but even more important the letter told Davis that his general cared more about rank than the cause. He replied: “I have just received and read your letter of the 12th instant. Its language is, as you say unusual its arguments and statements utterly one-sided, and its insinuations as unfounded as they are unbecoming.”

Never again during the war did the two men correspond about this matter, though its memory embittered Johnston for the rest of his life. Johnston had revealed the human flaws of pride and ambition, which Davis could not countenance. Davis, however, still respected Johnston’s military ability and gave him important commands, the Department of the West in the fall of 1862 and the Army of Tennessee in December 1863. But Johnston began associating with anti-Davis politicians.

At almost the same time Davis’ relationship with Joe Johnston began to sour, his faith in Beauregard also degenerated. The president was pleased with Beauregard at Fort Sumter, and so delighted with First Manassas that he promoted the officer to full general in the field. Davis quickly became disillusioned, however.

The first instance occurred in the fall of 1861, with Beauregard’s official report on First Manassas. The general filled this report with puffery, strongly implying that he alone had made victory possible and would have marched on Washington but for Davis’ remonstrance. In addition, he pointedly noted that even before the battle, the president had quashed his offensive plan. He sent the report to friendly politicians as well as the War Department.

Davis considered such self-advertisement unacceptable. A disgusted commander in chief told his general that if they “did differ in opinion as to the measure and purpose of contemplated campaigns, such fact could have no appropriate place in the report of the battle.” The president said he “labor[ed] assiduously in my present position,” and “my best hope has been, and is, that my co-laborers, purified and elevated by the sanctity of the cause they defend, would forget themselves in their zeal for the public welfare.”

Despite his displeasure, Davis stuck with Beauregard, sending him west in early 1862 to assist Albert Sidney Johnston. Following Johnston’s death at Shiloh in April, Beauregard assumed command of the Army of Tennessee, concentrated at Corinth, in north eastern Mississippi. He informed the War Department that he would hold it “to the last extremity.” But when a powerful Union force approached, he re treated 50 miles south to Tupelo.

Then in mid-June Beauregard, without requesting permission from the War Department and even without prior notification, placed himself on sick leave and departed, placing his deputy in charge. A chronically ill Davis was appalled. Once more, in Davis’ view, Beauregard had placed his personal concerns ahead of duty and cause on June 20, he removed Beauregard.

Beauregard was furious. Feeling that a presidential vendetta underlay his removal, he castigated Davis as “that living specimen of gall and hatred.” The gulf between the two men steadily deepened. Davis put Beauregard in the military wilderness of coastal protection until the final fall of the war, when he was utterly desperate for a senior commander.

In direct contrast to his perception of Joseph Johnston and Beauregard as men who could not or would not subordinate the personal to the cause, Davis viewed Braxton Bragg as a selfless, dedicated patriot. That loyalty began at Pensacola, Fla., Bragg’s initial posting. When his command there was decimated to fill the main armies, Bragg did not complain. He did his work of organizing and training. That impressed Davis, who saw a general who valued the cause above himself. To his brother, the president wrote positively about Bragg, noting the general was in “no degree a courtier.” In the winter of 1861-62 Bragg went to A.S. Johnston’s command. Positive reports from friends and family members on Bragg’s performance at Shiloh and in Mississippi reinforced Davis’ initial judgment. After Shiloh he made Bragg a full general.

Davis’ conviction about Bragg had far-reaching repercussions when the president stuck with Bragg as commander of the Army of Tennessee far longer than he should have. In fact, arguably his most disastrous command decision in the war was retaining Bragg in October 1863, even after a personal visit to the army revealed the venomous relations rampant among its general officers. Just a month later the Army of Tennessee suffered a crushing defeat at Missionary Ridge in Chattanooga, and both the general and the president realized a change was inevitable. Bragg resigned his command of the Army of Tennessee.

Consumed with leading a holy mission and convinced of his own super human commitment to the Confederacy, Davis could not deal effectively with anyone whose commitment was less total than his own. In the case of Johnston and Beauregard, he did not act toward them in a manner to get the most from them despite their flaws. With Bragg, Davis’ loyalty to his ideal overrode his judgment.

