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Raids de Palmer

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Les raids Palmer, du nom du procureur général des États-Unis A. Palmer Raids ont finalement cessé en mai, mais pas avant qu'un grand nombre d'étrangers ne soient déportés vers la Russie.


PALMER RAIDS

PALMER RAIDS. Les Palmer Raids (1919-1920) impliquaient des arrestations massives et la déportation de radicaux au plus fort de la peur rouge de l'après-Première Guerre mondiale. Le procureur général A. Mitchell Palmer a encouragé les raids dans l'espoir qu'ils feraient avancer ses ambitions présidentielles. En fin de compte, la nature extra-constitutionnelle de cette action a détruit la carrière politique de Palmer. Il n'était pas considéré comme un sauveur mais plutôt comme une menace pour les droits civils et les libertés de tous les Américains. J. Edgar Hoover, le chef de la division radicale du ministère de la Justice (plus tard General Intelligence) qui a effectivement organisé les raids, a poursuivi une carrière de quarante-huit ans en tant que directeur du Federal Bureau of Investigation (FBI) (à l'origine appelé le Bureau d'enquête). L'autre directeur, Anthony Caminetti du Bureau de l'immigration du ministère du Travail, est resté un obscur bureaucrate.


Les raids Palmer

Définition et résumé des raids Palmer
Résumé et définition : En juin 1919, huit bombes dans huit villes américaines ont explosé à quelques minutes d'intervalle. L'une des bombes a endommagé la maison du procureur général américain A. Mitchell Palmer. A. Mitchell Palmer a par la suite mené une campagne contre des anarchistes, des communistes et d'autres radicaux politiques présumés appelés les Palmer Raids et a alimenté les craintes concernant le Red Scare. Des agents fédéraux ont mené des perquisitions au siège de diverses organisations radicales et dans les maisons d'immigrants et de résidents étrangers de 1919 à 1920. Plus de 10 000 suspects ont été détenus sans audience et près de 600 immigrants ont été expulsés.

Les Palmer Raids alias les Palmer Red Raids
Woodrow Wilson était le 28e président américain qui a exercé ses fonctions du 4 mars 1913 au 4 mars 1921. L'un des événements importants de sa présidence pendant la période Red Scare a été le tristement célèbre Palmer Raids.

A. Mitchell Palmer : Les raids de Palmer

Palmer Raids Facts pour les enfants : Fiche d'information rapide
Faits rapides et amusants et foire aux questions (FAQ) sur les raids Palmer.

Qu'étaient les raids Palmer ? Les raids Palmer ont été initiés par le procureur général des États-Unis A. Mitchell Palmer de 1919 à 1920. Les raids ont été menés par des agents fédéraux et ont impliqué des arrestations massives et la déportation d'immigrants radicaux politiques au plus fort de la Première Guerre mondiale.

Qu'est-ce qui a causé les raids Palmer? Les raids Palmer ont été causés par la peur rouge qui était l'hystérie anti-radicalaire et anti-immigrés et la peur que les anarchistes, les socialistes et les communistes conspiraient pour lancer une révolution ouvrière en Amérique. Une bombe a endommagé la maison du procureur général A. Mitchell Palmer qui a été l'instigateur des "Palmer Raids".

Quel était le but des Palmer Raids ? Le but de Palmer Raids était de lancer des perquisitions surprises rapides de diverses organisations radicales et des domiciles d'immigrants

Qui a ciblé les Palmer Raids ? Les Palmer Raids visaient des immigrants soupçonnés d'être des anarchistes, des communistes ou d'autres radicaux politiques.

Faits Palmer Raids pour les enfants
La fiche d'information suivante contient des faits et des informations intéressants sur les raids Palmer et le Red Scare pour les enfants.

Faits sur les raids Palmer pour les enfants

Palmer Raids Fait 1 : Causes : pendant la peur rouge, la nation est devenue de plus en plus intolérante à l'égard des immigrants et il y avait une forte conviction que les anarchistes, les communistes et d'autres groupes radicaux conspiraient pour lancer une révolution ouvrière en Amérique.

Palmer Raids Fait 2: Causes : Les « nouveaux immigrants » du sud et de l'est de l'Europe ont été accusés d'avoir introduit des idées socialistes et communistes radicales aux États-Unis et ont été blâmés pour les grèves, la violence et les troubles civils qui ont frappé l'Amérique en 1919.

Palmer Raids Fait 3 : Causes : Le rapport de la Commission Dillingham de 1911 avait donné de la crédibilité à cette croyance en concluant que les « nouveaux immigrants » originaires de pays tels que l'Italie, la Grèce, la Pologne et la Croatie étaient « inférieurs, sans instruction et constituaient une menace sérieuse pour la société américaine ».

Palmer Raids Fait 4: Causes : La vague de nativisme (la préférence pour les résidents américains établis, par opposition aux étrangers) a été renforcée par le mouvement eugéniste, une pseudo philosophie scientifique qui revendiquait la supériorité de la souche américaine d'origine des « vieux immigrants » du nord et de l'ouest de l'Europe.

Palmer Raids Fait 5: Causes : Le nombre massif de grèves (plus de 3600) en 1919, appelées « l'été rouge », a conduit les Américains à associer tous les radicaux étrangers à l'antipatriotisme.

Fait n°6 sur les raids de Palmer : Causes : En avril 1919, des tentatives ont été faites pour envoyer 36 bombes pièges à des politiciens, des juges et des industriels de premier plan, dont John D. Rockefeller. Les bombes postales devaient arriver le 1er mai, le jour de la célébration du travail organisé et de la classe ouvrière, mais les bombes postales ont été découvertes par des postiers diligents.

Fait n°7 sur les raids de Palmer : A. Mitchell Palmer avait été la cible de l'une des bombes postales. Les anarchistes avaient tenté à deux reprises de mutiler ou d'assassiner le procureur général des États-Unis.

Palmer Raids Fait 8 : Les attentats à la bombe postale ont été orchestrés par l'anarchiste italien Luigi Galleani. Luigi Galleani et ses partisans avaient publié un tract déclarant :

"La déportation n'empêchera pas la tempête d'atteindre ces rivages. La tempête est à l'intérieur et très bientôt, elle bondira, s'écrasera et vous anéantira dans le sang et le feu Nous vous dynamiserons !"

Palmer Raids Fait 9 : En juin 1919, huit bombes dans huit villes américaines différentes ont explosé à quelques minutes d'intervalle. L'une des bombes a endommagé la maison du procureur général des États-Unis, A. Mitchell Palmer.

● La bombe a explosé sous le porche de sa maison à Philadelphie
● Le kamikaze, Carlo Valdinoci, a été tué dans l'explosion
● Le procureur général et sa famille ont échappé de peu à la mort
● Les jeunes Franklin Roosevelt et Eleanor Roosevelt, qui vivaient de l'autre côté de la rue, ont également été secoués par l'explosion

Palmer Raids Fait 10 : Indigné par l'attentat à la bombe perpétré contre son domicile et sa famille, le procureur général A. Mitchell Palmer a mené une campagne contre les radicaux étrangers. En août 1919, le ministère de la Justice avait créé une division du renseignement, étroitement alignée sur le Bureau of Investigation. Il était dirigé par le futur directeur du FBI, John Edgar Hoover.

Faits sur les raids Palmer pour les enfants

Palmer Raids pour les enfants
Les informations sur les Palmer Raids fournissent des faits intéressants et des informations importantes sur cet événement important qui s'est produit pendant la présidence du 28e président des États-Unis d'Amérique.

Faits sur les raids Palmer pour les enfants
La fiche d'information suivante continue avec des faits sur Palmer Raids pour les enfants.

