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Guillaume IV

Guillaume IV



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William, le troisième fils de George III, est né au palais de Buckingham en 1765. Il est entré dans la marine en 1779 et a servi en Amérique et aux Antilles. En 1789, il reçut le titre de duc de Clarence et une allocation de 12 000 £ par an. William est resté dans la marine et en 1811 avait atteint le grade d'amiral.

Comme son frère George IV, William s'est rebellé contre la discipline stricte de son père. Il vivait avec sa maîtresse, l'actrice Dorothy Jordon, qui lui donna dix enfants. William également contre les opinions politiques de son père. Alors que George III préférait les Tories, William était un Whig, et à la fois même envisagé de devenir membre du Parlement. À la Chambre des Lords, le duc de Clarence a soutenu l'émancipation catholique et a montré des signes qu'il était en faveur d'une réforme parlementaire.

Après la mort de la fille de George IV, la princesse Charlotte, en 1818, il y a eu une course royale pour épouser un héritier du trône. Peu de temps après la mort de Charlotte, Guillaume épousa Adélaïde, fille aînée du duc de Saxe-Cobourg. Le couple a eu deux filles mais elles sont toutes les deux décédées en bas âge.

À la mort de son frère George IV en 1830, le duc de Clarence devient roi. Comme son père et son frère, Guillaume IV était sujet à des comportements étranges. Le jour où il devint roi, il parcourut Londres en voiture découverte, enlevant fréquemment son chapeau et saluant ses nouveaux sujets. De temps en temps, il s'arrêtait et offrait aux gens un ascenseur dans sa voiture royale. Son habitude de cracher en public lui a également permis d'obtenir une réputation d'excentrique.

Au début, Guillaume IV était très populaire. Les gens étaient ravis lorsqu'il a annoncé qu'il tenterait de maintenir les dépenses royales au minimum. Les gens sont devenus convaincus qu'il pensait ce qu'il avait dit lorsqu'on a découvert que le couronnement de Guillaume n'avait coûté qu'un dixième des dépenses engagées par la cérémonie de George IV en 1821. En novembre 1830, Lord Grey et les Whigs sont arrivés au pouvoir. Le roi a dit à Gray qu'il n'interférerait pas avec les plans Whig d'introduire une réforme parlementaire.

En avril 1831, Gray demanda au roi de dissoudre le Parlement afin que les Whigs puissent obtenir une plus grande majorité à la Chambre des communes. Gray a expliqué que cela aiderait son gouvernement à mettre en œuvre ses propositions pour une augmentation du nombre de personnes pouvant voter aux élections. William a accepté la demande de Grey et après avoir prononcé son discours à la Chambre des Lords, il a décidé de retourner à Buckingham Palace à travers la foule en liesse.

Après la victoire électorale de Lord Grey, il a de nouveau tenté d'introduire une réforme parlementaire, mais une fois de plus, les Lords ont refusé d'adopter le projet de loi. Le 7 mai 1832, Gray et Henry Brougham rencontrent le roi et lui demandent de créer un grand nombre de pairs Wigg afin de faire adopter le Reform Bill à la Chambre des Lords. William avait maintenant des doutes sur la sagesse de la réforme parlementaire et a refusé.

Le gouvernement de Lord Grey démissionna et Guillaume IV demanda maintenant au chef des Tories, le duc de Wellington, de former un nouveau gouvernement. Wellington a essayé de le faire, mais certains conservateurs, dont Sir Robert Peel, n'étaient pas disposés à rejoindre un cabinet qui s'opposait aux opinions de la grande majorité de la population britannique. Peel a fait valoir que si le roi et Wellington mettaient en œuvre leur plan, il y avait un fort danger de guerre civile en Grande-Bretagne.

Lorsque le duc de Wellington n'a pas réussi à recruter d'autres personnalités importantes dans son cabinet, William a été contraint de demander à Gray de reprendre ses fonctions. Dans ses tentatives pour contrecarrer la volonté de l'électorat, Guillaume IV perdit la popularité dont il avait joui pendant la première partie de son règne. Une fois de plus, Lord Grey a demandé au roi de créer un grand nombre de nouveaux pairs Whig. William a convenu qu'il le ferait et lorsque les Lords ont appris la nouvelle, ils ont accepté d'adopter la Reform Act.

Guillaume IV n'aimait pas le fait que Lord Grey lui ait imposé le Reform Act. Cependant, Gray était si populaire auprès du grand public qu'il n'a pas pu prendre de mesures contre lui. Après la démission de Gray en 1834 et son remplacement par Lord Melbourne, le roi était dans une position plus forte.

En novembre 1834, Guillaume IV limoge le gouvernement Whig et nomme le conservateur Sir Robert Peel comme son nouveau premier ministre. À cette époque, le roi avait développé une aversion intense pour les réformateurs Whig tels que Lord John Russell et Henry Brougham.

Comme il y avait plus de Whigs que de Tories à la Chambre des communes, Sir Robert Peel trouva le gouvernement très difficile. Peel n'a pu adopter qu'une législation soutenue par les Whigs et, le 8 avril 1835, il a démissionné de ses fonctions. Les conservateurs ont été remplacés par un gouvernement Whig et une fois de plus William a dû présider une série de réformes avec lesquelles il était profondément en désaccord. Guillaume IV décède le 20 juin 1837.

18 juillet 1830 : Tout le monde s'attendait à ce que le nouveau roi maintienne les ministres en fonction, mais il se jeta dans les bras du duc de Wellington avec les plus fortes expressions de confiance et d'estime. Le duc de Wellington m'a dit qu'il était ravi de lui - "Si j'avais pu traiter avec mon défunt maître (George IV) comme je le fais avec le présent, je me serais beaucoup mieux entendu" - qu'il était si raisonnable et traitable, et qu'il avait fait plus d'affaires avec lui en dix minutes qu'avec l'autre en autant de jours.