Focusing on the politics of command reveals Davis’ strengths and weak – nesses as commander in chief. In a great irony, his incredible commitment to the Confederacy undermined its chance for success.

William J. Cooper Jr. is Boyd Professor of History at Louisiana State University. This article is excerpted from his book Jefferson Davis and the Civil War Era, forthcoming from LSU Press in October 2008.

Originally published in the August 2008 issue of Civil War Times. Pour vous abonner, cliquez ici.


Living with the Enemy: The Jefferson Davis Family and Their Servants

When the American Civil War erupted, white Southerners suddenly faced the chilling prospect of waging war while living in close quarters with 4 million enslaved blacks. Just as slaves pro- vided the labor vital to sustaining the Confederate war effort, they simultaneously formed an unseen and voiceless potential enemy within the South. Even in the home of Confederate President Jefferson Davis, servants ran away or engaged in theft, arson and espionage during the course of the war. Indeed, the Davis household mirrored the racial conflict that plagued the entire South.

It isn’t surprising that Jefferson Davis was caught unprepared for this racial conflict—all his ideas about slavery had formed at Brierfield, his plantation in Mississippi. There, Davis had a long history of seemingly harmonious relations with his slaves, modeled primarily on the example of his older brother, Joseph Davis. Corporal punishment and overworking were forbidden, and slaves were given as much food as they pleased. A slave jury judged slave transgressions, with Davis often commuting severe sentences.

Jefferson Davis depended on the management skills of his highly capable family slaves. James Pemberton, who had been with Davis as a youth, was the Brierfield plantation manager and overseer until his death in 1852. Davis and Pemberton worked well together, although the formal barriers between slave and master were always maintained: Pemberton never sat with his master unless invited, nor was he ever rewarded with his freedom. After Pemberton’s death, Davis often leaned upon Ben Montgomery, the longtime black overseer at Hurricane, Joseph Davis’ adjacent plantation. White Southerners viewed the Pemberton and Montgomery families as model slaves. The Civil War would reveal, however, that even these families felt no real loyalty toward a Confederate nation built upon a cornerstone of the Peculiar Institution.

By 1860 Richmond, Va., had a unique form of urban servitude that was based on leasing slaves for domestic and industrial work. The population of Richmond was 31 percent slave, which accounted for 48 percent of the industrial workforce, while free blacks made up yet another 7 percent of the city. Most Richmond blacks worked in domestic positions, but with growing frequency owners leased their slaves for industrial work—most notably in the ironworks, the flour mills and tobacco factories. Urban slaves, unlike their rural counterparts, were usually free to live on their own, away from the master’s eyes.

White Richmond feared its black labor force as much as it depended upon it, and white society had developed codes to keep the black population in line. Blacks could not smoke in public, carry canes unless infirm, block sidewalks or ride in a hack. Black churches had to be cleared within 30 minutes of the conclusion of religious services, and evening passes were required for blacks to move about the city. More than any other city in the South, Richmond restricted black schools.

In the summer of 1861, President Davis and his family moved to Richmond. First lady Varina Davis received a polite but chilly reception from the city’s aristocrats because she spoke her mind about such unfeminine subjects as politics and dared to walk and shop in the streets of Richmond while visibly pregnant. Richmond elite preferred petite, fair women—the kind that called the dark-haired, olive-skinned Mrs. Davis “the Squaw” behind her back.

Only two Brierfield slaves initially accompanied the Davis family to Richmond. One was Jim Pemberton Jr., son of the deceased Brierfield overseer. Arriving in the capital during the summer, the pregnant Mrs. Davis probably had to scramble to find staff for the large house that the city had purchased to serve as the Confederate executive mansion. This was made more difficult by the fact that Richmond blacks—slave and free—were generally hired with yearly contracts during the “hiring season” that began just after New Year’s Day. Mrs. Davis successfully found servants, however, and, despite Richmond’s objections to her and largely due to her husband’s status, the house became the center of the Confederate capital’s society.