Faits sur Palmer Raids pour les enfants

Palmer Raids Fait 11 : J. Edgar Hoover a utilisé près de 600 agents fédéraux du Bureau of Investigation ainsi que des justiciers de la Ligue de protection américaine pour orchestrer des raids massifs contre des immigrants étrangers soupçonnés d'être radicaux, anarchistes et communistes dans 33 villes de vingt-trois États.

Palmer Raids Fait 12 : Luigi Galleani et huit de ses partisans ont été déportés en juin 1919, trois semaines après la vague d'attentats du 2 juin.

Palmer Raids Fait 13 : Plus de 10 000 suspects ont été détenus sans audience et près de 600 ont été expulsés.

Palmer Raids Fait 14 : Les agents ont souvent bafoué les libertés civiles des suspects, entrant dans les maisons et les bureaux sans mandat de perquisition. Les gens étaient souvent maltraités et emprisonnés pour des périodes indéterminées et n'étaient pas autorisés à parler à leurs avocats.

Palmer Raids Fait 15 : Le procureur général A. Mitchell Palmer a encouragé les raids de Palmer dans l'espoir qu'ils feraient avancer ses ambitions présidentielles. Pendant un certain temps, il est devenu un héros national et a bénéficié d'un soutien à l'échelle nationale dans sa chasse aux radicaux. Il a déclaré qu'un « feu de révolution » était en train de « brûler les fondements de la société ».

Palmer Raids Fait 16 : Il courtisait la publicité et répandait diverses rumeurs dans la presse sur les dangers de la Red Scare. Il a annoncé que des agents fédéraux infiltrés avaient découvert de vastes complots visant à renverser le gouvernement des États-Unis.

Les gros titres ont crié : ''Un énorme complot de destruction rouge est découvert'' ou '''Pas de pitié pour les rouges derrière un complot de bombe gigantesque pour Maintenir et tuer''.

Un dessin animé du Philadelphia Inquirer d'octobre 1919 illustre les sentiments américains à l'égard des suspects d'attentats à la bombe avec les mots :

« METTEZ-LES À L'EXTÉRIEUR ET GARDEZ-LES À L'EXTÉRIEUR ».

Palmer Raids Fait 17 : Les rumeurs scandaleuses et les articles de presse ultérieurs, la conduite des agents et le traitement des « suspects » devenaient totalement incontrôlables.

Fait n°18 sur les raids de Palmer : Le secrétaire adjoint au Travail, Louis Freedland Post, qui était responsable du Bureau de l'immigration, est intervenu.

Palmer Raids Fait 19 : Conscient de l'opposition de Post, le Federal Bureau of Investigation avait même commencé à compiler un dossier sur Post et ses tendances politiques – mais n'a pas réussi à trouver de preuves substantielles de connexions radicales de sa part.

Palmer Raids Fait 20 : Louis Freedland Post a été consterné par les raids Palmer qui, selon lui, ont "piétiné la Constitution". Les agents fédéraux marquaient les immigrants pour expulsion sans conseil juridique ou, dans certains cas, sans preuve d'actes répréhensibles. Post a examiné les arrêtés d'expulsion en attente et a annulé la plupart d'entre eux.

Palmer Raids Fait 21 : Le comité de la Chambre sur l'immigration et la naturalisation a compilé un rapport sensationnel sur les décisions d'expulsion de Post. Le 15 avril 1920, Homer Hoch, membre du Congrès du Kansas, accuse Post d'avoir abusé de son pouvoir et demande sa destitution.

Palmer Raids Fait 22 : Post a eu la possibilité de témoigner. Il a défendu avec succès ses actions et a attaqué le procureur général Palmer et les raids.

Palmer Raids Fait 23 : Le secrétaire au Travail Wilson a ensuite approuvé les actions de Post en déclarant qu'il était satisfait que Post se classe parmi les agents administratifs les plus capables et les meilleurs du service gouvernemental.

Palmer Raids Fait 24 : Les abus commis lors des raids Palmer ont été documentés par l'American Civil Liberties Union et d'éminents avocats tels que Zechariah Chafee Jr., Roscoe Pound et Felix Frankfurter. Des abus de procédure, des perquisitions et saisies illégales, des arrestations aveugles, l'utilisation d'agents provocateurs et des cas de torture ont tous été signalés.

Palmer Raids Fait 25 : La terrible prédiction de Palmer selon laquelle la violence allait secouer la nation le 1er mai 1920 n'avait abouti à rien. Il n'y a eu aucune arrestation. Les informations faisant état de complots massifs à la bombe et d'actes de terrorisme ne se sont pas matérialisées. Le gouvernement américain n'avait pas été renversé. Post avait qualifié l'ensemble de l'effort de "faux prodigieux et cruel".

Palmer Raids Fait 26 : La carrière politique de Palmer a été détruite. Il était considéré comme une menace pour les droits civils et les libertés de tous les Américains. J. Edgar Hoover, qui a en fait organisé les raids, a ensuite passé une carrière de 48 ans en tant que directeur du Federal Bureau of Investigation.

Palmer Raids Fait 27 : La première peur rouge a pris fin. La nation américaine voulait revenir à la « normalité ».

Faits sur Palmer Raids pour les enfants : Interdiction
Pour les visiteurs intéressés par l'histoire du premier Red Scare, se référer aux articles suivants :

Palmer Raids for kids - Vidéo du président Woodrow Wilson
L'article sur les raids Palmer fournit des faits détaillés et un résumé de l'un des événements importants de son mandat présidentiel. La vidéo suivante de Woodrow Wilson vous donnera d'autres faits et dates importants sur les événements politiques vécus par le 28e président américain dont la présidence a duré du 4 mars 1913 au 4 mars 1921.

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Palmer Raids - Histoire

Au cours du 20e siècle, un certain nombre de procès ont suscité l'intérêt général du public. L'une des premières célébrités en cause a été le cas de Nicola Sacco, un cordonnier de 32 ans, et de Bartolomeo Vanzetti, un marchand de poisson de 29 ans, qui ont été accusés de double meurtre. Le 15 avril 1920, un payeur et un gardien de la paie portant une masse salariale de 15 776 $ sont abattus lors d'un vol à Braintree, dans le Massachusetts, près de Boston. Environ trois semaines plus tard, Sacco et Vanzetti ont été inculpés du crime. Leur procès a suscité une vive controverse car il était largement admis que les preuves contre les hommes étaient fragiles et qu'ils étaient poursuivis pour leur origine immigrée et leurs convictions politiques radicales. Sacco et Vanzetti étaient des immigrants italiens et des anarchistes avoués qui prônaient le renversement violent du capitalisme.

C'était l'apogée de l'effroi rouge de l'après-guerre, et l'atmosphère bouillonnait d'inquiétudes à propos du bolchevisme, des extraterrestres, des bombardements nationaux et des troubles sociaux. Des bouleversements révolutionnaires avaient été déclenchés par la guerre, et un tiers de la population américaine se composait d'immigrants ou d'enfants d'immigrants.

Le procureur général des États-Unis, A. Mitchell Palmer, avait ordonné que des radicaux étrangers soient rassemblés en vue de leur expulsion. Trois jours seulement avant l'arrestation de Sacco et Vanzetti, l'une des personnes arrêtées lors des raids de Palmer, un éditeur anarchiste, était décédée après être tombée d'une fenêtre du 14e étage du bureau du ministère de la Justice de la ville de New York. La police, le juge, le jury et les journaux étaient profondément préoccupés par les troubles sociaux.

Aucun témoin n'avait eu un bon aperçu des auteurs du meurtre et du vol. Les témoins ont décrit une fusillade dans la rue et les voleurs s'étant échappés dans une Buick, éparpillant des punaises pour dissuader les poursuivants. Les sentiments anti-immigrés et anti-radicaux ont conduit la police à se concentrer sur les anarchistes locaux.

