Des articles

Bataille du pont de Moores Creek

Bataille du pont de Moores Creek



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Lors de la bataille de Moores Creek Bridge en Caroline du Nord le 27 février 1776, pendant la guerre d'indépendance (1775-1783), les forces américaines ont vaincu les Britanniques. La victoire a mis fin à l'autorité britannique en Caroline du Nord et a donné un coup de fouet important au moral des Patriotes. Moins de deux mois après la victoire américaine, le 12 avril 1776, la Caroline du Nord est devenue la première colonie à voter en faveur de l'indépendance de la Grande-Bretagne.

Bataille du pont de Moores Creek : 27 février 1776

Répondant à l'appel de Josiah Martin, gouverneur royal de Caroline du Nord, le colonel britannique Donald McLeod a commencé à faire marcher 1 600 loyalistes de Cross Creek, en Caroline du Nord, vers la côte, où ils étaient censés se retrouver avec d'autres loyalistes et tuniques rouges à Brunswick, en Caroline du Nord. Lorsque le commandant Richard Caswell (1729-1789) et quelque 1 000 patriotes sont arrivés à Moores Creek Bridge, près de l'actuel Wilmington, devant les loyalistes britanniques, Caswell a positionné ses troupes dans les bois de chaque côté du pont, attendant les Britanniques avec des canons. et mousquets prêts. Les Britanniques apprirent à l'avance l'existence des troupes patriotes à Moores Creek, mais, n'attendant qu'une petite force, décidèrent de traverser le pont pour attaquer. Les loyalistes britanniques ont crié : « Le roi George et Broadswords ! alors qu'ils traversaient le pont; ils ont été rapidement abattus par un barrage de mousquets Patriot et de tirs de canon.

Les Loyalistes britanniques se sont rapidement rendus, donnant aux Patriots une victoire et un important regain de moral. La victoire a également fait avorter les plans britanniques de débarquer une force à Brunswick et a mis fin à l'autorité britannique dans la colonie.

Bataille du pont de Moores Creek : conséquences

Moins de deux mois après la victoire américaine, le 12 avril 1776, la Caroline du Nord est devenue la première colonie à voter en faveur de l'indépendance de la Grande-Bretagne.


Bataille du pont de Moores Creek - HISTOIRE

Chapitre un ,
La bataille du pont de Moores Creek

Chapitre deux ,
Préservation et développement du champ de bataille de Moores Creek avant le contrôle du NPS

Chapitre trois ,
Planification et développement à Moores Creek

Chapitre quatre ,
Interprétation et services aux visiteurs

Chapitre cinq,
Gestion et protection des ressources à Moores Creek

Appendice Un ,
Une chronologie pour Moores Creek NMP/NB

Annexe deux ,
Surintendants du MNP de Moores Creek/NB

Appendice trois ,
Moores Creek NMP/NB Annuel

Appendice quatre ,
Actes et résolutions de l'Assemblée générale de Caroline du Nord

Champ de bataille national de Moores Creek :
Une histoire administrative Chapitre 1

CHAPITRE 1:
LA BATAILLE DU PONT DU RUISSEAU MOORES


RÈGLEMENT EUROPÉEN DE LA CAROLINE DU NORD

Après de nombreuses tentatives infructueuses des Européens pour coloniser la Caroline du Nord dans la première moitié du XVIIe siècle, les colons anglais qui se sont déplacés de Virginie vers le sud ont finalement pris pied dans les années 1650. La colonisation de la région de Lower Cape Fear a commencé avec Brunswick en 1727 et Wilmington en 1740. Faisant à l'origine partie d'une colonie avec la Caroline du Sud, la Caroline du Nord est devenue une colonie royale distincte en 1729. En 1775, sa population était estimée à 265 000 blancs et 80 000 noirs. , principalement des esclaves. Au cours de cette période, les colons écossais irlandais, allemands, écossais des Highlander, gallois et anglais ont commencé à se déplacer des zones côtières vers l'intérieur de la colonie.[1]

LA RÉVOLUTION AMÉRICAINE ARRIVE EN CAROLINE DU NORD

Alors que la controverse économique et politique entre le roi George III de Grande-Bretagne et les treize colonies britanniques d'Amérique du Nord a cédé la place à une rébellion ouverte, la Caroline du Nord est devenue une colonie de loyautés divisées. L'assemblée royale, élue au suffrage universel, s'est opposée au gouverneur royal Josiah Martin. Pourtant, beaucoup de gens ne pouvaient pas se résoudre à lutter réellement contre la mère patrie. Les Caroliniens du Nord étaient généralement divisés en trois groupes : ceux qui restaient fidèles au roi George et à la Grande-Bretagne, ceux qui soutenaient la rébellion et ceux qui restaient complètement à l'écart de la controverse. Les partisans du roi George étaient connus sous le nom de Loyalistes ou Tories et comprenaient de nombreux Highlanders écossais. Appelés Patriotes, Whigs ou Rebelles, les partisans de l'indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne étaient de plus en plus prêts à agir au milieu des années 1770. [2]

Les tensions entre Martin et l'assemblée royale débordèrent en 1774 lorsque le gouverneur refusa de convoquer l'assemblée en session. En réponse, des réunions de masse ont été organisées et une assemblée provinciale a été établie indépendamment du gouverneur. Au cours de ses sessions de 1774 et 1775, cette assemblée provinciale a élu des délégués aux deux congrès continentaux et a généralement soutenu les sentiments croissants de rébellion. En juin 1775, Martin avait congédié l'assemblée royale, recherché sans succès des troupes britanniques et abandonné la capitale coloniale de la Caroline du Nord, New Bern. Après un bref séjour à Fort Johnson sur la rivière Cape Fear, il s'exile sur un navire de la marine britannique au large des côtes. [3]

LA PREMIÈRE CAMPAGNE BRITANNIQUE POUR SÉCURISER LES COLONIES DU SUD

Bien qu'en exil au large des côtes de la Caroline du Nord, Martin a fait pression sur les autorités britanniques pour qu'elles les aident à reprendre le contrôle de la colonie. Son lobbying a payé. Après les premières batailles à Lexington, Concord et Bunker Hill, les commandants britanniques se préparaient à une offensive majeure dans les colonies du nord. Cependant, ils croyaient qu'une campagne rapide dans les Carolines avant une telle offensive pourrait rallier les loyalistes et mater la rébellion dans les colonies du sud. Le plan de campagne prévoyait que les troupes britanniques de New York sous Sir Henry Clinton se rendent au large de la côte de la Caroline du Nord avec des forces supplémentaires sous Lord Charles Cornwallis naviguant depuis Cork, en Irlande, sous la protection de la flotte de Sir Peter Parker. Pendant ce temps, une armée loyaliste de l'intérieur de la colonie marcherait à la rencontre des forces britanniques au large de la côte fin février 1776. La force combinée reprendrait alors le contrôle de la Caroline du Nord avant de se diriger vers la cible principale de Charleston, en Caroline du Sud. [4]

La milice loyaliste planifiée de Martin mobilisa une force de seize cents Highlanders écossais dans la colonie de Cross Creek à l'intérieur de la Caroline du Nord. Commandée par le brigadier général Donald MacDonald et le lieutenant-colonel Donald McLeod, la milice loyaliste a commencé la marche vers la côte le 18 février 1776, avec seulement cinq cents mousquets. Les loyalistes prévoyaient d'avancer le long du côté sud-ouest de la rivière Cape Fear jusqu'à la côte, de rejoindre les troupes britanniques arrivant par mer et de reprendre la colonie. Entre-temps, les Patriotes avaient établi plusieurs groupes de milices, tandis que le Congrès continental avait autorisé deux régiments de la Ligne continentale. Le colonel Richard Caswell de la milice et le colonel James Moore des First North Carolina Continentals prévoient d'intercepter les loyalistes avant qu'ils n'atteignent la côte. Le 25 février, une force de 150 miliciens de Wilmington commandés par le colonel Alexander Lillington est arrivée au pont où la route Negro Head Point traversait Widow Moore's Creek, un ruisseau nommé d'après un des premiers colons de la région et connu par la suite sous le nom de Moores Creek. Battant les Loyalistes jusqu'au pont, Lillington a établi des travaux de terrassement du côté est du ruisseau. Caswell est arrivé à Moores Creek Bridge le jour suivant avec huit cents miliciens supplémentaires et a établi des travaux de terrassement du côté ouest du ruisseau. Après avoir appris l'existence de la force Patriot à Moores Creek Bridge, les Loyalistes se sont préparés au combat. [5]


