Des articles

Infanterie allemande à Bruxelles, 1914

Infanterie allemande à Bruxelles, 1914



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Infanterie allemande à Bruxelles, 1914

Des foules se rassemblent pour regarder l'invasion de l'infanterie allemande défiler dans un Bruxelles humide à l'été 1914.


Libération de Bruxelles

Le dimanche 3 septembre 1944, peu avant 20h00, la 2e armée britannique entre dans Bruxelles par l'avenue de Tervuren. Boulevard de Waterloo, les libérateurs ont été accueillis par des foules de Belges en liesse, célébrant la libération de la capitale de l'occupation allemande.

Le 2 septembre 1944, la Guards Armored Division du commandant Allan Adair se trouve dans la région de Douai, lorsque tard dans la soirée le lieutenant-général Brian Horrocks, commandant le XXXth British Corps, donne l'ordre de marcher sur Bruxelles. Lui et ses hommes sont partis tôt le matin du 3 septembre et le soir, ils sont entrés dans la ville après une course à grande vitesse. Ils ont parcouru plus de 120 km en une journée.

Au matin, les Allemands s'enfuient. A Bruxelles comme dans d'autres villes, le retrait des Allemands s'accompagne de ravages. Avant de partir, les soldats allemands ont mis le feu au palais de justice afin de brûler les documents qui y sont encore stockés. Malgré leurs efforts pour éteindre l'incendie, les citoyens n'ont pas pu empêcher le dôme de cuivre de s'effondrer. Dans la soirée, de violents affrontements entre résistants et soldats allemands ont encore eu lieu dans le parc du Cinquantenaire.

Le lendemain, le 4 septembre, la 1ère brigade d'infanterie des Forces belges libres – également connue sous le nom de brigade Piron (Brigade Piron) – fait une entrée victorieuse aux côtés des soldats britanniques. Les Bruxellois ont été agréablement surpris de découvrir des compatriotes parmi leurs libérateurs. Le 7 septembre, le général Montgomery rencontre officiellement le maire de Bruxelles à l'hôtel de ville et félicite le colonel Piron pour les exploits militaires de sa brigade lors de la campagne de Normandie.

Le 8 septembre, le gouvernement en exil d'Hubert Pierlot rentre à Bruxelles et rétablit la démocratie légale dans le pays, ignorant que l'hiver rigoureux de la bataille des Ardennes est encore à venir.

Les Bruxellois saluent les troupes britanniques et belges après la libération de la ville, le 4 septembre 1944.

Un char Cromwell traverse Bruxelles au milieu d'une foule en liesse, le 4 septembre 1944.

Des civils célèbrent l'entrée de véhicules britanniques à Bruxelles, le 4 septembre 1944.

Des civils célèbrent l'entrée de véhicules britanniques à Bruxelles, le 4 septembre 1944.

Expériences associées

La Belgique

Les différentes régions de Belgique offrent toutes des expériences uniques : la Wallonie est parsemée de sites pittoresques et de la luxuriante Ardenne belge, tandis que la Flandre abrite les célèbres cités médiévales de Bruges, Gand et Anvers. Bruxelles, capitale de la Belgique et de l'Europe, détient un

Bruxelles

En plus d'être la capitale de la Belgique, Bruxelles est la capitale de l'Europe et le cœur battant de l'Union européenne. Son quartier européen est unique et ses places renommées, comme la Grand-Place, sont prestigieuses. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Bruxelles a souffert de

Jean-Baptiste Piron

Jean-Baptiste Piron, né en Belgique en 1896, était un officier militaire qui s'est enfui en Angleterre pendant la Seconde Guerre mondiale. Il retourne en Belgique en tant que commandant de la 1re brigade d'infanterie belge, également connue sous le nom de brigade Piron. A la fin de la guerre, il participe à la libération de la Belgique et des Pays-Bas.

Hubert Pierlot

Hubert Pierlot, né à Cugnon en Belgique, a été Premier ministre du gouvernement belge en exil à Londres de septembre 1940 à septembre 1944. Pendant la guerre, il a joué un rôle important dans les négociations entre les puissances alliées. Après la libération de la Belgique Pierlot retourne à Bruxelles, où il dirige un gouvernement d'union nationale jusqu'en février 1945.

Prince Charles de Belgique

Charles de Belgique, frère du roi Léopold III, fut régent de Belgique de septembre 1944 à juillet 1950. Neuf gouvernements se succédèrent au cours de cette régence marquée par la Question royale et la restauration économique d'après-guerre du pays. activité.


Gamme complète d'impressions d'art

Nos tirages photo standard (idéal pour l'encadrement) sont envoyés le jour même ou le jour ouvrable suivant, la plupart des autres articles étant expédiés quelques jours plus tard.

Impression encadrée ($65.66 - $335.67)
Nos impressions encadrées contemporaines sont fabriquées par des professionnels et prêtes à être accrochées à votre mur

Encadrement haut de gamme ($131.34 - $423.24)
Nos impressions encadrées Premium de qualité supérieure sont fabriquées par des professionnels et prêtes à être accrochées à votre mur

Impression photo ($10.20 - $218.91)
Nos tirages photo sont imprimés sur du papier de qualité archive robuste pour une reproduction éclatante et sont parfaits pour l'encadrement.

Puzzle ($40.85 - $55.45)
Les puzzles sont un cadeau idéal pour toute occasion

Impression sur toile ($43.77 - $364.86)
Les impressions sur toile fabriquées par des professionnels et prêtes à accrocher sont un excellent moyen d'ajouter de la couleur, de la profondeur et de la texture à n'importe quel espace.