Sacco et Vanzetti étaient des partisans de Luigi Galleani, un anarchiste italien radical qui avait déclenché une vague d'attentats à la bombe contre des fonctionnaires juste après la Première Guerre mondiale. Carlo Valdinoci, un proche collaborateur de Galleani, s'était fait exploser en essayant de poser une bombe au procureur La maison du général Palmer. La maison de Palmer a été en grande partie détruite par la puissante explosion qui a précipité plusieurs voisins de leurs lits dans les maisons voisines. Bien qu'ils ne soient pas blessés, Palmer et sa famille ont été profondément secoués par l'explosion.

Après l'incident, Sacco et Vanzetti ont agi avec nervosité, et l'agent qui les a arrêtés a témoigné que Sacco et Vanzetti cherchaient des armes lorsqu'ils ont été appréhendés. Mais aucun des deux n'avait de casier judiciaire. De plus, un gang criminel avait mené une série de vols à main armée dans le Massachusetts et le Rhode Island.

La police a lié l'arme de Sacco au double meurtre, le seul élément de preuve physique reliant les hommes au crime. La défense a cependant fait valoir que le lien était surestimé.

En 1921, Sacco et Vanzetti ont été condamnés lors d'un procès entaché de préjugés contre les Italiens, les immigrés et les croyances radicales. Les preuves étaient ambiguës quant à la culpabilité ou à l'innocence des paires, mais le procès était une imposture : l'accusation a beaucoup joué sur les croyances radicales des paires selon lesquelles les hommes étaient enfermés dans une cage de fer pendant le procès, le président du jury a marmonné des stéréotypes peu flatteurs sur les Italiens. Dans ses instructions au jury, le président du tribunal a exhorté le jury à se souvenir de sa "véritable citoyenneté américaine".

Le couple a été électrocuté en 1927. Alors que les gardes ajustaient ses sangles, Vanzetti a déclaré dans un anglais approximatif :

Aujourd'hui, de nombreux historiens croient maintenant que Sacco était probablement coupable et Vanzetti était innocent, mais que les preuves étaient insuffisantes pour condamner l'un ou l'autre.


Répression !

En avril 1919, une bombe a explosé les mains d'une femme de chambre ouvrant le courrier du sénateur de Géorgie. Au cours des jours suivants, les agents des postes de Manhattan ont découvert et intercepté 34 autres bombes postales identiques qui visaient des personnalités influentes telles que J. P. Morgan, John D. Rockefeller et le juge de la Cour suprême Oliver Wendell Holmes. L'anarchie semblait être en fuite. Lorsqu'une autre bombe (l'une des nombreuses dirigées contre les législateurs et les hommes d'affaires de la côte est) a fait exploser plus tard la façade de sa maison à Washington en juin, A. Mitchell Palmer, nouvellement nommé procureur général, a pris des mesures.

Palmer, stimulé par le tollé général contre la "menace bolchevique" perçue émergeant de la nouvelle Union soviétique, a réuni une nouvelle division au ministère américain de la Justice spécifiquement pour traquer les anarchistes. Invoquant la loi de 1917 sur l'espionnage en temps de guerre et la loi sur la sédition de 1918, Palmer a cherché à débusquer les « rouges » et les partisans socialistes à distance capables de commettre des actes terroristes. Au cours des mois suivants, ses fonctionnaires ont mené des raids contre des organisations « anarchistes », des écoles et des lieux de rassemblement dans plus de 30 villes du pays. Souvent sans mandat, ils ont rassemblé quelque 5 000 étrangers résidents, pour la plupart innocents, en ont incarcéré de nombreux et en ont expulsé certains vers l'Union soviétique, dont la féministe Emma Goldman. « Pas depuis au moins un demi-siècle, écrivait William Leuchtenburg, s'il y avait eu une violation aussi massive des libertés civiles.

Face à la montée de la peur rouge, le secrétaire adjoint au Travail, Louis F. Post, a pris une mesure audacieuse et a annulé plus de 1 500 expulsions. Il n'a pas vu une menace bolchevique mais le pouvoir de Palmer non contrôlé par la loi. Palmer a demandé avec colère que Post soit licencié pour sa « tendre sollicitude pour la révolution sociale ». La Chambre des représentants a tenté de destituer Post, mais son acte d'accusation éloquent contre les "Palmer Raids" pendant le procès a influencé le Congrès et a calmé la nation.

Le public a perdu tout intérêt au printemps 1920, car les attaques terroristes prédites par Palmer ne se sont pas produites les unes après les autres. Lorsque Wall Street a été bombardée en septembre 1920, la plupart des Américains considéraient qu'il s'agissait d'une attaque d'un individu dérangé plutôt que d'une conspiration socialiste. Palmer, autrefois considéré comme un candidat présidentiel montant, a été largement oublié.


ESPIONNER PENDANT LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE

En tant que visage public de la guerre contre le crime dans les années 1930, Hoover est devenu le G-Man ultime dans l'imaginaire public. Le président Franklin D. Roosevelt a donné au FBI un mandat étendu pour enquêter sur le fascisme et le communisme aux États-Unis, que Hoover a utilisé pour augmenter la surveillance intérieure (y compris les écoutes téléphoniques).

Il a également gardé un œil sur une liste croissante de personnes qu'il considérait comme des «subversifs», qui incluraient éventuellement des personnages célèbres tels que :


Les raids Palmer (1919-1920)

Le ministère américain de la Justice a mené une série de raids pour rassembler, arrêter et expulser des anarchistes et des radicaux de gauche présumés.

Ressources

Étude de cas

Goldman était une immigrante et une anarchiste, ce qui la rendait vulnérable à l'expulsion en vertu des lois américaines sur l'immigration.

Questions de discussion

Que s'est-il passé lors des raids Palmer ?

Pourquoi les immigrés ont-ils été ciblés pendant la « peur rouge » ?

Comment les raids Palmer ont-ils violé les libertés civiles ?

Sommaire

Le procureur général A. Mitchell Palmer a dirigé les efforts pour rassembler les anarchistes, les communistes et d'autres radicaux politiques, puis les expulser lorsque cela était possible. La Première Guerre mondiale et la révolution russe de 1917 ont attisé les craintes américaines de la propagation du radicalisme et de l'immigration en provenance d'Europe, contribuant à la première « peur rouge » aux États-Unis. Alors que les gouvernements étatiques et locaux éliminaient les radicaux de la fonction publique et réprimaient les organisations syndicales de gauche, Palmer a entrepris la campagne la plus visible contre les organisations radicales, souvent des immigrants d'Europe du Sud et de l'Est. Entre novembre 1919 et janvier 2020, les agents de Palmer ont expulsé près de 250 personnes, dont la célèbre anarchiste Emma Goldman, et arrêté près de 10 000 personnes dans soixante-dix villes.

La source

La norme Ogden. (Ogden City, Utah), 8 novembre 1919. Chronique de l'Amérique : journaux américains historiques. Lib. du Congrès. <http://chroniclingamerica.loc.gov/lccn/sn85058396/1919-11-08/ed-1/seq-1/>

La campagne du ministère de la Justice contre les IWW, 1917-1920

Pique-nique de l'IWW pour collecter des fonds pour les "prisonniers de guerre de classe", Seattle, 20 juillet 1919. Bibliothèques, archives du travail et collections spéciales de l'UW. (Cliquez pour agrandir)

On se souvient généralement des raids de Palmer comme du point culminant de la première peur rouge. Sous la direction de A. Mitchell Palmer, procureur général de Woodrow Wilson de 1919 à 1921, le Bureau of Investigation a lancé des raids en novembre 1919 et janvier 1920 contre des anarchistes, des membres des nouveaux partis communistes et travaillistes, et d'autres considérés comme des partisans du Révolution bolchevique en Russie. Des centaines de ressortissants étrangers ont été expulsés vers la Russie soviétique avec l'aide des agents de l'immigration du ministère du Travail. Les Palmer Raids ont été immortalisés dans la littérature et le cinéma. Ils lancent la carrière de J. Edgar Hoover, alors âgé de seulement vingt-quatre ans mais étoile montante au sein du Bureau of Investigation. Ils ont également lancé le Bureau comme première ligne de défense du gouvernement fédéral contre le bolchevisme en particulier et le radicalisme de gauche en général.