Figure 1. Carte de la campagne de Moores Creek, février 1776


Figure 2. Dessin de Bill Ballard du moment décisif de la bataille du pont de Moores Creek

LA BATAILLE DU PONT DU RUISSEAU MOORES

Les loyalistes ont commencé une marche de six milles jusqu'au pont du ruisseau Moores à une heure du matin du 27 février. Juste avant l'aube, ils ont découvert des travaux de terrassement abandonnés du côté ouest du ruisseau-Caswell avait déplacé ses miliciens vers les travaux de terrassement de Lillington sur le cote est. De plus, les Patriots avaient retiré les planches du pont et graissé les longerons. McLeod a décidé d'envoyer les Highlanders écossais du capitaine John Campbell sur une charge à l'épée large à travers les vestiges du pont. Au son des cornemuses, des tambours et du cri « le roi George et de larges épées », les Highlanders atteignirent l'autre côté du ruisseau. Dissimulés derrière les terrassements de Lillington avec deux canons, connus sous le nom de « Old Mother Covington et sa fille », les Patriots ont ouvert le feu sur les Highlanders avec des conséquences mortelles. La charge s'est rapidement effondrée alors que les loyalistes ont commencé à battre en retraite dans la panique, certains se noyant dans Moores Creek. Une trentaine de loyalistes ont été tués et quarante ont été blessés au cours du bref engagement. La capture de 850 loyalistes dans les jours qui suivirent la bataille fut bien plus dommageable pour le plan sud de la Grande-Bretagne. La victoire déséquilibrée des Patriotes est survenue avec seulement deux miliciens blessés, dont John Grady, mortellement blessé. [6]

LA SUITE ET L'IMPORTANCE DE LA BATAILLE

Bien que la milice loyaliste ait été effectivement mise en déroute à Moores Creek Bridge, les forces navales et terrestres britanniques commandées par Clinton, Parker et Cornwallis se sont rendues au large de la côte de la Caroline du Nord entre mars et mai 1776. Laissant la colonie aux Patriotes, la flotte britannique a tenté de capture Charleston mais se retire dans la colonie de New York après avoir été refoulé par la milice patriote sur l'île de Sullivan à l'entrée du port de la ville. L'échec des Britanniques à sécuriser les Carolines en 1776 a laissé les colonies du sud sous le contrôle des Patriotes pendant plusieurs années. Pendant ce temps, la paix dans la région a été interrompue par la guerre Cherokee de 1776-1777, la capture britannique de 1778 de Savannah en Géorgie et la tentative infructueuse de 1779 par les forces patriotes et françaises de reprendre Savannah. Cependant, ce n'est qu'en 1780 que la Grande-Bretagne organisera une campagne à grande échelle pour soumettre les colonies du sud. Commençant par le siège réussi de Charleston, cette campagne a finalement conduit à la capitulation britannique de 1781 à Yorktown, à la suite de grandes batailles à Camden, Kings Mountain, Cowpens, Guilford Courthouse et Eutaw Springs. [7]

Bien que la bataille du pont de Moores Creek ait été un engagement relativement mineur, elle a influencé le cours de la Révolution américaine de manière significative. Les victoires des Patriotes à Moores Creek Bridge et à Sullivan's Island ont mis fin aux espoirs britanniques de réprimer facilement la rébellion dans les colonies du sud. En Caroline du Nord, la bataille a renforcé la position des Patriotes en réduisant l'opposition loyaliste organisée. Peut-être le plus important, cette victoire précoce a fourni un coup de pouce nécessaire au moral des Patriotes. La bataille était pour les colonies du sud ce que Lexington avait été pour les colonies du nord. Enhardie par la victoire à Moores Creek Bridge, l'assemblée provinciale de la Caroline du Nord approuva le Halifax Resolve, qui ordonnait aux délégués de la colonie au Congrès continental de voter pour l'indépendance de la Grande-Bretagne. [8]

LA LÉGENDE DE LA RANDONNÉE DE MARY SLOCUMB

Fortement associée à la bataille du pont de Moores Creek est la légende de la chevauchée de Mary Slocumb. Selon cette histoire, Mary a rêvé qu'Ézéchiel, son mari patriote, avait été blessé au cours d'une bataille. Après s'être réveillée, elle est montée à cheval pendant soixante milles la nuit pour arriver à la fin de la bataille de Moores Creek Bridge. Mary a découvert qu'Ezekiel était en sécurité et a soigné des patriotes blessés avant de rentrer chez elle la nuit suivante. La légende a apparemment été enregistrée pour la première fois par Elizabeth Ellet dans ses 1848 Women of the American Revolution et son 1850 Domestic History of the American Revolution. John H. Wheeler a inclus le conte dans ses 1851 Historical Sketches of North Carolina de 1584 à 1851. Bien que Mary et Ezekiel Slocumb soient des personnes réelles, les événements spécifiques de la légende ont depuis été discrédités. [9]


Bataille du pont de Moores Creek - HISTOIRE

Chapitre un ,
La bataille du pont de Moores Creek

Chapitre deux ,
Préservation et développement du champ de bataille de Moores Creek avant le contrôle du NPS

Chapitre trois ,
Planification et développement à Moores Creek

Chapitre quatre ,
Interprétation et services aux visiteurs

Chapitre cinq,
Gestion et protection des ressources à Moores Creek

Appendice Un ,
Une chronologie pour Moores Creek NMP/NB

Annexe 2 ,
Surintendants du MNP de Moores Creek/NB

Appendice trois ,
Moores Creek NMP/NB Annuel

Appendice quatre ,
Actes et résolutions de l'Assemblée générale de Caroline du Nord

Champ de bataille national de Moores Creek :
Une histoire administrative Chapitre 2

CHAPITRE 2:
PRÉSERVATION ET DÉVELOPPEMENT DU CHAMP DE BATAILLE DE MOORES CREEK AVANT LE CONTRLE DU SERVICE DU PARC NATIONAL

PÉRIODE D'APRÈS-BATAILLE, 1776-1897

Malgré l'importance de la bataille du pont de Moores Creek, le champ de bataille a été pratiquement oublié après la guerre d'indépendance. En 1791, le terrain est concédé par brevet à John Jones, le premier propriétaire privé du site. L'importance du champ de bataille est restée méconnue jusqu'à ce que le Fayetteville Observer publie un article déplorant la négligence du site en 1856. Inspiré par cet article, un groupe de citoyens de plusieurs communautés du comté de New Hanover se sont réunis à Long Creek le 9 février 1856 et ont planifié un pique-nique pour le quatre-vingtième anniversaire de la bataille. Le 27 février, quinze cents personnes ont assisté à la célébration sur le champ de bataille.[1]

Le 10 janvier 1857, un autre groupe s'est réuni à Wilmington et a nommé des comités des comtés de New Hanover, Duplin, Lenoir, Wayne, Cumberland, Bladen, Columbus et Brunswick pour solliciter des fonds pour un monument à Grady et aux autres patriotes qui ont combattu à la bataille. du pont du ruisseau Moores. Le Monument Patriot, ou Monument Grady, a été lancé avec la pose d'une pierre angulaire lors de la célébration du deuxième anniversaire le 27 février. L'intérêt pour ces efforts commémoratifs a diminué au cours des années suivantes. La célébration suivante n'a eu lieu qu'en 1876 pendant le centenaire de la guerre d'indépendance.[2 ]