Impression d'affiche ($16.04 - $87.56)
Papier pour affiches de qualité archive, idéal pour l'impression de grandes images

Sac à main ($43.71)
Nos sacs fourre-tout sont fabriqués dans un tissu doux et durable et comprennent une sangle pour un transport facile.

Tasse photo ($14.58)
Savourez votre boisson préférée dans une tasse décorée d'une image que vous aimez. Sentimentales et pratiques, les tasses photo personnalisées sont des cadeaux parfaits pour vos proches, vos amis ou vos collègues de travail

Cartes de voeux ($8.71 - $17.50)
Cartes de voeux adaptées aux anniversaires, mariages, anniversaires, remises de diplômes, remerciements et bien plus encore

Coussin ($36.47 - $65.66)
Accessoirisez votre espace avec des coussins décoratifs et moelleux

Impression métallique ($86.11 - $582.34)
Fabriquées avec du métal durable et des techniques d'impression luxueuses, les impressions métalliques donnent vie aux images et ajoutent une touche moderne à n'importe quel espace

Impression d'art ($43.77 - $583.79)
La prochaine meilleure chose à posséder l'œuvre d'art originale, avec une surface naturelle texturée douce, nos reproductions d'œuvres d'art répondent aux normes des conservateurs de musées les plus critiques.

Photo montée ($18.96 - $189.72)
Tirages photo fournis dans un support de carte personnalisé prêt à être encadré

Cadre en verre ($33.55 - $100.71)
Les supports en verre trempé sont idéaux pour l'affichage mural, et les plus petites tailles peuvent également être utilisées de manière autonome via un support intégré.

Bloc acrylique ($43.77 - $72.96)
Impression de dessus de table simple, moderne et attrayante

Impression encadrée ($65.66 - $364.86)
Notre gamme originale d'impressions encadrées britanniques avec un bord biseauté

Tapis de souris ($20.42)
Tirage photographique de qualité archive dans un tapis de souris durable et nettoyable avec un support antidérapant. Fonctionne avec toutes les souris d'ordinateur.

Napperons en verre ($72.96)
Ensemble de 4 sets de table en verre. Verre de sécurité poli élégant et résistant à la chaleur. Des sous-bocks assortis sont également disponibles

Sous-verre en verre ($11.66)
Sous-verre individuel en verre. Verre trempé de sécurité poli élégant et résistant à la chaleur, des sets de table assortis sont également disponibles


Contenu

Les alliances tendues de la Belgique Modifier

La stratégie belge de défense contre l'agression allemande se heurtait à des problèmes politiques et militaires. En termes de stratégie militaire, les Belges ne veulent pas tout miser sur une défense linéaire de la frontière belgo-allemande, dans le prolongement de la ligne Maginot. Une telle décision laisserait les Belges vulnérables à un assaut allemand sur leurs arrières, par le biais d'une attaque contre les Pays-Bas. Une telle stratégie s'appuierait également sur les Français pour se déplacer rapidement en Belgique et y soutenir la garnison. [6]

Politiquement, les Belges ne faisaient pas confiance aux Français. Le maréchal Philippe Pétain avait suggéré une frappe française dans la région de la Ruhr en Allemagne en utilisant la Belgique comme tremplin en octobre 1930 et à nouveau en janvier 1933. La Belgique craignait d'être entraînée dans une guerre malgré tout et a cherché à éviter cette éventualité. Les Belges craignaient également d'être entraînés dans une guerre à la suite du pacte franco-soviétique de mai 1935. L'accord franco-belge stipulait que la Belgique devait se mobiliser si les Allemands le faisaient, mais ce qui n'était pas clair, c'était si la Belgique devrait se mobiliser en l'éventualité d'une invasion allemande de la Pologne. [6]

Les Belges préféraient de loin une alliance avec le Royaume-Uni. Les Britanniques étaient entrés dans la Première Guerre mondiale en réponse à la violation allemande de la neutralité belge. Les ports belges de la Manche avaient offert à la marine impériale allemande de précieuses bases, et une telle attaque offrirait aux Allemands Kriegsmarine et le Luftwaffe bases pour s'engager dans des opérations offensives stratégiques contre le Royaume-Uni dans le conflit à venir. Mais le gouvernement britannique a prêté peu d'attention aux préoccupations des Belges. L'absence de cet engagement assura le retrait belge de l'Alliance occidentale, la veille de la remilitarisation de la Rhénanie. [6] [7] Le manque d'opposition à la remilitarisation a servi à convaincre les Belges que la France et la Grande-Bretagne n'étaient pas disposées à se battre pour leurs propres intérêts stratégiques, sans parler de ceux de la Belgique. L'état-major belge était déterminé à lutter pour ses propres intérêts, seul si nécessaire. [6]

Place belge dans la stratégie alliée Modifier

Les Français sont furieux de la déclaration ouverte de neutralité du roi Léopold III en octobre 1936. L'armée française voit ses hypothèses stratégiques ébranlées, elle ne peut plus espérer une coopération plus étroite avec les Belges pour défendre les frontières orientales de ces derniers, permettant de contrôler une attaque allemande bien en avant. de la frontière française. [8] Les Français dépendaient de la coopération qu'ils pouvaient obtenir des Belges. Une telle situation a privé les Français de toute défense préparée en Belgique pour prévenir une attaque, une situation que les Français avaient voulu éviter car cela signifiait engager les divisions blindées allemandes dans une bataille mobile. [9] Les Français ont envisagé d'envahir la Belgique immédiatement en réponse à une attaque allemande sur le pays. [10] Les Belges, reconnaissant le danger posé par les Allemands, ont secrètement mis à la disposition de l'attaché militaire français à Bruxelles leurs propres politiques de défense, informations sur les mouvements de troupes, communications, dispositifs de défense fixes, renseignements et dispositifs de reconnaissance aérienne. [11]