Toute l'attention accordée aux raids Palmer, cependant, a obscurci la première grande utilisation du Bureau d'investigation plusieurs années plus tôt contre un ennemi domestique : les Travailleurs Industriels du Monde. Le 5 septembre 1917, des agents du Bureau of Investigation, en collaboration avec les forces de l'ordre locales, ont perquisitionné tous les bureaux de l'IWW à travers les États-Unis en l'espace de vingt-quatre heures, avec peut-être le mandat de perquisition le plus étendu de l'histoire des États-Unis. Ils ont pris cinq tonnes de matériel du siège national de l'IWW à Chicago seulement, et des tonnes de plus de 48 bureaux locaux et des maisons des principaux Wobblies (membres de l'IWW). Les agents fédéraux ont tout saisi, du mobilier de bureau aux trombones. Le procureur du district de Détroit s'est plaint à Thomas Gregory, procureur général de 1914 à 1919, qu'il était "nécessaire de se procurer des wagons pour transporter les objets retirés de la maison d'un seul Wobbly, Herman Richter". [1]

Steven Parfitt est professeur associé aux universités de Nottingham et de Loughborough et maître de conférences associé à l'Université de Derby au Royaume-Uni. Il est auteur de Chevaliers de l'autre côté de l'Atlantique : les Chevaliers du travail en Grande-Bretagne et en Irlande, à paraître en 2016 chez Liverpool University Press. Il a écrit des articles sur l'histoire du travail et de la société américaine, britannique et mondiale (y compris les IWW) dans des revues telles que Travail, Revue internationale d'histoire sociale et Examen des antécédents de travail, et travaille actuellement sur une histoire globale des Chevaliers du Travail. Il peut être contacté à [email protected] .

Certains responsables gouvernementaux ont affirmé que le matériel saisi « était recherché par le gouvernement comme preuve tendant à relier I.W.W. dirigeants avec le bureau de guerre allemand.&rsquo Le procureur du district de Philadelphie a fait allusion à d'autres motivations lorsqu'il a décrit les raids de septembre comme étant faits &lsquovery en grande partie pour mettre l'I.W.W. hors des affaires.&rsquo [2] Les fonctionnaires du ministère de la Justice ont ensuite utilisé la documentation capturée pour poursuivre plus d'une centaine de dirigeants des IWW à Chicago. Le procès de Chicago est devenu l'un des plus grands procès-spectacles organisés en dehors de la Russie stalinienne. Les accusés ont tous été reconnus coupables, après moins d'une heure de délibération du jury, de plus de 10 000 violations individuelles de la loi fédérale. Quinze d'entre eux ont été condamnés à vingt ans de prison, et bien que certaines de ces peines aient été commuées plus tard, les raids, les procès et autres répressions ont paralysé les IWW à l'une des périodes les plus prometteuses de son histoire. Cet essai concerne les raids de septembre, le procès qui a suivi et le mélange élaboré de censure, de propagande et d'autres méthodes utilisées par les agents fédéraux pour obtenir la condamnation des accusés de Chicago. C'est, en d'autres termes, l'histoire d'une attaque sans précédent du gouvernement fédéral contre un mouvement politique pour des motifs plus ou moins explicitement politiques.

Raids, censure et surveillance

Les raisons de la campagne du gouvernement fédéral contre les IWW remontaient presque à la fondation des IWW en 1905, mais la cause immédiate de cette campagne résidait dans la guerre plus large en Europe. Lorsque les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale en avril 1917, les IWW sont devenus l'une des principales voix contre le conflit. Les organisateurs de l'IWW ont parcouru les États-Unis et ont établi des succursales puissantes dans deux industries cruciales en temps de guerre en particulier : l'extraction du cuivre et le bois d'œuvre. Ils l'ont fait dans le contexte d'un boom industriel, stimulé par la demande de matériel de guerre des États-Unis et des gouvernements alliés. Ce boom a fait passer le chômage de 15 % en 1914 à 8 % en 1917 et, en même temps, a encouragé une vague de troubles dans tout le pays qui a battu tous les records de conflits sociaux. [3] Trois mille grèves ont eu lieu entre avril et novembre 1917. [4] Les chefs d'entreprise et de gouvernement craignaient que ces batailles puissent entraver voire perturber complètement l'effort de guerre, et l'administration Wilson a décidé d'accorder des concessions aux syndicats affiliés à la Fédération américaine. du travail en échange de la paix sociale. L'IWW, la section la plus radicale, anti-guerre et intransigeante du mouvement ouvrier américain, était plutôt destiné à la répression.

Cliquez pour voir l'exposition Web sur les collections spéciales de l'Université d'Arizona

Cette répression est venue de plusieurs côtés. Les employeurs, en particulier la Phelps Dodge Corporation, qui possédait une série de mines de cuivre en Arizona, n'étaient pas sur le point de laisser les Wobblies diriger leurs employés en grève. En juillet 1917, après que les habitants de l'IWW eurent appelé à la grève dans les mines de Phelps Dodge à Bisbee et Jerome, en Arizona, la société et les shérifs susceptibles de soumissionner ont riposté. Le 10 juillet, les superviseurs de la mine et les justiciers ont rassemblé plus d'une centaine d'hommes à Jérôme et en ont déporté 67 à Needles, en Californie. Le 12 juillet, le shérif local et une troupe de plus de 2 200 hommes ont rassemblé plus d'un millier d'IWW présumés à Bisbee et les ont laissés dans le désert à 200 milles au-delà des limites de la ville, dans des wagons à bestiaux fournis par El Paso and Southwestern Railroad. . Une sorte d'axe de vigilance corporatif s'est également mis à l'œuvre sur les Wobblies dans d'autres parties du pays. En août 1917, des hommes masqués ont fait irruption dans la chambre d'hôtel d'un organisateur des IWW, Frank Little, à Butte, dans le Montana. Ils l'ont pendu à un tréteau de chemin de fer et ont laissé un avertissement aux autres agitateurs du travail sur son corps. Peu de gens étaient arrivés dans la ville pour soutenir les mineurs en grève contre l'Anaconda Mining Company, et l'entreprise était presque certainement impliquée dans son assassinat.