21 juin 1837 : Le grondement du puissant conflit que le Reform Bill a provoqué le remplissait de consternation. Cela le conduisit à ces luttes inutiles qui l'emmêlèrent avec ses ministres, le rendirent odieux au parti libéral, compromettèrent la dignité de la couronne et la tranquillité du pays, et empoisonnèrent gravement les dernières années de sa vie.

8 mai 1832 : Earl Grey déclara que nous venions humblement aviser Sa Majesté qu'il devait accéder à notre prière d'avoir les moyens de porter le projet de loi sur la réforme, le roi dit : « Qu'est-ce que cela signifie ? » J'ai dit, 'Monsieur, le seul moyen; un ajout à la Chambre des Lords. Il a dit, 'C'est une affaire très sérieuse ;' et nous avons tous deux admis que c'était le cas, et qu'à moins d'être tout à fait convaincus de sa nécessité, nous ne devrions jamais penser à le recommander. Il a ensuite demandé : « Quel numéro serait-il nécessaire ? » et j'ai dit, 'Soixante, ou peut-être même quatre-vingts, car cela doit être fait efficacement, voire pas du tout.' Il a dit qu'il devait prendre le temps de bien considérer ce qu'il avait déposé devant lui. Le lendemain, il envoya une réponse, acceptant nos démissions.

La sanction royale a été donnée hier après-midi au Reform Bill. Je me réjouis de la voie qu'a prise le roi. Cela a eu pour effet que Lord Grey et les Whigs ont tout l'honneur du Reform Bill et le Roi rien de tout cela. Le roi fait de grandes concessions : mais il les fait à contrecœur et sans grâce. Les gens les reçoivent sans gratitude ni affection. Quelle folie - de donner plus à ses sujets qu'aucun roi n'en a jamais donné, et pourtant de donner de manière à ne pas recevoir de remerciements.

Le roi n'avait jamais attaché aucune valeur à cette popularité qui résulte de l'effervescence du moment - celle qui n'est pas ressentie comme étant due et provenant d'un sens de l'accomplissement correct et honorable du devoir. On lui dit que le fait de donner la sanction royale en personne au Reform Bill serait agréable au peuple - à ceux qui, au cours des quinze derniers jours, l'avaient si grossièrement insulté ; et que, par ce pas, il regagnerait la popularité dont on lui assure qu'il avait joui - qu'il se remettrait en ordre. Mais il remarqua, là-dessus, qu'il préférerait de beaucoup l'abus continu à la conviction qu'il l'avait mérité en se dégradant en courtisant des applaudissements qu'il a appris à mépriser.

A midi un quart, la voiture royale dans laquelle étaient assises Leurs Majestés, sans accompagnateurs, atteignit le village de Hounslow. Les postillons passèrent à un rythme rapide jusqu'à leur entrée dans la ville de Brentford ; où le peuple, qui s'était réuni en grand nombre, exprimait par des gémissements, des sifflements et des exclamations, sa désapprobation de la conduite de Sa Majesté à l'égard de l'Administration. Le duc de Wellington était entré dans le palais en grand uniforme environ un quart d'heure avant les majestés, et avait été assailli par le peuple avec des gémissements et des sifflements. Le duc de Wellington, après être resté plus de trois heures avec Sa Majesté, partit vers quatre heures et quart, au milieu de gémissements et de sifflements encore plus véhéments qu'à son arrivée. Lord Frederick Fitzclarence a été reçu avec la même désapprobation et de grands cris de « Réforme ».


Le limogeage de l'administration Whig par Guillaume IV en 1834

Le limogeage par William IV du gouvernement Whig de Lord Melbourne en novembre 1834 fut la dernière fois qu'un monarque britannique tenta d'affirmer son autorité politique en renversant un gouvernement qui avait le soutien de la majorité à la Chambre des communes.

Le mécontentement grandissait entre William et ses ministres Whig depuis qu'il avait succédé à son frère George sur le trône en juillet 1830. Le roi se méfiait de bon nombre des réformateurs Whig et s'opposait à leurs tentatives de faire adopter un projet de loi de réforme au Parlement. Au printemps de 1831, le premier Whig de l'époque, le ministre Earl Grey, avait été contraint de demander de nouvelles élections pour tenter de faire adopter la loi. Puis, en mai 1832, il avait demandé au roi de nommer un certain nombre de pairs whigs afin d'assurer l'adoption du projet de loi par la Chambre des lords. Malgré sa sympathie pour la réforme, le roi était furieux de ce qu'il considérait comme l'action des radicaux faisant avancer leur programme, malgré les hésitations publiques et parlementaires. Il a donc refusé d'accepter la demande de Grey, ce qui a incité le Premier ministre whig à démissionner en signe de protestation. Cependant, le duc conservateur de Wellington se révéla incapable de former un gouvernement et le populaire Gray fut bientôt de retour au pouvoir. Acceptant la défaite, le roi céda ainsi à la demande de Grey de créer des pairs Whig supplémentaires et le Great Reform Act fut ainsi adopté avec succès par la Chambre des Lords.

En juillet 1834, Gray choisit de démissionner pour la dernière fois, à la suite de désaccords parlementaires sur la politique irlandaise. Les conservateurs furent de nouveau incapables de former un gouvernement et Gray fut remplacé par Lord Melbourne, qui avait été ministre de l'Intérieur dans sa dernière administration. Le roi, toujours préoccupé par ce qu'il considérait comme l'extrémisme politique des réformateurs whigs tels que John Russell et Henry Brougham, cherchait désespérément une excuse pour limoger ses ministres whigs. Malheureusement pour Melbourne, son ministère était en proie à des conflits de personnalité, des querelles sur l'Irlande et des tensions entre les radicaux et les éléments les plus conservateurs de son parti sur la question en cours de la réforme sociale et constitutionnelle.