Le plan allié pour aider la Belgique était le plan Dyle, la crème des forces alliées, qui comprenait les divisions blindées françaises, avancerait vers la rivière Dyle en réponse à une invasion allemande. Le choix d'une ligne alliée établie consistait soit à renforcer les Belges à l'est du pays, sur la ligne du canal Meuse-Albert, et à tenir l'estuaire de l'Escaut, reliant ainsi les défenses françaises au sud avec les forces belges protégeant Gand et Anvers , semblait être la stratégie défensive la plus solide. [12] La faiblesse du plan était que, politiquement au moins, il abandonnait la majeure partie de la Belgique orientale aux Allemands. Militairement, il mettrait les arrières alliés à angle droit avec les défenses frontalières françaises tandis que pour les Britanniques, leurs communications situées dans les ports de la Manche, seraient parallèles à leur front. Malgré le risque d'engager des forces dans le centre de la Belgique et une avance vers les lignes de l'Escaut ou de la Dyle, qui seraient vulnérables à un mouvement de débordement, Maurice Gamelin, le commandant français, a approuvé le plan et il est resté la stratégie alliée au début de la guerre. [12]

Les Britanniques, sans armée sur le terrain et derrière en réarmement, n'étaient pas en mesure de défier la stratégie française, qui avait assumé le rôle de premier plan de l'Alliance occidentale. Ayant peu de capacité à s'opposer aux Français, la stratégie britannique d'action militaire prit la forme d'un bombardement stratégique de l'industrie de la Ruhr. [13]

Stratégie militaire belge Modifier

Lors du retrait officiel belge de l'Alliance occidentale, les Belges ont refusé de s'engager dans des réunions officielles d'état-major avec l'état-major français ou britannique de peur de compromettre sa neutralité. Les Belges ne considéraient pas une invasion allemande comme inévitable et étaient déterminés que si une invasion avait lieu, elle serait efficacement combattue par de nouvelles fortifications telles que Eben Emael. [14] Les Belges avaient pris des mesures pour reconstruire leurs défenses le long de la frontière avec l'État allemand lors de l'arrivée au pouvoir d'Adolf Hitler en janvier 1933. Le gouvernement belge avait observé avec une inquiétude croissante le retrait allemand de la Société des Nations, sa répudiation de la Traité de Versailles et sa violation des traités de Locarno. [15] Le gouvernement augmente les dépenses de modernisation des fortifications de Namur et de Liège. De nouvelles lignes de défense sont établies le long du canal Maastricht-Bois-le-Duc, rejoignant la Meuse, l'Escaut et le canal Albert. [15] La protection de la frontière orientale, fondée principalement sur la destruction d'un certain nombre de routes, a été confiée à de nouvelles formations (unités cyclistes frontalières et les nouvelles Chasseurs Ardennais). [16] En 1935, les défenses belges étaient achevées. [16] Malgré cela, on a estimé que les défenses n'étaient plus adéquates. Une réserve mobile importante était nécessaire pour garder les zones arrières, et par conséquent, il a été considéré que la protection contre un assaut soudain des forces allemandes n'était pas suffisante. [16] D'importantes réserves de main-d'œuvre étaient également nécessaires, mais un projet de loi visant à assurer un service militaire plus long et une formation pour l'armée a été rejeté par le public au motif qu'il augmenterait les engagements militaires de la Belgique ainsi que la demande des Alliés de s'engager dans des conflits loin de chez eux. [17]

Le roi Léopold III prononça un discours le 14 octobre 1936 devant le Conseil des ministres, dans une tentative de persuader le peuple (et son gouvernement) que les défenses devaient être renforcées. [17] Il a souligné trois points militaires principaux pour le réarmement accru de la Belgique :

a) Le réarmement allemand, consécutif à la remilitarisation complète de l'Italie et de la Russie (Union soviétique), a amené la plupart des autres États, même ceux qui étaient volontairement pacifistes, comme la Suisse et les Pays-Bas, à prendre des précautions exceptionnelles.

b) Les méthodes de guerre ont tellement changé du fait du progrès technique, en particulier dans l'aviation et la mécanisation, que les opérations initiales d'un conflit armé pourraient maintenant être d'une force, d'une vitesse et d'une ampleur telles qu'elles sont particulièrement alarmantes pour petits pays comme la Belgique.

c) Nos inquiétudes ont été accrues par la réoccupation fulgurante de la Rhénanie et le fait que des bases pour le début d'une éventuelle invasion allemande ont été déplacées près de notre frontière. [18]

Le 24 avril 1937, les Français et les Britanniques déclarèrent publiquement que la sécurité de la Belgique était primordiale pour les Alliés occidentaux et qu'ils défendraient en conséquence leurs frontières contre toute agression, que cette agression soit dirigée uniquement contre la Belgique ou comme moyen de obtenir des bases à partir desquelles faire la guerre aux « autres États ». Les Britanniques et les Français, dans ces circonstances, ont libéré la Belgique de ses obligations de Locarno de se prêter mutuellement assistance en cas d'agression allemande envers la Pologne, tandis que les Britanniques et les Français ont maintenu leurs obligations militaires envers la Belgique. [19]