L'ASSOCIATION MONUMENTALE DE MOORES CREEK, 1897-1926

Bien que les efforts de commémoration sur le champ de bataille de Moores Creek aient commencé dans les années 1850, quatre décennies se sont écoulées avant que le site ne devienne un parc public. En 1897, l'État de Caroline du Nord a acquis deux parcelles de terre totalisant dix acres et comprenant les traces des travaux de terrassement de Lillington du côté est du ruisseau Moores. Étant donné que l'État n'était pas prêt à administrer le champ de bataille, la Moores Creek Monumental Association (MCMA) a été créée en mars 1899 en tant qu'organisation privée des résidents du comté de Pender financée en partie par des crédits de l'État.[3] Parrainé par Gibson James, un représentant local à l'Assemblée générale de Caroline du Nord, l'acte de création de la MCMA a autorisé l'organisation à améliorer le champ de bataille, à protéger le site et à « faire d'autres choses qui tendent à inspirer à notre peuple la fierté nationale et nationale. et une plus grande appréciation de la virilité patriotique. "[4]


Figure 3. Rassemblement de la MCMA devant le monument aux femmes héroïques, vers 1910

Les efforts de l'État et de la MCMA faisaient partie d'une atmosphère plus large de patriotisme dans tout le pays à la fin du XIXe siècle. Le centenaire de la guerre d'indépendance au cours des années 1870 et 1880 a alimenté ce sentiment. En plus de nombreux efforts privés pour marquer cet événement par des célébrations et l'érection de monuments commémoratifs, le Congrès américain a commandé une étude des champs de bataille de la guerre d'indépendance et a financé huit monuments de bataille. Dans le sud, le patriotisme a été renforcé par la cause perdue, la commémoration par les sudistes blancs de l'effort confédéré pendant la guerre civile.[5]

Dans le contexte de la commémoration patriotique, la MCMA s'est inspirée des efforts de la Guilford Battle Ground Company dans la région du Piémont de l'État. Cette société privée a été créée en 1887 pour acquérir et préserver une partie du champ de bataille du palais de justice de Guilford en tant que parc public. Plutôt que de tenter une restauration du champ de bataille en tant que site historique, la Guilford Battle Ground Company a créé un parc commémoratif à des fins récréatives par les résidents de Greensboro à proximité. Ce parc a finalement inclus de nombreux monuments, des plantations ornementales, un lac artificiel, un restaurant et d'autres installations pour les visiteurs. Le développement et l'utilisation par la société du champ de bataille du palais de justice de Guilford ont été pratiquement dupliqués par le MCMA à plus petite échelle dans l'est de la Caroline du Nord.[6]

Lors de sa première réunion le 4 juillet 1899, la MCMA a élu des dirigeants et un conseil d'administration, dont James F. Moore en tant que président. Plus important encore, l'association a donné le ton pour son développement et son utilisation du champ de bataille de Moores Creek. La MCMA a décidé d'organiser une célébration sur le site le mois suivant et a autorisé le développement initial du parc en tant que zone commémorative et récréative. La célébration inaugurale a attiré cinq mille personnes sur le champ de bataille, et les célébrations ultérieures de l'anniversaire de la bataille sont devenues l'utilisation principale du parc pendant sa gestion par le MCMA. Le site a été aménagé en conséquence avec des installations récréatives pour les célébrations et les pique-niques. Après la construction d'une résidence sur le champ de bataille en 1907, l'association a engagé un gardien pour entretenir et protéger le site.[7]

Le financement des activités de la MCMA provenait principalement des crédits annuels de l'État et des redevances de concession lors des célébrations annuelles. Entre 1900 et 1913, les sénateurs et membres du Congrès de Caroline du Nord ont présenté un total de dix-sept projets de loi au Congrès américain autorisant des crédits fédéraux pour les travaux sur le champ de bataille. Cependant, aucun de ces efforts n'a été couronné de succès. L'association n'a pas collecté de fonds pour des améliorations du champ de bataille ou des activités au-delà des crédits de l'État et des redevances de concession. En raison des fonds disponibles limités, l'association n'a pas organisé les célébrations annuelles pendant quelques années.[8]


Figure 4. Une carte du champ de bataille de Moores Creek en 1925. La clé est la suivante : les vestiges des travaux de terrassement, A, la chaussée historique, B le monument aux patriotes, C le monument aux femmes héroïques, D le monument des loyalistes, E le monument de Stage Road , F le monument Moore, G le grand pavillon, H le petit pavillon, I le bureau, J et la résidence du gardien, K.

Le développement physique du champ de bataille de Moores Creek a été guidé par la vision de la MCMA du site en tant que parc commémoratif pour les célébrations annuelles et d'autres utilisations récréatives. La parcelle de dix acres a été agrandie en 1907 avec l'achat de vingt acres. Tout en préservant les traces de la chaussée historique et des travaux de terrassement sur le site, le MCMA a superposé un paysage de parc formel qui comprenait des routes droites, des pelouses, des plantations ornementales et des monuments avec des clôtures en fer. La MCMA a commencé à ériger des installations récréatives en 1899 avec la construction d'un grand pavillon à utiliser pendant les célébrations. Cependant, la principale période de développement se situe entre 1907 et 1908 avec la construction d'un deuxième pavillon, de deux stands de concession, de deux puits artésiens, d'une résidence de gardien, d'une prison, d'une écurie et de clôtures autour du parc. Le pavillon d'origine a brûlé en 1919, laissant place à la construction d'un pavillon à plancher en 1922 ainsi que de deux latrines et de deux belvédères de puits. Outre ces installations, le développement du site par la MCMA a inclus des monuments supplémentaires tels que le monument des femmes héroïques du bas cap Fear de 1907 à la mémoire de Mary Slocumb, le monument des loyalistes de 1909, le monument de 1911 Stage Road et le monument de 1913 Moore à la mémoire de le premier président de l'association. En 1909, deux canons de guerre civile avec des voitures ont été donnés par le Congrès américain à l'association pour une utilisation sur le champ de bataille.[9]

La MCMA, rebaptisée Moores Creek Battleground Association (MCBA) en 1915, a géré le champ de bataille en tant que site commémoratif et récréatif pendant près de trois décennies. Dans les années 1920, l'association poursuivait la désignation fédérale du champ de bataille en tant que parc militaire national.[10]

LA CRÉATION DU PARC MILITAIRE NATIONAL DE MOORES CREEK

Lors de la réunion du MCBA en août 1923, le membre du Congrès américain Charles L. Abernethy a accepté de diriger les efforts visant à désigner le champ de bataille de Moores Creek comme parc militaire national. En mai 1924, il présente un projet de loi autorisant son établissement, mais le projet de loi n'a vu aucune activité au cours de la session. À l'anniversaire de la bataille en 1925, l'Assemblée générale de Caroline du Nord a adopté deux résolutions concernant le champ de bataille - l'une appelant à la création d'un parc militaire national et l'autre autorisant le don du site au gouvernement fédéral à cette fin. Avec le soutien de l'État, Abernethy a de nouveau présenté le projet de loi en tant que résolution de la Chambre (HR) 3796 en décembre 1925, tandis que le sénateur Lee Slater Overman a présenté une législation complémentaire au Sénat. Les partisans du projet de loi ont reçu des approbations de plusieurs sources. L'Army War College a publié un rapport détaillant la bataille du pont de Moores Creek, la section de référence de la Bibliothèque du Congrès a préparé un document similaire. Une résolution en faveur d'un parc militaire national à Moores Creek a été adoptée par la Conférence de l'État de Caroline du Nord des Filles de la Révolution américaine (DAR) et approuvée par la Société nationale de la DAR lors d'une réunion à Washington en avril 1926.[11]