L'armée a rejoint la croisade anti-IWW pour de bon. Le ministère de la Guerre a affirmé que pendant les hostilités, ses soldats avaient réprimé vingt-neuf révoltes, dont la plupart faisaient référence à des grèves déclenchées par les IWW. Les législateurs ont donné aux unités de l'armée le pouvoir d'utiliser la force pour défendre tout ce que les gouverneurs des États ont déclaré « d'utilité publique ». briser des réunions, arrêter et détenir des centaines de grévistes sous autorité militaire sans aucune déclaration de guerre, et instituer un règne général de terreur contre les IWW. de la guerre, contenait un service national de contre-espionnage, le MI-4, qui dépensait une grande partie de ses ressources à espionner et à perturber les branches de l'IWW à travers les États-Unis. Cela comprenait le Service de protection des végétaux, composé d'informateurs de toutes les principales usines de munitions du pays qui surveillaient les activités politiques de leurs collègues et prêtaient une attention particulière aux agissements des IWW. [6]

Le ministère de la Justice est allé le plus loin dans sa répression des Wobblies. Le Bureau of Investigation, fondé en 1908, ne comptait que 141 employés en 1914. À l'approche de la guerre, le Bureau augmenta rapidement ses effectifs d'agents spéciaux, les quintuplant entre 1916 et mi-1918. Ils pouvaient également s'appuyer sur les services de 150 000 patriotes volontaires regroupés au sein de la Ligue américaine de protection, qui servaient d'auxiliaire au Bureau plus fiable et plus efficace de la force d'agents spéciaux. Le procureur général Gregory ne s'est pas vanté les bras croisés lorsqu'il a affirmé, dans le rapport annuel du ministère de la Justice pour 1918, que « l'on peut dire sans se tromper que jamais dans son histoire ce pays n'a fait l'objet d'une police aussi rigoureuse qu'à l'heure actuelle ». a voté pour déclarer la guerre à l'Allemagne en avril 1917, le ministère de la Justice s'est tourné vers l'IWW en tant qu'ennemi n°1. Le Congrès a également fourni la principale arme législative que le Département a utilisée contre les IWW : la Loi sur l'espionnage.

Il est facile de comprendre pourquoi la loi sur l'espionnage est réapparue comme l'arme de choix des procureurs généraux des administrations Bush et Obama contre les dénonciateurs comme Edward Snowden et Chelsea Manning. Adoptée en juin 1917, la loi contenait des dispositions que les procureurs pouvaient utiliser dans presque toutes les éventualités imaginables. Il a exigé des peines sévères pour avoir causé ou tenté de causer « l'insubordination, la déloyauté, la mutinerie, le refus de service, dans les forces militaires ou navales des États-Unis », et a autorisé les accusations de complot pour ce crime. La loi autorisait en outre le ministère des Postes à restreindre des courriers tout matériel prônant ou exhortant à la trahison, à l'insurrection ou à la résistance à toute loi des États-Unis [8] William Fitts, un avocat principal travaillant pour le ministère de la Justice, a rapidement noté la pertinence de la Loi au Département&rsquos campagne contre les Wobblies. Outre plusieurs proclamations présidentielles et résolutions du Congrès, la loi contenait, comme il l'écrivit plus tard à un collègue en juillet 1918, « les seuls statuts connus de ce département qui portent sur les activités de l'IWW » [9]

Le ministère a rapidement agi sur cette énorme expansion de leurs pouvoirs juridiques. Un mémorandum du procureur général adjoint Charles Warren à tous les avocats et agents du ministère de la Justice le 16 juillet a exhorté à utiliser tous les moyens possibles pour dresser un tableau complet de l'organisation IWW, de ses plans et de sa direction. [10] En septembre, le Los Angeles Times a affirmé que "depuis plusieurs semaines, les activités des dirigeants de l'Industrial Workers of the World ont été étroitement surveillées par le bureau d'enquête du département". Des dizaines de travailleurs sur le terrain, principalement dans l'Ouest et le Moyen-Ouest, ont consacré toute leur attention aux tentatives présumées de la part des dirigeants d'embarrasser le gouvernement dans la conduite de la guerre par des grèves et d'autres troubles appelés au nom du travail. 11]

Ce rapport est apparu juste après que le Bureau of Investigation ait mené les raids de septembre. They did so, as we saw at the start of this essay, partly to paralyse the IWW and partly to build up a more detailed picture of their activities. The raids certainly deprived the Wobblies of all the bureaucratic tools needed to run a national movement, from the pens, pencils and typewriters needed to write out reports and correspondence to the desks used to write them on, and the filing cabinets intended to catalogue and store them. The raids also netted the Justice Department an enormous volume of internal correspondence, mailing lists and other valuable information.

Attorneys scoured through the captured material and quickly drew up an indictment of 166 leading Wobblies that charged them with violating provisions of the Espionage Act, various presidential proclamations, and a number of other congressional resolutions and federal statutes. Taken together, the New York Times claimed, the Justice Department charged the defendants with &lsquo&lsquothe crime nearest to treason within the definition of the criminal code.&rsquo [12] They proved these charges with a series of &ldquoovert acts,&rdquo which consisted, as Philip S. Foner has described it, &lsquoentirely of official statements, policy declarations, newspaper articles, and personal expressions of opinion in private and organization correspondence.&rsquo [13] This novel definition of an overt act certainly rested on shaky constitutional grounds. Perhaps realising this, the Justice Department put together an impressive collection of attorneys to bring the prosecution to a successful finish. Les Chicago Daily Tribune declared that &lsquothe array of legal talent now in Chicago working on these cases is perhaps the greatest which the government has called together since the famous &ldquoBeef Trust&rdquo case.&rsquo [14]

While the lawyers put together their case the Bureau of Investigation directed Special Agent George N. Murdock to arrange and classify the great mass of material captured in September. Murdock&rsquos work must rank as one of the great bureaucratic triumphs of the FBI&rsquos history. He drew up lists, arranged in alphabetical order, of all the newspapers, stickers and pamphlets captured during the raids. He compiled a dossier on each individual defendant, using seized correspondence, and listed and annotated the wide range of minute books, mailing lists, convention proceedings, account books and financial statements taken by federal agents. Murdock even made an &ldquoIncomplete Inventory Office Furniture,&rdquo giving historians an unrivalled view upon the table, chair and desk situation that Wobblies faced in the summer of 1917. [15] On a more serious note, Murdock&rsquos labors allowed the Justice Department to build up a very sophisticated picture of the IWW&rsquos finances, the number and names of its members, and its organising activities and plans. This knowledge allowed the Department to refine its indictment of the 166 defendants at Chicago and prepare new legal assaults against other Wobblies.

The federal campaign against the IWW did not stop there. The Espionage Act, along with the power to raid and indict subversives of various kinds, also gave the government the power to deny the use of the US Postal Service to publications and correspondence deemed harmful to the war effort. Justice Department officials began by harassing the IWW defence campaign and threatening foreign-born Wobblies with immigration proceedings. [16] With the date of the Chicago trial set for April 1918, the prosecution decided to prevent the IWW from using the postal service to send out their newspapers, circulate defence literature, or even solicit contributions through the post for their defence fund.

In this June 30, 1917 issue, Solidarity avoided outright opposition to the war mobilization while promoting lumber and copper strikes that the government claimed hurt the war effort. Click to see maps and details about IWW newspapers.

Prosecutors had a reliable friend in Postmaster-General Albert Burleson, a Texan who was no friend of organised labor. Burleson ordered the Solicitor General of the Post Office, W.H. Lamar, to decide whether IWW material was fit to pass through the mails. [17] That order had predictable results. Lamar banned the IWW&rsquos two main publications, Solidarity et Industrial Worker, as well as all IWW defence bulletins and most of the organisation&rsquos other correspondence. In one notable instance he declared that an IWW resolution against sabotage could not pass through the Postal Service on the grounds that it used the word sabotage. Burleson reported to Congress in 1919 that all of the items that the IWW deposited for circulation at the Chicago Post Office &lsquowas of a questionable character and approximately 99 per cent was of a character prohibited by law.&rsquo [18] Indeed, Lamar lamented to the prosecutors that the sheer volume of IWW literature impounded by Post Office inspectors caused &lsquocongestion&rsquo in the Chicago Post Office! [19]