Militairement, les Belges considéraient la Wehrmacht être plus fort que les Alliés, en particulier l'armée britannique, et s'engager dans des ouvertures aux Alliés feraient en sorte que la Belgique deviendrait un champ de bataille sans alliés adéquats. [20] Les Belges et les Français sont restés confus quant à ce qui était attendu l'un de l'autre si ou quand les hostilités commençaient. Les Belges étaient déterminés à tenir les fortifications frontalières le long du canal Albert et de la Meuse, sans se retirer, jusqu'à l'arrivée de l'armée française pour les soutenir. Gamelin ne tenait pas à pousser son plan Dyle aussi loin. Il craignait que les Belges ne soient chassés de leurs défenses et se replient sur Anvers, comme en 1914. En effet, les divisions belges protégeant la frontière devaient se retirer et se replier vers le sud pour rejoindre les forces françaises. Cette information n'a pas été transmise à Gamelin. [21] Pour les Belges, le plan Dyle avait des avantages. Au lieu de l'avance alliée limitée vers l'Escaut, ou de rencontrer les Allemands à la frontière franco-belge, le passage à la rivière Dyle réduirait le front allié dans le centre de la Belgique de 70 kilomètres (43 mi), libérant plus de forces pour une utilisation comme un réserve stratégique. On a estimé que cela permettrait de sauver davantage de territoire belge, en particulier les régions industrielles de l'Est. Elle avait également l'avantage d'absorber les formations de l'armée néerlandaise et belge (dont une vingtaine de divisions belges). Gamelin devait justifier le plan Dyle après la défaite en utilisant ces arguments. [22]

Le 10 janvier 1940, dans un épisode connu sous le nom d'incident de Malines, un major de l'armée allemande Hellmuth Reinberger s'est écrasé dans un Messerschmitt Bf 108 près de Malines-aan-de-Maas. [23] Reinberger portait les premiers plans pour l'invasion allemande de l'Europe occidentale qui, comme Gamelin l'avait prévu, impliquait une répétition du plan Schlieffen de 1914 et une poussée allemande à travers la Belgique (qui a été élargie par le Wehrmacht pour inclure les Pays-Bas) et en France. [24]

Les Belges soupçonnaient une ruse, mais les plans étaient pris au sérieux. Les renseignements belges et l'attaché militaire à Cologne ont correctement suggéré que les Allemands ne commenceraient pas l'invasion avec ce plan. Il a suggéré que les Allemands tenteraient une attaque à travers les Ardennes belges et avanceraient jusqu'à Calais dans le but d'encercler les armées alliées en Belgique. Les Belges avaient correctement prédit que les Allemands tenteraient une Kesselschlacht (littéralement "bataille du Chaudron", signifiant encerclement), pour détruire ses ennemis. Les Belges avaient prédit le plan allemand exact proposé par Erich von Manstein. [25]

Le haut commandement belge a averti les Français et les Britanniques de leurs inquiétudes. Ils craignaient que le plan Dyle ne mette en danger non seulement la position stratégique belge, mais aussi toute l'aile gauche du front allié. Le roi Léopold et le général Raoul Van Overstraeten, le roi Aide de Camp, a prévenu Gamelin et le commandement de l'armée française de leurs inquiétudes les 8 mars et 14 avril. Ils ont été ignorés. [26]

Plans belges d'opérations défensives Modifier

Le plan belge, en cas d'agression allemande [italiques dans l'original] prévu :

(a) Une position retardatrice le long du Canal Albert d'Anvers à Liège et de la Meuse de Liège à Namur, qui devait être maintenue assez longtemps pour permettre aux troupes françaises et britanniques d'occuper la ligne Anvers-Namur-Givet. Il était prévu que les forces des puissances garantes seraient en action le troisième jour d'une invasion.

(b) Retrait vers la position Anvers-Namur.

(c) L'armée belge devait tenir le secteur – à l'exclusion de Louvain, mais y compris Anvers – dans le cadre de la principale position défensive des Alliés. [27]

Dans un accord avec les armées britannique et française, la 7e armée française sous le commandement d'Henri Giraud devait avancer en Belgique, au-delà de l'estuaire de l'Escaut en Zélande si possible, jusqu'à Breda, aux Pays-Bas. Le Corps expéditionnaire britannique ou BEF de l'armée britannique, commandé par le général John Vereker, Lord Gort, devait occuper la position centrale dans l'espace Bruxelles-Gand en soutenant l'armée belge tenant les principales positions défensives à environ 20 kilomètres à l'est de Bruxelles. La principale position défensive entourant Anvers serait protégée par les Belges, à à peine 10 kilomètres (6,2 mi) de la ville. La 7e armée française devait atteindre la Zélande ou Breda, juste à l'intérieur de la frontière néerlandaise.Les Français seraient alors en mesure de protéger le flanc gauche des forces de l'armée belge protégeant Anvers et de menacer le flanc nord allemand. [27]

