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Katherine Puening Dallet Harrison Oppenheimer

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Katherine Puening, fille d'ingénieur, est née en Allemagne. Sa mère était apparentée à la reine Victoria et était autrefois fiancée à Wilhelm Keitel.

Après des études à la Sorbonne, elle s'installe aux États-Unis et épouse un musicien de Boston. Elle a obtenu le divorce en 1932 et a rencontré peu après Joe Dallet, membre du Parti communiste américain qui organisait le Syndicat des métallurgistes et de l'acier dans l'Ohio. Il s'était également présenté à un poste politique à Youngstown.

Katherine a épousé Dallet six semaines plus tard. Selon Cecil D. Eby, l'auteur de Camarades et commissaires : le bataillon Lincoln pendant la guerre civile espagnole (2007) : « Sa demande d'adhésion au CP a été rejetée, mais elle a été autorisée à rejoindre le YCL après un apprentissage en broyant des articles jetables du Parti sur un polycopié et en colportant le Travailleur de tous les jours à Youngstown. Le couple vivait – ironiquement sur des chèques de secours – dans une pension de famille délabrée pendant que Joe se présentait à la mairie de Youngstown avec le ticket du CP. »

Le mariage n'a pas été un succès et en 1935, elle a déménagé en Angleterre pour être avec son père. Cependant, elle est restée en contact avec Joe Dallet et lorsqu'il a rejoint le bataillon Abraham Lincoln pendant la guerre civile espagnole, il lui a écrit régulièrement. Dallet a été tué à Fuentes de Ebro en octobre 1937.

Katherine est retournée aux États-Unis où elle a étudié la physiologie végétale à l'Université de Californie. Elle a ensuite épousé son troisième mari, un radiologue travaillant en Californie.

En 1939, elle rencontre Robert Oppenheimer lors d'une fête. Il a mis fin à sa relation avec Jean Tatlock et après qu'elle ait obtenu son divorce d'avec son troisième mari, ils se sont mariés en 1940. Le couple a eu deux enfants : Peter (1941) et Katharine (1943).

D'après un article de Le magazine Time: "Mme Oppenheimer lui a fait repasser ses costumes de temps en temps, et l'a persuadé de porter des tweeds et même des vestes de sport dans une variété de couleurs en plus de ses bleus-gris traditionnels. Elle a demandé à Robert de couper ses cheveux de plus en plus courts (il porte un équipage couper maintenant). Il a commencé à manger trois repas par jour et a cessé de rester éveillé toute la nuit, sauf en de rares occasions."

En 1943, Robert Oppenheimer est nommé directeur du projet Manhattan où il travaille avec Edward Teller, Enrico Fermi, David Bohm, James Franck, Emilio Segre, Felix Bloch, Rudolf Peierls, James Chadwick, Otto Frisch, Eugene Wigner, Leo Szilard et Klaus Fuchs. dans le développement des bombes atomiques larguées sur Hiroshima et Nagasaki.

Oppenheimer a été victime du maccarthysme et en 1953, il a été accusé d'être étroitement associé aux communistes dans les années 1930 et 1940. Cela comprenait sa relation avec Jean Tatlock et sa femme. Une audience de sécurité a décidé qu'il n'était pas coupable de trahison, mais a statué qu'il ne devrait pas avoir accès aux secrets militaires. En conséquence, il a été retiré de la Commission de l'énergie atomique. Cela a créé une grande controverse et 493 scientifiques qui ont travaillé sur le projet Manhattan ont signé une protestation contre le verdict.

Robert Oppenheimer est décédé d'un cancer de la gorge le 18 février 1967.

Jusqu'en 1936, Oppenheimer n'avait même jamais voté ; il était « certainement l'une des personnes les plus apolitiques du monde ». Mais pendant la dépression, il a vu de jeunes physiciens finement formés craquer parce qu'ils étaient au chômage ; il a également entendu parler de parents contraints de quitter l'Allemagne nazie. Oppenheimer déclare : « Je me suis réveillé en reconnaissant que la politique faisait partie de la vie. Je suis devenu un vrai gauchiste, j'ai rejoint le Syndicat des enseignants, j'avais beaucoup d'amis communistes. C'était ce que la plupart des gens font à l'université ou à la fin du lycée. Le Comité Thomas n'aime pas ça, mais je n'en ai pas honte, j'ai plus honte du retard. Sans cette éducation tardive mais indispensable, je n'aurais pas du tout pu faire le travail à Los Alamos."

Vient la Révolution. C'est lors d'une soirée à Pasadena en 1939 que Robert Oppenheimer, alors âgé de 35 ans, rencontre Katherine Puening Harrison. Petite brune d'origine allemande, Mme Harrison était l'épouse d'un radiologue et elle-même étudiante diplômée en physiologie végétale à l'U.C.L.A. Un an plus tard, après le divorce des Harrison, Kitty et Robert se sont mariés. De la révolution qui a suivi dans ses habitudes, Oppenheimer dit : « Une certaine congestion m'a envahi.

Mme He a commencé à manger trois repas par jour et a cessé de rester éveillée toute la nuit, sauf en de rares occasions.

À Princeton, Mme Oppenheimer a fait installer une serre dans le manoir Olden de 18 chambres de l'Institut. Mais elle a abandonné ses propres études pour s'occuper de la maison et s'occuper des enfants (un garçon, Peter, 7 ans, et une fille, "Toni", continue-4). Oppie, qui a une théorie sur tout, en a formulé une pour élever des enfants : "Il suffit de verser l'amour et il en sortira."


SCIENTIFIQUES DES CONFLITS – Robert Oppenheimer

Née: 22 avril 1904 New York
Marié: Katherine Puening Harrison en 1940
Des champs: Physique théorique
Établissements : Université de Californie, Berkeley, California Institute of Technology, Los Alamos Laboratory, Institute for Advanced Study.
Décédés: 18 février 1967 Princeton, New Jersey

Dans les années 1930, la physique théorique était un champ de bataille cérébral. L'Europe était en conflit scientifique avec l'Amérique du Nord pour construire une bombe atomique. La science derrière la division de l'atome avait été établie en théorie, il était maintenant temps de le prouver dans la pratique. Des équipes d'Allemagne, de Grande-Bretagne et d'Amérique ont travaillé dans des laboratoires pour tester des matériaux en décidant finalement d'utiliser l'uranium.

L'attaque japonaise sur Pearl Harbor a donné une impulsion supplémentaire au projet avec la création de The Manhattan Project, un nom indescriptible pour un projet qui allait changer le monde complètement et pour toujours. Pour diriger ce projet, ils ont eu un esprit brillant qui appartenait à Julius Robert Oppenheimer.

La contribution d'Oppenheimer à changer le visage de la guerre moderne est sans précédent, mais il est également devenu l'un des personnages les plus controversés et les plus controversés du 20e siècle. Jamais un scientifique n'a été plus étroitement associé à un système d'armes qu'il ne l'était avec le développement des bombes utilisées sur Hiroshima et Nagasaki en 1945. Sa distinction de "Le père de la bombe atomique" était un calice empoisonné avec lequel il avait du mal à vivre. . Il est cité comme ayant déclaré lors du premier attentat à la bombe atomique à Trinity au Nouveau-Mexique le 16 juillet 1945 : « Maintenant, je suis devenu la Mort, le destructeur des mondes. »

Oppenheimer est né dans une riche famille d'émigrants juifs et a fait ses études à la Ethical Culture Society School. C'était un étudiant brillant qui terminait les troisième et quatrième années en un an. Il entre à l'université de Harvard à l'âge de 18 ans et y suit un cours de thermodynamique enseigné par Percy Bridgman, qui l'attire vers la physique expérimentale.

Au début de sa carrière universitaire, ses pairs ont noté chez Oppenheimer une tendance autodestructrice bien trop apparente. Il enchaîne souvent la fumée et se prive de nourriture tout en se concentrant sur les problèmes. À une autre occasion, alors qu'il visitait Paris avec son ami Francis Ferguson, Oppenheimer parut déprimé. Pour tenter de lui remonter le moral, Ferguson a dit à son ami qu'il épousait sa petite amie. Oppenheimer s'est immédiatement levé et a essayé d'étrangler Ferguson. La dépression d'Oppenheimer le tourmentait à un point tel qu'il a dit un jour à son frère: "J'ai plus besoin de physique que d'amis."

L'étude de la physique théorique a consommé Oppenheimer. En 1926, il étudie avec le célèbre Max Born et rencontre Werner Heisenberg, Pascual Jordan, Enrico Fermi et Edward Teller. La vie d'Oppenheimer allait changer après un cas bénin de tuberculose lorsqu'il rencontra le physicien expérimental lauréat du prix Nobel Ernest O Lawrence et ses pionniers du cyclotron.

Accusations de communisme

Les années 1930 l'ont vu remettre en cause le statu quo et ses activités ont été remises en question par de nombreuses autorités comme étant anti-américaines et même communistes. Ses liens perçus avec le communisme affecteraient sa carrière ultérieure avec des autorisations parfois bloquées par les autorités. Il était également sous surveillance régulière du FBI qui a ajouté Oppenheimer à son index de détention préventive des personnes qui seraient internées en prison lors d'une urgence nationale.

Le président Roosevelt a approuvé le financement de la recherche sur la bombe atomique le 9 octobre 1941 et Oppenheimer a été recruté pour travailler sur le programme d'étude des calculs de neutrons avec le titre de coordinateur de la rupture rapide. Tout au long du projet, le FBI a maintenu sa surveillance, le suivant même lors de sorties en famille.

Mais l'esprit brillant d'Oppenheimer était nécessaire pour le projet Manhattan, à tel point que le brigadier général Leslie R Groves Junior, directeur du projet Manhattan, écrivit le 20 juillet 1943 : « Conformément à mes instructions verbales du 15 juillet, il est souhaité que que l'autorisation soit délivrée à Julius Robert Oppenheimer sans délai, quelles que soient les informations dont vous disposez concernant M. Oppenheimer. Il est absolument essentiel au projet.

Oppenheimer et Groves ont décidé de déplacer le projet Manhattan à Los Alamos au Nouveau-Mexique, qui offrait de l'espace et de la sécurité en raison de son éloignement. Là, Oppenheimer a réuni un groupe des meilleurs physiciens qu'il a appelé les « luminaires ». Les quelques centaines de personnes qui l'ont rejoint en 1943 ont augmenté régulièrement pour atteindre environ 6 000 à la fin de 1945.

De nombreuses fausses pistes de développement ont finalement conduit au démarrage des travaux sur une arme de type à implosion utilisant des lentilles explosives chimiques. Ce dispositif comprimerait la sphère sous-critique d'uranium 235 en une masse plus petite et plus dense.

Le 16 juillet 1945 à Alamogordo, la première explosion nucléaire a eu lieu. Le nom qu'Oppenheimer a donné à cet endroit était Trinity, un nom d'un des Holy Sonnets de John Donne. La boule orange brillante de fureur brûlante et le champignon indubitable ont conduit Oppenheimer à dire simplement: "Ça a fonctionné".

Après la guerre

Après la guerre, Robert Oppenheimer est d'abord devenu un héros entièrement américain, apparaissant même sur les couvertures des magazines Life and Time et est brièvement revenu à l'enseignement. Le FBI, cependant, n'avait jamais cessé d'enquêter sur les activités politiques d'Oppenheimer et avait mis son téléphone sur écoute et lu son courrier. Le 7 juin 1949, Robert Oppenheimer a comparu devant le comité des activités anti-américaines de la Chambre, où il a admis qu'il avait des liens avec le Parti communiste dans les années 1930.

Trois ans plus tard, en novembre 1953, J Edgar Hoover a reçu une lettre de William Liscum Borden, ancien directeur exécutif du Comité mixte de l'énergie atomique du Congrès. La lettre contenait l'opinion de Borden selon laquelle, "sur la base d'années d'étude, des preuves classifiées disponibles, plus probablement qu'autrement J Robert Oppenheimer est un agent de l'Union soviétique". enquête. Il a finalement été innocenté mais le mal avait déjà été fait à sa réputation.

Les dernières années d'Oppenheimer ont été passées dans sa maison de St John dans les îles Vierges. En 1963, en partie un geste de réhabilitation politique par le gouvernement américain, Oppenheimer a reçu le prix Enrico Fermi. La citation disait: "Pour ses contributions à la physique théorique en tant qu'enseignant et créateur d'idées, et pour la direction du laboratoire de Los Alamos et du programme d'énergie atomique pendant les années critiques."

En 1965, on lui diagnostique un cancer de la gorge et décède le 18 février 1967.

DEVIS

Dans une sorte de sens grossier, qu'aucune vulgarité, aucun humour, aucune exagération ne peut tout à fait éteindre, les physiciens ont connu le péché et c'est une connaissance qu'ils ne peuvent pas perdre.

Il y a des enfants qui jouent dans les rues qui pourraient résoudre certains de mes principaux problèmes de physique, car ils ont des modes de perception sensorielle que j'ai perdus il y a longtemps

L'optimiste pense que c'est le meilleur des mondes possibles. Le pessimiste craint que ce soit vrai.

Aucun homme ne devrait échapper à nos universités sans savoir à quel point il en sait peu.

Si le rayonnement de mille soleils éclatait d'un seul coup dans le ciel, ce serait comme la splendeur du puissant. Maintenant, je suis devenu la mort, le destructeur des mondes.