HR 3796 a reçu une audience publique devant le comité des affaires militaires de la Chambre les 20 et 21 avril 1926. Parmi les orateurs figuraient Abernethy et une délégation de membres du DAR de Caroline du Nord. Abernethy a discuté des résolutions de l'Assemblée générale de Caroline du Nord, du rapport de l'Army War College et de la résolution de la Société nationale de la DAR en faveur de la création d'un parc militaire national. Les membres du DAR ont témoigné devant le comité de l'importance du pont de la bataille de Moores Creek. Ils ont décrit la bataille comme le Lexington du Sud et ont comparé la chevauchée de Mary Slocumb à celle de Paul Revere. En plus de l'importance historique du champ de bataille, les arguments en faveur de la législation reflétaient certaines des préoccupations dominantes concernant la population immigrée croissante du pays. Un membre du DAR a déclaré : « Je pense qu'en ce jour, avec l'arrivée de tant d'épaves et de jetsam de pays étrangers, il est de la plus haute importance de préserver en tant que monuments nationaux des lieux d'une importance historique telle que le champ de bataille de Moores Creek. » [ 12] Le 6 mai, le comité a fait rapport à la Chambre avec une recommandation que le projet de loi soit approuvé.[13]

Avec le rapport favorable du comité, la Chambre a adopté HR 3796 le 12 mai 1926. Le lendemain, le projet de loi a été renvoyé au comité de la bibliothèque du Sénat et a reçu une recommandation pour approbation. Overman a dirigé le projet de loi par l'intermédiaire de ce comité plutôt que du comité sénatorial des affaires militaires en raison de la crainte que ce dernier organe soit moins favorable. Après son adoption par le Sénat le 20 mai, HR 3796 a été promulguée par le président Calvin Coolidge le 2 juin. a accepté la responsabilité de l'exploitation du parc militaire national de Moores Creek (NMP) le 23 août.[15]

Si le Congrès n'avait pas adopté la législation de Moores Creek en 1926, le parc militaire national n'aurait peut-être jamais été créé. Le nombre de factures pour les nouveaux parcs militaires nationaux a grimpé en flèche au cours des années 1920 en raison de la ferveur patriotique après la victoire du pays lors de la Première Guerre mondiale, une économie en plein essor et l'augmentation des déplacements en automobile. Le Congrès a été submergé par le nombre de propositions et les coûts potentiels de développement et d'entretien de parcs supplémentaires. Neuf jours après que Coolidge ait promulgué la législation de Moores Creek, le Congrès a adopté un projet de loi chargeant le ministère de la Guerre d'étudier l'importance des champs de bataille du pays et de recommander des stratégies appropriées pour la commémoration. Menée de 1926 à 1932 avec des rapports périodiques au Congrès, l'étude a classé les champs de bataille en trois catégories. Les champs de bataille de classe I ont été jugés dignes du statut de parc militaire national. Bien que le ministère de la Guerre ait classé Moores Creek comme champ de bataille de classe IIB, un parc sur le site du champ de bataille avait déjà été autorisé par le Congrès.[16]

Moores Creek est devenu le neuvième parc fédéral de champ de bataille créé par le Congrès. La législation a été adoptée à une époque budgétairement conservatrice où le Congrès s'est senti submergé par de nombreuses propositions de parcs militaires nationaux, y compris celles commémorant des batailles sans doute plus importantes que Moores Creek. Le Congrès a approuvé la législation pour Moores Creek tout en rejetant d'autres propositions pour plusieurs raisons. Premièrement, l'État et la MCMA avaient déjà aménagé le champ de bataille en parc. Deuxièmement, le champ de bataille était un petit site qui nécessitait des coûts d'entretien minimes. Troisièmement, l'État a accepté de faire don de la propriété au gouvernement fédéral. Quatrièmement, le Congrès a adopté la législation avant l'adoption d'une approche systématique de la création de parcs militaires nationaux. En fin de compte, l'échelle relativement petite de la proposition de Moores Creek a semblé plus raisonnable au Congrès que d'autres propositions de parcs plus grands avec des coûts plus élevés.[17]

ADMINISTRATION DU DÉPARTEMENT DE LA GUERRE, 1926-1933

Après avoir pris le contrôle de la NMP de Moores Creek, le ministère de la Guerre nomma George J. Moore, le deuxième président de la MCBA, au poste de surintendant. En 1928, il obtient l'approbation d'un poste de gardien et engage son fils, Charles P. Moore. Essentiellement, les tâches du personnel étaient de maintenir l'apparence ordonnée des terrains et d'aider à la coordination des célébrations occasionnelles par l'association. Ces rassemblements ont continué à être la seule utilisation significative du parc pendant plusieurs années après sa création.[18]

Comme le MCBA, le ministère de la Guerre a géré Moores Creek en tant que parc commémoratif à usage récréatif. Aucune tentative n'a été faite pour recréer le paysage de la période de la bataille, car le personnel tondait régulièrement le terrain et brûlait chaque année le marais. Les zones autour des monuments et le long des routes ont été engazonnées et plantées de fleurs et d'arbustes formels. Les nouvelles installations comprenaient une grange et une écurie pour abriter le cheval et la tondeuse du parc.[19]

Figures 5 et 6. Le monument du département de la guerre et le pont reconstruit, 1938.

Au-delà de l'aménagement paysager formel, les activités de développement du ministère de la Guerre dans le parc consistaient principalement à ériger plusieurs structures commémoratives et interprétatives. Le plus intéressant de ces ajouts était peut-être les tombes de Marie et d'Ézéchiel Slocumb à la base du monument aux femmes héroïques. En 1927, Abernethy et le chapitre Stamp Defiance du DAR à Wilmington ont suggéré que les restes des Slocumbs soient déplacés de Mount Olive, en Caroline du Nord, pour commémorer davantage la chevauchée de Mary Slocumb. Après des retards dus à une inondation de 1928, la réinhumation a eu lieu en septembre 1929. De plus, le ministère de la Guerre a entrepris le premier effort important pour interpréter les événements réels de la bataille, un changement important par rapport à l'objectif commémoratif du MCBA. Inscrit avec un texte préparé par l'Army War College, le monument du pont de la bataille de Moores Creek a été érigé en 1931. Au cours de la même année, le pont de l'époque de la bataille a été reconstruit à la traversée historique du ruisseau, bien que la conception ait été basée uniquement sur des conjectures plutôt que d'authentifier la recherche.[20]

L'action de développement finale par le ministère de la Guerre à Moores Creek a été l'installation de portes d'entrée en 1932.[21] Le 10 août 1933, l'administration du parc par le ministère de la Guerre a pris fin lorsque les décrets 6166 et 6228 du président Franklin D. Roosevelt transféraient les champs de bataille fédéraux au National Park Service (NPS) au sein du ministère de l'Intérieur.[22]


Bataille du pont de Moores Creek - HISTOIRE

par J.M. Pressley
Première publication : 18 octobre 2007

La bataille de Moores Creek en 1776 peut ressembler à une escarmouche locale. Pour les Britanniques, cependant, cela signifiait la fin de l'autorité royale dans les Carolines.

Fond

À l'été 1775, les colonies américaines étaient en rébellion ouverte contre la Grande-Bretagne. Les nouvelles de Lexington avaient polarisé les colonies du sud, et les tensions entre loyaliste et patriote en Caroline du Nord montaient alors que la ferveur révolutionnaire conduisait à la retraite du gouverneur royal Josiah Martin de la capitale de New Bern. Bouillonnant, Martin a tenté d'exploiter la grande population de Highlanders écossais opposés à l'indépendance coloniale.

L'ancien gouverneur a promis de lever une armée conservatrice de 10 000 hommes. Cela rejoindrait les forces britanniques du sud dirigées par Lord Cornwallis pour étouffer la rébellion et remettre fermement les Carolines sous l'autorité royale. À cette fin, Martin a demandé au général Donald MacDonald et au lieutenant-colonel Donald McLeod de recruter des partisans loyalistes parmi les Highlanders. Tout homme prêt à se battre pour la Couronne se voyait promettre 200 acres de terre et de nombreuses exonérations fiscales.