Plus à l'est, des positions retardatrices sont construites dans les zones tactiques immédiates le long du canal Albert, qui rejoint les défenses de la Meuse à l'ouest de Maastricht. La ligne dévie vers le sud et continue jusqu'à Liège. La brèche Maastricht-Liège était fortement protégée. Le fort Eben-Emael gardait le flanc nord de la ville, le pays des blindés se situant dans les profondeurs stratégiques des forces belges occupant la ville et l'axe d'avancée vers l'ouest du pays. D'autres lignes de défense couraient au sud-ouest, couvrant l'axe Liège-Namur. L'armée belge bénéficiait également de la 1re armée française, avançant vers Gembloux et Hannut, sur le flanc sud du BEF et couvrant le secteur de la Sambre. Cela a couvert l'écart dans les défenses belges entre les principales positions belges sur la ligne Dyle avec Namur au sud. Plus au sud encore, la 9e armée française avance jusqu'à l'axe Givet-Dinant sur la Meuse. La 2e armée française était responsable des 100 derniers kilomètres (62 mi) de front, couvrant Sedan, la basse Meuse, la frontière belgo-luxembourgeoise et le flanc nord de la ligne Maginot. [27]

Plans opérationnels allemands Modifier

Le plan d'attaque allemand exigeait que le groupe d'armées B avance et attire le premier groupe d'armées allié dans le centre de la Belgique, tandis que le groupe d'armées A mène l'assaut surprise à travers les Ardennes. La Belgique devait servir de front secondaire en matière d'importance. Le groupe d'armées B n'a reçu qu'un nombre limité d'unités blindées et mobiles tandis que la grande majorité du groupe d'armées comprenait des divisions d'infanterie. [28] Une fois la Manche atteinte, toutes les unités de la division Panzer et la plupart de l'infanterie motorisée ont été retirées du groupe d'armées B et confiées au groupe d'armées A, pour renforcer les lignes de communication allemandes et empêcher une évasion alliée. [29]

Un tel plan échouerait encore si suffisamment de terrain ne pouvait être pris rapidement en Belgique pour serrer les alliés contre deux fronts. Les défenses du fort Eben-Emael et du canal Albert ont empêché cela. Les trois ponts sur le canal étaient la clé pour permettre au groupe d'armées B un rythme opérationnel élevé. Les ponts de Veldwezelt, Vroenhoven et Kanne en Belgique et Maastricht à la frontière néerlandaise étaient la cible. [30] L'échec de la capture des ponts laisserait la 6e armée allemande de Reichenau, l'armée la plus au sud du groupe B, piégée dans l'enclave du canal Maastricht-Albert et soumise au feu d'Eben-Emael. Le fort a dû être capturé ou détruit. [30]

Adolf Hitler a convoqué le lieutenant-général Kurt Student of the 7. Division Flieger (7e division aérienne) pour discuter de l'assaut. [30] Il a d'abord été suggéré qu'un parachutage conventionnel soit effectué par les forces aéroportées pour saisir et détruire les canons des forts avant que les unités terrestres ne s'approchent. Une telle suggestion a été rejetée car les transports Junkers Ju 52 étaient trop lents et étaient susceptibles d'être vulnérables aux canons anti-aériens néerlandais et belges. [30] D'autres facteurs de son refus étaient les conditions météorologiques, qui pourraient éloigner les parachutistes du fort et les disperser trop largement. Une chute de sept secondes d'un Ju 52 à une hauteur opérationnelle minimale a conduit à une dispersion sur 300 mètres à elle seule. [30]

Hitler avait remarqué une faille potentielle dans les défenses. [30] Les toits étaient plats et non protégés, il a demandé si un planeur, tel que le DFS 230, pouvait atterrir dessus. L'étudiant a répondu que cela pouvait être fait, mais seulement par 12 avions et qu'à la lumière du jour, cela amènerait 80 à 90 parachutistes sur la cible. [30] Hitler a alors révélé l'arme tactique qui ferait fonctionner cette opération stratégique, en introduisant le Hohladungwaffe (charge creuse) - une arme explosive de 50 kilogrammes (110 lb) qui détruirait les emplacements des canons belges. C'est cette unité tactique qui sera le fer de lance de la première opération aéroportée stratégique de l'histoire. [31]

Forces belges Modifier

L'armée belge pouvait rassembler 22 divisions, [32] qui contenaient 1 338 pièces d'artillerie mais seulement 10 chars AMC 35. Cependant, les véhicules de combat belges comprenaient 200 chasseurs de chars T-13. Ceux-ci avaient un excellent canon antichar de 47 mm et une mitrailleuse coaxiale FN30 dans une tourelle. Les Belges possédaient également 42 T-15. Ils étaient officiellement décrits comme des voitures blindées, mais étaient en fait des chars entièrement chenillés avec une mitrailleuse à tourelle de 13,2 mm. Le canon antichar belge standard était le 47 mm FRC, remorqué soit par des camions, soit par des tracteurs utilitaires blindés entièrement chenillés. Un rapport indique qu'un obus d'un canon de 47 mm a traversé directement un Sd kfz 231 et a pénétré le blindage du Panzer IV derrière lui. Ces canons belges étaient meilleurs que les canons de 25 mm et 37 mm respectivement des Français et des Allemands. [33]

Les Belges ont commencé la mobilisation le 25 août 1939 et en mai 1940 ont monté une armée de campagne de 18 divisions d'infanterie, deux divisions de partiellement motorisées Chasseurs Ardennais et deux divisions de cavalerie motorisée, une force totalisant quelque 600 000 hommes. [34] Les réserves belges ont peut-être pu aligner 900 000 hommes. [35] L'armée manquait d'armures et de canons anti-aériens. [34] [36]