Contenu

Enfance et éducation

J. Robert Oppenheimer est né à New York le 22 avril 1904, [note 1] [7] de Julius Oppenheimer, un riche importateur de textile juif qui avait immigré d'Allemagne aux États-Unis en 1888, et d'Ella Friedman, une peintre . Julius est venu aux États-Unis sans argent, sans études de baccalauréat et sans aucune connaissance de la langue anglaise. Il a obtenu un emploi dans une entreprise textile et en une décennie, il était cadre dans l'entreprise. Ella était de Baltimore. [8] Les Oppenheimer étaient des Juifs ashkénazes non pratiquants. [9] En 1912, la famille a déménagé dans un appartement au 11e étage du 155 Riverside Drive, près de West 88th Street, à Manhattan, un quartier connu pour ses manoirs luxueux et ses maisons de ville. [7] Leur collection d'art comprenait des œuvres de Pablo Picasso et d'Édouard Vuillard et au moins trois peintures originales de Vincent van Gogh. [10] Robert avait un frère plus jeune, Frank, qui est devenu aussi un physicien. [11]

Oppenheimer a d'abord fait ses études à l'école préparatoire Alcuin en 1911, il est entré à l'école de la société de culture éthique. [12] Cela avait été fondé par Felix Adler pour promouvoir une forme de formation éthique basée sur le mouvement de la Culture Éthique, dont la devise était « L'acte avant le Credo ». Son père avait été membre de la Société pendant de nombreuses années, siégeant à son conseil d'administration de 1907 à 1915. [13] Oppenheimer était un érudit polyvalent, intéressé par la littérature anglaise et française, et particulièrement par la minéralogie. [14] Il a terminé les troisième et quatrième années en un an et a sauté la moitié de la huitième année. [12] Au cours de sa dernière année, il s'est intéressé à la chimie. [15] Il est entré au Harvard College un an après l'obtention de son diplôme, à l'âge de 18 ans, parce qu'il a subi une attaque de colite lors d'une prospection à Joachimstal pendant des vacances d'été en famille en Europe. Pour l'aider à se remettre de la maladie, son père a fait appel à son professeur d'anglais Herbert Smith qui l'a emmené au Nouveau-Mexique, où Oppenheimer est tombé amoureux de l'équitation et du sud-ouest des États-Unis. [16]

Oppenheimer s'est spécialisé en chimie, mais Harvard exigeait que les étudiants en sciences étudient également l'histoire, la littérature et la philosophie ou les mathématiques. Il a compensé son départ tardif en suivant six cours chaque trimestre et a été admis à la société d'honneur de premier cycle Phi Beta Kappa. Au cours de sa première année, il a été admis aux études supérieures en physique sur la base d'études indépendantes, ce qui signifiait qu'il n'était pas obligé de suivre les cours de base et pouvait s'inscrire à la place dans les cours avancés. Il a été attiré par la physique expérimentale par un cours de thermodynamique enseigné par Percy Bridgman. Il a obtenu son diplôme summa cum laude en trois ans. [17]

Études en Europe

En 1924, Oppenheimer fut informé qu'il avait été accepté au Christ's College de Cambridge. Il écrivit à Ernest Rutherford pour lui demander la permission de travailler au Laboratoire Cavendish. Bridgman a fourni à Oppenheimer une recommandation, qui a concédé que la maladresse d'Oppenheimer dans le laboratoire a montré que son point fort n'était pas la physique expérimentale mais plutôt la physique théorique. Rutherford n'était pas impressionné, mais Oppenheimer se rendit à Cambridge dans l'espoir de décrocher une autre offre. [18] Il a finalement été accepté par J. J. Thomson à condition de suivre un cours de laboratoire de base. [19] Il a développé une relation antagoniste avec son tuteur, Patrick Blackett, qui n'avait que quelques années son aîné. Pendant ses vacances, comme l'a rappelé son ami Francis Fergusson, Oppenheimer a un jour avoué qu'il avait laissé une pomme aspergée de produits chimiques nocifs sur le bureau de Blackett. Alors que le récit de Fergusson est la seule version détaillée de cet événement, les parents d'Oppenheimer ont été alertés par les autorités universitaires qui ont envisagé de le placer en probation, un sort empêché par ses parents qui ont réussi à faire pression sur les autorités. [20]

Oppenheimer était un grand fumeur à chaîne mince, [21] qui négligeait souvent de manger pendant les périodes de réflexion et de concentration intenses. Beaucoup de ses amis l'ont décrit comme ayant des tendances autodestructrices. Un événement troublant s'est produit lorsqu'il a pris des vacances après ses études à Cambridge pour rencontrer Fergusson à Paris. Fergusson a remarqué qu'Oppenheimer n'allait pas bien. Pour l'aider à le distraire de sa dépression, Fergusson a dit à Oppenheimer qu'il (Fergusson) devait épouser sa petite amie Frances Keeley. Oppenheimer n'a pas bien pris la nouvelle. Il a sauté sur Fergusson et a essayé de l'étrangler. Bien que Fergusson ait facilement repoussé l'attaque, l'épisode l'a convaincu des problèmes psychologiques profonds d'Oppenheimer. Tout au long de sa vie, Oppenheimer a été en proie à des périodes de dépression, [22] [23] et il a dit une fois à son frère, "J'ai besoin de physique plus que d'amis". [24]

En 1926, Oppenheimer quitte Cambridge pour l'université de Göttingen afin d'étudier avec Max Born. Göttingen était l'un des principaux centres mondiaux de physique théorique. Oppenheimer s'est fait des amis qui ont connu un grand succès, notamment Werner Heisenberg, Pascual Jordan, Wolfgang Pauli, Paul Dirac, Enrico Fermi et Edward Teller. Il était connu pour être trop enthousiaste dans la discussion, au point parfois de prendre en charge des séances de séminaire. [25] Cela a tellement irrité certains des autres étudiants de Born que Maria Goeppert a présenté à Born une pétition signée par elle-même et d'autres menaçant de boycotter la classe à moins qu'il ne fasse taire Oppenheimer. Born l'a laissé sur son bureau où Oppenheimer pouvait le lire, et c'était efficace sans un mot. [26]

Il obtient son doctorat en philosophie en mars 1927 à l'âge de 23 ans, sous la direction de Born. [27] Après l'examen oral, James Franck, le professeur administrant, aurait déclaré : « Je suis content que ce soit fini. Il était sur le point d'interroger moi." [4] Oppenheimer a publié plus d'une douzaine d'articles à Göttingen, y compris de nombreuses contributions importantes au nouveau domaine de la mécanique quantique. Lui et Born ont publié un article célèbre sur l'approximation de Born-Oppenheimer, qui sépare le mouvement nucléaire du mouvement électronique dans le traitement mathématique des molécules, permettant de négliger le mouvement nucléaire pour simplifier les calculs.Cela reste son travail le plus cité.[28]

Travail pédagogique

Oppenheimer a reçu une bourse du Conseil national de la recherche des États-Unis au California Institute of Technology (Caltech) en septembre 1927. Bridgman le voulait également à Harvard. 1927 et Caltech en 1928.[29] À Caltech, il a noué une amitié étroite avec Linus Pauling, et ils ont prévu de monter une attaque conjointe sur la nature de la liaison chimique, un domaine dans lequel Pauling a été un pionnier, Oppenheimer fournissant les mathématiques et Pauling interprétant les résultats. . La collaboration et leur amitié ont pris fin lorsque Pauling a commencé à soupçonner Oppenheimer de devenir trop proche de sa femme, Ava Helen Pauling. Une fois, alors que Pauling était au travail, Oppenheimer était arrivé chez eux et avait invité Ava Helen à le rejoindre lors d'un rendez-vous galant au Mexique. Bien qu'elle ait refusé et signalé l'incident à son mari, [30] l'invitation et son apparente nonchalance à ce sujet, ont inquiété Pauling et il a mis fin à sa relation avec Oppenheimer. Oppenheimer l'a ensuite invité à devenir chef de la division de chimie du projet Manhattan, mais Pauling a refusé, affirmant qu'il était un pacifiste. [31]

À l'automne 1928, Oppenheimer a visité l'institut de Paul Ehrenfest à l'Université de Leyde, aux Pays-Bas, où il a impressionné en donnant des conférences en néerlandais, bien qu'il ait peu d'expérience avec la langue. Là, on lui a donné le surnom de Opje, [32] plus tard anglicisé par ses étudiants comme « Oppie ». [33] De Leyde, il a continué à l'Institut fédéral suisse de technologie (ETH) à Zurich pour travailler avec Wolfgang Pauli sur la mécanique quantique et le spectre continu. Oppenheimer respectait et aimait Pauli et a peut-être imité son style personnel ainsi que son approche critique des problèmes. [34]

De retour aux États-Unis, Oppenheimer a accepté un poste de professeur agrégé de l'Université de Californie à Berkeley, où Raymond T. Birge le voulait tellement qu'il a exprimé sa volonté de le partager avec Caltech. [31]

Avant de commencer son poste de professeur à Berkeley, Oppenheimer a été diagnostiqué avec un cas bénin de tuberculose et a passé quelques semaines avec son frère Frank dans un ranch du Nouveau-Mexique, qu'il a loué et finalement acheté. Lorsqu'il a entendu que le ranch était disponible à la location, il s'est exclamé "Hot dog!", et l'a appelé plus tard Perro Caliente, littéralement "hot dog" en espagnol. [35] Plus tard, il avait l'habitude de dire que "la physique et le pays désertique" étaient ses "deux grands amours". [36] Il s'est rétabli de la tuberculose et est revenu à Berkeley, où il a prospéré en tant que conseiller et collaborateur d'une génération de physiciens qui l'ont admiré pour sa virtuosité intellectuelle et ses vastes intérêts. Ses étudiants et ses collègues le considéraient comme hypnotisant : hypnotique en interaction privée, mais souvent glacial dans des lieux plus publics. Ses associés se répartissaient en deux camps : l'un qui le considérait comme un génie et un esthète distant et impressionnant, l'autre qui le considérait comme un poseur prétentieux et peu sûr de lui. [37] Ses étudiants tombaient presque toujours dans la première catégorie, en adoptant sa démarche, son discours et d'autres manières, et même son inclination pour la lecture de textes entiers dans leurs langues d'origine. [38] Hans Bethe dit de lui :

L'ingrédient le plus important qu'il a apporté à son enseignement était probablement son goût exquis. Il a toujours su quels étaient les problèmes importants, comme le montrait le choix de ses sujets. Il a vraiment vécu avec ces problèmes, luttant pour une solution, et il a fait part de son inquiétude au groupe. À son apogée, il y avait environ huit ou dix étudiants diplômés dans son groupe et environ six boursiers postdoctoraux. Il rencontrait ce groupe une fois par jour dans son bureau et discutait les uns après les autres de l'état du problème de recherche de l'étudiant. Il s'intéressait à tout, et en un après-midi, ils pouvaient discuter d'électrodynamique quantique, de rayons cosmiques, de production de paires d'électrons et de physique nucléaire. [39]

Il a travaillé en étroite collaboration avec le physicien expérimental lauréat du prix Nobel Ernest O. Lawrence et ses pionniers du cyclotron, les aidant à comprendre les données que leurs machines produisaient au Lawrence Berkeley National Laboratory. [40] En 1936, Berkeley l'a promu professeur titulaire à un salaire de 3 300 $ par an (équivalent à 62 000 $ en 2020). En retour, on lui a demandé de réduire son enseignement à Caltech, donc un compromis a été trouvé par lequel Berkeley le libérait pendant six semaines chaque année, assez pour enseigner un trimestre à Caltech. [41]

Travail scientifique

Oppenheimer a effectué d'importantes recherches en astronomie théorique (en particulier en ce qui concerne la relativité générale et la théorie nucléaire), la physique nucléaire, la spectroscopie et la théorie quantique des champs, y compris son extension à l'électrodynamique quantique. Les mathématiques formelles de la mécanique quantique relativiste ont également attiré son attention, bien qu'il ait douté de sa validité. Ses travaux ont prédit de nombreuses découvertes ultérieures, notamment l'étoile à neutrons, à mésons et à neutrons. [42]

Initialement, son intérêt majeur était la théorie du spectre continu et son premier article publié, en 1926, concernait la théorie quantique des spectres de bandes moléculaires. Il a développé une méthode pour effectuer des calculs de ses probabilités de transition. Il a calculé l'effet photoélectrique pour l'hydrogène et les rayons X, obtenant le coefficient d'absorption au bord K. Ses calculs étaient conformes aux observations de l'absorption des rayons X du soleil, mais pas de l'hélium. Des années plus tard, on s'est rendu compte que le soleil était en grande partie composé d'hydrogène et que ses calculs étaient en effet corrects. [43] [44]

Oppenheimer a également apporté d'importantes contributions à la théorie des gerbes de rayons cosmiques et a commencé des travaux qui ont finalement conduit à des descriptions de l'effet tunnel quantique. En 1931, il co-écrit un article sur la « Théorie relativiste de l'effet photoélectrique » avec son étudiant Harvey Hall, [45] dans lequel, sur la base de preuves empiriques, il conteste à juste titre l'affirmation de Dirac selon laquelle deux des niveaux d'énergie de l'hydrogène l'atome a la même énergie. Par la suite, l'un de ses doctorants, Willis Lamb, a déterminé qu'il s'agissait d'une conséquence de ce qui est devenu connu sous le nom de Lamb shift, pour lequel Lamb a reçu le prix Nobel de physique en 1955. [42]

Avec sa première doctorante, Melba Phillips, Oppenheimer a travaillé sur des calculs de radioactivité artificielle sous bombardement de deutons. Quand Ernest Lawrence et Edwin McMillan ont bombardé des noyaux avec des deutérons, ils ont trouvé que les résultats étaient en accord étroit avec les prédictions de George Gamow, mais lorsque des énergies plus élevées et des noyaux plus lourds étaient impliqués, les résultats n'étaient pas conformes à la théorie. En 1935, Oppenheimer et Phillips ont élaboré une théorie - maintenant connue sous le nom de processus Oppenheimer-Phillips - pour expliquer les résultats que cette théorie est encore utilisée aujourd'hui. [46]

Dès 1930, Oppenheimer a écrit un article qui prédisait essentiellement l'existence du positron. C'était après qu'un article de Paul Dirac a proposé que les électrons puissent avoir à la fois une charge positive et une énergie négative. L'article de Dirac a introduit une équation, connue sous le nom d'équation de Dirac, qui unifiait la mécanique quantique, la relativité restreinte et le nouveau concept de spin électronique, pour expliquer l'effet Zeeman. [47] Oppenheimer, en s'appuyant sur l'ensemble des preuves expérimentales, a rejeté l'idée que les électrons chargés positivement prédits étaient des protons. Il a fait valoir qu'ils devraient avoir la même masse qu'un électron, alors que les expériences ont montré que les protons étaient beaucoup plus lourds que les électrons. Deux ans plus tard, Carl David Anderson découvre le positron, pour lequel il reçoit le prix Nobel de physique 1936. [48]

À la fin des années 1930, Oppenheimer s'est intéressé à l'astrophysique, probablement grâce à son amitié avec Richard Tolman, ce qui a donné lieu à une série d'articles. Dans le premier d'entre eux, un article de 1938 co-écrit avec Robert Serber intitulé "Sur la stabilité des noyaux de neutrons stellaires", [49] Oppenheimer a exploré les propriétés des naines blanches. Cela a été suivi d'un article co-écrit avec l'un de ses étudiants, George Volkoff, "On Massive Neutron Cores", [50] dans lequel ils ont démontré qu'il y avait une limite, la soi-disant limite Tolman-Oppenheimer-Volkoff, à la masse d'étoiles au-delà de laquelle elles ne resteraient pas stables en tant qu'étoiles à neutrons et subiraient un effondrement gravitationnel. Enfin, en 1939, Oppenheimer et un autre de ses étudiants, Hartland Snyder, produisirent un article "On Continued Gravitational Contraction", [51] qui prédit l'existence de ce que l'on appelle aujourd'hui les trous noirs. Après l'article d'approximation de Born-Oppenheimer, ces articles restent les plus cités et ont été des facteurs clés du rajeunissement de la recherche astrophysique aux États-Unis dans les années 1950, principalement par John A. Wheeler. [52]

Les articles d'Oppenheimer étaient considérés comme difficiles à comprendre, même selon les normes des sujets abstraits pour lesquels il était expert. de hâte. "Sa physique était bonne", a déclaré son élève Snyder, "mais son arithmétique affreuse". [42]

Après la Seconde Guerre mondiale, Oppenheimer n'a publié que cinq articles scientifiques, dont un en biophysique, et aucun après 1950. Murray Gell-Mann, un futur Nobel qui, en tant que scientifique invité, a travaillé avec lui à l'Institute for Advanced Study en 1951 , a donné cet avis :

il n'avait pas Sitzfleisch, « chair assise », lorsque vous vous asseyez sur une chaise. Pour autant que je sache, il n'a jamais écrit un long article ou fait un long calcul, quoi que ce soit de ce genre. Il n'a pas eu de patience pour que son propre travail consistait en peu aperçus, mais assez brillants. Mais il a inspiré d'autres personnes à faire des choses, et son influence était fantastique. [53]

Les divers intérêts d'Oppenheimer interrompaient parfois sa concentration sur la science. En 1933, il apprend le sanskrit et rencontre l'indologue Arthur W. Ryder à Berkeley. Il a lu le Bhagavad Gita dans le sanskrit original, et plus tard il l'a cité comme l'un des livres qui ont le plus façonné sa philosophie de la vie. [54] Son proche confident et collègue, le prix Nobel Isidor Rabi, a donné plus tard sa propre interprétation :