Bien que les conditions soient généreuses, elles n'attirent guère les 10 000 hommes que Martin envisageait. Lorsque le général MacDonald a rassemblé ses forces à Cross Creek (près de l'actuelle Fayetteville) en février 1776, il commandait une force de 1 600 hommes avec seulement 500 armes à feu parmi eux. Le plan était de rejoindre les forces du général Henry Clinton près de Wilmington. L'itinéraire les mènerait le long de la rive sud-ouest de la rivière Cape Fear à travers les zones humides de l'arrière-pays de la Caroline du Nord. Le problème était que la milice patriote locale était au courant.

La milice a rapidement commencé à préparer les défenses autour de Wilmington à New Bern, les minutemen se sont réunis sous le commandement du colonel Richard Caswell et ont reçu l'ordre de soutenir les défenses autour du cap Fear. Une force commandée par le colonel James Moore a dévié les loyalistes de MacDonald à Rockfish Creek, et les hommes de Caswell ont marché à leur rencontre sur le pont enjambant Moores Creek, que les Highlanders devaient traverser en route vers Wilmington. Un détachement d'hommes commandé par le colonel Alexander Lillington est envoyé pour tenir le pont et renforcer les troupes du colonel Caswell.

Le ruisseau, une étendue d'eau lente de 35 pieds et le terrain marécageux constituaient une solide position défensive pour les troupes patriotes. Ils ont jeté à la hâte des travaux de terrassement qui surplombaient le pont. Caswell a atteint le pont le lendemain 26 février et a campé avec 850 hommes sur la rive ouest, y construisant des travaux de terrassement plus défensifs. Au coucher du soleil, les patriotes tenaient les deux côtés du ruisseau et attendaient l'approche de MacDonald.

La bataille au pont

Pendant ce temps, à six milles à l'ouest, les Highlanders se sont réunis pour déterminer les prochaines étapes à suivre. Les éclaireurs avaient signalé la présence de la milice américaine sur le pont, il semblait que toute la force occupait une position vulnérable avec le dos à l'eau, ce qui aurait été une grave erreur tactique. MacDonald se sentait mal et a conseillé la prudence, mais McLeod a balancé un consensus en faveur d'un assaut direct. À 1h00 du matin du 27 février, la marche vers le pont a commencé. McLeod et le capitaine John Campbell ont dirigé une force d'avant-garde de 75 Highlanders armés d'épées larges devant le régiment.

Ils sont arrivés avant l'aube à une surprise. Caswell s'était retiré de l'autre côté du ruisseau pour rejoindre Lillington et ses hommes, laissant des campements abandonnés dans leur sillage. De plus, les coloniaux avaient retiré les planches de pied du pont et graissé les longerons restants. Le pont était une zone de mise à mort, couverte par des tirs croisés de mousquet et deux canons. McLeod a transmis avec confiance le cri de ralliement et s'est préparé pour l'aube. Quelque temps avant l'aube, cependant, des coups de feu près du pont ont incité McLeod à ordonner l'attaque. Trois acclamations du "King George et des sabres !" retentirent dans l'obscurité, et McLeod et Campbell menèrent leurs épéistes à travers le pont démantelé. Aucun des deux hommes ne vivrait assez longtemps pour regretter cette décision.

La milice a tenu le feu jusqu'à ce que les Highlanders soient à moins de trente mètres. The first point-blank volley of muskets and artillery instantly killed both McLeod and Campbell within ten minutes, the vanguard was demolished and the Tories were in a chaotic retreat. The patriots had two casualties, one of whom died later, while the loyalists lost some 30 dead and 40 wounded in the action. Approximately 850 more Tories were captured, including General MacDonald, following the battle. In addition, colonials seized money and supplies exceeding $1 million in modern currency.

Impacter

On the surface, Moores Creek was little more than a local skirmish. The ripple effect it had in the Carolinas was much greater. The victory emboldened local patriots even as it disheartened Tory loyalists. The British strategy had been contingent upon Martin's promised troops instead, it first delayed the southern campaign and then forced Clinton into an unsuccessful assault of Charleston that set the British military back by two years in the region. Moore's Creek also gave North Carolina's colonial assembly impetus to become the first colony to declare independence from the Crown in April of 1776. Ultimately, Moores Creek proved to be a victory with much larger repercussions for the southern colonies in the early stages of rebellion.

Sources:

Ashe, Samuel A. History of North Carolina. Greensboro, NC: C.L. Van Noppen, 1908 National Park Service North Carolina History Project.

Moore's Creek National Battlefield in North Carolina. (Public Domain/National Park Service)


The Battle of Moore’s Creek Bridge

On this day in history, February 27, 1776, the Battle of Moore’s Creek Bridge ends British rule in North Carolina. Governor Josiah Martin had been living in exile aboard a ship off the coast since July of 1775 after a popular uprising. In response to his lobbying, Scottish soldiers Brigadier General Donald McDonald and Lieutenant Colonel Donald MacLeod were sent to raise loyalist troops in the interior, many of whom were of Scottish decent, to help take back the colony.

In early 1776, Governor Martin learned that a fleet would arrive in mid-February and he hoped to have the Loyalists join them. McDonald and MacLeod met with Tory leaders at Cross Creek (present day Fayetteville) on February 5. They quickly raised 3,500 men, but they quickly dwindled when they learned there were no British soldiers to escort them to the coast through patriot friendly territory. By the time the force began its march, only 1,400 remained.

When the Provincial Congress learned of the meeting at Cross Creek, they sent Colonel James Moore to prevent them from reaching the coast. On February 20, McDonald began his march to the coast, intending to cross the Black River at Corbett’s Ferry. Colonel Moore anticipated this and sent Richard Caswell (the future first governor of North Carolina) to block the ferry. Alexander Lillington was sent to block the crossing at Moore’s Creek Bridge, a few miles to the north.

McDonald arrived at Corbett’s Ferry only to find it blocked. He raced north to try to cross at Moore’s Creek Bridge, but Caswell beat him, joining Lillie on the 26th. Lillie had already taken position on the east side of the creek, so Caswell went to the west side. During the night, however, he realized his position was weak, so he moved across the creek to join Lillie and built a semi-circular earthwork around the east side of the bridge during the night.

In the morning, the elderly McDonald was ill and gave command to Lt. Col. MacLeod. MacLeod saw the patriots on the opposite side of the creek, but severely underestimated their numbers. MacLeod ordered 80 swordsmen to charge across the bridge, which had been de-planked and greased by Caswell. The patriots, hiding behind their earthworks on the east side of the bridge, waited until the swordsmen were within only a few feet of them before firing. The swordsmen were wiped out almost immediately, including Lt. Col. MacLeod, who was shot nearly 20 times. The battle lasted only 3 minutes. 50 to 70 Loyalists were killed or injured. The remaining Loyalist forces quickly dissolved and fled.

Caswell re-planked the bridge and began pursuit. Over the next few days, nearly 850 Loyalists and loads of supplies were captured, including 1,500 muskets, 300 rifles and £15,000 in silver coins, all valued at nearly $1,000,000 in today’s money.

The Battle of Moore’s Creek Bridge effectively ended any hope of re-establishing British rule in North Carolina. The victory rallied southern patriots to join the militia and the Continental Army in mass. Loyalists became afraid of voicing their opinions. It has been called “The Lexington and Concord of the South.” The British would not attempt to take North Carolina again until the southern campaign of 1780 and even then, the lingering memory of the Battle of Moore’s Creek Bridge would discourage Loyalists from joining General Charles Cornwallis as he attempted to take back the south.