Lorsque Lord Althorp a quitté son poste de chef des Communes en novembre 1834, pour assumer le titre de son père à la Chambre des Lords, le roi a fait valoir que son absence justifiait sa décision de briser le cabinet Whig. William a fait valoir qu'Althorp avait agi comme un frein aux membres les plus radicaux de l'administration Whig et que sans son influence stabilisatrice, les réformateurs deviendraient incontrôlables. Écrivant à son prédécesseur Gray le 14 novembre, Melbourne a exposé ce qu'il croyait être les raisons du roi pour limoger son ministère. La grande méfiance du roi envers la majorité des membres du Cabinet, la conduite du lord chancelier, Henry Brougham, en s'engageant dans une dispute publique avec le comte de Durham sur les détails du projet de loi sur la réforme et l'appréhension des mesures visant à réformer l'Église étaient tous cité comme motifs de la décision audacieuse de Guillaume IV. « Vous connaissez aussi bien que moi les motifs qui l’ont conduit à cela », a déploré Melbourne à Grey.

Le roi a remplacé Melbourne par le conservateur modéré, Sir Robert Peel, qui avait auparavant montré une aversion pour les réformateurs Whig. Néanmoins, alors que les Whigs continuaient d'être plus nombreux que les Tories à la Chambre des communes, Peel luttait pour maintenir son gouvernement ensemble et, en avril 1835, Melbourne et les Whigs étaient de nouveau au pouvoir.

Les historiens n'étaient pas d'accord sur les raisons de l'action du roi en limogeant son ministère Whig en 1843. Norman Gash a fait valoir que le roi était essentiellement un vieux Whig qui était prêt à accepter des mesures limitées de réforme parlementaire, mais rien d'autre et c'est pourquoi il a perdu confiance en ses ministres Whig quand ils ont commencé à faire des plans pour réformer les églises anglaise et irlandaise. D'autres, comme IDC Newbound (William IV and the Dismissal of the Whigs, 1834 dans Canadian Journal of History 11:3, 1976) ont soutenu que King était d'avis que les membres les plus radicaux de l'administration Whig tentaient de forcer leur opinions sur un public plus réticent. Selon Newbound, William craignait que le départ de Lord Althorp, qui avait exercé une influence restrictive à la Chambre des communes, ne permette aux ministres whigs d'aller au-delà de ce que l'opinion publique souhaitait. Néanmoins, quelles que soient les motivations du roi, son action de destituer ses ministres whig en 1834 est un épisode important car il marque un tournant dans les relations entre le souverain et l'État. L'action de Guillaume IV représente la dernière fois qu'un monarque a osé défier l'autorité d'un gouvernement qui avait été élu avec le soutien du public.


Début de la vie.

Frédéric-Guillaume était le fils du futur roi Frédéric-Guillaume III et de Louisa de Mecklembourg-Strelitz. Il a été formé par des tuteurs, principalement des fonctionnaires expérimentés. Bien qu'il soit par nature complètement non-soldat, ses expériences dans la guerre de libération allemande (1813-1815) contre Napoléon ont laissé des traces durables sur son développement politique et intellectuel. Il devient et reste un disciple du mouvement romantique allemand, avec sa nostalgie du Moyen Âge. Le romantisme fait appel à sa nature artistique dilettante extrêmement sensible. Dessinateur intéressé par l'architecture et le jardinage paysager, il était le mécène de Christian Daniel Rauch, sculpteur réputé, et de Karl Friedrich Schinkel, architecte et urbaniste. Son mariage en 1823 avec Elisabeth de Bavière, convertie au luthéranisme, s'est avéré heureux, bien qu'ils n'aient pas eu d'enfants.

En tant que prince héritier, Frederick William a développé des convictions romantiques-conservatrices qui l'ont amené à aborder même la politique comme une question d'idées et de problèmes plutôt que comme une question de dure réalité. Des philosophes conservateurs, des hommes de lettres et des hommes politiques comptaient parmi ses amis et les hommes qu'il admirait. Bien qu'à peine âgé de 20 ans, il use de son influence pour restreindre la constitution promise de 1815 à la création de domaines de district et de province, dans lesquels l'aristocratie terrienne est majoritairement écrasante. Pour lui, libéralisme signifiait révolution : une constitution moderne était « un bout de papier » interposé comme une barrière intolérable entre le roi patriarcal, divinement justifié, et son peuple. Bien qu'il n'était pas absolutiste et n'avait pas de véritable volonté de domination, pourtant, par sa mystique romancée et son respect illimité pour la prétendue « croissance organique » des domaines médiévaux, il s'est opposé de manière irréconciliable aux idées politiques du XIXe siècle et à la héritage de la Révolution française. Les tensions n'étaient pas atténuées par sa véritable piété personnelle. Quant à lui, l'homogénéité culturelle l'emportait sur l'unité politique, mais il était fondamentalement opposé au mouvement vers un État national allemand après l'occupation de la Prusse par Napoléon, il considérait l'alignement étroit de son pays avec l'Autriche comme essentiel. Il ne contesta jamais la primauté de l'empire des Habsbourg, qu'il considérait comme consacré par l'histoire pour le roi de Prusse qu'il ne revendiquait que la dignité militaire d'un "archigénéral" de l'empire.


Numérotation royale

15 Mardi Mai 2012

L'Allemagne est un exemple unique en matière de monarchie et de numérotation de ses dirigeants. Contrairement à la Grande-Bretagne, à la France et à d'autres États européens, l'Allemagne a mis du temps à devenir un État-nation centralisé. Pendant des siècles, l'Allemagne était plus un terme géographique qu'un nom attaché à un État-nation centralisé. Semblable à la France, l'histoire allemande a ses racines dans l'ancien royaume des Francs. Le traité de Verdun en 843 divise l'empire de Charlemagne. La moitié orientale du royaume a conservé le titre impérial et de cette entité a évolué le Saint Empire romain.