Oppenheimer était suréduqué dans ces domaines, qui se situent en dehors de la tradition scientifique, comme son intérêt pour la religion, la religion hindoue en particulier, ce qui entraînait un sentiment de mystère de l'univers qui l'entourait comme un brouillard. Il voyait clairement la physique, regardant vers ce qui avait déjà été fait, mais à la frontière, il avait tendance à sentir qu'il y avait beaucoup plus de mystérieux et de nouveau qu'il n'y en avait en réalité. [il s'est détourné] des méthodes dures et grossières de la physique théorique pour se tourner vers un domaine mystique d'intuition large. [55]

Malgré cela, des observateurs tels que le physicien lauréat du prix Nobel Luis Alvarez ont suggéré que s'il avait vécu assez longtemps pour voir ses prédictions confirmées par l'expérience, Oppenheimer aurait pu remporter un prix Nobel pour ses travaux sur l'effondrement gravitationnel, concernant les étoiles à neutrons et trous noirs. [56] [57] Rétrospectivement, certains physiciens et historiens considèrent que c'est sa contribution la plus importante, bien qu'elle n'ait pas été reprise par d'autres scientifiques de son vivant. [58] Le physicien et historien Abraham Pais a demandé une fois à Oppenheimer ce qu'il considérait comme ses contributions scientifiques les plus importantes. Oppenheimer a cité son travail sur les électrons et les positons, pas son travail sur la contraction gravitationnelle. [59] Oppenheimer a été nominé pour le prix Nobel de physique à trois reprises, en 1946, 1951 et 1967, mais n'a jamais gagné. [60] [61]

Au cours des années 1920, Oppenheimer est resté mal informé sur les questions du monde. Il a affirmé qu'il n'avait pas lu les journaux ni écouté la radio et qu'il n'avait appris l'accident de Wall Street en 1929 qu'au cours d'une promenade avec Ernest Lawrence environ six mois après l'accident. [62] Il a remarqué une fois qu'il n'a jamais voté jusqu'à l'élection présidentielle de 1936. Cependant, à partir de 1934, il est devenu de plus en plus préoccupé par la politique et les affaires internationales. En 1934, il a affecté trois pour cent de son salaire annuel - environ 100 $ (équivalent à 1 935 $ en 2020) - pendant deux ans pour soutenir les physiciens allemands fuyant l'Allemagne nazie. Au cours de la grève du front de mer de la côte ouest de 1934, lui et certains de ses étudiants, dont Melba Phillips et Bob Serber, ont assisté à un rassemblement de débardeurs. Oppenheimer a tenté à plusieurs reprises d'obtenir un poste de Serbe à Berkeley mais a été bloqué par Birge, qui a estimé qu'« un seul Juif dans le département suffisait ». [63]

La mère d'Oppenheimer est décédée en 1931 et il s'est rapproché de son père qui, bien que vivant toujours à New York, est devenu un visiteur fréquent en Californie. [64] Lorsque son père est décédé en 1937, laissant 392 602 $ à partager entre Oppenheimer et son frère Frank, Oppenheimer a immédiatement rédigé un testament qui a laissé sa succession à l'Université de Californie pour les bourses d'études supérieures. [65] Comme beaucoup de jeunes intellectuels dans les années 1930, il a soutenu des réformes sociales qui ont été plus tard prétendues être des idées communistes. Il a fait un don à de nombreuses causes progressistes qui ont ensuite été qualifiées de de gauche à l'époque de McCarthy. La majorité de son travail prétendument radical consistait à organiser des collectes de fonds pour la cause républicaine pendant la guerre civile espagnole et d'autres activités antifascistes. Il n'a jamais ouvertement adhéré au Parti communiste des États-Unis (CPUSA), bien qu'il ait versé de l'argent à des causes de gauche par le biais de connaissances prétendument membres du Parti. [66] En 1936, Oppenheimer s'est impliqué avec Jean Tatlock, la fille d'un professeur de littérature de Berkeley et d'un étudiant à l'École de médecine de l'Université de Stanford. Les deux avaient des opinions politiques similaires, elle a écrit pour le Ouvrier de l'Ouest, un journal du Parti communiste. [67]

Tatlock a rompu avec Oppenheimer en 1939, après une relation tumultueuse. En août de la même année, il rencontre Katherine ("Kitty") Puening, une étudiante radicale de Berkeley et ancienne membre du Parti communiste. Kitty avait déjà été mariée. Son premier mariage n'a duré que quelques mois. Son deuxième conjoint de fait était Joe Dallet, un membre actif du Parti communiste, qui a été tué pendant la guerre civile espagnole. [68] Kitty est retournée aux États-Unis où elle a obtenu un baccalauréat ès arts en botanique de l'Université de Pennsylvanie. Là, elle a épousé Richard Harrison, un médecin et chercheur en médecine, en 1938. En juin 1939, Kitty et Harrison ont déménagé à Pasadena, en Californie, où il est devenu chef du service de radiologie dans un hôpital local et elle s'est inscrite en tant qu'étudiante diplômée à l'Université de Californie, Los Angeles. Oppenheimer et Kitty ont créé un scandale mineur en couchant ensemble après l'une des fêtes de Tolman. À l'été 1940, elle est restée avec Oppenheimer dans son ranch au Nouveau-Mexique. Elle a finalement demandé le divorce à Harrison lorsqu'elle a découvert qu'elle était enceinte. Lorsqu'il a refusé, elle a obtenu un divorce instantané à Reno, Nevada, et a pris Oppenheimer comme quatrième mari le 1er novembre 1940. [69]

Leur premier enfant Peter est né en mai 1941, [70] et leur deuxième enfant, Katherine ("Toni"), est né à Los Alamos, Nouveau-Mexique, le 7 décembre 1944. [69] Au cours de son mariage, Oppenheimer a poursuivi son affaire avec Jean Tatlock. [71] Plus tard, leur contact continu est devenu un problème dans ses audiences d'habilitation de sécurité à cause des associations communistes de Tatlock. [72] Beaucoup des associés les plus proches d'Oppenheimer étaient actifs dans le Parti communiste dans les années 1930 ou 1940. Ils comprenaient son frère Frank, la femme de Frank Jackie, [73] Kitty, [74] Jean Tatlock, sa logeuse Mary Ellen Washburn, [75] et plusieurs de ses étudiants diplômés à Berkeley. [76]

Lorsqu'il rejoignit le projet Manhattan en 1942, Oppenheimer écrivit sur son questionnaire de sécurité personnelle qu'il avait été « membre d'à peu près toutes les organisations du Front communiste de la côte ouest ». [77] Des années plus tard, il a affirmé qu'il ne se souvenait pas d'avoir dit cela, que ce n'était pas vrai et que s'il avait dit quelque chose de ce genre, c'était "une exagération à moitié plaisante". [78] Il était abonné au Le monde des gens, [79] un organe du Parti communiste, et il a témoigné en 1954 : « J'étais associé au mouvement communiste. [80] De 1937 à 1942, Oppenheimer était membre à Berkeley de ce qu'il appelait un "groupe de discussion", qui fut plus tard identifié par ses confrères, Haakon Chevalier [81] [82] et Gordon Griffiths, comme un "fermé" ( secret) unité du Parti communiste pour la faculté de Berkeley. [83]

Le FBI a ouvert un dossier sur Oppenheimer en mars 1941. Il a enregistré qu'il avait assisté à une réunion en décembre 1940 au domicile de Chevalier à laquelle assistaient également le secrétaire d'État californien du Parti communiste, William Schneiderman, et son trésorier Isaac Folkoff. Le FBI a noté qu'Oppenheimer faisait partie du comité exécutif de l'American Civil Liberties Union, qu'il considérait comme une organisation de façade communiste. Peu de temps après, le FBI a ajouté Oppenheimer à son index de détention préventive, pour arrestation en cas d'urgence nationale. [84] Les débats sur l'appartenance ou l'absence d'Oppenheimer au parti ont tourné sur des points très délicats, presque tous les historiens s'accordent à dire qu'il avait de fortes sympathies de gauche à cette époque et a interagi avec les membres du parti, bien qu'il y ait un différend considérable sur son appartenance officielle au parti. la fête. Lors de ses audiences d'habilitation de sécurité en 1954, il a nié être membre du Parti communiste, mais s'est identifié comme un compagnon de voyage, qu'il a défini comme quelqu'un qui est d'accord avec bon nombre des objectifs du communisme, mais sans être prêt à suivre aveuglément les ordres d'aucun Appareil du parti communiste. [85]

Tout au long du développement de la bombe atomique, Oppenheimer faisait l'objet d'une enquête à la fois par le FBI et le bras de sécurité interne du projet Manhattan pour ses anciennes associations de gauche. Il fut suivi par des agents de sécurité de l'armée lors d'un voyage en Californie en juin 1943 pour rendre visite à son ancienne petite amie, Jean Tatlock, qui souffrait de dépression. Oppenheimer a passé la nuit dans son appartement. [86] Tatlock s'est suicidé le 4 janvier 1944, ce qui a profondément affligé Oppenheimer. [87] En août 1943, il s'est porté volontaire pour les agents de sécurité du Projet Manhattan que George Eltenton, qu'il ne connaissait pas, avait sollicité trois hommes à Los Alamos pour des secrets nucléaires au nom de l'Union soviétique. Lorsqu'il a insisté sur la question dans des interviews ultérieures, Oppenheimer a admis que la seule personne qui l'avait approché était son ami Haakon Chevalier, professeur de littérature française à Berkeley, qui avait mentionné la question en privé lors d'un dîner chez Oppenheimer. [88] Le général de brigade Leslie R. Groves, Jr., directeur du projet Manhattan, pensait qu'Oppenheimer était trop important pour le projet pour être évincé de ce comportement suspect. Le 20 juillet 1943, il écrit au Manhattan Engineer District :

Conformément à mes instructions verbales du 15 juillet, il est souhaité que l'autorisation soit délivrée à Julius Robert Oppenheimer sans délai, quelles que soient les informations que vous avez concernant M. Oppenheimer. Il est absolument indispensable au projet. [89]

Los Allamos

Le 9 octobre 1941, deux mois avant que les États-Unis n'entrent dans la Seconde Guerre mondiale, le président Franklin D. Roosevelt a approuvé un programme accéléré pour développer une bombe atomique.[90] En mai 1942, le président du Comité de recherche pour la défense nationale, James B. Conant, qui avait été l'un des conférenciers d'Oppenheimer à Harvard, a invité Oppenheimer à reprendre le travail sur les calculs de neutrons rapides, une tâche dans laquelle Oppenheimer s'est lancé avec toute la vigueur. On lui a donné le titre de « coordinateur de la rupture rapide », qui faisait spécifiquement référence à la propagation d'une réaction en chaîne de neutrons rapide dans une bombe atomique. L'un de ses premiers actes fut d'animer une école d'été pour la théorie des bombes dans son immeuble à Berkeley. Le mélange de physiciens européens et de ses propres étudiants - un groupe comprenant Robert Serber, Emil Konopinski, Felix Bloch, Hans Bethe et Edward Teller - s'est occupé à calculer ce qu'il fallait faire et dans quel ordre pour fabriquer la bombe. [91]

En juin 1942, l'armée américaine a créé le projet Manhattan pour gérer sa part dans le projet de bombe atomique et a commencé le processus de transfert de responsabilité du Bureau de la recherche scientifique et du développement à l'armée. [93] En septembre, Groves a été nommé directeur de ce qui est devenu connu sous le nom de Projet Manhattan. [94] Il a choisi Oppenheimer pour diriger le laboratoire d'armes secret du projet. C'était un choix qui a surpris beaucoup parce qu'Oppenheimer avait des opinions politiques de gauche et n'avait aucun dossier en tant que leader de grands projets. Groves était préoccupé par le fait qu'Oppenheimer n'avait pas de prix Nobel et n'aurait peut-être pas eu le prestige de diriger ses collègues scientifiques. [95] Cependant, il a été impressionné par la compréhension singulière d'Oppenheimer des aspects pratiques de la conception et de la construction d'une bombe atomique, et par l'étendue de ses connaissances. En tant qu'ingénieur militaire, Groves savait que cela serait vital dans un projet interdisciplinaire qui impliquerait non seulement la physique, mais aussi la chimie, la métallurgie, l'artillerie et l'ingénierie. Groves a également détecté chez Oppenheimer quelque chose que beaucoup d'autres n'ont pas compris, une "ambition démesurée" qui, selon Groves, fournirait l'élan nécessaire pour mener le projet à bien. Isidor Rabi considérait cette nomination comme « un véritable coup de génie de la part du général Groves, qui n'était généralement pas considéré comme un génie ». [96]

Oppenheimer et Groves ont décidé que pour la sécurité et la cohésion, ils avaient besoin d'un laboratoire de recherche centralisé et secret dans un endroit éloigné. À la recherche d'un site à la fin de 1942, Oppenheimer a été attiré par le Nouveau-Mexique, non loin de son ranch. Le 16 novembre 1942, Oppenheimer, Groves et d'autres ont visité un site potentiel. Oppenheimer craignait que les hautes falaises entourant le site ne rendent son peuple claustrophobe, tandis que les ingénieurs s'inquiétaient de la possibilité d'inondations. Il a ensuite suggéré et défendu un site qu'il connaissait bien : une mesa plate près de Santa Fe, au Nouveau-Mexique, qui était le site d'une école privée pour garçons appelée Los Alamos Ranch School. Les ingénieurs s'inquiétaient de la mauvaise route d'accès et de l'approvisionnement en eau, mais estimaient par ailleurs que c'était l'idéal. [97] Le Laboratoire de Los Alamos a été construit sur le site de l'école, reprenant certains de ses bâtiments, tandis que de nombreux nouveaux bâtiments ont été érigés en toute hâte. Au laboratoire, Oppenheimer a réuni un groupe des meilleurs physiciens de l'époque, qu'il a appelé les "luminaires". [98]

Los Alamos était initialement censé être un laboratoire militaire, et Oppenheimer et d'autres chercheurs devaient être engagés dans l'armée. Il alla jusqu'à se commander un uniforme de lieutenant-colonel et passer le test physique de l'armée, qu'il échoua. Les médecins de l'armée le considéraient comme une insuffisance pondérale à 128 livres (58 kg), ont diagnostiqué sa toux chronique comme une tuberculose et étaient préoccupés par ses douleurs articulaires lombo-sacrées chroniques. [99] Le projet de commissionner des scientifiques a échoué lorsque Robert Bacher et Isidor Rabi ont hésité à l'idée. Conant, Groves et Oppenheimer ont conçu un compromis selon lequel le laboratoire était exploité par l'Université de Californie sous contrat avec le ministère de la Guerre. [100] Il s'est vite avéré qu'Oppenheimer avait énormément sous-estimé l'ampleur du projet Los Alamos est passé de quelques centaines de personnes en 1943 à plus de 6 000 en 1945. [99]

Oppenheimer a d'abord eu des difficultés avec la division organisationnelle des grands groupes, mais a rapidement appris l'art de l'administration à grande échelle après avoir élu résidence permanente sur la mesa. Il a été noté pour sa maîtrise de tous les aspects scientifiques du projet et pour ses efforts pour contrôler les inévitables conflits culturels entre les scientifiques et les militaires. Il était une figure emblématique pour ses collègues scientifiques, autant un symbole de ce à quoi ils travaillaient en tant que directeur scientifique. Victor Weisskopf le dit ainsi :