The IWW was not the only victim of Lamar, Burleson and the Justice Department. The Socialist Party was denied the use of the mails for its own publications and circulars. Lamar impounded certain issues of liberal journals like the Nation and threatened the New Republic with similar consequences. He banned a National Civil Liberties Bureau (predecessor of the ACLU) pamphlet that challenged one of his earlier decisions. He banned an Irish-American magazine that quoted Thomas Jefferson in support of Irish independence, on the grounds that it would embarrass America&rsquos wartime ally, Britain. The director of a movie was even arrested under the Espionage Act for depicting a massacre of civilians by British redcoats during the American Revolutionary War. The title of the film, subsequently banned, was The Spirit of &rsquo76. [20]

But the IWW always remained at the front of the censors&rsquo minds. When Carlton Parker, Dean of the Business School at the University of Washington, wrote an article mildly sympathetic to their plight in the December 1917 issue of the Atlantic Monthly, the Justice Department sprang into action. Frank Nebeker, a leading member of the team prosecuting the Wobblies at Chicago and a former attorney for copper mine companies like Anaconda and Phelps Dodge, raged to the Attorney General that Parker&rsquos article had failed to highlight the &lsquoanti-patriotic, anti-war and essentially criminal&rsquo character of the IWW. [21] Claude Porter, another member of the prosecution team, urged serious action against &lsquoa propaganda. being organized that has for its object creating public sentiment favourable to the I.W.W. with a view of influencing the verdict of the jury in the Haywood case.&rsquo Nebeker further demanded that anti-IWW censorship be extended to all federal employees. They should not, he told the Attorney General, be allowed to say anything in public that might be construed as sympathetic to the Wobblies. [22]

The IWW received a brief respite from this all-pervasive censorship just before the Chicago trial was due to start. In late March 1918, their defence attorneys attempted to use federal censorship as part of a general attack on the constitutionality of the methods used by the Justice Department to obtain the evidence displayed in their indictment. Attorney General Gregory reassured the prosecution that this was temporary. &lsquoMove for search warrants demanded by Post Office Department soon as you can safely do so,&rsquo he wrote to them on March 18, &lsquowithout complicating issue respecting the papers in Haywood case.&rsquo [23] After that temporary blip the programme of surveillance and censorship went on unabated.

Trials and Lost Opportunities

William "Big Bill" Haywood was the lead defendant in the Chicago trial that opened April 1, 1918.

The trial of IWW leaders at Chicago finally began, appropriately enough, on April Fools&rsquo Day, 1918. Judge Kenesaw Mountain Landis presided. The 166 defendants, led by their leader, William &ldquoBig Bill&rdquo Haywood, had been reduced to 113 between September and April, and this number was further reduced when one of the defendants charged with convincing Americans to resist the draft, A.C. Christie, turned up to court in military uniform and on leave from his army unit. Eleven others were also dismissed, leaving 101 defendants in all. The trial almost collapsed at the outset when the court came to choose a jury. Obvious irregularities in that process aided the prosecution. There are suggestions that Attorney General Gregory had privately urged Landis to start the selection procedure all over again after the prosecution quickly used up their challenges on prospective jurors. The selection process was indeed halted, and the existing pool of jurors dismissed, after it was discovered that members of the defence team had approached one of their relatives. The new pool proved more amenable to the prosecution than the first might have been. [24]

The trial lasted for more than four months, from April 1 through to the middle of August. The prosecution made no attempt to prove the charges listed in the indictment. Prosecutors instead read out inflammatory passages from IWW newspapers, circulars and pamphlets to the court. They &lsquoindicted the organization,&rsquo Melvyn Dubofsky writes, &lsquoon the basis of its philosophy and its publications.&rsquo [25] Guilt by the written word replaced guilt by deed. The defence team did its best under the circumstances. George Vanderveer, the IWW&rsquos principal attorney, brought Wobblies to the witness stand by the score. J.T. &ldquoRed&rdquo Doran, one of the IWW&rsquos most popular agitators, lightened the mood in the courtroom when he gave testimony in June and illustrated his lecture on political economy with chalk and blackboard. &lsquoUsually we have questions and literature for sale and collections,&rsquo he finished, to laughter from the court, &lsquobut I think I can dispense with that today.&rsquo [26]

Vanderveer refused to give a closing statement, possibly on the grounds that as the prosecution had not attempted to prove their case there was no point rebutting arguments that had not been made. It probably made no difference to the outcome of the trial. In mid-August, Judge Landis, who had studiously maintained an air of impartiality throughout the proceedings, instructed the jury on how to go about determining guilt or innocence in a case involving more than 10,000 violations of federal law. The jury retired to consider their verdict on August 17.

"Fellow workers we are in Jail for you. What are you doing for us?" reads the inscription on this photo of IWW members on their way to prison, probably 1919. UW Libraries, Labor Archives and Special Collections

They did not make the defendants wait very long. Less than an hour later they returned and found all 101 Wobblies guilty on every charge that the prosecution had thrown at them. The defence was naturally shocked but on reflection they probably should not have been. The government and press had carefully nurtured a public image of the IWW as anarchist bomb-throwers, pro-German saboteurs and slavish supporters of the Bolshevik Revolution, and the prosecution team had successfully reinforced that image in the minds of the jurors even if they didn&rsquot choose to substantiate the contents of their indictment. The defendants were the kind of people who might do such dastardly things, even if nobody had proved that they had done them this was probably the line of reasoning that led twelve jurors to find the Wobblies guilty on all counts. On August 31, Judge Landis handed the accused their sentences. Fifteen received the legal maximum of twenty years in jail, thirty-three received ten years, thirty-one received five, eighteen received lesser sentences, and together they incurred more than $2 million in fines. It later transpired than one of them, 19-year-old Ray Fanning, was not even an IWW member. Guilty or not, the defendants were quickly bundled off to the federal prison at Leavenworth, Kansas. [27]

Other trials followed the one at Chicago. More than forty IWWs went on trial at Wichita, Kansas, in December 1919 after two years in prison conditions so poor that some of the defendants died before appearing in court. All surviving defendants were found guilty and were sentenced to between three and nine years. [28] Around twenty Wobblies initially faced similar charges at Sacramento, California, before thirty more joined them after unknown arsonists bombed the Governor&rsquos Mansion. The police then added members of the IWW defence campaign to the indictment. Theodora Pollak, for instance, arrived to pay the bail of some of the IWW defendants. She was promptly robbed of the money by police, arrested, forced to undergo a medical exam usually performed on prostitutes, and locked up with the people she had come to set free. Again, all of the defendants were found guilty and given prison time. [29] IWW members who attended the 1917 convention of the Agricultural Workers&rsquo Industrial Union in Omaha, Nebraska were slightly luckier than the others. They were all arrested on 17 November, 1917, and were released in April 1919 without ever appearing in court. [30]

Wobblies outside prison suffered defeats as well. The mining companies, vigilantes and local, state and federal police conspired to keep them from returning to the copper mine towns of Arizona and Montana. Federal army units entered the lumber camps of the Northwest to remove the IWW&rsquos influence there, and by the end of the war the production of lumber was carried out partly by uniformed soldiers operating under military discipline. [31] The Wilson Administration spared no expense, and left no means untried, in their campaign to root out the Wobblies wherever they happened to raise their heads and organise. Ongoing surveillance, the knowledge gleaned from the material captured in September 1917, and the removal of the entire national leadership to prison made this task much easier. The vast majority of victories that IWWs won against the federal government at this time were moral rather than actual ones. After a year of protests, for instance, an IWW local in Salt Lake City forced the Justice Department to return a typewriter, a waste paper basket and two lead pencils that federal agents had carried away in the September raids. [32]

IWW prisoners just before surrendering at federal penitentiary, Leavenworth, Kansas. UW Libraries, Labor Archives and Special Collections

The &ldquoguilty&rdquo Wobblies remained in prison during the great strikes of 1919, the Palmer Raids and all the repression of the First Red Scare. They remained there even when the new Republican Administration of Warren G. Harding decided to release Eugene Debs, the four-time presidential candidate for the Socialist Party who had been tried under the Espionage Act for making an anti-war speech in 1918, from jail in 1921. Their cause suffered further when Big Bill Haywood and eight of their other leaders skipped bail and escaped to Soviet Russia in 1921, even as the question of whether the IWW should support or oppose the Bolshevik government divided Wobblies in and out of prison.