Même si Charlemagne est considéré comme le premier empereur romain germanique lorsqu'il était empereur couronné le jour de Noël 800 de notre ère, cet état s'est développé au fil des siècles. Je me souviens d'un historien disant que l'empire de Charlemagne, qui aurait rétabli l'empire romain d'Occident, était en réalité un État sans nom. En 843, lorsque l'empire a été divisé, les monarques de la moitié orientale ont été intitulés Regnum Francorum Orientalium ou Francia Orientalis: le royaume des Francs de l'Est. Ce royaume de Francie orientale a duré de 843 à 911 sous la dynastie carolingienne et la montée de la dynastie ottonienne.

Le titre impérial a expiré après la mort de Bérenger Ier en 924 et ne sera rétabli qu'après le couronnement d'Otton Ier, duc de Saxe, en 962. C'est à ce moment que la majorité des historiens pensent que le Saint Empire romain germanique a commencé. L'empire était un conglomérat lâche d'États avec leurs propres dirigeants qui détenaient des titres directement ou indirectement de l'empereur. La monarchie était élective mais en pratique elle devint héréditaire au sein de certaines dynasties, l'élection devenant une simple formalité. Les archiducs d'Autriche de la dynastie des Habsbourg détenaient le titre le plus long. Au fur et à mesure que les territoires fusionnaient ou étaient annexés, les dirigeants détenaient toujours leurs titres et le droit de siéger à la diète impériale même s'ils ne régnaient plus sur le territoire. Il n'y a pas de divergence pour la numérotation des empereurs, mais il y a quelques divergences et incohérences mineures pour les États de moindre importance.

L'un des endroits où il y a une divergence dans la numérotation est le royaume de Hanovre. Avant son élévation en tant que royaume, Hanovre était un électorat impérial au sein du Saint Empire romain germanique dirigé par une lignée de cadets de la maison de Guelph qui dirigeait les divers duchés de Brunswick. En 1692, l'empereur Léopold Ier installa le duc Ernst August de Brunswick-Lunebourg comme prince-électeur de Hanovre. En 1698, l'électeur Ernst August fut remplacé par son fils aîné qui devint l'électeur Georg Ludwig de Hanovre. En 1714, via les dispositions de l'Act of Settelment de 1701 en Angleterre et en Écosse, Georg Ludwig devint le roi George Ier de Grande-Bretagne. A Hanovre et en Grande-Bretagne, la numérotation de ces rois-électeurs était la même. En 1727, George Ier fut remplacé par son fils sous le nom de George II et en 1760, son petit-fils lui succéda sous le nom de George III.

En 1806, le Saint Empire romain germanique prit fin et Hanovre devint une partie du royaume de Westphalie, un État fantoche fondé par Napoléon. Après la défaite de Napoléon, le Congrès de Vienne a restauré George III dans ses territoires hanovriens et élevé le Hanovre au rang de royaume. Au lieu de commencer une nouvelle numérotation en tant que rois de Hanovre, George III a toujours conservé son numéro ordinal. En 1820, George III fut remplacé par son fils qui devint George IV du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et de Hanovre. En 1837, George IV fut remplacé par son frère Guillaume IV, connu sous le nom de Guillaume Ier de Hanovre.

Puisque la succession à Hanovre était régie par la loi salique qui interdisait aux femmes d'hériter du trône, l'union personnelle entre la Grande-Bretagne et Hanovre a pris fin en 1837 avec la mort de Guillaume IV. Guillaume IV a été remplacé en Grande-Bretagne par sa nièce, Victoria, qui a régné en Grande-Bretagne jusqu'en 1901 et a donné son nom à toute l'époque. À Hanovre, la couronne revient à un autre frère de Guillaume IV, Ernest Auguste, duc de Cumberland.

C'est là que ça devient délicat. À mon avis, il aurait dû s'appeler Ernst August II parce que la numérotation pour Hanovre a commencé avec Ernst August en 1692. Cependant, Ernst August n'était un électeur qu'en 1692 et jamais un roi. Son fils, George Ier, a été le premier Hanovrien à détenir le titre royal de roi, bien qu'il soit un roi de Grande-Bretagne et non un roi de Hanovre. Il semble donc que la numérotation royale de Hanovre suit celles portant le titre de roi, peu importe si la personne n'était pas un roi de Hanovre.


Le roi Guillaume IV

"Sailor King" et "Silly Billy" étaient des surnoms de Guillaume IV, l'un des rois britanniques les plus improbables et le plus âgé à avoir reçu la couronne à l'âge de soixante-quatre ans.

Avec deux frères aînés, George et Frédéric, Guillaume IV ne s'était jamais attendu à être roi mais malgré cette improbable accession, son règne s'est avéré productif, mouvementé et plus stable que celui de ses prédécesseurs.

Il est né en août 1765 à Buckingham House, troisième enfant du roi George III et de son épouse, la reine Charlotte. Son enfance ressemblait beaucoup à celle de n'importe quel autre jeune royal, il a été instruit en privé dans la résidence royale, jusqu'à l'âge de treize ans lorsqu'il a décidé de rejoindre la Royal Navy.

Débutant sa carrière en tant qu'aspirant de marine, son temps de service l'a vu participer à la guerre d'indépendance de l'Amérique à New York ainsi qu'à la bataille du cap Saint-Vincent.

Être un membre si en vue de la Marine avait cependant ses inconvénients, pas plus que lorsque George Washington a approuvé le plan de l'enlever. Heureusement pour William, les Britanniques ont reçu des renseignements avant que le complot ne puisse être mis en œuvre et il a été affecté à un garde comme protection.

Alors qu'il était aux Antilles à la fin des années 1780, il a servi sous Horatio Nelson, les deux hommes devenant très bien connus.

Alors que William servait dans la Royal Navy, son prestige et son titre lui offraient des allocations qui n'auraient pas été accordées à ses pairs, surtout lorsqu'il a été disculpé pour son rôle dans une bagarre ivre à Gibraltar !

