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Bataille de Gemmano, 4-15 septembre 1944

Bataille de Gemmano, 4-15 septembre 1944


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Bataille de Gemmano, 4-15 septembre 1944

La bataille de Gemmano (4-15 septembre 1944) faisait partie de l'assaut de la Huitième Armée sur l'extrémité est de la Ligne Gothique, et a vu les Allemands mener une habile action de retardement après que leurs positions défensives d'origine ont été envahies de manière inattendue.

La bataille faisait partie de l'attaque plus large des Alliés sur la ligne gothique, l'opération Olive. L'objectif était que la huitième armée britannique sur la côte adriatique brise les défenses allemandes et pénètre dans les plaines du Pô. La cinquième armée américaine attaquerait alors au nord de Florence, achevant la défaite des Allemands.

L'attaque britannique commence le 25 août et la première barrière, la ligne de l'Arno, qui longe à l'est le Metauro, tombe rapidement. Le 29 août, les Britanniques avaient atteint la Foglia, le point de départ de la principale ligne gothique. C'était une position défensive beaucoup plus forte. Les Allemands avaient dégagé toute couverture sur la rive sud, planté des champs de mines et construit des positions de mitrailleuses sur les collines au-dessus de la rive nord.

Le général Leese, commandant de la 8e armée, ne voulait pas laisser le temps aux Allemands de sécuriser la nouvelle position et il ordonna donc au 5e corps britannique à sa gauche et au 1er corps canadien à sa droite d'effectuer des patrouilles actives de l'autre côté de la rivière à l'aube du 30 août dans l'espoir qu'ils pourraient « faire rebondir » la ligne gothique.

Ce plan a rencontré un certain succès. Sur la gauche, la 4e division indienne a capturé Monte della Croce et Montecalvo, deux positions fortes sur la droite allemande, et le 1er septembre a capturé la position clé à Tavoleto. À leur droite, la 46e division a capturé Montegridolfo, une position clé de la ligne gothique, le premier jour de l'attaque.

Sur le front canadien, la 1re division d'infanterie canadienne et la 5e division blindée canadienne traversèrent la Foglia à la fin du 30 août, mais se heurtèrent à une résistance allemande plus déterminée et leurs attaques furent repoussées. Le lendemain, les Canadiens ont eu de la chance, attrapant les Allemands à découvert alors qu'ils étaient sur le point de contre-attaquer, et ont infligé des dégâts si importants qu'ils ont pu pousser vers le nord à travers les défenses de la ligne gothique, menaçant de couper le 1er parachutiste allemand. Division sur la côte. Sur la côte, les Polonais ont pris Pesaro, tandis que les Canadiens ont réussi à franchir la prochaine barrière fluviale, la Conca, à trois milles de la côte.

La prochaine cible de la 8e armée était la crête de Coriano, qui s'étendait au nord de la rivière Conca. La route prévue vers le Pô passait autour de l'extrémité nord de cette crête, à travers le fleuve Marano, puis au nord-ouest à travers une étroite brèche côtière près de Rimini et dans le «pays des réservoirs».

Le problème pour la Huitième armée était que les Allemands occupaient encore des zones clés sur les hauteurs du côté ouest du champ de bataille. Le plus important était la crête de Gemmano, haute de 400 m, qui s'étendait d'ouest en est le long de la rive sud de la rivière Conca. La crête inférieure de Coriano s'étend au nord de la rive opposée de la Conca. La possession de la crête de Gemmano a donné aux Allemands un excellent point d'observation surplombant la brèche côtière où les Britanniques avaient l'intention de déplacer leurs blindés.