Contenu

Loyalists, mostly Scottish Highlanders, many of whom did not have muskets and were wielding broadswords, expected to find only a small Patriot force on February 27, 1776. Before the arrival of the Loyalists, the Patriots removed the planks from the bridge that crossed Moore's Creek. After removing the planks of wood, they smeared the remaining crossing beams with lard. This forced the Loyalists to cross the bridge in single file. As the Loyalists advanced across the bridge, Patriot shots rang out and dozens of Loyalists fell into the creek below, including their commanders. At the time, the creek was an estimated six feet deep. One commander, Lieutenant Colonel Donald McLeod, died in the battle. [2] Another commander was Colonel Allan MacDonald, the husband of Flora MacDonald of Highland lore who aided Bonnie Prince Charlie following the Jacobite defeat at Culloden Moor in 1746.

Stunned, outgunned and leaderless, the Loyalists either surrendered or retreated in confusion. Wagons, weapons and British Pound sterling worth more than $1 million by today's value were seized by the Patriots in the days following the battle.

This dramatic victory ended British authority in the colony and greatly influenced North Carolina to be the first colony to vote for independence. The Battle of Moores Creek Bridge, coupled with the Battle of Sullivan's Island near Charleston, South Carolina, a few months later, were the first open conflicts of the American Revolution. Both ultimately led the Thirteen Colonies to declare independence on July 4, 1776.

The central Moores Creek most likely was named in honor of Elizabeth Moore, a pioneer settler. [3]

Throughout the park, there are remnants of the 1776 road traveled by Patriot and Loyalist forces. A 1-mile (1.6-km) trail with wayside exhibits leads through the battlefield and across Moores Creek. The historic bridge site is located along the trail. The park, located in a rural area, offers a visitor center with exhibits and audio-visual program, a 0.3-mile (500 m) colonial forest trail, and a picnic area.


Contenu

British recruiting Edit

In early 1775, with political and military tensions rising in the Thirteen Colonies, North Carolina's royal governor, Josiah Martin, hoped to combine the recruiting of Scots settlers in the North Carolina interior with that of sympathetic former Regulators (a group originally opposed to corrupt colonial administration) and disaffected loyalists in the coastal areas to build a large loyalist force to counteract patriot sympathies in the province. [4] His petition to London to recruit 1,000 men had been rejected, but he continued efforts to rally loyalist support. [5]

At about the same time, Scotsman Allan Maclean successfully lobbied King George III for permission to recruit loyal Scots throughout North America. In April, he received royal permission to raise a regiment known as the Royal Highland Emigrants by recruiting retired Scottish soldiers living in North America. [6] One battalion was to be recruited in the northern provinces, including New York, Quebec and Nova Scotia, while a second battalion was to be raised in North Carolina and other southern provinces, where a large number of these soldiers had been given land. After receiving his commissions from General Thomas Gage in June, Maclean sent Donald MacLeod and Donald MacDonald, two veterans of the June 17 Battle of Bunker Hill, south to lead the recruitment drive there. These recruiters were also aware that Allen MacDonald, husband of the famous Jacobite heroine Flora MacDonald was already actively recruiting in North Carolina. [7] Their arrival at New Bern was cause for suspicion by members of North Carolina's Committee of Safety, but they were not arrested. [8]

On January 3, 1776, Martin learned that an expedition of more than 2,000 troops under the command of General Henry Clinton was planned for the southern colonies and that their arrival was expected in mid-February. [9] He sent word to the recruiters that he expected them to deliver recruits to the coast by February 15, and dispatched Alexander Maclean to Cross Creek (present-day Fayetteville) to coordinate activities in that area. Mclean optimistically reported to Martin that he would raise and equip 5,000 Regulators and 1,000 Scots. Martin is reported to have said "This is the moment when this country may be delivered from anarchy", expecting a North Carolina Loyalist victory. [4] [10]

In a meeting of Scots and Regulator leaders at Cross Creek on February 5, there was disagreement on how to proceed. The Scots wanted to wait until the British troops had actually arrived before mustering, while the Regulators wanted to move immediately. The views of the latter prevailed since they claimed to be able to raise 5,000 men, while the Scots expected to raise only 700 to 800. [4] When the forces mustered on February 15, there were about 3,500 men, but the number rapidly dwindled over the next few days. Many men had expected to be met and escorted by British troops and did not relish the possibility of having to fight their way to the coast. When they marched three days later, Brigadier General Donald MacDonald led between 1,400 and 1,600 men, predominantly Scots. [2] [3] This number was further reduced over the coming days as more men deserted the column. [11]

Revolutionary reaction Edit

With the reaction of the revolutionary war, word of the Cross Creek meeting reached members of the Revolutionary North Carolina Provincial Congress a few days after it happened. The colonies were broadly prosperous on the eve of the American Revolution. Pursuant to resolutions of the Second Continental Congress, the provincial congress had raised the 1st North Carolina Regiment of the Continental Army in fall 1775, and given command to Colonel James Moore. Local committees of safety in Wilmington and New Bern also had active militia organizations, led by Alexander Lillington and Richard Caswell respectively. On February 15, the Provincial Congress' militia force began to mobilize. [3]

Moore led 650 Continentals out of Wilmington with the objective of preventing the loyalists from reaching the coast. They camped on the southern shore of Rockfish Creek on February 15, about 7 miles (11 km) from the loyalist camp. General MacDonald learned of their arrival, and sent Moore a copy of a proclamation issued by Governor Martin and a letter calling on the rebels to lay down their arms. Moore responded with his own call that the loyalists lay down leur arms and support the cause of Congress. [3] In the meantime, Caswell led 800 New Bern District Brigade militiamen toward the area. [12] The Continentals included 58 Englishmen who had emigrated to North Carolina in the 1730s and 1740s and who were fighting for the patriot cause, as well as 290 of their sons who had been born and raised in North Carolina. In addition to this were eleven Welshman and 39 of their American born sons who also fought under Lillington. Smaller numbers of Lowland Scots, primarily from the three Scottish counties of Selkirkshire, Berwickshire and Roxburghshire were also present on the patriot side. Many of the men who fought under Lillington and Caswell were third generation Carolinians whose grandparents had been English immigrants who came as part of a large migration to the Carolinas from the English regions of Wiltshire, Northamptonshire, Hertfordshire as well as many farmers from the southern portion of Lincolnshire, England, during the early 1700s. By contrast, the loyalist regiment facing them consisted exclusively of Scots Tories (specifically of Highland Scots background), who owned large plantations along the Cape Fear River which was settled by aristocrats from the region of the Scottish Highlands. [13]

Loyalist march Edit

MacDonald, his preferred road blocked by Moore, chose an alternate route that would eventually bring his force to the Widow Moore's Creek Bridge, about 18 miles (29 km) from Wilmington. On February 20 he crossed the Cape Fear River at Cross Creek and destroyed the boats in order to deny Moore their use. [12] His forces then crossed the South River, heading for Corbett's Ferry, a crossing of the Black River. On orders from Moore, Caswell reached the ferry first, and set up a blockade there. [14] Moore, as a precaution against Caswell being defeated or circumvented, detached Lillington with 150 Wilmington militia and 100 men under Colonel John Ashe from the New Hanover Volunteer Company of Rangers to take up a position at the Widow Moore's Creek Bridge. These men, moving by forced marches, traveled down the southern bank of the Cape Fear River to Elizabethtown, where they crossed to the north bank. From there they marched down to the confluence of the Black River and Moore's Creek, and began entrenching on the east bank of the creek. Moore detached other militia companies to occupy Cross Creek, and followed Lillington and Ashe with the slower Continentals. They followed the same route, but did not arrive until after the battle. [12]

When MacDonald and his force reached Corbett's Ferry, they found the crossing blocked by Caswell and his men. [14] MacDonald prepared for battle, but was informed by a local slave that there was a second crossing a few miles up the Black River that they could use. On February 26, he ordered his rearguard to make a demonstration as if they were planning to cross while he led his main body up to this second crossing and headed for the bridge at Moore's Creek. [12] Caswell, once he realized that MacDonald had given him the slip, hurried his men the 10 miles (16 km) to Moore's Creek, and beat MacDonald there by only a few hours. [15] MacDonald sent one of his men into the patriot camp under a flag of truce to demand their surrender, and to examine the defences. Caswell refused, and the envoy returned with a detailed plan of the patriot fortifications. [16]