En 1788, il reçut le commandement du HMS Andromeda et un an plus tard, il fut nommé contre-amiral du HMS Valiant. C'est pour cette raison que lorsqu'il héritera du trône, il deviendra le « Sailor King ».

Pendant ce temps, son désir d'être un duc comme ses frères, malgré les réserves de son père, l'a amené à menacer de se présenter à la Chambre des communes pour une circonscription du Devon. Son père, ne voulant pas qu'il se donne en spectacle, a cédé et William est devenu duc de Clarence et St Andrews et comte de Munster.

En 1790, il avait quitté la Royal Navy et seulement trois ans plus tard, la Grande-Bretagne est entrée en guerre avec la France. S'attendant à être appelé à servir son pays, ses messages mitigés après s'être publiquement opposé à la guerre à la Chambre des Lords et plus tard la même année en faveur de celle-ci, n'ont en rien amélioré ses chances d'obtenir un poste.

Cela dit, en 1798, il a été nommé amiral et plus tard en 1811, amiral de la flotte, bien que ses postes soient plus honorifiques car il n'a pas servi pendant les guerres napoléoniennes.

Pendant ce temps, sans poste actif pour servir dans la Marine, il tourna son attention vers des questions de politique et parla ouvertement de son opposition à l'abolition de l'esclavage.

Depuis qu'il avait servi aux Antilles, nombre de ses opinions reflétaient celles des propriétaires de plantations avec lesquelles il avait été en contact pendant son séjour.

Ses opinions l'ont inévitablement forcé à entrer en conflit avec ces personnalités qui avaient activement fait campagne pour son abolition, pas plus que l'activiste William Wilberforce qu'il a qualifié de « fanatique ou hypocrite ».

Pendant ce temps, après avoir quitté son rôle dans la Royal Navy, il a pris une liaison avec l'actrice "Mrs Jordan", autrement connue sous le nom de Dorothea Bland. Elle était irlandaise, plus âgée que lui et portait son nom de scène. Leur liaison allait durer longtemps et donner naissance à dix enfants illégitimes qui porteraient le nom de FitzClarence.

L'actrice Mme Jordan

Après vingt ans ensemble dans un bonheur apparemment domestique, il a choisi de mettre fin à leur union en 1811, lui offrant un règlement financier et la garde de ses filles à la condition qu'elle ne redevienne pas actrice.

Lorsqu'elle a désobéi à ces dispositions, William a choisi de prendre la garde et d'arrêter les paiements de la pension alimentaire. Pour Dorothea Bland, cette décision allait rendre sa vie incontrôlable. Sans reprendre sa carrière, elle fuit ses dettes pour vivre et mourir dans la misère à Paris en 1816.

Pendant ce temps, William savait qu'il avait besoin de se trouver une épouse, en particulier après la mort de la nièce de William, la princesse Charlotte de Galles, qui était le seul enfant légitime du prince régent.

Alors que le futur roi George IV était séparé de sa femme Caroline de Brunswick, il était peu probable qu'il soit en mesure de fournir un héritier légitime. C'est à ce moment que la position de William sembla changer.

Alors que plusieurs femmes ont été envisagées pour le rôle, le choix s'est finalement porté sur la princesse Adélaïde de Saxe-Cobourg Meiningen, âgée de vingt-cinq ans. Le 11 juillet 1818, William, aujourd'hui âgé de cinquante-deux ans, épousa la princesse Adélaïde et se maria pendant vingt ans, donnant naissance à deux filles décédées en bas âge.

Reine Adélaïde

Entre-temps, le frère aîné de William, George, a hérité du trône de leur père qui avait maintenant succombé à une maladie mentale. Cela a laissé William deuxième en ligne, seulement derrière son frère, Frederick, duc d'York.

En 1827, Frederick mourut, laissant William héritier présomptif.

Seulement trois ans plus tard, la santé du roi George IV s'est détériorée et le 26 juin, il est décédé sans laisser d'héritiers légitimes, ouvrant ainsi la voie à son frère cadet, maintenant âgé de 64 ans, pour devenir roi.

L'exaltation de William était telle qu'il a fait le tour de Londres, incapable de cacher son excitation.

Lors de son couronnement en septembre 1831, sa décision d'organiser une cérémonie modeste contribua à son image plus terre-à-terre. Alors qu'il s'installait dans son rôle de roi, Guillaume IV fit de son mieux pour s'attirer les bonnes grâces du public ainsi que de ceux avec qui il travaillait au parlement, comme l'a noté le Premier ministre de l'époque, le duc de Wellington.

Au cours de son règne, des changements importants ont eu lieu, rien de plus que l'abolition de l'esclavage dans les colonies en 1833, un sujet auquel il avait déjà montré beaucoup de résistance à la Chambre des Lords.
En outre, l'introduction du Factory Act en 1833 a essentiellement servi à imposer davantage de restrictions sur l'utilisation répandue du travail des enfants à l'époque.

L'année suivante, la loi portant modification de la loi sur les pauvres a été introduite en tant que mesure visant à aider les pauvres à travers un système qui conduirait à la construction de workhouses à travers le pays. La loi a été adoptée à une large majorité et était considérée à l'époque comme un moyen de remédier aux défaillances de l'ancien système.

L'acte peut-être le plus célèbre à avoir été adopté pendant son règne était le Reform Act de 1832 qui étendait le droit de vote aux classes moyennes, tout en étant toujours jugé par des restrictions de propriété. Le choix d'introduire une telle réforme a été pris par Lord Grey après la défaite de Wellington et de son gouvernement conservateur aux élections générales de 1830.

Initialement, de telles tentatives de réforme ont été rejetées en 1831 avec le premier projet de loi de réforme qui a été rejeté à la Chambre des communes. C'est à ce moment-là que Gray a exhorté William à dissoudre le parlement, ce qu'il a fait, forçant ainsi une nouvelle élection générale afin que Lord Gray puisse demander un plus grand mandat pour la réforme parlementaire, au grand désarroi des Lords.