Justice Department attorneys exacerbated these splits with an offer to commute the sentences of all IWWs on the condition that they promised to &lsquobe law-abiding and loyal to the Government of the United States and will not advocate or encourage disloyalty or lawlessness in any form.&rsquo [33] Some of the defendants, mentally and physically exhausted by their treatment by the federal government, gave in and made that promise, which essentially prevented them from engaging in IWW activities in the future. The rest refused to surrender in this way and remained behind bars. Eventually, in the mid to late 1920s, the last holdouts were released from jail and the federal government&rsquos wartime suppression of the IWW concluded, more than half a decade after the end of the war.

The raids, trials, censorship and surveillance of the IWW during the First World War did not destroy the organisation, which actually reached its peak membership in the early 1920s and still survives into the present. But the federal campaign against the IWW in wartime deprived it of its entire national leadership, its records and correspondence, and even the tools needed for routine administrative tasks, at a crucial time in its history. There is no way to tell whether, in the absence of this concerted and almost certainly unconstitutional attack by the state against a political movement, the IWW might have ever come close to achieving its aim of a society run by the workers for the workers. They might, at least, have imbedded themselves more deeply within the American labor movement. The federal campaign against the Wobblies certainly made sure that neither outcome ever became possible.

At a time when the Espionage Act has again become the tool of choice for dealing with dissent, and when government surveillance of the people has reached levels undreamt of a century ago, the fate of the IWW during the First World is a cautionary tale that we can still learn from today. We should not take from that tale the lesson that radical movements are always destined to be smashed by state repression. It does mean, however, that these movements must be able to exploit divisions within that state if they wish to survive and get what they want. Lenin once wrote that a revolutionary situation occurred when the lower classes did not want to live in the old way and the upper classes could not continue in the old way. The IWW was a revolutionary movement, with revolutionary aims, but it never found itself during the First World War in a revolutionary situation that it had any chance to exploit. The upper classes were very happy to continue in the old way and used any and all means to preserve it. IWWs found themselves instead in a counter-revolutionary situation, pursued by counter-revolutionary forces. The fact that they survived after the war in any form at all is a tribute to the idealism, the determination, and the militancy of Wobblies across the United States and beyond.

Copyright (c) Steven Parfitt, 2016

[1] &ldquoUS District Attorney for the Eastern District of Michigan to the Attorney General,&rdquo October 31, 1917. Note: all correspondence cited here is from Melvyn Dubofsky and Mark Naison (eds), Department of Justice Investigative Files: Part 1, The Industrial Workers of the World (University Publications of America, Frederick MD, 1989).

[2] &ldquoCharges of Treason in Warrants Served on the Pacific Coast,&rdquo Le Washington Post, September 6, 1917.


Anniversary of the Palmer Raids

By: Tim Brown – sonsoflibertymedia.com – January 4, 2019

Many Americans simply do not know their history nor do they understand that even with the best intentions, men will resort to evil actions. However, a hundred years ago, raids took place in America in which thousands of Americans were rounded up and jailed in one of the most horrific, shameful and lowest moments of our history since the colonists were forced to house British trooped by order of King George III.

To remind us of what took place, Lawrence W. Reed, who is President Emeritus, Humphreys Family Senior Fellow, and Ron Manners Ambassador for Global Liberty at the Foundation for Economic Education. He is also author of Real Heroes: Incredible True Stories of Courage, Character, and Conviction and Excuse Me, Professor: Challenging the Myths of Progressivism, wrote a piece at Foundation for Economic Education titled The Palmer Raids: America’s Forgotten Reign of Terror.

A hundred years ago—on January 3, 1920—Americans woke up to discover just how little their own government regarded the cherished Bill of Rights. During the night, some 4,000 of their fellow citizens were rounded up and jailed for what amounted, in most cases, to no good reason at all and no due process, either.

Welcome to the story of the Palmer Raids, named for their instigator, Attorney General A. Mitchell Palmer. Though largely forgotten today, they shouldn’t be. They constituted a horrific, shameful episode in American history, one of the lowest moments for liberty since King George III quartered troops in private homes.

The terror during the night of January 2-3, 1920, shocked and frightened many citizens. In her 1971 book, America’s Reign of Terror: World War I, the Red Scare, and the Palmer Raids, Roberta Strauss Feuerlicht wrote:

[T]error is not just a body count. Terror exists when a person can be sentenced to years in prison for an idle remark when people are pulled out of their beds and arrested when 4,000 persons are seized in a single night and when arrests and searches are made without warrants. Moreover, for each person sent to prison for his views, many others were silenced. The author amply documents the government’s insensitivity to civil liberties during this period, its frequent brutality and callousness, and the personal grief that ensued.

The targets of the Palmer raids were radicals and leftists deemed by the Wilson administration to be hostile to “American values.” Ironically, none of those arrested had done anywhere near as much harm to those values as the man living in the White House—Woodrow Wilson, arguably the worst of the country’s 45 presidents. More on that and the Palmer Raids after some background.

A War on Democracy

This wasn’t the first time the government in Washington had trampled the Bill of Rights. No less than the administration of John Adams, an American founding patriot, briefly shut down newspapers and dissenting opinion with its Alien & Sedition Acts of 1798. Abraham Lincoln suspended the writ of habeas corpus and arrested thousands of political opponents in Northern states.

The most immediate precedents for the Palmer Raids were wartime measures of the same administration just a few years before. Wilson campaigned for re-election in 1916 on a boast that he had “kept us out of war” even as he authorized non-neutral aid for Britain and France. He then feigned surprise when Germany declared unrestricted warfare on ships carrying supplies to its enemies. It was the pretext for American entry into World War I in April 1917.

“Wars are dirty but crusades are holy,” writes Feuerlicht, “so Wilson turned the war into a crusade.” The conflict became “the war to end all wars” and a war “to make the world safe for democracy” while the president made war on democracy at home.

America was formally at war for only a week when Wilson created the Committee on Public Information (CPI). Its job was to convince Americans the war was right and just. A national venture in thought control, it bludgeoned the people with Wilson’s view until it became their view, as well. It was government propaganda on a scale never before seen in the US, flooding the country with CPI-approved war news, speakers, school materials, posters, buttons, stickers—the works.

Two months later, under intense pressure from the White House, Congress passed the Espionage Act. Any person who made “false reports or false statements with intent to interfere” with the official war effort could be punished with 20 years in jail or a fine of $10,000 (at least a quarter-million in today’s dollars), or both. It was amended in May 1918 by the Sedition Act, which made it a crime to write or speak anything “disloyal or abusive” about the government, the Constitution, the flag, or a US military uniform.

Wilson pushed hard for Congress to give him extraordinary powers to muzzle the media, insisting to The New York Times that press censorship “was absolutely necessary to public safety.” According to Christopher M. Finan in his 2007 book, From the Palmer Raids to the Patriot Act: A History of the Fight for Free Speech in America, a blizzard of hostile editorials killed that in Congress, fortunately.

The Post Office began destroying certain mail instead of delivering it.

Wilson’s attorney general at the time, Thomas Watt Gregory, strongly encouraged Americans to spy on each other, to become “volunteer detectives” and report every suspicion to the Justice Department. In a matter of months, the department was receiving about 1,500 accusations of disloyalty every single day.