Oppenheimer dirigea ces études, théoriques et expérimentales, au vrai sens du terme. Ici, sa rapidité étonnante à saisir les points principaux de n'importe quel sujet était un facteur décisif, il pouvait se familiariser avec les détails essentiels de chaque partie de l'œuvre. Il n'a pas dirigé depuis le siège social. Il était intellectuellement et physiquement présent à chaque étape décisive. Il était présent dans le laboratoire ou dans les salles de séminaire, lorsqu'un nouvel effet était mesuré, lorsqu'une nouvelle idée était conçue. Ce n'était pas qu'il apportait autant d'idées ou de suggestions qu'il le faisait parfois, mais sa principale influence venait d'autre chose. C'est sa présence continue et intense, qui a produit un sentiment de participation directe en nous tous, a créé cette atmosphère unique d'enthousiasme et de défi qui a imprégné le lieu tout au long de son temps. [101]

En 1943, les efforts de développement ont été dirigés vers une arme à fission de type canon au plutonium appelée "Thin Man". Les premières recherches sur les propriétés du plutonium ont été effectuées à l'aide de plutonium-239 généré par cyclotron, qui était extrêmement pur mais ne pouvait être créé qu'en quantités infimes. Lorsque Los Alamos a reçu le premier échantillon de plutonium du réacteur en graphite X-10 en avril 1944, un problème a été découvert : le plutonium issu du réacteur avait une concentration plus élevée de plutonium-240, le rendant impropre à une utilisation dans une arme de type canon. [102] En juillet 1944, Oppenheimer a abandonné la conception du canon en faveur d'une arme de type à implosion. En utilisant des lentilles explosives chimiques, une sphère sous-critique de matière fissile pourrait être comprimée sous une forme plus petite et plus dense. Le métal n'avait besoin de parcourir que de très courtes distances, de sorte que la masse critique serait assemblée en beaucoup moins de temps. [103] En août 1944, Oppenheimer a mis en œuvre une réorganisation radicale du laboratoire de Los Alamos pour se concentrer sur l'implosion. [104] Il a concentré les efforts de développement sur le dispositif de type pistolet, une conception plus simple qui ne devait fonctionner qu'avec de l'uranium-235, dans un seul groupe, et ce dispositif est devenu Little Boy en février 1945. [105] Après une recherche gigantesque effort, la conception plus complexe du dispositif d'implosion, connu sous le nom de « Gadget Christy » d'après Robert Christy, un autre étudiant d'Oppenheimer, [106] a été finalisé lors d'une réunion dans le bureau d'Oppenheimer le 28 février 1945. [107]

En mai 1945, un comité intérimaire a été créé pour conseiller et faire rapport sur les politiques d'après-guerre et d'après-guerre concernant l'utilisation de l'énergie nucléaire. Le comité intérimaire a à son tour établi un groupe scientifique composé d'Arthur Compton, Fermi, Lawrence et Oppenheimer pour le conseiller sur les questions scientifiques. Dans sa présentation au comité intérimaire, le groupe scientifique a donné son avis non seulement sur les effets physiques probables d'une bombe atomique, mais sur son impact militaire et politique probable. [108] Cela comprenait des opinions sur des questions aussi sensibles que de savoir si l'Union soviétique devrait ou non être informée de l'arme avant son utilisation contre le Japon. [109]

Trinité

Le travail conjoint des scientifiques de Los Alamos a abouti à la première explosion nucléaire au monde, près d'Alamogordo, au Nouveau-Mexique, le 16 juillet 1945. Oppenheimer avait donné au site le nom de code "Trinity" à la mi-1944 et a déclaré plus tard qu'il provenait de l'un des Saints Sonnets de John Donne. Selon l'historien Gregg Herken, cette appellation aurait pu être une allusion à Jean Tatlock, qui s'était suicidé quelques mois auparavant et avait présenté dans les années 1930 Oppenheimer à l'œuvre de Donne. [111] Oppenheimer a rappelé plus tard qu'en étant témoin de l'explosion, il a pensé à un vers du Bhagavad Gita (XI,12): divi sūrya-sahasrasya bhaved yugapad utthitā yadi bhāḥ sadṛṥī sā syād bhāsas tasya mahāḥmanaḥ [112]

Si le rayonnement de mille soleils éclatait d'un seul coup dans le ciel, ce serait comme la splendeur du puissant. [5] [113]

Des années plus tard, il expliquera qu'un autre verset était également entré dans sa tête à ce moment-là : à savoir, le fameux vers : "kālo'smi lokakṣayakṛtpravṛddho lokānsamāhartumiha pravṛttaḥ» (XI,32), [114] qu'il traduisit par « Je suis devenu la Mort, le destructeur des mondes. » [note 2]

En 1965, il est persuadé de citer à nouveau pour une émission télévisée :

Nous savions que le monde ne serait plus le même. Quelques personnes ont ri, quelques personnes ont pleuré. La plupart des gens étaient silencieux. Je me suis souvenu de la ligne des écritures hindoues, le Bhagavad Gita Vishnu essaie de persuader le prince qu'il doit faire son devoir et, pour l'impressionner, prend sa forme à plusieurs bras et dit : « Maintenant, je suis devenu la Mort, le destructeur des mondes. » Je suppose que nous avons tous pensé cela, d'une manière ou d'une autre. [3]

Le général de brigade Thomas Farrell, qui était présent dans le bunker de contrôle du site avec Oppenheimer, a résumé sa réaction comme suit :

Le Dr Oppenheimer, sur qui reposait un très lourd fardeau, se tendit au fur et à mesure que les dernières secondes s'écoulaient. Il respirait à peine. Il s'est accroché à un poteau pour se stabiliser. Pendant les dernières secondes, il a regardé droit devant lui, puis quand l'annonceur a crié « Maintenant ! » et il y eut cet énorme éclat de lumière suivi peu après par le grondement profond de l'explosion, son visage se détendit en une expression de soulagement énorme. [115]

Le physicien Isidor Rabi a remarqué le triomphalisme déconcertant d'Oppenheimer : « Je n'oublierai jamais sa marche, je n'oublierai jamais la façon dont il est sorti de la voiture. Midi haut . ce genre de béquille. Il l'avait fait. » [116] Lors d'une assemblée à Los Alamos le 6 août (le soir du bombardement atomique d'Hiroshima), Oppenheimer monta sur scène et joignit les mains « comme un boxeur primé » tandis que la foule Il a noté qu'il regrettait que l'arme n'ait pas été disponible à temps pour être utilisée contre l'Allemagne nazie. [117] Cependant, lui et de nombreux membres du personnel du projet étaient très contrariés par le bombardement de Nagasaki, car ils ne pensaient pas que la deuxième bombe était nécessaire d'un point de vue militaire [118] Il se rend à Washington le 17 août pour remettre en main propre une lettre au secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson exprimant sa répugnance et son souhait de voir les armes nucléaires interdites [119] En octobre 1945 Oppenheimer a obtenu une interview avec le président Harry S. Truman. La réunion, cependant, s'est mal passée, après qu'Oppenheimer a fait remarquer qu'il sentait qu'il avait "du sang sur les mains". La remarque a rendu Truman furieux et a mis fin à la réunion. Truman a dit plus tard à son Sous-secrétaire d'État Dean Acheson "Je ne veux pas voir ce fils de pute dans ce bureau plus jamais. » [120]

Pour ses services en tant que directeur de Los Alamos, Oppenheimer a reçu la Médaille du mérite du président Harry S Truman en 1946. [121]

Le projet Manhattan était top secret et n'est devenu public qu'après les bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki, et Oppenheimer est devenu un porte-parole national de la science, emblématique d'un nouveau type de pouvoir technocratique. [87] Il est devenu un nom familier et son portrait est apparu sur les couvertures de La vie et Temps. [123] [124] La physique nucléaire est devenue une force puissante alors que tous les gouvernements du monde ont commencé à réaliser le pouvoir stratégique et politique qui est venu avec les armes nucléaires. Comme de nombreux scientifiques de sa génération, il a estimé que la sécurité contre les bombes atomiques ne viendrait que d'une organisation transnationale telle que les Nations Unies nouvellement formées, qui pourraient instituer un programme pour étouffer une course aux armements nucléaires. [125]

Institut d'études avancées

En novembre 1945, Oppenheimer quitta Los Alamos pour retourner à Caltech, [126] mais il découvrit bientôt que son cœur n'était plus dans l'enseignement. [127] En 1947, il a accepté une offre de Lewis Strauss pour prendre la direction de l'Institute for Advanced Study à Princeton, New Jersey. Cela signifiait retourner vers l'est et quitter Ruth Tolman, l'épouse de son ami Richard Tolman, avec qui il avait commencé une liaison après avoir quitté Los Alamos. [128] Le travail était accompagné d'un salaire de 20 000 $ par an, plus un logement gratuit dans la maison du directeur, un manoir du XVIIe siècle avec un cuisinier et un jardinier, entouré de 265 acres (107 ha) de bois. [129] Il collectionne les meubles européens et les œuvres d'art post-impressionnistes et fauvistes françaises. Sa collection d'art comprenait des œuvres de Cézanne, Derain, Despiau, de Vlaminck, Picasso, Rembrandt, Renoir, Van Gogh et Vuillard. [130]

Oppenheimer a réuni des intellectuels au sommet de leur art et issus de disciplines diverses pour répondre aux questions les plus pertinentes de l'époque. Il a dirigé et encouragé les recherches de nombreux scientifiques de renom, dont Freeman Dyson et le duo de Chen Ning Yang et Tsung-Dao Lee, qui ont remporté un prix Nobel pour leur découverte de la non-conservation de la parité. Il a également institué des adhésions temporaires pour des universitaires en sciences humaines, tels que T. S. Eliot et George F. Kennan. Certaines de ces activités ont été ressenties par quelques membres de la faculté de mathématiques, qui voulaient que l'institut reste un bastion de la recherche scientifique pure. Abraham Pais a déclaré qu'Oppenheimer lui-même pensait que l'un de ses échecs à l'institut était d'être incapable de réunir des universitaires des sciences naturelles et des sciences humaines. [131]

Au cours d'une série de conférences à New York de 1947 à 1949, les physiciens sont passés du travail de guerre aux questions théoriques. Sous la direction d'Oppenheimer, les physiciens se sont attaqués au plus grand problème en suspens des années d'avant-guerre : les expressions infinies, divergentes et dépourvues de sens dans l'électrodynamique quantique des particules élémentaires. Julian Schwinger, Richard Feynman et Shin'ichiro Tomonaga se sont attaqués au problème de la régularisation et ont développé des techniques connues sous le nom de renormalisation. Freeman Dyson a pu prouver que leurs procédures donnaient des résultats similaires. Le problème de l'absorption des mésons et la théorie de Hideki Yukawa des mésons en tant que particules porteuses de la force nucléaire forte ont également été abordés. Les questions d'approfondissement d'Oppenheimer ont suscité l'hypothèse novatrice des deux mésons de Robert Marshak : qu'il y avait en fait deux types de mésons, les pions et les muons. Cela a conduit à la percée de Cecil Frank Powell et au prix Nobel ultérieur pour la découverte du pion. [132] [note 3]

Commissariat à l'énergie atomique

En tant que membre du conseil d'administration d'un comité nommé par Truman, Oppenheimer a fortement influencé le rapport Acheson-Lilienthal. Dans ce rapport, le comité a préconisé la création d'une Autorité internationale de développement atomique, qui posséderait toutes les matières fissiles et les moyens de leur production, tels que les mines et les laboratoires, et les centrales atomiques où elles pourraient être utilisées pour la production d'énergie pacifique. Bernard Baruch a été nommé pour traduire ce rapport en une proposition aux Nations Unies, aboutissant au Plan Baruch de 1946. Le Plan Baruch a introduit de nombreuses dispositions supplémentaires concernant l'application, en exigeant notamment l'inspection des ressources en uranium de l'Union soviétique. Le plan Baruch était considéré comme une tentative de maintenir le monopole nucléaire des États-Unis et a été rejeté par les Soviétiques. Avec cela, il est devenu clair pour Oppenheimer qu'une course aux armements était inévitable, en raison de la méfiance mutuelle des États-Unis et de l'Union soviétique, [134] dont même Oppenheimer commençait à se méfier. [135]

Après la création de la Commission de l'énergie atomique (AEC) en 1947 en tant qu'agence civile chargée du contrôle de la recherche nucléaire et des questions d'armement, Oppenheimer a été nommé président de son comité consultatif général (GAC). À partir de ce poste, il a conseillé sur un certain nombre de questions liées au nucléaire, notamment le financement de projets, la construction de laboratoires et même la politique internationale, bien que les conseils du GAC n'aient pas toujours été pris en compte. [136] En tant que président du GAC, Oppenheimer a fait pression vigoureusement pour le contrôle international des armements et le financement de la science fondamentale et a tenté d'influencer la politique loin d'une course aux armements houleuse. [137]

Le premier essai de bombe atomique par l'Union soviétique en août 1949 a eu lieu plus tôt que prévu par les Américains, et au cours des mois suivants, il y a eu un débat intense au sein du gouvernement américain, de l'armée et des communautés scientifiques sur l'opportunité de poursuivre le développement de l'extrême bombe à hydrogène plus puissante, basée sur la fusion nucléaire, alors connue sous le nom de « Super ». [138] Oppenheimer était au courant de la possibilité d'une arme thermonucléaire depuis l'époque du projet Manhattan et avait consacré une quantité limitée de travaux de recherche théorique à cette possibilité à l'époque, mais rien de plus compte tenu du besoin pressant de développer une fission. arme. [139] Immédiatement après la fin de la guerre, Oppenheimer s'est opposé à la poursuite des travaux sur le Super à cette époque, en raison à la fois du manque de besoin et des énormes pertes humaines qui résulteraient de son utilisation. [140] [141]

Aujourd'hui, en octobre 1949, Oppenheimer et le GAC se sont prononcés contre le développement de la Super. [142] Lui et les autres membres du GAC étaient motivés en partie par des préoccupations éthiques, estimant qu'une telle arme ne pouvait être utilisée que de manière stratégique, entraînant des millions de morts : « Son utilisation porte donc bien plus loin que la bombe atomique elle-même la politique d'extermination des civils. populations." [143] Ils avaient aussi des scrupules pratiques, car il n'y avait pas de conception viable pour une bombe à hydrogène à l'époque. [144] Concernant la possibilité pour l'Union soviétique de développer une arme thermonucléaire, le GAC a estimé que les États-Unis pourraient disposer d'un stock suffisant d'armes atomiques pour riposter contre toute attaque thermonucléaire. [145] À cet égard, Oppenheimer et les autres s'inquiétaient des coûts d'opportunité qui seraient encourus si les réacteurs nucléaires étaient détournés des matériaux nécessaires à la production de bombes atomiques vers des matériaux tels que le tritium nécessaires à une arme thermonucléaire. [146] [147]

Une majorité de l'AEC a ensuite approuvé la recommandation du GAC – et Oppenheimer pensait que la lutte contre le Super triompherait – mais les partisans de l'arme ont fait pression vigoureusement sur la Maison Blanche. [148] Le 31 janvier 1950, le président Truman, qui a toujours été prédisposé à poursuivre le développement de l'arme de toute façon, a pris la décision formelle de le faire. [149] Oppenheimer et d'autres opposants du GAC au projet, en particulier James Conant, se sont sentis découragés et ont envisagé de démissionner du comité.[150] Ils sont restés, bien que leurs points de vue sur la bombe à hydrogène soient bien connus. [151]