Lord Grey, désormais au pouvoir, voulait mettre en œuvre la réforme d'un système électoral qui n'avait connu aucun changement depuis le XIIIe siècle.

Le système était caractérisé par des incohérences massives dans la représentation parlementaire à travers le pays. Dans certains centres du nord et industrialisés, il n'y avait même pas de députés pour représenter la circonscription tandis que plus au sud, à Cornwall, il y en avait 42.

L'introduction de la Reform Act a provoqué une crise qui a entraîné des critiques, des résistances et des controverses. Le suffrage étendu en termes réels était encore une décision difficile. Certaines factions avaient appelé au suffrage universel masculin sans restriction de propriété tandis que d'autres pensaient que cela perturberait le statu quo.

Finalement, la décision a été prise d'augmenter la franchise tout en conservant une qualification de propriété. Les intérêts fonciers resteraient ainsi intacts pendant que les premières tentatives de représentation seraient entreprises. Le projet de loi reflétait l'évolution des temps et marquait un pas important vers une monarchie constitutionnelle.

Cependant, le Reform Act n'a pas été le seul coup de pouce pour Lord Gray et son gouvernement : William est allé plus loin en promettant de créer de nouveaux pairs à la Chambre des Lords favorables à la réforme.

L'implication de William dans les affaires politiques pour le reste de son règne s'étendrait à son choix de Premier ministre lorsqu'il devenait de plus en plus mécontent de Lord Melbourne et de son gouvernement Whig et a plutôt choisi de nommer Tory, Sir Robert Peel comme chef du pays. Cet événement serait la dernière fois qu'un monarque nomme un Premier ministre contre la volonté du parlement.

Le règne de Guillaume IV, bien qu'étant relativement court, fut incroyablement mouvementé. Alors qu'il approchait de la fin de sa vie, il s'est engagé dans une dispute avec la duchesse de Kent, tout en essayant de forger une relation plus étroite avec sa fille, sa nièce, la princesse Victoria de Kent.

Alors que sa santé se détériorait et que la fin de son règne était en vue, il deviendrait bientôt clair que sa jeune nièce Victoria allait devenir l'héritière du trône car il n'avait pas d'enfants légitimes survivants.

Le 20 juin 1837, sa femme Adélaïde à ses côtés, Guillaume IV décède au château de Windsor. Il a laissé derrière lui un héritage mouvementé caractérisé par des réformes, une stabilité accrue et un projet de monarchie constitutionnelle.


Le roi Guillaume IV – le Hanovrien oublié

Le roi George I, le roi George II, le roi George III, le roi George IV et la reine Victoria. Tous les monarques hanovriens du Royaume-Uni, mais la maison de Hanovre, nous ont également présenté un autre roi, Guillaume IV. Il n'a peut-être pas amené les Hanovriens en Grande-Bretagne comme son arrière-grand-père ou n'a pas eu le long règne comme son père et sa nièce, mais il était néanmoins roi, un roi dont le règne a vu d'immenses réformes en Grande-Bretagne et l'ascendant de la Chambre des communes. Bref Guillaume IV eut un règne court mais mouvementé et c'est ici que nous racontons l'histoire du ‘Sailor King’.

La majeure partie de la jeunesse de William s'est déroulée soit au palais de Richmond, soit au palais de Kew, où des tuteurs privés l'ont instruit. À l'âge de treize ans, William a rejoint la Royal Navy en tant qu'aspirant de marine et était présent pour la bataille du cap Saint-Vincent en 1780 pendant la guerre d'indépendance américaine. Non seulement cela, mais, pendant la guerre, il a également servi à New York. Alors qu'il servait à New York, le prince William (comme on l'appelait alors) a été impliqué dans un complot visant à l'enlever, approuvé par le premier président des États-Unis, George Washington. Heureusement, le complot ne s'est pas concrétisé - après que les Britanniques ont appris le complot, de nombreux gardes ont été affectés au prince qui, jusqu'à ce moment-là, avait librement parcouru les rues de New York seul. En 1785, William devint lieutenant et l'année suivante, il fut nommé capitaine du HMS Pegasus. La même année où il était en poste aux Antilles sous Horatio Nelson, William et Horatio sont devenus de grands amis et ont dîné ensemble tous les soirs, William a même insisté pour donner la mariée de Nelson à son mariage ! William reçut le commandement de la frégate HMS Andromeda en 1788.

En 1820, le père du roi George III de Guillaume mourut et son frère aîné, le prince régent, devint le roi George IV. William was now second in the line of succession placed only behind his brother Frederick Duke of York. This was now a time when the prospect of William becoming King was high, both the King and Frederick had no legitimate issue to succeed them and both were very unhealthy men. When the Duke of York died in 1827, William who was over sixty years old, became heir presumptive. Also, in 1827 William was made Lord High Admiral by the incoming Prime Minister George Canning. Whilst in office William had repetitive conflicts with his Council, which was composed of Admiralty officers. These conflicts finally came to a head in 1828 when William was put to sea with a fleet of ships, leaving no clue as to where they were going and remaining away for ten days. These actions caused the King (through the new Prime Minister Arthur Wellesley) to request his resignation as Lord High Admiral, with which William complied. The remaining time of King George IV’s reign, William spent in the House of Lords where he supported the Catholic emancipation bill against the opposition of his younger brother Ernest Augustus. While William was serving in the House of Lords, the King’s health continued to deteriorate and it was obvious that the King was nearing death. No matter what genuine affection William felt for George, as his brother and as King, this could not hide the rising anticipation William felt for the fact that he would soon be King.

King George IV died in 1830.