Afin d'atteindre le Marano, la 138e brigade, 46e division, a reçu l'ordre de prendre Ponte Rossa, un pont sur la Ventena, le dernier fleuve avant la Conca. Cette attaque commença le 3 septembre et la division progressa lentement. Une brigade a finalement traversé la Ventena et capturé San Andrea, sur la rive nord de la Conca. Il a ensuite avancé vers l'ouest jusqu'à San Clemente, sur une colline basse à l'est de la crête de Coriano. L'objectif était d'avancer au nord-ouest de San Clemente à Coriano, et de là à Ospedaletto sur le Marano, mais la 128e brigade de la division n'a pu atteindre Castelleale, à une courte distance au nord-ouest de San Clemente, au pied de la crête de Coriano.

La principale position allemande était la crête de Gemmano, qui était maintenant défendue par l'élite autrichienne du 100e régiment de montagne. Chaque attaque alliée au nord a fait l'objet de tirs d'artillerie nourris, dirigés par des observateurs sur cette crête. L'armure britannique était sur le point de souffrir de cet incendie. Le 3 septembre, la 1re division blindée atteint le point de départ de l'attaque blindée, au sud de la Conca, tandis que son unité de reconnaissance poursuit sa route pour rejoindre l'infanterie à Castelleale.

Le 4 septembre, la 1re division blindée a commencé son attaque, se dirigeant vers San Savino à l'extrémité sud de la crête de Coriano. Les chars ont essuyé des tirs nourris depuis la crête de Gemmano, sur leur flanc gauche au fur et à mesure qu'ils avançaient, et à la fin de la journée, ils étaient réduits à moitié. Le 5 septembre, soutenus par les 167e et 168e brigades de la 56e division, des chars parviennent à pénétrer à San Savino. L'infanterie a également tenté de prendre Croce, à l'extrémité sud de la crête, mais a été retenue par les Allemands. Le général Whitfield, commandant de la 56e division, envoya sa dernière brigade, la 169e, attaquer la crête de Gemmano, et les 8 et 9 septembre, le 2/7e Queens réussit à prendre le village de Gemmano, à l'extrémité est de la crête. .

Leese a maintenant proposé un nouveau plan, pour une attaque en trois phases. Dans la première phase, le 5e corps attaquerait Gemmano et Croce, immobilisant les Allemands à l'extrémité sud de la ligne. Le Corps canadien serait amené à attaquer dans le nord et prendrait Coriano. Dans la deuxième phase, la 1re Division blindée et la 4e Division d'infanterie passeraient à travers les Canadiens et traverseraient le Marano. Dans la troisième phase, la division néo-zélandaise et les blindés canadiens avanceraient vers Bologne et Ferrare.

La première phase du nouveau plan a rencontré un succès total. La 46e division a été chargée de prendre la crête de Gemmano. L'attaque a commencé le 10 septembre, mais le 100th Mountain Regiment a réussi à tenir bon. L'impasse a été rompue plus au nord. Le 13 septembre, la 56e division a poussé au nord de Croce et a percé un trou dans le front tenu par la 98e d'infanterie allemande. À l'extrémité nord de la crête, la 11e brigade d'infanterie canadienne a capturé Coriano et la 1re division blindée a pris Passano.

À la fin de la journée, Vietinghoff croyait que sa ligne était sur le point d'être rompue, mais à la fin de la journée, la meilleure chance de remporter une victoire majeure des Alliés avait déjà disparu. Une semaine de fortes pluies signifiait que les rivières de la région étaient devenues des obstacles beaucoup plus sérieux et que la 1re division blindée n'était pas en mesure de faire l'avance rapide requise. L'infanterie de soutien de la 4e division a été touchée par l'artillerie lourde alors qu'elle se rassemblait pour l'attaque, et les Britanniques ont décidé de reporter l'attaque jusqu'au 14 septembre. Ce jour-là, les Allemands évacuèrent enfin la crête de Gemmano, au moment même où les Britanniques attaquaient à nouveau, mais en même temps ils apportaient des renforts sur la crête de Mulazzano, au nord du Marano, comblant le vide qui avait brièvement existé dans leurs lignes. Au lieu d'une percée, la Huitième Armée s'est retrouvée engagée dans une bataille d'une semaine pour prendre Rimini.


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