En 1951, Edward Teller et le mathématicien Stanislaw Ulam ont développé ce qui est devenu connu sous le nom de conception Teller-Ulam pour une bombe à hydrogène. [152] Cette nouvelle conception semblait techniquement faisable et Oppenheimer a officiellement adhéré au développement de l'arme, [153] tout en cherchant des moyens de remettre en question son test, son déploiement ou son utilisation. [154] Comme il l'a rappelé plus tard :

Le programme que nous avions en 1949 était une chose torturée dont on pourrait bien dire qu'elle n'avait pas beaucoup de sens technique. Il était donc possible d'argumenter aussi que vous n'en vouliez pas même si vous pouviez l'avoir. Le programme de 1951 était techniquement si agréable que vous ne pouviez pas discuter de cela. Les problèmes sont devenus purement militaires, politiques et humains de ce que vous alliez faire à ce sujet une fois que vous l'auriez. [155]

Oppenheimer, ainsi que Conant et Lee DuBridge, un autre membre qui s'était opposé à la décision de la bombe H, ont quitté le GAC lorsque leur mandat a expiré en août 1952. [156] Le président Truman avait refusé de les reconduire, car le président voulait de nouvelles voix sur le comité qui étaient plus en faveur du développement de la bombe H. [157] De plus, divers opposants à Oppenheimer avaient fait part à Truman de leur désir qu'Oppenheimer quitte le comité. [158]

Panels et groupes d'étude

Oppenheimer a joué un rôle dans un certain nombre de panels gouvernementaux et de projets d'étude à la fin des années 1940 et au début des années 1950, dont certains l'ont trouvé au milieu de controverses et de luttes de pouvoir. [159]

En 1948, Oppenheimer a présidé le groupe d'experts sur les objectifs à long terme du ministère de la Défense, qui a examiné l'utilité militaire des armes nucléaires, y compris la manière dont elles pourraient être livrées. [160] Après une année d'études, au printemps 1952, Oppenheimer rédigea le projet de rapport du Projet GABRIEL, qui examinait les dangers des retombées nucléaires. [161] Oppenheimer était également membre du Comité consultatif scientifique du Bureau de la mobilisation de la défense. [162]

Oppenheimer a participé au projet Charles en 1951, qui examinait la possibilité de créer une défense aérienne efficace des États-Unis contre les attaques atomiques, et au projet de suivi East River en 1952, qui, avec la contribution d'Oppenheimer, recommandait la construction d'un système d'alerte qui donnerait un préavis d'une heure aux attaques atomiques contre les villes américaines. [161] Ces deux projets ont mené au Projet Lincoln en 1952, un grand effort où Oppenheimer était l'un des scientifiques principaux. [161] Entrepris au MIT Lincoln Laboratory, qui avait été récemment fondé pour étudier les problèmes de défense aérienne, cela a conduit à son tour au Lincoln Summer Study Group, où Oppenheimer est devenu un personnage clé. [163] Oppenheimer et d'autres scientifiques exhortant que les ressources soient allouées à la défense aérienne de préférence aux grandes capacités de frappe de représailles ont entraîné une réponse immédiate d'objection de la United States Air Force (USAF), [164] et un débat s'est ensuivi pour savoir si Oppenheimer et les scientifiques alliés, ou l'Air Force, adoptaient une philosophie inflexible de la « Ligne Maginot ». [165] Quoi qu'il en soit, les travaux du Summer Study Group ont finalement abouti à la construction de la Distant Early Warning Line. [166]

Edward Teller, qui s'était tellement désintéressé des travaux sur la bombe atomique à Los Alamos pendant la guerre qu'Oppenheimer lui avait plutôt donné le temps de travailler sur son propre projet de bombe à hydrogène, [167] avait finalement quitté Los Alamos en 1951 pour aider fonde, en 1952, un deuxième laboratoire dans ce qui deviendra le Lawrence Livermore National Laboratory. [168] Oppenheimer avait défendu l'historique des travaux effectués à Los Alamos et s'était opposé à la création du deuxième laboratoire. [169]

Le projet Vista visait à améliorer les capacités de guerre tactique des États-Unis. [161] Oppenheimer était un ajout tardif au projet en 1951, mais a écrit un chapitre clé du rapport qui a contesté la doctrine du bombardement stratégique et a plaidé pour des armes nucléaires tactiques plus petites qui seraient plus utiles dans un conflit de théâtre limité contre les forces ennemies. [170] Les armes thermonucléaires stratégiques livrées par des bombardiers à réaction à longue portée seraient nécessairement sous le contrôle de l'US Air Force, alors que les conclusions de Vista recommandaient un rôle accru pour l'US Army et l'US Navy également. [171] La réaction de l'Air Force à cela a été immédiatement hostile, [172] et ils ont réussi à faire supprimer le rapport Vista. [173]

En 1952, Oppenheimer a présidé le groupe de consultants du Département d'État sur le désarmement, composé de cinq membres [174], qui a d'abord exhorté les États-Unis à reporter leur premier essai prévu de la bombe à hydrogène et à demander une interdiction des essais thermonucléaires avec l'Union soviétique, au motif que éviter un test pourrait empêcher le développement d'une nouvelle arme catastrophique et ouvrir la voie à de nouveaux accords d'armement entre les deux nations. [175] Cependant, le panel manquait d'alliés politiques à Washington et le tir d'Ivy Mike s'est déroulé comme prévu. [174] Le groupe spécial a ensuite publié un rapport final en janvier 1953, qui, influencé par de nombreuses convictions profondément ancrées d'Oppenheimer, présentait une vision pessimiste de l'avenir dans laquelle ni les États-Unis ni l'Union soviétique ne pourraient établir une supériorité nucléaire efficace, mais les deux côtés pourraient causer des dommages terribles à l'autre. [176] L'une des recommandations du panel, qu'Oppenheimer jugeait particulièrement importante, [177] était que le gouvernement américain pratique moins le secret et plus d'ouverture envers le peuple américain sur les réalités de l'équilibre nucléaire et les dangers de la guerre nucléaire. [176] Cette notion a trouvé un public réceptif dans la nouvelle administration Eisenhower et a conduit à la création de l'opération Candor. [178] Oppenheimer a par la suite présenté son point de vue sur le manque d'utilité des arsenaux nucléaires de plus en plus importants au public américain avec un article dans Affaires étrangères en juin 1953 [179] et il a retenu l'attention des principaux journaux américains. [180]

Ainsi, en 1953, Oppenheimer avait atteint un autre sommet d'influence, étant impliqué dans plusieurs postes et projets gouvernementaux différents et ayant accès à des plans stratégiques et à des niveaux de force cruciaux. [59] Mais en même temps, Oppenheimer était devenu l'ennemi des partisans du bombardement stratégique, qui considéraient l'opposition du physicien à la bombe H, suivie de ces positions et positions accumulées, avec un mélange d'amertume et de méfiance. [181] Ce point de vue était associé à leur crainte que la renommée et les pouvoirs de persuasion d'Oppenheimer l'aient rendu dangereusement influent dans les cercles gouvernementaux, militaires et scientifiques. [182]

Audition de sécurité

Le FBI dirigé par J. Edgar Hoover suivait Oppenheimer depuis avant la guerre, lorsqu'il montrait des sympathies communistes en tant que professeur à Berkeley et avait été proche de membres du Parti communiste, y compris sa femme et son frère. Il était sous haute surveillance depuis le début des années 40, sa maison et son bureau étaient sur écoute, son téléphone était sur écoute et son courrier ouvert. [183] ​​Le FBI a fourni aux ennemis politiques d'Oppenheimer des preuves incriminantes de ses liens avec les communistes. Ces ennemis comprenaient Strauss, un commissaire de l'AEC qui nourrissait depuis longtemps du ressentiment contre Oppenheimer à la fois pour son activité d'opposition à la bombe à hydrogène et pour son humiliation de Strauss devant le Congrès quelques années plus tôt concernant l'opposition de Strauss à l'exportation d'isotopes radioactifs vers d'autres nations, Oppenheimer avait les a classés de manière mémorable comme « moins importants que les appareils électroniques mais plus importants que, disons, les vitamines ». [184]

Le 7 juin 1949, Oppenheimer a témoigné devant le House Un-American Activities Committee, où il a admis qu'il avait des associations avec le Parti communiste dans les années 1930. [185] Il a témoigné que certains de ses étudiants, dont David Bohm, Giovanni Rossi Lomanitz, Philip Morrison, Bernard Peters et Joseph Weinberg, étaient communistes au moment où ils travaillaient avec lui à Berkeley. Frank Oppenheimer et son épouse Jackie ont témoigné devant la HUAC et ont admis qu'ils avaient été membres du Parti communiste. Frank a ensuite été licencié de son poste à l'Université du Minnesota. Incapable de trouver du travail en physique pendant de nombreuses années, il est devenu éleveur de bétail dans le Colorado. Il a ensuite enseigné la physique au lycée et a été le fondateur de l'Exploratorium de San Francisco. [76] [186]

L'événement déclencheur de l'audience de sécurité s'est produit le 7 novembre 1953 [187] lorsque William Liscum Borden, qui jusqu'au début de l'année avait été directeur exécutif du Comité mixte du Congrès américain sur l'énergie atomique, a envoyé une lettre à Hoover qui a déclaré que "plus probablement qu'autrement J. Robert Oppenheimer est un agent de l'Union soviétique." [188] Eisenhower n'a jamais vraiment cru aux allégations contenues dans la lettre, mais s'est senti obligé d'aller de l'avant avec une enquête, [189] et le 3 décembre, il a ordonné qu'un « mur blanc » soit placé entre Oppenheimer et tout secret gouvernemental ou militaire. [190] Le 21 décembre 1953, Strauss a dit à Oppenheimer que son habilitation de sécurité avait été suspendue, en attendant la résolution d'une série d'accusations décrites dans une lettre, et a discuté de sa démission en demandant la résiliation de son contrat de consultant avec l'AEC. [191] Oppenheimer a choisi de ne pas démissionner et a demandé une audience à la place. [192] Les accusations ont été décrites dans une lettre de Kenneth D. Nichols, directeur général de l'AEC. [193] [194] L'audience qui a suivi en avril-mai 1954, qui s'est tenue en secret, s'est concentrée sur les liens communistes passés d'Oppenheimer et son association pendant le projet Manhattan avec des scientifiques présumés déloyaux ou communistes. [195] Il s'est ensuite poursuivi avec un examen de l'opposition d'Oppenheimer à la bombe H et des positions dans les projets et les groupes d'étude ultérieurs. [196] Une transcription des audiences a été publiée en juin 1954, [197] avec quelques caviardages. Le département américain de l'Énergie a rendu public le texte intégral de la transcription en octobre 2014. [198] [199]

L'un des éléments clés de cette audience était le premier témoignage d'Oppenheimer sur l'approche de George Eltenton envers divers scientifiques de Los Alamos, une histoire qu'Oppenheimer a avoué avoir inventée pour protéger son ami Haakon Chevalier. À l'insu d'Oppenheimer, les deux versions ont été enregistrées lors de ses interrogatoires d'une décennie auparavant. Il a été surpris à la barre des témoins par des transcriptions de ces derniers, qu'il n'avait pas eu l'occasion d'examiner. En fait, Oppenheimer n'avait jamais dit à Chevalier qu'il l'avait finalement nommé, et le témoignage avait coûté à Chevalier son emploi. Chevalier et Eltenton ont tous deux confirmé avoir mentionné qu'ils avaient un moyen d'obtenir des informations pour les Soviétiques, Eltenton admettant avoir dit cela à Chevalier et Chevalier admettant qu'il l'avait mentionné à Oppenheimer, mais tous deux ont mis la question en termes de commérages et ont nié toute pensée ou suggestion de trahison ou pensées d'espionnage, que ce soit en plan ou en acte. Ni l'un ni l'autre n'a jamais été reconnu coupable d'aucun crime. [201]

Teller a témoigné qu'il considérait Oppenheimer loyal, mais que :

Dans un grand nombre de cas, j'ai vu le Dr Oppenheimer agir - je comprends que le Dr Oppenheimer a agi - d'une manière qui était pour moi extrêmement difficile à comprendre. Je n'étais pas du tout d'accord avec lui sur de nombreuses questions et ses actions m'ont semblé franchement confuses et compliquées. Dans cette mesure, je sens que j'aimerais voir les intérêts vitaux de ce pays entre des mains que je comprends mieux, et donc plus confiance. Dans ce sens très limité, je voudrais exprimer le sentiment que je me sentirais personnellement plus en sécurité si les affaires publiques reposaient entre d'autres mains. [202]

Cela a conduit à l'indignation de la communauté scientifique et à l'expulsion virtuelle de Teller de la science académique. [203] Ernest Lawrence a refusé de témoigner au motif qu'il souffrait d'une crise de rectocolite hémorragique, mais une transcription d'entrevue dans laquelle il condamnait Oppenheimer a été présentée en preuve en son absence. [204] Groves, menacé par le FBI comme ayant potentiellement fait partie d'une dissimulation du contact avec Chevalier en 1943, a également témoigné contre Oppenheimer. [205] De nombreux scientifiques de haut niveau, ainsi que des personnalités gouvernementales et militaires, ont témoigné au nom d'Oppenheimer. Des incohérences dans son témoignage et son comportement erratique à la barre, affirmant à un moment donné qu'il avait raconté une "histoire de coq et de taureau" et que c'était parce qu'il "était un idiot", ont convaincu certains qu'il était instable, peu fiable et une sécurité possible risque. L'autorisation d'Oppenheimer a été révoquée un jour avant qu'elle ne devienne de toute façon caduque. [206] Le commentaire d'Isidor Rabi était qu'Oppenheimer n'était de toute façon qu'un consultant du gouvernement à l'époque et que si le gouvernement « ne voulait pas consulter le type, alors ne le consultez pas ». [207]

Lors de son audition, Oppenheimer a témoigné volontiers sur le comportement de gauche de nombre de ses collègues scientifiques. Si l'autorisation d'Oppenheimer n'avait pas été supprimée, on se serait peut-être souvenu de lui comme de quelqu'un qui avait "nommé des noms" pour sauver sa propre réputation. [208] En l'occurrence, Oppenheimer était considéré par la plupart de la communauté scientifique comme un martyr du maccarthysme, un libéral éclectique injustement attaqué par des ennemis bellicistes, symbolique du passage de la créativité scientifique du monde universitaire à l'armée. [209] Wernher von Braun a résumé son opinion sur la question avec une boutade à un comité du Congrès : "En Angleterre, Oppenheimer aurait été fait chevalier." [210]

Lors d'un séminaire au Woodrow Wilson Institute le 20 mai 2009, basé sur une analyse approfondie des cahiers Vassiliev tirés des archives du KGB, John Earl Haynes, Harvey Klehr et Alexander Vassiliev ont confirmé qu'Oppenheimer n'avait jamais été impliqué dans l'espionnage pour l'Union soviétique. . Les services de renseignement soviétiques ont tenté à plusieurs reprises de le recruter, mais n'ont jamais réussi. Oppenheimer n'a pas trahi les États-Unis. De plus, il fit retirer du projet Manhattan plusieurs personnes qui avaient des sympathies pour l'Union soviétique. [211] Haynes, Klehr et Vassiliev déclarent également qu'Oppenheimer "était, en fait, un membre caché du CPUSA à la fin des années 1930". [212] Selon le biographe Ray Monk : « Il était, dans un sens très pratique et réel, un partisan du Parti communiste. De plus, en termes de temps, d'efforts et d'argent consacré aux activités du Parti, il était un partisan très engagé. ". [213]