Richmond had evolved into an “upstairs-downstairs” society. Servants kept personal lives and thoughts private, the more out of sight the better. The Davis family, in keeping with other families of their class, kept no records of servant names, pay, hours, food, lodgings or other benefits. Mrs. Davis probably required about 15 servants to keep up with the social obligations that accompanied the president’s new office. Decampment, death, termination of employment, sale and military impressment for labor would cause high servant turnover rates during the war years. Richmond’s Museum of the Confederacy has identified the names of only some 20 Davis servants employed in Richmond during the war a few more are named in letters of Jefferson and Varina Davis.

Confident of his exemplary treatment of slaves, the Confederate president could not imagine that a slave might cause trouble in the face of such benevolence, truly believing that blacks were content within their bondage. As with most Southern whites, Davis held that slavery kept an inferior race contained, protecting blacks from their alleged inherent weaknesses of laziness, irresponsibility and lack of intelligence. Davis, normally somewhat indifferent to religion, theorized that blacks were divinely created for servitude, though they might one day evolve into peasants with limited freedom.

Despite carefully developed theories on black character, which suggested that slave loyalty increased with the level of kindness that he or she received, fear of slave insurrection was pervasive, but largely unspoken, among many Southerners. Richmond diarist Mary Chestnut, a close friend of Varina Davis, aptly expressed white anxiety toward black servants: “People talk before them as if they were chairs and tables. They make no sign. Are they stolidly stupid? Or wiser than we are silent and strong, biding their time?” In the fall of 1861, white Richmond recoiled in horror at the murder of Chestnut’s cousin, Betsey Witherspoon, by the family servants. Mrs. Witherspoon had been renowned in Richmond for her kind treatment of the servants. White assumptions about black character were soon to be tested.

The first major staff incident within the Davis home did not occur until a year into the Civil War. William Jackson, a trusted and literate slave hired by the Davis family as coachman, defected in May 1862, leaving his wife and three children behind in Richmond. He reported to Maj. Gen. Irvin McDowell at the Union camp in Fredericksburg. Although Jackson did not provide hard military intelligence on troop movements or numbers, he spoke of Richmond’s morale and the quarreling between President Davis and General Joseph E. Johnston. The Confederacy responded to this incident by placing a bounty on Jackson.

On November 13, 1862, authorities arrested several slaves for stealing blank Confederate $20 notes from the Confederate Treasury, forging signatures on them and circulating them as genuine. The men had filed down a key to gain admission into the room where the notes were kept. Les Richmond Daily Dispatch reported that one of the men was named Dick, “slave of David Clarke, and in the employment of President Davis, who had access to the Custom-House.” Subséquent Daily Dispatch reports are confusing, but it is clear that the men “were carried before…Commissioner Warren,” who was overseeing the case. During the hearing, the accused offered contradictory statements about which one did what and “little testimony as to their guilt, beside their own admissions, was produced.” The exact fate of the men is not recorded, since, as the Daily Dispatch reported on December 1, “The leak in the Treasury…having been discovered and stopped, the parties were discharged, their respective owners having announced their intention to send them where they could display their talents to more advantage than discrediting the currency of the Confederacy.”

Battlefield setbacks led to mounting tensions in the Confederate capital, and Richmond authorities increased their oppression of blacks. Failure of a slave to produce a written pass could result in immediate impressment for defense work. Confederate soldiers became notorious for taking out their frustrations on blacks, often brutalizing and killing them. The harsh atmosphere in Richmond proved to be fertile ground for breeding black resistance toward the Confederacy.

Still, the Confederate government tried to foster the increasingly imperiled institution. During 1862-63, the Davises hired out many of their Mississippi plantation slaves to work on Vicksburg defenses at least four of them died in the besieged city. Slave owners were paid a minimum of $1 per day per slave by the Confederate government. This contrasted unfavorably with the Confederate private who brought home a mere $11 per month at the beginning of the war, with the pay increased to $18 per month by 1864. Adding salt to this wound was the Confederate law passed in October 1862, exempting owners of 20 or more slaves from the draft. President Davis vehemently denied that the war was about slavery—but what else could the common foot soldier think when such practices occurred? Increasingly, the war appeared to be for the benefit of wealthy slave owners.