Après l'achèvement de la mobilisation de l'armée belge, elle pourrait rassembler cinq corps réguliers et deux corps d'armée de réserve composés de 12 divisions d'infanterie régulières, deux divisions de Chasseurs Ardennais, six divisions d'infanterie de réserve, une brigade de gardes-frontières cyclistes, un corps de cavalerie de deux divisions et une brigade de cavalerie motorisée. [37] L'armée a contenu deux artillerie anti-aérienne et quatre régiments d'artillerie et un nombre inconnu de forteresse, d'ingénieur et de personnel de force de transmissions. [37]

Le Corps naval belge (Corps de Marine) a été ressuscité en 1939. La majeure partie de la flotte marchande belge, une centaine de navires, a échappé à la capture par les Allemands. Aux termes d'un accord entre la Belgique et la Marine royale, ces navires et leurs 3 350 hommes d'équipage sont placés sous contrôle britannique pendant toute la durée des hostilités. [38] Le quartier général de l'Amirauté belge était à Ostende sous le commandement du major Henry Decarpentrie. La première division navale était basée à Ostende, tandis que les deuxième et troisième divisions étaient basées à Zeebrugge et à Anvers. [39]

Les Aéronautique Militaire Belge (Armée de l'Air belge - AéMI) commençait à peine à moderniser sa technologie aéronautique. L'AéMI avait commandé des chasseurs Brewster Buffalo, Fiat CR.42 et Hawker Hurricane, des avions d'entraînement Koolhoven FK56, des bombardiers légers Fairey Battle et Caproni Ca.312, et des avions de chasse-reconnaissance Caproni Ca.335, mais seulement les Fiat, Hurricane et Les batailles avaient été livrées. La pénurie de types modernes signifiait que des versions monoplaces du bombardier léger Fairey Fox étaient utilisées comme chasseurs. [40] L'AéMI possédait 250 avions de combat. Au moins 90 étaient des chasseurs, 12 étaient des bombardiers et 12 étaient des avions de reconnaissance. Seulement 50 étaient d'un niveau raisonnablement moderne. [41] Lorsque les avions de liaison et de transport de tous les services sont inclus, l'effectif total était de 377, mais seulement 118 d'entre eux étaient en service le 10 mai 1940. Sur ce nombre, environ 78 étaient des combattants et 40 étaient des bombardiers. [42]

L'AéMI était commandée par Paul Hiernaux, qui avait obtenu son brevet de pilote juste avant le déclenchement de la Première Guerre mondiale, et avait accédé au poste de commandant en chef en 1938. [40][40] Hiernaux organisait le service en trois Régiments d'Aéronautique (régimes aériens) : le 1er avec 60 avions, le 2ème avec 53 avions, et le 3ème avec 79 avions. [43]

Forces françaises Modifier

Les Belges ont reçu un soutien substantiel de l'armée française. La 1re armée française comprenait le corps de cavalerie du général René Prioux. Le Corps reçoit la 2e Division légère mécanisée (2e Division Légère Mécanique, ou 2e DLM) et la 3e Division légère mécanisée (3e DLM), qui sont affectées à la défense de la brèche de Gembloux. Les forces blindées se composaient de 176 des redoutables SOMUA S35 et de 239 chars légers Hotchkiss H35. Ces deux types, en blindage et en puissance de feu, étaient supérieurs à la plupart des types allemands. [44] Le 3 e DLM contenait à lui seul 90 S35 et quelque 140 H35. [44]

La 7e armée française est chargée de protéger la partie la plus septentrionale du front allié. Il contenait la 1re Division Légère Mécanisée (1 re DLM), la 25e Division d'Infanterie Motorisée (25e Division d'Infanterie Motorisée, ou 25e DIM) et la 9e Division d'Infanterie Motorisée (9e DIM). Cette force avancerait jusqu'à Breda aux Pays-Bas. [45]

La troisième armée française à entrer en action sur le sol belge est la 9e. Elle était plus faible que la 7e et la 1re armées. La 9e armée se voit attribuer des divisions d'infanterie, à l'exception de la 5e division d'infanterie motorisée (5 e DIM). Sa mission était de protéger le flanc sud des armées alliées, au sud de la Sambre et juste au nord de Sedan. Plus au sud, en France, se trouvait la 2e armée française, protégeant la frontière franco-belge entre Sedan et Montmédy. Les deux armées françaises les plus faibles protégeaient ainsi la zone de la principale poussée allemande. [46]

Forces britanniques Modifier

Les Britanniques ont fourni la force la plus faible à la Belgique. Le BEF, sous le commandement du général Lord Gort VC, ne comptait que 152 000 hommes répartis en deux corps de deux divisions chacun. On espérait aligner deux armées de deux corps chacune, mais cette échelle de mobilisation n'a jamais eu lieu. Le I Corps était commandé par le Lt-Gen. John Dill, plus tard Lt-Gen. Michael Barker, qui a été remplacé à son tour par le major-général Harold Alexander. Lt-Gen. Alan Brooke commandait le 2e corps. Plus tard, le III Corps sous le Lt-Gen. Ronald Adam a été ajouté à l'ordre de bataille britannique. 9 392 autres membres de la Royal Air Force (RAF) de la RAF Advanced Air Striking Force, sous le commandement du vice-maréchal de l'Air Patrick Playfair, devaient soutenir les opérations en Belgique. En mai 1940, le BEF était passé à 394.165 hommes, dont plus de 150.000 faisaient partie des organisations de la zone arrière logistique et avaient peu de formation militaire. [47] Le 10 mai 1940, le BEF ne comprend que 10 divisions (pas toutes au complet), 1 280 pièces d'artillerie et 310 chars. [48]