Postmaster General Albert S. Burleson jumped into the cause with both feet, ordering that local postmasters send him any publications they discovered that might “embarrass” the government. The Post Office began destroying certain mail instead of delivering it, even banning certain magazines altogether. An issue of one periodical was outlawed for no more reason than it suggested the war be paid for by taxes instead of loans. Others were forbidden because they criticized our allies, the British and the French. “Throughout the war and long after it ended, [Burleson] was the sole judge of which mailed publications Americans could or could not read,” writes Feuerlicht.

Individuals were hauled into court for expressing reservations about Wilson or his war. One of many examples involved one Reverend Clarence H. Waldron, who distributed a pamphlet claiming the war was un-Christian. For that, he was sentenced to 15 years. In another case, a filmmaker named Robert Goldstein earned a 10-year prison award for producing a movie about the American Revolution, The Spirit of ’76. His crime? Depicting the British in a negative light. They were allies now, so that sort of thing was a no-no.

Of the roughly 2,000 people prosecuted under the Espionage and Sedition Acts, not a single one of them was a German spy. They were all Americans whose thoughts or deeds (almost none of them violent) ran counter to those of the man in the big White House. Hundreds were deported after minimal due process even though they were neither illegal immigrants nor convicted criminals.

The famous socialist, union activist, and presidential candidate Eugene V. Debs found himself crosswise with Wilson for opposing both the draft and the war. In April 1919, five months after the war ended, he was convicted of “seditious” speech, sentenced to ten years in prison, and denied the right to vote for the rest of his life. Sometime later, when Debs heard that Wilson would refuse to pardon him, he poignantly responded, “It is he [Wilson], not I, who needs a pardon.”

A Night of Terror

Allow me to digress for a moment on the Debs case because it brings to mind a current controversy. President Trump was impeached by the House last month because he allegedly tried to cripple a political opponent by pushing for an investigation into that opponent’s possible corruption. But there was hardly a peep from the media in 1919, even though Debs ran for president four times before and would run yet again, and Wilson himself was flirting with the idea of running for a third term in 1920.

Hostilities in Europe ended in November 1918, but the Wilson administration’s assault on civil rights continued.

Wilson’s health eventually precluded another run, but Debs ran from his prison cell and garnered more than 900,000 votes. Wilson never pardoned Debs, but Republican President Warren G. Harding did.

Hostilities in Europe ended in November 1918, but the Wilson administration’s assault on civil rights continued. With the Germans vanquished, the new pretext to bully Americans became known as the “Red Scare”—the notion that communists under the influence of the new Leninist regime in Moscow were the big threat in the country.

Meantime, in March 1919, Wilson hired a new attorney general—A. Mitchell Palmer—who was determined to tackle it one way or another, especially after two attempted bombings of his home. Palmer was just what Wilson was looking for: “young, militant, progressive and fearless,” in the president’s own words.

The first of the two biggest Palmer Raids occurred on November 7, 1919. With Palmer’s newly appointed deputy J. Edgar Hoover spearheading the operation, federal agents scooped up hundreds of alleged radicals, subversives, communists, anarchists, and “undesirable” but legal immigrants in 12 cities—some 650 in New York City alone. Beatings, even in police stations, were not uncommon.

If . . . some of my agents out in the field . . . were a little rough and unkind, or short and curt, with these alien agitators . . . I think it might well be overlooked.

He pointed to a few bombings as evidence that the sedition problem was huge and required “decisive” action.

January 2, 1920—when the largest and most aggressive batch of Palmer Raids was carried out—was a night of terror: about 4,000 arrests across 23 states, often without legitimate search warrants and with the arrestees frequently tossed into makeshift jails in substandard conditions.

Leftists and leftist organizations were the targets, but even visitors to their meeting halls were caught up in the dragnet. No friend of liberty then or now, The Washington Post opined, “There is no time to waste on hairsplitting over infringement of liberties.” A few smaller raids were conducted, but nothing on the scale of January 2-3.

Palmer thought he would ride the Red Scare into the White House, but he lost his bid for the Democratic Party’s nomination later that year. Meantime, the courts largely nullified his dirty work. By June 1920, the raids were history. In the fall, the Democrats lost big as Republican Warren Harding ushered in “an era of normalcy.”

It’s hard to find any lingering trace of the “subversive” work the Palmer Raids were ostensibly intended to combat. Thousands were arrested when actual crimes were committed by a relative few. Certainly, none of the arrested Americans gave us a progressive income tax or a central bank or violations of free speech and due process. It was Woodrow Wilson and his friends who gave us all that, and much more mischief.

Let us remember the Palmer Raids and the administration that carried them out as black marks against American liberty, hopefully never to be repeated.

Learn America or revisit the same fate on a much bigger scale.

To see this article, others from Mr. Brown, and from Sons of Liberty, click read more.


Palmer Raids

The early years of the 20 th century were marked by massive immigration, poor working conditions, and public unrest. Violence punctuated the early struggle for workers’ rights: strikes were often repressed with brutality, radicalizing many workers. Bombs and guns became the tools of protest. When the home of Attorney General A. Mitchell Palmer was bombed by an anarchist and plots for more bombings were revealed, both the public and the government clamored for tighter law enforcement and more restrictive legislation for immigrants, resulting in the roundups, deportations, and public outrage.

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The Palmer Raids

Palmer Raid arrestees awaiting investigation and deportation at Ellis Island on January 3, 1920. Corbis Images for Education database.

On January 2, 1920, the US federal government conducted the largest set of political attacks in its history. “The Palmer Raids,” were illegal and anti-constitutional, which does not negate the damage they did to free speech, freedom of the press, or political engagement. Directed by the Justice Department, in tandem with the Labor Department (which was responsible for alien deportations), they are named for Attorney General A. Mitchell Palmer, who ordered them. Later in 1920, Palmer would make a serious run as candidate for the Democratic nomination as President.

Attorney General A. Mitchell Palmer golfing, March 1920. Library of Congress.

But, the January 2 campaign’s primary architect was the 25-year-old Justice Department rising star deputy J. Edgar Hoover. Having spent the previous weeks building up enemy lists, Hoover (more about him in future posts) targeted people and places connected to the Communist Party USA, the Communist Labor Party, or just communist ideology—especially non-citizen residents. The raids happened in 35 US cities, but may have hit New York City hardest of all.

Attorney General A. Mitchell Palmer, April 1920. Library of Congress.

Hoover ordered the raid to start at 9:00 p.m., but In New York, they began at 8:30 p.m., when Special Agent Frank Francisco and his team arrived at the offices of Novy Mir, the Russian-language Communist newspaper. In the ensuing hour, they raided twelve additional sites, including Communist Party headquarters at 183 Henry Street and 255 Grand Street,* and the Communist Labor Party headquarters at 274 Grand Street. They confiscated records everywhere, and, of course, detained and interrogated everyone in sight. Those with proof of citizenship mostly escaped arrest those without were sere mostly sent to Ellis Island to await deportation.

Jacob Adler's Grand Theatre, 255 Grand Street, at Chrystie Street. Illustration from Brockhaus and Efron Jewish Encyclopedia (1906–1913)

Seven hundred New Yorkers were arrested that night and 2,800 across the country, figures that do not include the thousands who were molested, harassed, or displaced, figures that only hint at the destructive impact of the raids.

*255 Grand also happened to be the address of the Grand Theater, NYC’s first theater built specifically for Yiddish productions. Presumably, there were offices upstairs. The shared address may not have been a coincidence.


Voir la vidéo: The Palmer Raids final (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Arashizshura

    Bravo, c'est juste une autre phrase :)

  2. Zulkigor

    À mon avis, il a déjà été discuté.



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