In spring 1863, Union Maj. Gen. Ulysses S. Grant neared the end of his long Vicksburg campaign to take the Mississippi River. As the South faced the prospect of losing crucial land and 30,000 soldiers, President Davis learned from his brother, Joseph, that his Mississippi home had been captured by Yankee raiders, and most of the 137 slaves had fled. The loss of Brierfield devastated Davis, and he was further jolted by news that some of his slaves robbed the plantation before running away. Only six adult slaves and a few children remained. During the war, Joseph Davis’ overseer at Hurricane, Ben Montgomery, had assumed many Brierfield responsibilities. Following the Federal takeover of the Davis plantation, Union Rear Adm. David Porter recruited Montgomery for repairing gunboats, calling him “an ingenious mechanic.” Furthermore, Porter hired Ben’s son, Isaiah, as cabin boy while Ben’s other son, William Thornton, joined the U.S. Navy.

As the war continued, the Davises’ servant problems worsened. In December 1863, a bullet from an unknown source narrowly missed the Confederate president’s ear. Although rumors spread, no evidence implicated a black, but tensions heightened nonetheless. Two more Davis slaves decamped in January 1864. Earlier, when Union Maj. Gen. George B. McClellan had threatened to take Richmond in the spring of 1862, Mrs. Davis fled with the children to Raleigh, N.C. Her personal maid, Betsey, was one of the few who accompanied the first lady into temporary exile. In a letter dated June 1862, Mrs. Davis asked her husband to pass on “Betsey’s love to Jim.” Now, in early 1864, Betsey and Jim ran away, taking $80 in gold and $2,400 in Confederate notes.

Mary Chestnut bemoaned the decampment in her diary: “The President’s man, Jim, that he believed in as we all believe in our own servants, ‘our own people,’ as we call them, and Betsy [sic], Mrs. Davis’s maid, decamped last night. It is miraculous that they had the fortitude to resist the temptation so long.” Although there is some confusion about Jim’s identity, sources at the Museum of the Confederacy indicate that “Jim” was James Pemberton Jr. The fact that the Davis family had treated their servants with what was considered to be extraordinary kindness only served to accentuate the ominous “servant problem” since there appeared to be no way to predict slave loyalty.

The servant problems continued. Less than two weeks after Jim and Betsey’s departure, a fire was set in the Davis base ment—the servant’s domain. This arson attempt coincided with the abrupt departure of Henry, the Davis butler. Les Examinateur de Richmond reported that Henry “had no quarrel with his master, and no cause can be assigned for his secession, other than that he had recently been supplied with a new outfit of clothing and money, which he was very proud of, and probably wanted to exhibit it to the Yankees.”

Yet another servant, Cornelius, ran away the next month. Les Daily South Carolinian reported on February 20, 1864: “These continual elopements indue the belief that Mr. Davis’s negroes are tampered with by abolitionists. This last runaway, Cornelius by name, had his pockets stuffed with money, preserves, ham, chicken, and biscuit, showing how kindly he was treated, or else how great a rogue he was.”

By 1864 Richmond was hungry and the Confederacy was fighting for its life. The Confederate dollar, never backed by gold or land, was worth about 4 cents. Although Varina Davis entertained lavishly at state functions, the president’s family struggled to put food on the table. Jefferson and Varina Davis sold two slaves for $1,612 in Confederate currency in January 1864. That the Davis family was able to divest itself of slaves at all is surprising. The Confederacy now discouraged slave-grown crops such as cotton and tobacco in favor of crops that would feed a hungry nation. With more and more slave owners and overseers going into the army, slaves had become a burden and a liability.

During the course of the Civil War, more than 200,000 black volunteers—predominantly Southern—fought with the Union and approximately 500,000 black men and women migrated into Union territory. Southerners were enraged that their former slaves would so betray them. Unable to withstand such a massive drain on its workforce, the South began to debate the merits of freeing and arming slaves. In a letter to General Joseph E. Johnston submitted on January 2, 1864, a group of Confederate officers headed by Maj. Gen. Patrick Cleburne described slavery as the South’s most “insidious weakness.” Cleburne called for military recruitment of slaves, rewarding them with freedom. Johnston and Davis suppressed Cleburne’s proposal, fearing negative reactions from the country at large.