À partir de 1954, Oppenheimer a vécu plusieurs mois de l'année sur l'île de Saint John dans les îles Vierges américaines. En 1957, il a acheté un terrain de 2 acres (0,81 ha) sur Gibney Beach, où il a construit une maison spartiate sur la plage. [214] Il a passé beaucoup de temps à naviguer avec sa fille Toni et sa femme Kitty. [215]

Oppenheimer était de plus en plus préoccupé par le danger potentiel que les inventions scientifiques pourraient représenter pour l'humanité. Il s'est joint à Albert Einstein, Bertrand Russell, Joseph Rotblat et d'autres scientifiques et universitaires éminents pour établir ce qui deviendrait finalement, en 1960, l'Académie mondiale des arts et des sciences. De manière significative, après son humiliation publique, il n'a pas signé les grandes manifestations ouvertes contre les armes nucléaires des années 1950, y compris le Manifeste Russell-Einstein de 1955, ni, bien qu'invité, il n'a assisté aux premières conférences Pugwash sur la science et les affaires mondiales en 1957. [216]

Dans ses discours et ses écrits publics, Oppenheimer n'a cessé de souligner la difficulté de gérer le pouvoir du savoir dans un monde où la liberté de la science d'échanger des idées était de plus en plus entravée par des préoccupations politiques. Oppenheimer a prononcé les conférences Reith sur la BBC en 1953, qui ont ensuite été publiées sous le titre La science et la compréhension commune. [217] En 1955, Oppenheimer a publié L'esprit ouvert, un recueil de huit conférences qu'il avait données depuis 1946 sur le thème des armes nucléaires et de la culture populaire. Oppenheimer a rejeté l'idée de la diplomatie de la canonnière nucléaire. "Les objectifs de ce pays dans le domaine de la politique étrangère", a-t-il écrit, "ne peuvent en aucun cas être atteints de manière réelle ou durable par la coercition". En 1957, les départements de philosophie et de psychologie de Harvard invitèrent Oppenheimer à prononcer les William James Lectures. Un groupe influent d'anciens élèves de Harvard dirigé par Edwin Ginn qui comprenait Archibald Roosevelt a protesté contre la décision. [218] Quelque 1 200 personnes se sont rassemblées au Sanders Theatre pour écouter les six conférences d'Oppenheimer, intitulées « L'espoir de l'ordre ». [216] Oppenheimer a prononcé les conférences Whidden à l'Université McMaster en 1962, et celles-ci ont été publiées en 1964 sous le titre Le trapèze volant : trois crises pour les physiciens. [219]

Privé de pouvoir politique, Oppenheimer a continué à donner des conférences, à écrire et à travailler sur la physique. Il a visité l'Europe et le Japon, donnant des conférences sur l'histoire de la science, le rôle de la science dans la société et la nature de l'univers. [220] En septembre 1957, la France l'a nommé Officier de la Légion d'honneur, [221] et le 3 mai 1962, il a été élu membre étranger de la Royal Society en Grande-Bretagne. [222] [223] À la demande de beaucoup d'amis politiques d'Oppenheimer qui étaient montés au pouvoir, le président John F. Kennedy a décerné à Oppenheimer le prix Enrico Fermi en 1963 comme un geste de réhabilitation politique. Edward Teller, le lauréat du prix de l'année précédente, avait également recommandé à Oppenheimer de le recevoir, dans l'espoir que cela résoudrait le fossé entre eux. [224] Un peu plus d'une semaine après l'assassinat de Kennedy, son successeur, le président Lyndon Johnson, a remis à Oppenheimer le prix, « pour ses contributions à la physique théorique en tant qu'enseignant et créateur d'idées, et pour la direction du laboratoire de Los Alamos et de l'atome programme énergétique pendant les années critiques ». [225] Oppenheimer a dit à Johnson : « Je pense qu'il est tout à fait possible, Monsieur le Président, qu'il vous ait fallu de la charité et du courage pour décerner ce prix aujourd'hui. [226]

La réhabilitation impliquée par le prix était en partie symbolique, car Oppenheimer n'avait toujours pas d'habilitation de sécurité et ne pouvait avoir aucun effet sur la politique officielle, mais le prix était accompagné d'une allocation de 50 000 $ non imposable, et son prix a indigné de nombreux républicains éminents du Congrès. La veuve du défunt président Kennedy, Jacqueline, vivant toujours à la Maison Blanche, s'est fait un devoir de rencontrer Oppenheimer pour lui dire à quel point son mari avait voulu qu'il reçoive la médaille. [227] Alors qu'il était encore sénateur en 1959, Kennedy avait joué un rôle déterminant dans le vote pour refuser de justesse à l'ennemi d'Oppenheimer, Lewis Strauss, un poste gouvernemental convoité en tant que secrétaire au Commerce, mettant ainsi fin à la carrière politique de Strauss. Cela était en partie dû au lobbying de la communauté scientifique au nom d'Oppenheimer. [228]

Oppenheimer était un fumeur invétéré qui a reçu un diagnostic de cancer de la gorge à la fin de 1965. Après une intervention chirurgicale non concluante, il a subi une radiothérapie et une chimiothérapie infructueuses à la fin de 1966.[229] Il est tombé dans le coma le 15 février 1967 et est décédé à son domicile de Princeton, New Jersey, le 18 février, à l'âge de 62 ans. Un service commémoratif a eu lieu une semaine plus tard à Alexander Hall sur le campus de l'Université de Princeton. Le service a réuni 600 de ses associés scientifiques, politiques et militaires, dont Bethe, Groves, Kennan, Lilienthal, Rabi, Smyth et Wigner. Son frère Frank et le reste de sa famille étaient également là, tout comme l'historien Arthur M. Schlesinger, Jr., le romancier John O'Hara et George Balanchine, le directeur du New York City Ballet. Bethe, Kennan et Smyth ont fait de brefs éloges. [230] Le corps d'Oppenheimer a été incinéré et ses cendres ont été placées dans une urne. Sa femme Kitty a apporté les cendres à Saint-Jean et a jeté l'urne dans la mer, à portée de vue de la maison de plage. [231]

En octobre 1972, Kitty décède à 62 ans d'une infection intestinale compliquée d'une embolie pulmonaire. Le ranch d'Oppenheimer au Nouveau-Mexique a ensuite été hérité par leur fils Peter, et la propriété de la plage a été héritée par leur fille Katherine "Toni" Oppenheimer Silber. Toni s'est vu refuser l'habilitation de sécurité pour sa vocation choisie en tant que traductrice des Nations Unies après que le FBI eut porté les anciennes accusations contre son père. En janvier 1977 (trois mois après la fin de son deuxième mariage), elle s'est suicidée à l'âge de 32 ans, son ex-mari l'a trouvée pendue à une poutre dans sa maison familiale sur la plage. [232] Elle a laissé la propriété aux « habitants de Saint-Jean pour un parc public et une aire de loisirs ». [233] La maison d'origine a été construite trop près de la côte et a succombé à un ouragan. Aujourd'hui, le gouvernement des îles Vierges maintient un centre communautaire dans la région. [234]

Lorsque Oppenheimer a été déchu de sa position d'influence politique en 1954, il a symbolisé pour beaucoup la folie des scientifiques pensant qu'ils pouvaient contrôler la façon dont les autres utiliseraient leurs recherches. Il a également été considéré comme symbolisant les dilemmes impliquant la responsabilité morale du scientifique dans le monde nucléaire. [235] Les audiences étaient motivées par la politique, l'un des facteurs étant l'inimitié personnelle que Lewis Strauss avait pour Oppenheimer. [236] Mais la politique reflétait également une division marquée dans la communauté des armes nucléaires, un argument entre deux groupes de personnalités gouvernementales et de scientifiques. Un groupe considérait avec une peur passionnée l'Union soviétique comme un ennemi mortel et pensait que disposer des armes les plus puissantes capables de fournir les représailles les plus massives était la meilleure stratégie pour lutter contre cette menace. L'autre groupe a estimé que le développement de la bombe H n'améliorerait pas en fait la position de sécurité occidentale et que l'utilisation de l'arme contre de grandes populations civiles serait un acte de génocide, et a préconisé à la place une réponse plus flexible aux Soviétiques impliquant des armes nucléaires tactiques, des forces conventionnelles renforcées et des accords de maîtrise des armements. Le premier de ces groupes était le plus puissant en termes politiques et Oppenheimer est devenu sa cible. [237] [238] Plutôt que de s'opposer systématiquement au " Red-baiting " de la fin des années 1940 et du début des années 1950, Oppenheimer a témoigné contre certains de ses anciens collègues et étudiants, tant avant que pendant son audition. Lors d'un incident, son témoignage accablant contre l'ancien étudiant Bernard Peters a été sélectivement divulgué à la presse. Les historiens ont interprété cela comme une tentative d'Oppenheimer de plaire à ses collègues du gouvernement et peut-être de détourner l'attention de ses propres liens de gauche et de ceux de son frère. En fin de compte, cela est devenu un handicap lorsqu'il est devenu clair que si Oppenheimer avait vraiment douté de la loyauté de Peters, sa recommandation pour le projet Manhattan était imprudente, ou du moins contradictoire. [239]

Les représentations populaires d'Oppenheimer considèrent ses luttes pour la sécurité comme une confrontation entre des militaristes de droite (symbolisés par Teller) et des intellectuels de gauche (symbolisés par Oppenheimer) sur la question morale des armes de destruction massive. [241] La question de la responsabilité des scientifiques envers l'humanité a inspiré le drame de Bertolt Brecht Galilée (1955), a laissé son empreinte sur l'œuvre de Friedrich Dürrenmatt Mourir le physicien, et est la base de l'opéra Docteur atomique de John Adams (2005), qui a été chargé de dépeindre Oppenheimer comme un Faust des temps modernes. La pièce de Heinar Kipphardt Dans l'affaire J. Robert Oppenheimer, après être apparu à la télévision ouest-allemande, est sorti en salles à Berlin et Munich en octobre 1964. Les objections d'Oppenheimer ont abouti à un échange de correspondance avec Kipphardt, dans lequel le dramaturge a proposé de faire des corrections mais a défendu la pièce. [242] Il a été créé à New York en juin 1968, avec Joseph Wiseman dans le rôle d'Oppenheimer. New York Times le critique de théâtre Clive Barnes l'a qualifié de « pièce de théâtre en colère et de pièce partisane » qui s'est rangé du côté d'Oppenheimer mais a décrit le scientifique comme un « idiot tragique et un génie ». [243] Oppenheimer avait des difficultés avec cette représentation. Après avoir lu une transcription de la pièce de Kipphardt peu après qu'elle ait commencé à être jouée, Oppenheimer a menacé de poursuivre le dramaturge, dénonçant « les improvisations contraires à l'histoire et à la nature des personnes impliquées ». [244] Plus tard, Oppenheimer a déclaré à un intervieweur :

Toute cette fichue affaire [son audience de sécurité] était une farce, et ces gens essaient d'en faire une tragédie. . Je n'avais jamais dit que j'avais regretté d'avoir participé de manière responsable à la fabrication de la bombe. J'ai dit qu'il [Kipphardt] avait peut-être oublié Guernica, Coventry, Hambourg, Dresde, Dachau, Varsovie et Tokyo, mais pas moi, et que s'il trouvait cela si difficile à comprendre, il devrait écrire une pièce sur autre chose. [245]

La série télévisée de la BBC de 1980 Oppenheimer, avec Sam Waterston, a remporté trois BAFTA Television Awards. [246] [247] Le lendemain de la Trinité, un documentaire de 1980 sur J. Robert Oppenheimer et la construction de la bombe atomique, a été nominé pour un Academy Award et a reçu un Peabody Award. [248] [249] La vie d'Oppenheimer a été explorée dans la pièce Oppenheimer par Tom Morton Smith. [250]

En plus de son utilisation par les auteurs de fiction, il existe de nombreuses biographies, dont Prométhée américain : Le triomphe et la tragédie de J. Robert Oppenheimer (2005) de Kai Bird et Martin J. Sherwin qui a remporté le prix Pulitzer de biographie ou d'autobiographie en 2006. [251] L'histoire d'Oppenheimer a souvent été considérée par les biographes et les historiens comme une tragédie moderne. [252] [253] [254] Le conseiller à la sécurité nationale et universitaire McGeorge Bundy, qui avait travaillé avec Oppenheimer au sein du groupe de consultants du département d'État, a écrit : dimensions entièrement tragiques dans sa combinaison de charme et d'arrogance, d'intelligence et d'aveuglement, de conscience et d'insensibilité, et peut-être surtout d'audace et de fatalisme. Tout cela, de différentes manières, s'est retourné contre lui lors des audiences." [254]

Une conférence et une exposition du centenaire ont eu lieu en 2004 à Berkeley, [255] avec les actes de la conférence publiés en 2005 sous le titre Réévaluer Oppenheimer : études et réflexions du centenaire. [256] Ses papiers sont à la Bibliothèque du Congrès. [257]

En tant que scientifique, ses étudiants et ses collègues se souviennent d'Oppenheimer comme d'un brillant chercheur et d'un enseignant engageant qui fut le fondateur de la physique théorique moderne aux États-Unis. Parce que ses attentions scientifiques ont souvent changé rapidement, il n'a jamais travaillé assez longtemps sur un seul sujet et l'a mené à terme pour mériter le prix Nobel, [258] bien que ses recherches contribuant à la théorie des trous noirs aient pu justifier le prix s'il avait vécu longtemps. assez pour les voir se concrétiser par les astrophysiciens ultérieurs. [56] Un astéroïde, 67085 Oppenheimer, a été nommé en son honneur, [259] de même que le cratère lunaire Oppenheimer. [260]

En tant que conseiller en politique militaire et publique, Oppenheimer était un leader technocratique dans un changement dans les interactions entre la science et l'armée et l'émergence de la « Big Science ». Pendant la Seconde Guerre mondiale, les scientifiques se sont impliqués dans la recherche militaire à un degré sans précédent. En raison de la menace que le fascisme faisait peser sur la civilisation occidentale, ils se sont portés volontaires en grand nombre pour l'assistance technologique et organisationnelle à l'effort allié, résultant en des outils aussi puissants que le radar, la fusée de proximité et la recherche opérationnelle. En tant que physicien intellectuel et théoricien cultivé qui est devenu un organisateur militaire discipliné, Oppenheimer a représenté l'abandon de l'idée que les scientifiques avaient la « tête dans les nuages ​​» et que les connaissances sur des sujets auparavant ésotériques comme la composition du noyau atomique n'avaient aucune applications « du monde réel ». [235]

Deux jours avant le test Trinity, Oppenheimer a exprimé ses espoirs et ses craintes dans une citation du Bhagavad Gita:

Au combat, dans la forêt, au précipice dans les montagnes,
Sur la grande mer sombre, au milieu des javelots et des flèches,
Dans le sommeil, dans la confusion, dans les profondeurs de la honte,
Les bonnes actions qu'un homme a faites avant de le défendre. [261]


J. Robert Oppenheimer—Le père de la bombe atomique

Bien qu'il soit souvent salué comme le père de la bombe atomique, J. Robert Oppenheimer était un homme aux intérêts éclectiques. Il montra le même intérêt pour la physique théorique que pour la théologie de l'Asie du Sud-Est et l'idéologie du communisme. Alors que d'autres autour de lui se réjouissaient du succès du test d'arme atomique de la «Trinité» en 1945, l'esprit intellectuel a été vu réciter des versets de la «Bhagavad Gita», la sainte doctrine de l'hindouisme. Tout comme l'arme qu'il a développée a changé la vie de millions de personnes, elle a également affecté sa vie. Il a été empêtré dans le drame politique qui a suivi et qui a été créé à la suite de son invention. C'était comme si sa propre vie s'était transformée en un véritable enfer. Jetez un œil à son parcours d'un étudiant exceptionnel à un espion soviétique présumé.