King George IV died on 26th June 1830 and having no surviving legitimate issue, his brother succeeded him as King William IV. Aged 64, at that time he was the oldest person to assume the British throne. In contrast to King George IV, who spent most of his time at Windsor Castle, King William would often (especially during the early times of his reign) walk unaccompanied through London or Brighton, depending on where he was staying. King William IV did his utmost to endear himself to his people, he dismissed his brother’s French chefs and German band replacing them with English ones, much to the approval of the people. George IV’s painting collection was given to the nation and although his brother had begun the renovation of Buckingham Palace (formerly Buckingham House), William refused to live there and twice tried to give away the Palace, once to the Army to use as barracks and once to Parliament after the Houses of Parliament burnt down in 1834.

At the time, the death of a Monarch required fresh parliamentary elections, therefore a general election was called in 1830. The Duke of Wellington’s Tories lost ground to the Whigs under Charles Grey, although the Tories still had the largest number of seats. The Tories were bitterly divided and when Wellington was defeated in the House of Commons, Lord Grey formed a government. One of Lord Grey’s pledges was to reform the electoral system, which since the fifteenth century had seen few changes, the inequalities in the system were large, for example large towns such as Birmingham or Manchester elected no members while small boroughs (known as rotten boroughs) such as Old Sarum, which only had seven voters, were sending two members to parliament. It was this desire for reform that would signal the start of a crisis for King William IV.

The first reform bill of 1831 was defeated in the House of Commons and so Grey urged the King to dissolve parliament which would in turn force a general election upon the country. William was hesitant to do so, having only just come through a general election, he knew the country was in a state of over excitement, he was fearful of violence. He was though irritated by the actions of the opposition, who had announced their intention to move a passage of address against dissolution to the House of Lords. It was these actions that made King William decide to travel to the House of Lords in person to prorogue parliament, this would stop all debate and prevent the pass of an address. King William did just this, he arrived at the chamber and hastily put on his Crown and dissolved parliament there and then. Although the reformers rejoiced at the news of a fresh general election, they did not rejoice at the Second Reform Bill being rejected in October 1831, which in turn resulted in ‘Reform Riots’ across the country. In the face of these riots, Grey and his government urged the King to appoint new peers in order to get the Reform Bill passed in the House of Lords, although reluctant, King William agreed and appointed just enough peers in order to pass the Bill. On the Bill’s third attempt, it was not rejected outright by the House of Lords however they did begin to amend its basic character – once again Grey and his ministry were not happy with this and so appealed to the King, they said that if the King did not force the Bill through in its entirety then they would resign. The King refused and thus Grey resigned.

The crisis came when William decided to ask Wellington to reform his government, Wellington did not have the support like Grey did and hence the King’s popularity sank to an all time low. Rubbish was flung at his carriage and he was publicly hissed at, it was this pressure that forced King William to reappoint Grey and his ministry and to threaten to appoint more peers in order to pass the reform bill. It was this threat that ensured the Reform Act 1832 was passed without a hitch and it was the passing of this act that restored the popularity of King William IV to an all time high.

Both King William IV and Queen Adelaide were very fond of their niece, Princess Victoria of Kent. Their attempts, however, to forge a close relationship with the girl were dampened by the conflict between the King and Victoria’s mother, the Duchess of Kent (who was married to the King’s late brother Prince Edward, Duke of Kent). The King was angry over what he saw as disrespect from the Duchess to the Queen. He took the opportunity to say what he felt at what proved to be his last birthday banquet in 1836, a speech which is dramatized in the film The Young Victoria by Jim

Queen Victoria was the niece of King William IV

Broadbent playing the King, he says “I trust to God that my life may be spared for nine months longer…. I should then have the satisfaction of leaving the exercise of the Royal authority to the personal authority of that young lady, heiress presumptive to the Crown, and not in the hands of a person now near me, who is surrounded by evil advisers and is herself incompetent to act with propriety in the situation in which she would be placed” The speech caused Victoria to burst in to tears and only after difficult persuasion did her mother not leave immediately after the dinner. The evil adviser the King was talking about was of course John Conroy, the Duchess’s private secretary.

Queen Adelaide attended the dying King William devotedly in 1837, not going to bed herself for more than ten days at one point. King William IV died on 20th June 1837 at Windsor Castle where he was eventually buried. His dying wish was fulfilled though, he survived just long enough for the Country to avoid a Regency, the Crown passed to his brother’s daughter, Princess Victoria of Kent, who became Queen Victoria, a Queen who was of age, exactly what William wanted. Under Salic law a female could not rule Hanover so therefore the Hanoverian Crown went to William’s brother, Ernest Augustus thus ending the personal union of Britain and Hanover which had existed since 1714.

Although the reign of King William IV was short it was in no doubt eventful. The ascending power of the House of Commons and decline in the House of Lords were marked by the Reform Crisis, a crisis that could have seriously damaged the reputation of King William. In my opinion, like many lesser knownMonarchs, King William IV was a popular, capable and devoted Monarch of this country, it was only events out of his control that could have impacted upon his legacy. I also think we have to thank King William IV for one of our greatest monarchs ever, Queen Victoria, had it not been for his determination to avoid a regency then maybe, just maybe, the independent reign of Queen Victoria may not have happened, as we know if the evil adviser John Conroy had his way, Victoria would not have reigned by herself at all.

Qu'est-ce que tu penses? Was King William IV a great King? Is he a forgotten Hanoverian? And just what did he bring to the role of King that others before and after him didn’t?


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King William IV & All the King’s Kids

The St. Valentine’s Day delivery of the newest child of Tory Leader David Cameron reminded me of some news items from a couple of months ago. At the time it was being noted that Mr. Cameron is of relatively recent royal descent. He is a great-great-great-great-great-grandson of King William IV. (I did say “relatively” recent! Only 165 years prior to Mr. Cameron’s 1966 birth.) That initial item renewed my interest in “the Sailor King” who immediately preceded Queen Victoria. So I delved into some research and found several fascinating bits.