By fall of 1864, however, the Confederacy had all but collapsed Lincoln had won the Northern election, Confederate armies were fighting for their very survival, Southern industries had been shattered and attempts to create dissension in the North had crumbled. As the number of slave runaways continued to increase, Davis finally recognized that the loyalty of the black population must be secured. In November he proposed to his Congress the recruiting and arming of slaves in return they and their families would receive freedom. Davis met with immediate and fierce resistance. It was not until March 1865 that the embattled General Robert E. Lee persuaded the Congress to endorse the recruitment of slaves with their eventual freedom implied, although not guaranteed. Even then, recruitment could only take place with the approval of their masters. This change was far too little and far too late.

While appearing to be loyal servants, some blacks were recruited or volunteered to serve as Union spies. Among them may have been a woman usually known as Mary Elizabeth Bowser. Many tales are told about her, but few facts are certain. We do know that Mary had been a slave belonging to the family of wealthy Elizabeth Van Lew, a Union spymaster living among Richmond’s elite. It is public record that in April 1861 Mary and Wilson Bowser were married in St. John’s Church. Nothing else is known for sure it is said that Van Lew planted Bowser as a maid into the Davis home to collect information and pass it along to Union agents.

By early 1863, Elizabeth Van Lew had helped form Richmond’s Union sympathizers into a covert circle that the Federals dubbed the “Richmond Ring.” This group consisted of hundreds of spies, reaching deep into strategic Confederate strongholds—Libby Prison, the War and Navy departments, Richmond businesses, railroads, arsenals and, with Mary Bowser, perhaps inside the Confederate executive mansion itself. During the 1864-65 siege of Petersburg, Van Lew communicated so regularly with General Grant that General Lee complained the enemy received his directives before they reached his own lieutenants.

Van Lew destroyed all records of the Richmond Ring after the Civil War to protect sources, and the only documented reference to Mary Bowser as a Union agent is from an unreliable source, Thomas McNiven, a Scottish baker prone to exaggeration. Recent research by Temple University professor Elizabeth Varon suggests that a Van Lew slave by the name of Mary Jane Richards could have been this mysterious agent. As a child, Richards was sent by the Van Lews to New Jersey to be educated. She spent four unhappy years in Liberia with the African Colonization Society, returning to Richmond in 1861 as war broke out.

After the Civil War, Richards married a man with the surname Garvin, and distinguished herself as an educator. In an 1867 interview, Mary Garvin revealed that she had worked in the secret service during the war. Furthermore, in an 1867 letter to the Freedmen’s Bureau, Garvin revealed that she had operated as a detective. While contradicting other accounts of Mary Elizabeth Bowser, the details of Mary Richards’ life lend credibility to the legend of a spy in the Confederate “White House.”

Following the death of Brierfield overseer James Pemberton in 1852, Jefferson Davis had few intimate friends outside his family. Strangely, Davis seemed emotionally closer to several of his servants than he was to his white colleagues, and some of those servants remained loyal to him. Two trusted servants, James H. Jones and Robert Brown, were with Davis in his flight from the Yankees during the fall of Richmond. They were captured with the president the next month, and Jones was briefly imprisoned in Fort Monroe. Brown was with Jefferson Davis at his death, and Jones drove the hearse at the funeral of the former Confederate president.

Mrs. Davis had acquired Jones in Raleigh, N.C., in 1862 to replace the decamped William Jackson as coachman and valet. After the war, Jones, born a free man, returned to Raleigh and began a distinguished career. He served as deputy sheriff of Wake County, Raleigh city alderman, contractor for city waterworks and street railway, and helped form Raleigh’s first black firefighting company. Throughout his life, Jones kept his views on emancipation to himself. Despite this, Jones was selected as a grand deputy of the Frederick Douglass Equal Rights League that was formed by the First State Convention of Colored Men. It is likely that this shrewd man had more of the politician in him than did his former Confederate employer.

Another loyal family servant was James Henry Brooks, or Jim Limber, as he was called. Mrs. Davis reportedly rescued the boy when his black guardian physically abused him. She took Jim home, cleaned his wounds, and he became a live-in playmate of the Davis children. Mrs. Davis planned to have him trained for a trade, and he accompanied Mrs. Davis and the children when they fled Richmond in 1865. Separated from the Davis family soon after the war ended, Jim never saw his surrogate family again.