Caswell had thrown up some entrenchments on the west side of the bridge, but these were not located to patriot advantage. Their position required the patriots to defend a position whose only line of retreat was across the narrow bridge, a distinct disadvantage that MacDonald recognized when he saw the plans. [15] In a council held that night, the loyalists decided to attack, since the alternative of finding another crossing might give Moore time to reach the area. During the night, Caswell decided to abandon that position and instead take up a position on the far side of the creek. To further complicate the loyalists' use of the bridge, the militia took up its planking and greased the support rails. [11]

By the time of their arrival at Moore's Creek, the loyalist contingent had shrunk to between 700 and 800 men. About 600 of these were Highland Scots and the remainder were Regulators. [17] Furthermore, the marching had taken its toll on the elderly MacDonald he fell ill and turned command over to Lieutenant Colonel Donald MacLeod. The loyalists broke camp at 1 am on February 27 and marched the few miles from their camp to the bridge. [16] Arriving shortly before dawn, they found the defenses on the west side of the bridge unoccupied. MacLeod ordered his men to adopt a defensive line behind nearby trees when a Revolutionary sentry across the river fired his musket to warn Caswell of the loyalist arrival. Hearing this, MacLeod immediately ordered the attack. [11]

In the pre-dawn mist, a company of Scots approached the bridge. In response to a call for identification shouted across the creek, Captain Alexander Mclean identified himself as a friend of the King, and responded with his own challenge in Gaelic. Hearing no answer, he ordered his company to open fire, beginning an exchange of gunfire with patriot sentries. Colonel MacLeod and Captain John Campbell then led a picked company of swordsmen on a charge across the bridge. [16]

During the night, Caswell and his men had established a semicircular earthworks around the bridge end, and armed them with two small pieces of field artillery. When the Scots were within 30 paces of the earthworks, the patriots opened fire to devastating effect. MacLeod and Campbell both went down in a hail of gunfire Colonel Moore reported that MacLeod had been struck by upwards of 20 musket balls. Armed only with swords and faced with overwhelming firepower from muskets and artillery, the Highland Scots could do little else other than retreat. The surviving elements of Campbell's company got back over the bridge, and the governor's force dissolved and retreated. [18]

Capitalising on the success, the Revolutionary forces quickly replaced the bridge planking and gave chase. One enterprising company led by one of Caswell's lieutenants forded the creek above the bridge, flanking the retreating loyalists. Colonel Moore arrived on the scene a few hours after the battle. He stated in his report that 30 loyalists were killed or wounded, "but as numbers of them must have fallen into the creek, besides more that were carried off, I suppose their loss may be estimated at fifty." [17] The Revolutionary leaders reported one killed and one wounded. [17]

Over the next several days, the North Carolina Provincial Congress' militia force mopped up the fleeing loyalists. In all, about 850 men were captured. Most of these were released on parole, but the ringleaders were sent to Philadelphia as prisoners. [17] Combined with the capture of the loyalist camp at Cross Creek, the patriots confiscated 1,500 muskets, 300 rifles, and $15,000 (as valued at the time) of Spanish gold. [19] Many of the weapons were probably hunting equipment, and may have been taken from people not directly involved in the loyalist uprising. [20] The action had a galvanizing effect on patriot recruiting, and the arrests of many loyalist leaders throughout North Carolina cemented patriot control of the state. A pro-patriot newspaper reported after the battle, "This, we think, will effectually put a stop to loyalists in North Carolina". Despite the hard feelings on both sides, the prisoners were treated with respect. This helped convince many not to take up arms against the patriots again. [21]

The battle had significant effects within the Scots community of North Carolina, where loyalists refused to turn out when calls to arms were made later in the war, and many were routed out of their homes by the pillaging activities of their patriot neighbors. [19] Flora MacDonald ended up returning to her native Skye in 1779, [22] and when General Charles Cornwallis passed through the Cross Creek area in 1781, he reported that "[m]any of the inhabitants rode into camp, shook me by the hand, said they were glad to see us and that we had beat Greene and then rode home." [23]

When news of the battle reached London, it received mixed commentary. One news report minimised the defeat since it did not involve any regular army troops, while another noted that an "inferior" patriot force had defeated the loyalists. [19] Lord George Germain, the British official responsible for managing the war in London, remained convinced in spite of the resounding defeat that loyalists were still a substantial force to be tapped. [21]

The expedition that the loyalists had been planning to meet was significantly delayed, and did not depart Cork, Ireland until mid-February. The convoy was further delayed and split apart by bad weather, so the full force did not arrive off Cape Fear until May. [24] As the fleet gathered, North Carolina's provincial congress met at Halifax, and in early April passed the Halifax Resolves, authorizing the colony's delegates to the Continental Congress to vote for independence from Great Britain. [22] General Clinton used the force in an attempt to take Charleston, South Carolina. His attempt failed it represented the end of significant British attempts to control the southern colonies until late 1778. [25]

The battlefield site was preserved in the late 19th century through private efforts that eventually received state financial support. The Federal government took over the battle site as a National Military Park operated by the War Department in 1926. The War Department operated the park until 1933, when the National Park Service began managing the site as the Moores Creek National Battlefield. [26] It was listed on the National Register of Historic Places in 1966. [27] The battle is commemorated every year during the last full weekend of February. [28]

Early accounts of the battle often misstated the size of both forces involved in the battle, typically reporting that 1,600 loyalists faced 1,000 patriots. These numbers are still used by the National Park Service. [29]

North Carolina Edit

The patriot forces were also underreported since Caswell apparently casually grouped the ranger forces of John Ashe as part of Lillington's company in his report. [17]

The Provincial Congress' militia forces order of battle included a mix of North Carolina Minutemen and Militia units. Because of the performance of the local militia and the higher costs of Minutemen, the North Carolina General Assembly abandoned the use of Minutemen on April 10, 1776 in favor of local militia brigades and regiments. The following units participated in this battle: [30]

  • New Bern District Minutemen Battalion, 13 companies
  • Wilmington District Minutemen Battalion, 4 companies
  • Halifax District Minutemen Battalion, 5 companies
  • Hillsborough District Minutemen Battalion, 7 companies
  • 1st Salisbury District Minutemen Battalion, 1 company
  • 2nd Salisbury District Minutement Battalion, 11 companies , 7 companies
      , 1 company , 1 company
      , 4 companies , 1 company , 1 company , 4 companies
      , 4 companies , 8 companies , 5 companies , 4 companies
      , 2 companies , 12 companies , 3 companies , 8 companies
      , 8 companies , 1 company , 2 companies , 10 companies , 3 companies , 2 companies of volunteer independent rangers

    Grande-Bretagne Modifier

    Historian David Wilson, however, points out that the large loyalist size is attributed to reports by General MacDonald and Colonel Caswell. MacDonald gave that figure to Caswell, and it represents a reasonable estimate of the number of men starting the march at Cross Creek. Alexander Mclean, who was present at both Cross Creek and the battle, reported that only 800 loyalists were present at the battle, as did Governor Martin.


    Battle of Moore’s Creek Bridge

    After the failure at the Kemp’s Landing, the Patriots needed a victory, and they got it in the Battle of Moore’s Creek Bridge.

    General William Howe

    With the growing tension of the American Revolution, the royal governor of North Carolina Josiah Martin began to muster the Loyalist militia in order to suppress the unrest and growing Patriot movement. Scotsman Allan Maclean successfully lobbied for permission from King George III to raise a Scottish regiment and to recruit Scottish Loyalists who had settled the North Carolina area. At the same time, British General William Howe and General Henry Clinton planned to target Charleston, South Carolina, one of the largest and busiest ports, in the hopes that a show of force would instill fear into the rebellion and inspire Loyalists to join the cause. The plan was for the Loyalists troops to rendezvous with the British troops in Brunswick, near Wilmington, North Carolina.