Forces allemandes Modifier

Le groupe d'armées B était commandé par Fedor von Bock. Il a reçu 26 fantassins et trois divisions Panzer pour l'invasion des Pays-Bas et de la Belgique. [49] Des trois Panzer Divisions, les 3e et 4e devaient opérer en Belgique sous le commandement du XVIe corps de la 6e armée. La 9e Panzer Division était rattachée à la 18e Armée qui, après la bataille des Pays-Bas, soutiendrait la poussée en Belgique aux côtés de la 18e Armée et couvrirait son flanc nord. [49]

La force blindée du groupe d'armées B s'élevait à 808 chars, dont 282 étaient des Panzer I, 288 étaient des Panzer II, 123 étaient des Panzer III et 66 étaient des Panzer IV [50] 49 chars de commandement étaient également opérationnels. [50] Les régiments blindés de la 3e Panzer Division se composaient de 117 Panzer I, 128 Panzer II, 42 Panzer III, 26 Panzer IV et 27 chars de commandement. [50] La 4e Panzer Division avait 136 Panzer I, 105 Panzer II, 40 Panzer III, 24 Panzer IV et 10 chars de commandement. [50] La 9e Panzer, initialement prévue pour des opérations aux Pays-Bas, était la division la plus faible avec seulement 30 Panzer I, 54 Panzer II, 123, 66 Panzer III et 49 Panzer IV. [50] Les éléments issus de la 7th Air Division et de la 22nd Airlanding Division, qui devaient participer à l'attaque du fort Eben-Emael, ont été nommés Sturmabteilung Koch (Détachement d'assaut Koch) nommé d'après le commandant du groupe, Hauptmann Walter Koch. [51] La force a été constituée en novembre 1939. Elle était principalement composée de parachutistes du 1er régiment de parachutistes et d'ingénieurs de la 7e division aérienne, ainsi que d'un petit groupe de Luftwaffe pilotes. [52] Le Luftwaffe alloué 1815 combat, 487 avions de transport et 50 planeurs pour l'assaut des Pays-Bas. [53]

Les premières frappes aériennes au-dessus de l'espace aérien belge devaient être menées par IV. Fliegerkorps sous Général der Flieger Généraloberst Alfred Keller. La force de Keller se composait de Lehrgeschwader 1 (Stab. I., II., III., IV.), Kampfgeschwader 30 (Stab. I., II., III.) et Kampfgeschwader 27 (III.). [54] Le 10 mai, Keller disposait de 363 aéronefs (224 en état de marche) augmentés de Généralmajor Wolfram von Richthofen VIII. Fliegerkorps avec 550 (420 aéronefs en service). Ils ont à leur tour été soutenus par Oberst celui de Kurt-Bertram von Döring Jagdfliegerführer 2, avec 462 combattants (313 réparables). [55]

de Keller IV. Fliegerkorps le siège social opérerait à partir de Düsseldorf, LG 1. Kampfgeschwader 30 qui était basé à Oldenburg et son III. Gruppe était basé à Marx. Le soutien à Döring et Von Richthofen est venu de l'actuelle Rhénanie du Nord-Westphalie et des bases de Grevenbroich, Mönchengladbach, Dortmund et Essen. [54]

Luftwaffe opérations : 10 mai Modifier

Dans la soirée du 9 mai, l'attaché militaire belge à Berlin a laissé entendre que les Allemands avaient l'intention d'attaquer le lendemain. Des mouvements offensifs des forces ennemies ont été détectés à la frontière. A 00h10 le 10 mai 1940, à l'état-major un escadron quelconque à Bruxelles donne l'alerte. [56] Un état d'alerte complet a été déclenché à 01h30. [57] Les forces belges ont pris leurs positions de déploiement. [56] Les armées alliées avaient adopté leur plan Dyle le matin du 10 mai et s'approchaient de l'arrière belge. Le roi Léopold s'était rendu à son quartier général près de Briedgen, à Anvers. [58]

Les Luftwaffe devait être le fer de lance de la bataille aérienne dans les pays bas. Sa première tâche fut l'élimination du contingent aérien belge. Malgré une supériorité numérique écrasante de 1 375 avions, dont 957 étaient en état de marche, la campagne aérienne en Belgique a connu un succès global limité le premier jour. [55] À environ 04h00, les premiers raids aériens ont été menés contre les aérodromes et les centres de communication. [56] Il a encore eu un impact considérable sur l'AéMI, qui ne comptait que 179 appareils le 10 mai. [59]

Une grande partie du succès obtenu est due aux subordonnés de Richthofen, en particulier Kampfgeschwader 77 et son commandant Oberst Dr Johann-Volkmar Fisser dont l'attachement à VIII. Fliegerkorps, a été noté par Généralmajor Wilhelm Speidel. Il a commenté que ". était le résultat de la tendance bien connue du général commandant à mener sa propre guerre privée". [59] Le KG 77 de Fisser détruit les bases principales de l'AéMI, avec l'aide du KG 54. [59] Les combattants de Jagdgeschwader 27 (JG 27) élimine deux escadrons belges à Neerhespen, et dans l'après-midi, I./St.G 2 détruit neuf des 15 chasseurs Fiat CR.42 à Brustem. [59] À Schaffen-Diest, trois Hawker Hurricane de l'Escadrille 2/I/2 ont été détruits et six autres endommagés lorsqu'une vague de He 111 les a attrapés alors qu'ils étaient sur le point de décoller. Deux autres ont été perdus dans des hangars détruits. A l'aérodrome de Nivelles, 13 CR42 sont détruits. [60] Le seul autre succès fut la destruction par le KG 27 de huit avions à Belesle. [59]