Spencer, another memorable servant, foisted himself on the kindly Mrs. Davis during the last year of the Civil War. Owned by another Richmond family, Spencer was unclean, unmannerly—and probably slightly retarded. The Davises simply could not get rid of him. He would answer the front door, always denying the caller access to the president, saying, “I tell you, sir, Marse Jeff ’clines to see you.” Unless rescued by another servant, the caller never got any farther.

A mulatto woman named Ellen Barnes became Varina Davis’ most faithful personal maid during the last year of the war. A Richmond native and possibly a free woman, Barnes also acted as nurse to the children and Jim Limber. After the war, Barnes accompanied Mrs. Davis to Canada, where the maid and her new husband, Frederick Maginnis, may have settled permanently. Ellen Barnes Maginnis and James Jones corresponded with Mrs. Davis throughout their lives. Following the war, Varina Davis was questioned about the espionage work of her former maid, Mary Bowser. Mrs. Davis vehemently denied that any of her Richmond servants could have been spies. In a note dated April 17, 1905, Mrs. Davis wrote to Richmond’s Museum of the Confederacy:

My daughter has sent me your letter of inquiry to know if I had in my employ an educated negro woman whose services were “given or hired by Miss Van Lew” as a spy in our house during the war. We never had any such person about us, nor did Miss Van Lew ever hire or offer us any such person—I had no “educated negro” in my household. My maid was an ignorant girl born and brought up on our plantation who if she is living now, I am sure cannot read, and who would not have done anything to injure her master or me if even she had been educated. That Miss Van Lew may have been imposed upon by some educated negro woman’s tales I am quite prepared to believe.

Her response seems disingenuous, since we know that several of her servants were literate. William Jackson was well known to be educated, and Dick may have been the one who signed the stolen bank notes. James Jones had a successful postwar business and public service career. Mrs. Davis returned several times to her former homes after the war, but she never acknowledged any disloyalty among her former servants. In 1866 she somewhat sourly described her visit with former Brierfield slaves, Jack Abberson and his family: “They were very glad to see me— but talked like proprietors of the land.”

In the two-volume memoir of her husband, Varina Davis did not mention her Richmond servants people of that time did not do so. To the end of her days, she spoke with only warmth of her servants during the war years, rarely, if ever, alluding to a “servant problem,” implying that it simply did not exist. She must have suspected that even the “loyal” servants heard incriminating talk among the other servants, yet they remained silent. It is probable that the grim reality was too painful for Mrs. Davis to contemplate.

President and Mrs. Davis had to look no farther than their own home to see that the prevailing views on enslavement were faulty, yet they chose to ignore the problem. They carried on during the Civil War years—and even the postwar years—never wavering in their beliefs about the character of blacks. Jefferson and Varina Davis perfectly exemplified a nation that never understood the enemy within.

Originally published in the April 2006 issue of American History. Pour vous abonner, cliquez ici.


Refuses to admit defeat

In April 1865, it became clear that Union forces were about to capture the Confederate capital of Richmond. Davis and other leaders of the Confederate government fled south to Greensboro, North Carolina. Once they arrived, they learned that the South's main army had given up the fight—Lee had surrendered to Grant at Appomattox, Virginia. But Davis refused to admit defeat and vowed to continue fighting. Some of his advisors worried that the president had lost touch with reality, because everyone else seemed to recognize that the Southern cause was lost.

As Union forces approached Greensboro, Davis took his family even further south. He was finally captured near Irwinville, Georgia, on May 10, 1865. As Union troops surrounded their camp, Davis's wife, Varina, threw her shawl over him to hide his face. The Northern press changed the story in order to humiliate Davis and make him seem like a coward. They claimed that he had tried to avoid capture by wearing women's clothing.

Davis was charged with treason (betraying his country) and put in prison. At first, his captors treated him very harshly. They chained his legs, limited his food and exercise, and prevented him from seeing his family. But this treatment only made Davis a hero in the eyes of the Southern people. The U.S. government eventually offered to pardon (officially forgive) him for his crimes, but Davis refused to accept the offer. He insisted that he had committed no crime because the South's secession was legal. He wanted to make his case before a Virginia jury. But Northern leaders did not want Davis's case to go to trial, because they were afraid a jury would decide he was right. Instead, the government dropped the charges and released Davis in 1867, after he had spent two years in captivity.