William IV, who reigned 1830-1837, is the last British monarch to have openly acknowledged having illegitimate children. Like Charles II he did not manage to have any surviving legitimate offspring who could succeed him. But also like Charles II he did manage to have a large brood outside of the bonds of matrimony, many of whose descendants married into the peerage and upper echelons of British Society. What is also rather remarkable is that despite her somewhat undeserved reputation as a bit of a prude, accounts indicate that Queen Victoria seems to have gotten on reasonably well with her Fitzclarence cousins.

Like several of his brothers, that era’s Prince William – who was made Duke of Clarence and Earl of Munster – avoided a dynastic marriage for as long as possible. He did not marry the future Queen Adelaide until 1818. But back around 1790, he entered into a long term relationship with Dorthea Bland, an actress who went by the stage name “Mrs. Jordan.” Together they had ten children who took the surname of FitzClarence:

George FitzClarence (1794-1842), created 1 st Earl of Munster (new creation) after his father became king. He married a daughter of the 3 rd Earl of Egremont.

Lord Henry FitzClarence (1795-1817)

Lady Sophia FitzClarence (1796-1837), who married Philip Sidney, 1 st Baron de Lisle.

Lady Mary FitzClarence (1798-1864), who married General Charles Fox, a son of 3 rd Lord Holland.

Lt.-Gen. Lord Frederick FitzClarence (1799-1854). He married a daughter of the 4 th Earl of Glasgow.

Lady Elizabeth FitzClarence (1801-1856), who married the 18 th Earl of Erroll

Rear Admiral Lord Adolphus Fitzclarence (1802-1856).

Lady Augusta FitzClarence (1803-1865), who married Lord John Kennedy-Erskineof Dun, son of the 1 st Mqs. of Ailsa.

Rev. Lord Augustus FitzClarence (1805-1854). He married a granddaughter of the 9 th Mqs. of Huntly.

Lady Amelia FitzClarence (1807-1858), who married the 10 th Viscount Falkland.

From these children, and particularly from the Erroll lineage, a rather impressive family tree has sprung. The list of peerages currently held by descendants of King William IV includes:

  • Duke : Fife
  • Marquesses: Bute, Townshend
  • Earls: Erroll, Gainsborough, Portland, Liverpool
  • Viscounts: De L’isle, Norwich
  • Baron: Kilmarnock

It should also be noted that the seventh and last Earl of Munster passed away as recently as 2000. And, Ninian Bertie, the 78 th Grand Master of the Knights of Malta was also a descendant.

There are a surprising number of Scottish connections evident in the above lists. And that is further reflected in the fact that six of William IV’s lineage are current members of the Standing Council of Scottish Chiefs: The Earl of Erroll (Clan Hay), Lord Kilmarnock (Clan Boyd), Moncreiffe of Moncreiffe, Wemyss of Wemyss, the Duke of Fife (Carnegie), and the Mqs. of Bute (Stuart of Bute).

In addition to the various peers and chiefs, the FitzClarence lineage includes some social and political notables. Duff Cooper, who became the first Viscount Norwich, was a prominent figure back in the era of King Edward VIII and King George VI. Duff Cooper’s sister was the great-grandmother of the new Tory leader, David Cameron. Duff Cooper’s son, who goes by the name John Julius Norwich, has been a major figure in the arts.

Thus far only one descendant of William IV has married back into the Royal Family. Alexander Duff, the first Duke of Fife, married the eldest daughter of King Edward VII, Princess Louise. The Queen still considers their grandson, the current 3 rd Duke, to be a member of the extended Royal Family.


The Illegitimate Royals: William IV and Mrs Jordan’s family

Illegitimate children are not uncommon in royal families, especially in past centuries. Marriages were used for dynastic and political reasons and not for love. However, the children of George III were rather well-known for their illegitimate children. William IV and Mrs Jordan’s family of illegitimate children was one of the largest families of George II’s children.

Dorothea Jordan (also known as Dorothy) was an Anglo-Irish actress. Born on 22 November 1761 near Waterford, Ireland, the child of an Irish actress, Grace Phillips and her partner, stagehand Francis Bland. Her parents were not married, and her father quickly abandoned the family in 1774.

Dorothea Jordan. By John Jones – NYPL, Miriam and Ira D. Wallach Division of Art, Prints and Photographs, Print Collection [1], Public Domain

Performing at Drury Lane brought many benefits, including catching the eye of influential and powerful men. She became the mistress of William, Duke of Clarence (later William IV) in 1791.

William IV and his siblings were the first generation of royals to come of age under the Royal Marriages Act of 1772. Under the new act, royals could not marry without the consent of the monarch. They could also submit written notice to the Privy Council 12 months before the wedding if they were over the age of 25. Instead of complying with the new act, many of George II’s children, William included, chose to cohabitate with their lovers rather than actually marry them.

William and Dorothea had ten illegitimate children together, five boys and five girls born between 1794 and 1807. Nine were named after William’s siblings, and all shared the last name FitzClarence. William’s father George III accepted the relationship and even made William the Ranger of Bushy Park. The position came with Bushy House, perfect to house their quickly growing family. William loved their quiet, domestic life, and appreciated that Dorothea stayed out of politics and intrigues.

After 20 years, the two parted ways in 1811. William was deeply in debt and needed to marry a wealthy heiress. Dorothy understood the reasons and accepted the parting. She was given a settlement of £4400 a year and custody of their daughters on the condition that she did not resume acting. However, in 1814 she began acting again to clear debts incurred in her name by one of her sons-in-law (married to a daughter from a previous relationship). She lost custody of their daughters and her settlement. She fled to France to escape creditors and died with no money to her name.

William married Princess Adelaide of Saxe-Meiningen in 1818, and the marriage would last until his death in 1837. Although they did not have any children, they had a happy marriage. They had two daughters that died at a young age, and Adelaide suffered three further miscarriages. Despite this, the two remained happy together, and William was not known to have any mistresses during his marriage.


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