Né le 22 avril 1904 à New York, J. Robert Oppenheimer était le premier enfant de Julius et Ella Oppenheimer. Julius était un riche commerçant de textile qui pratiquait la foi juive. Quand Robert avait huit ans, sa famille a déménagé dans un quartier plus luxueux de la ville, situé dans l'Upper West Side de Manhattan. Il a terminé ses études à la prestigieuse « Ethical Culture School », où la faculté a encouragé les étudiants à poursuivre leurs rêves.

J. Robert Oppenheimer a pris goût pour le sujet de la géologie mais la mauvaise santé s'est avérée être un obstacle. Après un incident sans précédent survenu alors qu'il travaillait dans les mines, il a été contraint de se rendre au Nouveau-Mexique pour récupérer.

Le jeune garçon a ensuite poursuivi un diplôme en physique théorique à l'Université de Göttingen. Après avoir terminé avec succès ses études de doctorat, Robert a poursuivi une carrière universitaire aux Pays-Bas. Comme condition préalable à un enseignement efficace, il maîtrisait la langue avant d'occuper le poste. Au cours de la courte période d'un an qu'il a passé avec les Néerlandais, il est devenu très populaire parmi ses étudiants et c'est ici qu'il a gagné le surnom de « Opje » qui est devenu plus tard « Oppie ».

De retour aux États-Unis, Oppenheimer a accepté un poste à l'Université de Californie à Berkeley. Ici, cet esprit toujours curieux s'est taillé une réputation stellaire de prendre de front n'importe quel problème de physique. Avec son premier doctorant, ils ont élaboré une nouvelle méthode d'obtention d'isotopes radioactifs. Le succès de son entreprise l'a amené à l'attention des principaux chercheurs dans le domaine de la physique nucléaire.

Cependant, il n'était pas du genre à se contenter de simplement transmuter des éléments, il a ensuite étudié la langue du sanskrit. À maintes reprises dans sa vie, il était connu pour utiliser sa connaissance de la langue ancienne pour décrire le lien entre la théologie et le monde des mortels. Ses intérêts variés ne s'arrêtaient pas là : il s'intéressait vivement au scénario politique actuel.

Ses affiliations aux factions communistes, pour lesquelles il a aidé à collecter des fonds pendant la guerre civile espagnole, se sont avérées extrêmement bénéfiques, en particulier dans sa vie personnelle. C'est à l'été 1939 qu'il fait la connaissance de Kitty Harrison, alors mariée à un radiologue.

Bientôt, la romance s'est épanouie entre les deux et le couple s'est enfui au ranch d'Oppenheimer au Nouveau-Mexique. Kitty a finalement divorcé de son mari et les deux ont échangé leurs vœux de mariage en 1940. Harrison, qui était une passionnée de communiste, conserverait ses liens même pendant la Seconde Guerre mondiale.

Avec la découverte de la fusion et de la fission nucléaires, la communauté scientifique réfléchissait à son utilisation dans la fabrication d'armes de guerre. Avec la Seconde Guerre mondiale, frappant à leurs portes, les États-Unis ont décidé de créer une arme nucléaire. Ainsi est né le projet Manhattan et à la surprise de tous, Oppenheimer a été nommé responsable de la mission. Ce qui a étonné les gens, c'est qu'il y avait plusieurs nombreux lauréats du prix Nobel qui auraient pu être nommés chef et qu'à la place un jeune scientifique a été choisi. La décision a été prise en raison de la compréhension approfondie de Robert du fait que la création d'une bombe nucléaire n'était pas seulement un problème de physique, mais qu'elle nécessitait également une expertise dans les domaines de l'exploitation minière, de l'ingénierie et de la balistique. Lorsqu'il a pris en charge le projet, la première tâche qui lui a été confiée était de trouver un endroit où la construction et les tests de la bombe pourraient être effectués en toute sécurité.

Une équipe de généraux militaires dirigée par Oppenheimer a mené une enquête sur son ranch mexicain et finalement ils se sont mis d'accord sur un site qu'ils ont nommé "Trinity". Le projet a porté ses fruits en 1945 lorsqu'ils ont testé avec succès la toute première bombe atomique. Selon les mots d'Oppenheimer, qu'il a tirés de l'ancienne écriture de la « Bhagavad Gita », l'événement était : « Si le rayonnement de mille soleils éclatait à la fois dans le ciel, ce serait comme la splendeur du puissant ».

On pense que J. Robert Oppenheimer était mécontent du fait que la bombe ne pouvait pas être utilisée contre les nazis, alors qu'ils se rendaient. Mais lorsque la bombe nucléaire a coûté la vie à des millions de personnes au Japon, le scientifique était plein de remords. Lors d'une rencontre avec le président Harry Truman, il a apparemment déclaré : « M. Président, j'ai du sang sur les mains.

Les Alliés sont sortis victorieux à la fin de la Seconde Guerre mondiale et dans les conditions politiques turbulentes, J. Robert Oppenheimer est devenu une cible pour le maccarthysme en raison de ses liens communistes. Le comité des activités anti-américaines de la Chambre l'a interrogé sur son éventuelle implication avec le Parti communiste américain et son statut d'espion soviétique, en 1949.

La controverse était si forte que J. Robert Oppenheimer a perdu les droits sur l'œuvre de sa vie. Ses habilitations de sécurité ayant été révoquées à la lumière du scénario de l'époque, il a dû à contrecœur se séparer des expériences nucléaires financées par l'État. En 2009, une étude a rapporté que toutes les allégations selon lesquelles Oppenheimer était un agent secret de l'URSS étaient fausses. Cependant, on ne pouvait pas dire grand-chose sur son intérêt pour le communisme – qu'il soit un fervent partisan ou simplement curieux.


Oppenheimer syntyi New Yorkissa. Hänellä oli juutalaissaksalaisia ​​sukujuuria. J. Robert Oppenheimerin Katherine-aviopuoliso, lempinimeltään Kitty (o.s. Puening) niin ikään oli saksalaistaustainen ja sukua jopa sotamarsalkka Wilhelm Keitelille. [3]

Oppenheimer osoitti erityistä lahjakkuutta jo nuorena. Hän opiskeli yliopistoissa laaja-alaisesti Englannissa, Saksassa ja Yhdysvalloissa. Hän suoritti perustutkintonsa Harvardissa ja jatkoi Cambridgen yliopistossa Ernest Rutherfordin ohjauksessa. [4] Myöhemmin hän oli luennoitsijana mm. Berkeleyn yliopistossa Kaliforniassa.

Oppenheimer teki tärkeää tutkimusta teoreettisen tähtitieteen (ja siihen liittyvien yleisen suhteellisuusteorian ja ydinvoiman teorian) alalla sekä ydinfysiikan, spektroskopian ja kvanttikenttäteorian aloilla. Kvanttikenttäteoriaa hän laajensi osaksi kvanttisähködynamiikkaa. Hän oli myös kiinnostunut relativistististesta kvanttimekaniikasta, vaikka hän epäili sen pätevyyttä.

Vuosina 1943-1945 Oppenheimer johti Los Alamosin laboratoriota (LANL). Hänen läheisenä työtoverinaan sotilaallissessa merkityksessä toimi Leslie Groves. Yksi Oppenheimerin likeinen tieteellinen työtoveri oli Robert Serber, joka oli mukana Trinity-ydinkokeessa Oppenheimerin ja Grovesin tavoin. Vuosina 1947-1966 Oppenheimer johti Princetonin yliopiston huippuyksikköä, jota kutsuttiin nimellä Etudes avancées. [1]

J. Edgar Hooverin johtama keskusrikospoliisi FBI oli seurannut Oppenheimeria jo ennen toista maailmansotaa. Oppenheimer joutui yhtenä monista epäamerikkalaisuutta tutkineen HUAC-komitean uhriksi. Hänellä todistettiin olleen vakava suhde vuodesta 1936 lähtien Jean Tatlock -nimiseen naiseen, joka oli ollut kommunistipuolueen jäsen ja joka oli myös kirjoittanut kommunistiseen sanomalehteen. [5] Se riitti tuomion pohjaksi : Oppenheimer menetti luotettavuusluokituksensa eikä loppuikänään päässyt enää tutkimaan omia salaisiksi luokiteltuja arkistojaan. Myöhempi historia todisti Oppenheimerin joutuneen Joseph McCarthyn, niin sanotun anti-kommunistisen ajojahdin uhriksi. [6]

Oppenheimer lopetti suhteen Tatlockin kanssa vuonna 1939. Saman vuoden elokuussa hän tapasi Katherine ("Kitty") Puening Harrisonin, radikaalin Berkeleyn opiskelijan ja entisen kommunistipuolueen jäsenen. Harrison oli ollut naimisissa kolme kertaa aikaisemmin. Hänen ensimmäinen avioliittonsa kesti vain muutaman kuukauden. Hänen toinen miehensä Joe Dallet oli aktiivinen jäsen kommunistipuolueessa. Hän kuoli Espanjan sisällissodassa. Kitty palasi Yhdysvaltoihin, jossa hän suoritti Baccalauréat ès arts -tutkinnon kasvitieteessä Pennsylvanien yliopistossa. Siellä hän avioitui Richard Harrisonin, lääkärin ja lääketieteen tutkijan, kanssa vuonna 1938. Kesäkuussa 1939 Kitty ja Harrison muuttivat Pasadenaan, Kaliforniaan, jossa hän tuli radiologian päälliköksi paassautifallisessa sairaal Kesällä 1940 hän jäi Oppenheimerin karjatilalle Nouveau-Mexique. Saatuaan tietää olevansa raskaana hän pyysi lopulta Harrisonilta avioeroa. Tämän kieltäydyttyä Kitty sai välittömän avioeron Renossa, Nevadassa ja otti Oppenheimerin neljänneksi miehekseen 1. marraskuuta 1940.

– Robert Oppenheimer vuonna 1965 TV-lähetyksessä muistellessaan hetkeä ensimmäisen ydinräjäytyksen jälkeen

J. Robert Oppenheimer kuoli kurkkusyöpään ketjutupakoinnin seuraamuksena 62-vuotiaana. Syöpä todettiin vuonna 1965. Häntä yritettiin hoitaa kemoterapian ja sädehoidon avulla, mutta nämä eivät sairauteen tehonneet. [6]

Oppenheimer päätyi pasifistiksi, jonka johdosta poliittinen ilmapiiri kääntyi häntä vastaan ​​ja johti hänen turvaluokituksensa sekä sen myötä neuvonantajan aseman menettämiseen. [4] [7]


Audition HUAC

En 1943, Lansdale avait demandé à Oppenheimer : « Connaissez-vous un homme du nom de Rudy Lambert [chef de la sécurité du Parti communiste de Californie, identifié à Venona comme une source de renseignement soviétique sur l'uranium] ? [232] Oppenheimer a répondu : « Je ne suis pas sûr, savez-vous à quoi il ressemble ? » [233] Pourtant, en 1949, Oppenheimer a témoigné devant HUAC qu'il avait rencontré Lambert une demi-douzaine de fois avant 1943, et non seulement savait alors qu'il était un fonctionnaire communiste, [234] mais l'a même décrit (« Un homme maigre, plutôt beau , taille modérée, plutôt un orateur efficace dans la conversation.") [235] Le colloque suivant s'ensuivrait:

Q. Pourquoi avez-vous demandé à Lansdale à quoi il ressemblait ?

Q. Si vous le faisiez, Docteur, cela signifierait-il que vous esquivez la question ?

Après que ce témoignage eut été divulgué à la presse, [247] Condon, alors directeur du National Bureau of Standards du Département du commerce (traitant des données classifiées sur les armes nucléaires, les radars et les missiles guidés), a écrit une lettre à l'éditeur contenant « une grave attaque contre le Dr Oppenheimer » [248] et a tenté de lancer diverses rumeurs alléguant qu'Oppenheimer était en train de perdre la raison ou de se convertir à l'Église catholique. [249] Il a également écrit à Oppenheimer une lettre l'accusant d'essayer de "s'acheter l'immunité en devenant informateur" [250] et exigeant qu'il "essaye de faire restitution", menaçant que si le propre "dossier d'Oppenheimer était jamais rendu public, il ce serait un échec beaucoup plus grand » : [251] « Vous savez très bien qu'une fois que ces gens auront décidé d'aller dans votre propre dossier et de le rendre public, cela rendra les « révélations » que vous avez faites jusqu'à présent assez apprivoisées. » [252]

Sous la pression de Condon et d'autres, Oppenheimer a écrit une lettre au rédacteur en chef qui "a retiré une partie du témoignage", déclarant que "le Dr Peters m'a récemment informé. que j'avais tort de croire. qu'il avait déjà été membre du Parti communiste." [253]

Oppenheimer "a été très influencé [en 1942] par l'influence du Dr Condon", selon Groves. Condon, a déclaré Groves, "a fait d'énormes dégâts à Los Alamos lors de la configuration initiale". [254] Groves a témoigné qu'il croyait que Condon était « responsable des règles qui avaient tendance à briser le cloisonnement » à Los Alamos, ce qui rendait difficile le contrôle de la diffusion de secrets et la prévention de l'espionnage. Juste avant l'explosion de Trinity, les Soviétiques ont programmé une conférence scientifique à Moscou. Le Kremlin a invité plusieurs scientifiques américains à assister à un fait qu'un membre du département d'État a tenté de garder le secret de l'armée, selon Groves. Parmi les invités figurait Condon, mais le gouvernement américain a révoqué son passeport pour l'empêcher d'y assister. Condon "a fait une bataille formidable pour y aller", a témoigné Groves :

Cette bataille était si irréaliste et manquait tellement d'appréciation de ce qui était le meilleur intérêt des États-Unis que vous ne pouviez ses propres désirs personnels au-dessus de ceux du bien-être du pays et donc il était en fait déloyal, même s'il ne s'agissait pas d'aller délibérément au secours de l'ennemi. [255]


Projet Manhattan :

Oppenheimer est devenu politiquement actif en 1930. Albert Einstein et Leo Szilard que les nazis pourraient développer une arme nucléaire. Au début de l'invasion de la Pologne par l'Allemagne nazie en 1939, Oppenheimer a été choisi comme administrateur et est venu ici pour l'énergie atomique et à des fins militaires. Il est devenu la fin scientifique du projet Manhattan à Los Alamos, Nouveau-Mexique au début de l'année 1942. De nombreux scientifiques qui n'étaient pas au courant des régimes fascistes en Europe ont aimé ce projet, et leur mission était de développer un processus de fission nouvellement documenté. dans lequel l'uranium-235 est impliqué [1] .