Biography [ edit | modifier la source]

Davis' paternal grandparents, though they had not yet met, immigrated to North America from the region of Snowdonia in North Wales in the early 1700s the rest of his ancestry can be traced to England and Scotland. After arriving in Philadelphia, Davis' paternal grandfather Evan settled in Georgia and married Lydia Emory Williams, who had two sons from a previous marriage. Samuel Emory Davis was born to them in 1756. He served in the Continental Army during the American Revolutionary War, along with his two older half-brothers. In 1783, after the war, he married Jane Cook she was born in 1759 to William Cook and his wife Sarah Simpson in what is now Christian County, Kentucky. In 1793 the family relocated to Kentucky, establishing what is now the community of Fairview on the border of Christian and Todd counties. Samuel and Jane had ten children Jefferson was the last and was born on June 3, 1807 or 1808, on the Davis homestead in Fairview. The year of his birth is uncertain for many years Davis gave 1807, but he later settled upon 1808, then late in life switched back.Samuel had been a young man when Thomas Jefferson wrote the Declaration of Independence in 1776. Jefferson was the third President of the United States, and Samuel, admiring him greatly, named his last son after the president. Abraham Lincoln was born a year or two later, less than 100 miles (160 km) to the northeast in Hodgenville, Kentucky. In the early 1900s, the Jefferson Davis State Historic Site was created near the site of Davis' birth.

During Davis' youth, his family moved twice: in 1811 to St. Mary Parish, Louisiana, and less than a year later to Wilkinson County, Mississippi. Three of Jefferson's older brothers served in the War of 1812. In 1813, Davis began his education at the Wilkinson Academy in the small town of Woodville, near the family cotton plantation. Two years later, Davis entered the Catholic school of Saint Thomas at St. Rose Priory, a school operated by the Dominican Order in Washington County, Kentucky. At the time, he was the only Protestant student at the school. Davis returned to Mississippi, studying at Jefferson College at Washington in 1818. Three years later in 1821, he returned to Kentucky, where he studied at Transylvania University in Lexington. (At the time, these colleges were like academies, roughly equivalent to high schools.) His father Samuel died on July 4, 1824, when Jefferson was 16 years old.

Davis attended the United States Military Academy (West Point) starting in late 1824.While there, he was placed under house arrest for his role in the Eggnog Riot during Christmas 1826. Le whisky a été introduit en contrebande dans l'académie dans le but de faire du lait de poule, et plus d'un tiers des cadets ont été impliqués. En juin 1828, il obtient son diplôme de 23e dans une promotion de 33.

Après l'obtention de son diplôme, le sous-lieutenant Davis a été affecté au 1er régiment d'infanterie et a été stationné à Fort Crawford, Prairie du Chien, territoire du Wisconsin. Zachary Taylor, futur président des États-Unis, avait récemment pris le commandement avant l'arrivée de Davis au début de 1829. En mars 1832, Davis retourna au Mississippi en congé, n'ayant pas eu de congé depuis son arrivée à Fort Crawford. Il était encore au Mississippi pendant la guerre de Black Hawk mais est revenu au fort en août. À la fin de la guerre, le colonel Taylor l'a chargé d'escorter Black Hawk en prison. Davis a fait un effort pour protéger Black Hawk des chercheurs de curiosité, et le chef a noté dans son autobiographie que Davis le traitait "avec beaucoup de gentillesse" et montrait de l'empathie pour la situation du leader en tant que prisonnier.


Voir la vidéo: Episode Two: CONFEDERATE PRESIDENT (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Malam

    J'ai envoyé le premier message, mais il n'a pas été publié. J'écris le deuxième. C'est moi, un touriste des pays africains

  2. Westen

    Je considère que vous vous trompez. Je propose d'en discuter. Envoyez-moi un courriel à PM, nous parlerons.

  3. Pearson

    Je ne voudrais pas développer ce sujet.



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