    Maclean sent men and mustered nearly 1,600 Loyalists who set out for the coast to meet with the British troops. The Patriots, hearing of this plan, blocked the most direct route to the sea near Cross Creek, forcing the Loyalists to cross Moore’s Creek Bridge, where almost 1,000 Patriots were camped.

    The Loyalists sent a messenger to the Patriot troop, offering pardon if they surrendered. They refused and sent the messenger back, who reported their position. That night, expecting an attack from the Tories, they moved across the creek, leaving their tents and fires as a trap. They also removed some planks from the bridge and greased the supports. Around 1 a.m., the Loyalists charged the camp, found it empty and saw some men across the bridge.

    Captain McLeod of the Loyalist troop ordered a charge across the compromised bridge. The Patriots opened fire with two cannons and muskets. The Battle of Moore’s Bridge resulted in one Patriot death and more than 30 Loyalist fatalities. The remaining Loyalists scattered, and some were captured and imprisoned. The Patriots seized much-needed supplies and imprisoned the officers as prisoners of war.

    The Battle of Moore’s Creek, though seemingly small and insignificant, convinced North Carolina to instruct its delegates the Second Continental Congress to vote for independence from Great Britain. That victory as well as the one at Sullivan’s Island drove off Britain’s attempt to subdue the rebellion in the South until around 1780.


    The Battle of Moore’s Creek Bridge

    On this day in history, February 27, 1776, the Battle of Moore’s Creek Bridge ends British rule in North Carolina. Governor Josiah Martin had been living in exile aboard a ship off the coast since July of 1775 after a popular uprising. In response to his lobbying, Scottish soldiers Brigadier General Donald McDonald and Lieutenant Colonel Donald MacLeod were sent to raise loyalist troops in the interior, many of whom were of Scottish decent, to help take back the colony.

    In early 1776, Governor Martin learned that a fleet would arrive in mid-February and he hoped to have the Loyalists join them. McDonald and MacLeod met with Tory leaders at Cross Creek (present day Fayetteville) on February 5. They quickly raised 3,500 men, but they quickly dwindled when they learned there were no British soldiers to escort them to the coast through patriot friendly territory. By the time the force began its march, only 1,400 remained.

    When the Provincial Congress learned of the meeting at Cross Creek, they sent Colonel James Moore to prevent them from reaching the coast. On February 20, McDonald began his march to the coast, intending to cross the Black River at Corbett’s Ferry. Colonel Moore anticipated this and sent Richard Caswell (the future first governor of North Carolina) to block the ferry. Alexander Lillington was sent to block the crossing at Moore’s Creek Bridge, a few miles to the north.

    McDonald arrived at Corbett’s Ferry only to find it blocked. He raced north to try to cross at Moore’s Creek Bridge, but Caswell beat him, joining Lillie on the 26th. Lillie had already taken position on the east side of the creek, so Caswell went to the west side. During the night, however, he realized his position was weak, so he moved across the creek to join Lillie and built a semi-circular earthwork around the east side of the bridge during the night.

    In the morning, the elderly McDonald was ill and gave command to Lt. Col. MacLeod. MacLeod saw the patriots on the opposite side of the creek, but severely underestimated their numbers. MacLeod ordered 80 swordsmen to charge across the bridge, which had been de-planked and greased by Caswell. The patriots, hiding behind their earthworks on the east side of the bridge, waited until the swordsmen were within only a few feet of them before firing. The swordsmen were wiped out almost immediately, including Lt. Col. MacLeod, who was shot nearly 20 times. The battle lasted only 3 minutes. 50 to 70 Loyalists were killed or injured. The remaining Loyalist forces quickly dissolved and fled.

    Caswell re-planked the bridge and began pursuit. Over the next few days, nearly 850 Loyalists and loads of supplies were captured, including 1,500 muskets, 300 rifles and £15,000 in silver coins, all valued at nearly $1,000,000 in today’s money.

    The Battle of Moore’s Creek Bridge effectively ended any hope of re-establishing British rule in North Carolina. The victory rallied southern patriots to join the militia and the Continental Army in mass. Loyalists became afraid of voicing their opinions. It has been called “The Lexington and Concord of the South.” The British would not attempt to take North Carolina again until the southern campaign of 1780 and even then, the lingering memory of the Battle of Moore’s Creek Bridge would discourage Loyalists from joining General Charles Cornwallis as he attempted to take back the south.


    En ce jour de l'histoire February 27, 1776

    On this day in history, February 27, 1776, the Battle of Moore's Creek Bridge ends British rule in North Carolina. Gouverneur Josiah Martin had been living in exile aboard a ship off the coast since July of 1775 after a popular uprising. In response to his lobbying, Scottish soldiers Brigadier General Donald McDonald and Lieutenant Colonel Donald MacLeod were sent to raise loyalist troops in the interior, many of whom were of Scottish decent, to help take back the colony.

    In early 1776, Governor Martin learned that a fleet would arrive in mid-February and he hoped to have the Loyalists join them. McDonald and MacLeod met with Tory leaders at Cross Creek (present day Fayetteville) on February 5. They quickly raised 3,500 men, but they quickly dwindled when they learned there were no British soldiers to escort them to the coast through patriot friendly territory. By the time the force began its march, only 1,400 remained.

    Battle of Moore's Creek Bridge Historical Marker

    When the Provincial Congress learned of the meeting at Cross Creek, they sent Colonel James Moore to prevent them from reaching the coast. On February 20, McDonald began his march to the coast, intending to cross the Black River at Corbett's Ferry. Colonel Moore anticipated this and sent Richard Caswell (the future first governor of North Carolina) to block the ferry. Alexander Lillington was sent to block the crossing at Moore's Creek Bridge, a few miles to the north.

    McDonald arrived at Corbett's Ferry only to find it blocked. He raced north to try to cross at Moore's Creek Bridge, but Caswell beat him, joining Lillie on the 26th. Lillie had already taken position on the east side of the creek, so Caswell went to the west side. During the night, however, he realized his position was weak, so he moved across the creek to join Lillie and built a semi-circular earthwork around the east side of the bridge during the night.

    Reconstructed Moore's Creek Bridge at Moore's Creek National Battlefield

    In the morning, the elderly McDonald was ill and gave command to Lt. Col. MacLeod. MacLeod saw the patriots on the opposite side of the creek, but severely underestimated their numbers. MacLeod ordered 80 swordsmen to charge across the bridge, which had been de-planked and greased by Caswell. The patriots, hiding behind their earthworks on the east side of the bridge, waited until the swordsmen were within only a few feet of them before firing. The swordsmen were wiped out almost immediately, including Lt. Col. MacLeod, who was shot nearly 20 times. The battle lasted only 3 minutes. 50 to 70 Loyalists were killed or injured. The remaining Loyalist forces quickly dissolved and fled.

    Caswell re-planked the bridge and began pursuit. Over the next few days, nearly 850 Loyalists and loads of supplies were captured, including 1,500 muskets, 300 rifles and £15,000 in silver coins, all valued at nearly $1,000,000 in today's money.

    Les Battle of Moore's Creek Bridge effectively ended any hope of re-establishing British rule in North Carolina. The victory rallied southern patriots to join the militia and the Continental Army in mass. Loyalists became afraid of voicing their opinions. It has been called "The Lexington and Concord of the South." The British would not attempt to take North Carolina again until the southern campaign of 1780 and even then, the lingering memory of the Battle of Moore's Creek Bridge would discourage Loyalists from joining General Charles Cornwallis as he attempted to take back the south.

    Lisez ce qui s'est passé d'autres jours de l'histoire américaine dans notre section On This Day in History ici.


    Voir la vidéo: Battle of Moores Creek Bridge, Early Revolutionary War Action in North Carolina (Août 2022).