Confiance de fabrication de bombe nucléaire aux États-Unis d'Amérique :

Ils savaient qu'ils pouvaient fabriquer une bombe nucléaire instantanément, contrairement à Adolf Hitler. Au début, environ 6 000 dollars ont financé le projet par le gouvernement des États-Unis, mais les dépenses ont augmenté de jour en jour, atteignant 2 milliards de dollars. Le premier essai de la bombe nucléaire a été testé avec succès. Après cela, ils ont détruit 2 autres bombes le même mois, une à Nagasaki, au Japon, et l'autre à Hiroshima. Après cela, la Seconde Guerre mondiale avait pris fin [1] .

« Ses conférences ont été une expérience significative, pour les physiciens expérimentaux comme théoriques », commenter sur le regretté physicien Hans Bethe (1906-2005), qui travaillera plus tard avec Oppenheimer à Los Alamos. « Outre un style littéraire superbe, il apporte à leur sophistication en physique jusqu'alors inconnue aux États-Unis. Voici un homme qui comprend manifestement tous les secrets profonds de la mécanique quantique. Pourtant précisé que les questions les plus importantes étaient sans réponse. Son sérieux et sa profonde implication ont donné à ses étudiants chercheurs le même sens du défi. Il n'a jamais donné à ses étudiants les réponses faciles et superficielles, mais les a entraînés à apprécier et à travailler sur les problèmes profonds. [1]

Pourquoi la bombe atomique de Robert Oppenheimer nous hante toujours

Au moment où Julius Oppenheimer est décédé en 1937, Oppenheimer est devenu un homme riche. En 1940, il épousa Katharine (Kitty) Puening Harrison, une scientifique et une personne divorcée et il avait assassiné son épouse subséquente pendant la guerre civile espagnole. Le couple a eu deux jeunes, Peter et Katherine. L'entreprise comprenait quelques laboratoires dans des zones mystérieuses à travers le pays, notamment l'Université de Chicago Oak Ridge, Tennessee et Los Alamos, Nouveau-Mexique. Oppenheimer a administré le développement du centre de recherche de Los Alamos, où il a accumulé les meilleures personnalités de la science des matériaux pour fabriquer une bombe nucléaire. En raison de son initiative dans cette entreprise, ils l'ont fréquemment évoqué comme le « père » de la bombe nucléaire [1] .


J. Robert Oppenheimer : Vie, travail et héritage

On a beaucoup écrit sur le physicien J. Robert Oppenheimer - la substance de sa vie, son intellect, ses manières patriciennes, sa direction du Laboratoire national de Los Alamos, ses affiliations politiques et ses enchevêtrements militaires/sécurité d'après-guerre, et sa mort prématurée d'un cancer, équivaut à une histoire très convaincante.

Né Julius Robert Oppenheimer le 22 avril 1904 à New York, Oppenheimer a grandi dans un appartement de Manhattan orné de peintures de van Gogh, Cézanne et Gauguin. Son père, Julius Oppenheimer, était un immigrant allemand qui travaillait dans l'entreprise d'importation de textiles de sa famille. Sa mère, Ella Friedman, était une peintre dont la famille était à New York depuis des générations. Son frère cadet, Frank, deviendra également physicien.

En 1921, Oppenheimer est diplômé de l'Ethical Culture School de New York en tête de sa classe. À Harvard, Oppenheimer a étudié les mathématiques et les sciences, la philosophie et la religion orientale, ainsi que la littérature française et anglaise. Il a été admis au baccalauréat en physique au cours de sa première année de premier cycle sur la base d'une étude indépendante. Au cours d'un cours de thermodynamique dispensé par Percy Bridgman, professeur de physique à l'Université Higgins à Harvard, Oppenheimer a été initié à la physique expérimentale, qui a rapidement attiré son attention. Il a obtenu son diplôme summa cum laude en 1925 et est ensuite allé au laboratoire Cavendish de l'Université de Cambridge en tant qu'assistant de recherche de J. J. Thomson. Peu inspiré par les travaux de routine en laboratoire, il est allé à l'Université de Göttingen, en Allemagne, pour étudier la physique quantique. Oppenheimer a rencontré et étudié certaines des personnalités les plus éminentes de l'époque, dont Max Born et Niels Bohr. En 1927, Oppenheimer a obtenu son doctorat et, la même année, il a travaillé avec Born sur la structure des molécules, produisant l'approximation de Born-Oppenheimer. Par la suite, il a voyagé d'un centre de physique de premier plan à un autre : Harvard, California Institute of Technology, Leyde et Zurich. En 1929, il reçut des offres pour enseigner à Caltech et à l'Université de Californie à Berkeley. Acceptant les deux, il partagea son temps entre Pasadena et Berkeley, attirant son propre cercle de brillants jeunes étudiants en physique.

« Ses conférences ont été une expérience formidable, tant pour les physiciens expérimentaux que théoriques », a commenté le regretté physicien Hans Bethe (1906-2005), qui travaillera plus tard avec Oppenheimer à Los Alamos. « En plus d'un superbe style littéraire, il leur a apporté un degré de sophistication en physique jusque-là inconnu aux États-Unis. Il y avait là un homme qui comprenait manifestement tous les secrets profonds de la mécanique quantique, et pourtant expliquait clairement que les questions les plus importantes restaient sans réponse. Son sérieux et sa profonde implication ont donné à ses étudiants chercheurs le même sens du défi. Il n'a jamais donné à ses étudiants les réponses faciles et superficielles, mais les a entraînés à apprécier et à travailler sur les problèmes profonds.

À la mort de Julius Oppenheimer en 1937, Oppenheimer est devenu un homme riche. En 1940, il épousa Katharine (Kitty) Puening Harrison, une biologiste et divorcée dont le deuxième mari avait été tué pendant la guerre civile espagnole. Le couple a eu deux enfants, Peter et Katherine.

La Seconde Guerre mondiale a interrompu le travail et la vie de la plupart des physiciens américains. En 1942, Oppenheimer est nommé au Manhattan Project, nom de code du projet formé pour développer une bombe atomique.

Le projet impliquait plusieurs laboratoires dans des lieux secrets à travers le pays, notamment l'Université de Chicago Oak Ridge, Tennessee et Los Alamos, Nouveau-Mexique. Oppenheimer a supervisé la construction du laboratoire de Los Alamos, où il a réuni les meilleurs esprits de la physique pour travailler sur le problème de la création d'une bombe atomique. En raison de son leadership dans ce projet, il est souvent appelé le « père » de la bombe atomique.

À la fin de la guerre, le gouvernement a créé la Commission de l'énergie atomique (AEC) pour remplacer le projet Manhattan. L'AEC était chargée de superviser toute la recherche et le développement atomiques aux États-Unis. En tant que président du Comité consultatif général, Oppenheimer s'est opposé au développement de la bombe à hydrogène. Connue sous le nom de « Super Bombe », la bombe à hydrogène était mille fois plus puissante que la bombe atomique. Dans le contexte de la guerre froide, lorsque les États-Unis et l'Union soviétique se sont battus pour le pouvoir, la position d'Oppenheimer était controversée. Dans les années 1950, alors qu'Oppenheimer était directeur de l'Institut, l'hystérie anticommuniste balayait Washington, DC, dirigée par le sénateur conservateur Joseph McCarthy du Wisconsin. McCarthy et les fanatiques anticommunistes se sont consacrés à extirper les espions communistes de tous les horizons de la vie américaine. Oppenheimer a fait l'objet d'une enquête de sécurité qui est devenue une cause célèbre et a divisé la communauté intellectuelle et scientifique. En 1953, il s'est vu refuser une habilitation de sécurité et a perdu son poste à l'AEC. Les portes qui lui étaient autrefois ouvertes se sont fermées. "Oppenheimer a pris le résultat de l'audience de sécurité très calmement, mais c'était une personne changée, une grande partie de son esprit et de sa vivacité l'avaient quitté", se souvient Bethe.

La préoccupation d'Oppenheimer pour le manque de compréhension scientifique du grand public et la difficulté de transmettre le contenu des découvertes scientifiques ainsi que l'exaltation de l'acte créatif de découverte même aux profanes instruits, ont conduit à plusieurs essais populaires sur la science. Il a prononcé les conférences Reith sur la BBC en 1953, et celles-ci ont été publiées sous le titre « Science and the Common Understanding ».


Héritage[modifier | modifier la source]

Lorsque Oppenheimer a été éjecté de sa position d'influence politique en 1954, il a symbolisé pour beaucoup la folie des scientifiques pensant qu'ils pouvaient contrôler la façon dont les autres utiliseraient leurs recherches. Il a également été considéré comme symbolisant les dilemmes impliquant la responsabilité morale du scientifique dans le monde nucléaire. Les audiences étaient motivées à la fois par la politique, Oppenheimer étant considéré comme un représentant de l'administration précédente, et par des considérations personnelles découlant de son inimitié avec Lewis Strauss. La raison apparente de l'audience et de la question qui a aligné Oppenheimer avec les intellectuels libéraux, l'opposition d'Oppenheimer au développement de la bombe à hydrogène, reposait autant sur des motifs techniques que moraux. Une fois les considérations techniques résolues, il a soutenu la bombe à hydrogène de Teller parce qu'il croyait que l'Union soviétique en construirait inévitablement une aussi. Plutôt que de s'opposer systématiquement aux « appâts rouges » de la fin des années 40 et du début des années 50, Oppenheimer a témoigné contre certains de ses anciens collègues et étudiants, à la fois avant et pendant son audition. Lors d'un incident, son témoignage accablant contre l'ancien étudiant Bernard Peters a été sélectivement divulgué à la presse. Les historiens ont interprété cela comme une tentative d'Oppenheimer de plaire à ses collègues du gouvernement et peut-être de détourner l'attention de ses propres liens de gauche et de ceux de son frère. En fin de compte, cela est devenu un handicap lorsqu'il est devenu clair que si Oppenheimer avait vraiment douté de la loyauté de Peters, sa recommandation pour le projet Manhattan était imprudente, ou du moins contradictoire. 𖐧]

Oppenheimer (à gauche) et Groves (à droite) sur les vestiges du test Trinity en septembre 1945. Les couvre-chaussures en toile blanche empêchent les retombées de coller à la semelle de leurs chaussures. 𖐨]

Les représentations populaires d'Oppenheimer considèrent ses luttes pour la sécurité comme une confrontation entre des militaristes de droite (symbolisés par Teller) et des intellectuels de gauche (symbolisés par Oppenheimer) sur la question morale des armes de destruction massive. La question de la responsabilité des scientifiques envers l'humanité a inspiré le drame de Bertolt Brecht Galilée (1955), a laissé son empreinte sur l'œuvre de Friedrich Dürrenmatt Mourir le physicien, et est la base de l'opéra Docteur atomique de John Adams (2005), qui a été chargé de dépeindre Oppenheimer comme un Faust des temps modernes. La pièce de Heinar Kipphardt Dans l'affaire J. Robert Oppenheimer, après être apparu à la télévision ouest-allemande, est sorti en salles à Berlin et Munich en octobre 1964. Les objections d'Oppenheimer ont abouti à un échange de correspondance avec Kipphardt, dans lequel le dramaturge a proposé de faire des corrections mais a défendu la pièce. Il a été créé à New York en juin 1968, avec Joseph Wiseman dans le rôle d'Oppenheimer. New York Times le critique de théâtre Clive Barnes l'a qualifié de « pièce de théâtre en colère et de pièce partisane » qui s'est rangé du côté d'Oppenheimer mais a décrit le scientifique comme un « idiot tragique et un génie ». 𖐫] Oppenheimer a eu des difficultés avec cette représentation. Après avoir lu une transcription de la pièce de Kipphardt peu après qu'elle ait commencé à être jouée, Oppenheimer a menacé de poursuivre le dramaturge, dénonçant « les improvisations contraires à l'histoire et à la nature des personnes impliquées ». Plus tard, Oppenheimer a déclaré à un intervieweur :

Toute cette fichue affaire [son audience de sécurité] était une farce, et ces gens essaient d'en faire une tragédie. . « Je n'avais jamais dit que j'avais regretté d'avoir participé de manière responsable à la fabrication de la bombe. J'ai dit qu'il [Kipphardt] avait peut-être oublié Guernica, Coventry, Hambourg, Dresde, Dachau, Varsovie et Tokyo, mais pas moi, et que s'il trouvait cela si difficile à comprendre, il devrait écrire une pièce sur autre chose. 𖐭]

La série télévisée britannique de 1980 Oppenheimer, avec Sam Waterston, a remporté trois BAFTA Television Awards. 𖐮] 𖐯] Le lendemain de la Trinité, un documentaire de 1980 sur J. Robert Oppenheimer et la construction de la bombe atomique, a été nominé pour un Academy Award et a reçu un Peabody Award. 𖐰] 𖐱] En plus de son utilisation par les auteurs de fiction, la vie d'Oppenheimer a été explorée dans de nombreuses biographies, y compris Prométhée américain : Le triomphe et la tragédie de J. Robert Oppenheimer (2005) par Kai Bird et Martin J. Sherwin qui a remporté le prix Pulitzer pour la biographie ou l'autobiographie pour 2006. 𖐲] Une conférence et une exposition du centenaire ont eu lieu en 2004 à Berkeley, 𖐳] avec les actes de la conférence publiée en 2005 sous le titre Réévaluer Oppenheimer : études et réflexions du centenaire. 𖐴] Ses papiers sont à la Bibliothèque du Congrès. 𖐵]

En tant que scientifique, ses étudiants et ses collègues se souviennent d'Oppenheimer comme d'un brillant chercheur et d'un enseignant engageant, le fondateur de la physique théorique moderne aux États-Unis. Parce que ses attentions scientifiques ont souvent changé rapidement, il n'a jamais travaillé assez longtemps sur un seul sujet et l'a mené à terme pour mériter le prix Nobel, bien que ses recherches contribuant à la théorie des trous noirs auraient pu justifier le prix s'il avait vécu assez longtemps pour les voir se concrétiser par des astrophysiciens ultérieurs. Un astéroïde, 67085 Oppenheimer, a été nommé en son honneur, tout comme le cratère lunaire Oppenheimer. 𖐸]

En tant que conseiller en politique militaire et publique, Oppenheimer était un leader technocratique dans un changement dans les interactions entre la science et l'armée et l'émergence de la « Big Science ». Pendant la Seconde Guerre mondiale, les scientifiques se sont impliqués dans la recherche militaire à un degré sans précédent. En raison de la menace que le fascisme faisait peser sur la civilisation occidentale, ils se sont portés volontaires en grand nombre pour l'assistance technologique et organisationnelle à l'effort allié, résultant en des outils aussi puissants que le radar, la fusée de proximité et la recherche opérationnelle. En tant que physicien intellectuel et théoricien cultivé qui est devenu un organisateur militaire discipliné, Oppenheimer a représenté l'abandon de l'idée que les scientifiques avaient la « tête dans les nuages ​​» et que les connaissances sur des sujets auparavant ésotériques comme la composition du noyau atomique n'avaient aucune applications « du monde réel ». 𖐤]

Deux jours avant le test Trinity, Oppenheimer a exprimé ses espoirs et ses craintes dans une citation de la Bhagavad Gita :

Au combat, dans la forêt, au précipice dans les montagnes,
Sur la grande mer sombre, au milieu des javelots et des flèches,
Dans le sommeil, dans la confusion, dans les profondeurs de la honte,
Les bonnes actions qu'un homme a faites avant de le défendre. 𖐹]



Commentaires:

  1. Yozshuzahn

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  2. Rawling

    Merci à l'auteur pour le post !!

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    Je suis désolé, mais, à mon avis, vous vous trompez. Je peux le prouver. Écrivez-moi dans PM, nous communiquerons.



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