En combat aérien, les batailles étaient également unilatérales. Deux He 111, deux Do 17 et trois Messerschmitt Bf 109 ont été abattus par des Gloster Gladiators et des Hurricanes. En retour, huit Gladiator belges, cinq Fairey Fox et un CR42 furent abattus par les JG 1, 21 et 27. Le 18 Squadron RAF envoya deux Bristol Blenheim en opérations sur le front belge, mais perdit les deux face aux Bf 109. À la fin du 10 mai, les chiffres officiels allemands indiquent des réclamations pour 30 avions belges détruits au sol et 14 (plus les deux bombardiers de la RAF) dans les airs pour 10 pertes. [61] Les revendications de victoire sont probablement un sous-dénombrement. Au total, 83 machines belges, pour la plupart des entraîneurs et des « hacks d'escadrons », ont été détruites. [59] L'AéMI n'a effectué que 146 sorties au cours des six premiers jours. [62] Entre le 16 mai et le 28 mai, l'AéMI n'a effectué que 77 opérations. [62] Il a passé le plus clair de son temps à battre en retraite et à se retirer de carburant face à Luftwaffe attaques. [62]

10-11 mai : Les batailles frontalières Modifier

Les planificateurs allemands avaient reconnu la nécessité d'éliminer le fort Eben-Emael si leur armée devait pénétrer à l'intérieur de la Belgique. Il a décidé de déployer des forces aéroportées (Fallschirmjäger) pour atterrir à l'intérieur du périmètre de la forteresse à l'aide de planeurs. Utilisant des explosifs spéciaux (et des lance-flammes) pour désactiver les défenses, le Fallschirmjäger puis entra dans la forteresse. Dans la bataille qui a suivi, l'infanterie allemande a vaincu les défenseurs de la 7e division d'infanterie du I Corps belge en 24 heures. [63] La principale ligne de défense belge avait été percée et l'infanterie allemande de la 18e armée l'avait traversée rapidement. De plus, les soldats allemands avaient établi des têtes de pont sur le canal Albert avant que les Britanniques ne puissent l'atteindre quelque 48 heures plus tard. Les Chasseurs Ardennais plus au sud, sur l'ordre de leur commandant, se replient derrière la Meuse, détruisant quelques ponts dans leur sillage. [64] Les forces aéroportées allemandes étaient assistées de Junkers Ju 87 Stukas du III./Sturzkampfgeschwader 2 (StG 2) et moi./Sturzkampfgeschwader 77 (StG 77) a aidé à supprimer les défenses. Henschel Hs 123s de II.(S)./Lehrgeschwader 2 (LG 2) qui a aidé à la capture des ponts de Vroenhoven et Veldwezelt dans les environs immédiats. [65]

D'autres opérations offensives aéroportées allemandes réussies ont été menées au Luxembourg, qui ont saisi cinq passages et voies de communication menant au centre de la Belgique. L'offensive, menée par 125 volontaires de la 34th Infantry Division sous le commandement de Wenner Hedderich, a accompli ses missions en volant vers ses objectifs en utilisant le Fieseler Fi 156 Störche. Le coût était la perte de cinq avions et 30 morts. [66] Avec la brèche du fort, les 4e et 7e divisions d'infanterie belges ont été confrontées à la perspective de combattre un ennemi sur un terrain relativement sain (pour les opérations blindées). La 7e division, avec ses 2e et 18e régiments de grenadiers et 2e carabiniers, luttait pour tenir ses positions et contenir l'infanterie allemande sur la rive ouest. [58] Les unités tactiques belges se sont engagées dans plusieurs contre-attaques. A un moment, à Briedgen, on réussit à reprendre le pont et à le faire sauter. [58] Aux autres points, Vroenhoven et Veldwezelt, les Allemands avaient eu le temps d'établir de solides têtes de pont et de repousser les attaques. [58]

Une troisième opération aéroportée peu connue, l'opération Niwi, a également été menée le 10 mai dans le sud de la Belgique. Les objectifs de cette opération étaient de débarquer deux compagnies du 3e bataillon Grossdeutschland Infantry Regiment par des avions Fi 156 à Nives et Witry dans le sud du pays, afin de dégager une voie pour les 1re et 2e divisions Panzer qui avançaient à travers le Ardennes belgo-luxembourgeoises. Le plan initial prévoyait l'utilisation d'avions de transport Junkers Ju 52, mais la capacité d'atterrissage courte du Fi 156 (27 mètres) a vu 200 de ces avions utilisés dans l'assaut. La mission opérationnelle consistait à :

1. Couper les communications de signalisation et les liaisons de messages sur les routes Neufchâteau–Bastogne et Neufchâteau–Martelange. [Neufchâteau étant la plus grande ville la plus méridionale de Belgique]

2.Empêcher l'approche des réserves du secteur de Neufchâteau

3. Facilitez la capture des casemates et l'avancée en exerçant une pression contre la ligne de casemates le long de la bordure par l'arrière. [67]

L'infanterie allemande est engagée par plusieurs patrouilles belges équipées de véhicules blindés T-15. Plusieurs contre-attaques belges ont été repoussées, dont une attaque du 1er léger Chasseurs Ardennais Division. Sans soutien, les Allemands ont fait face à une contre-attaque plus tard dans la soirée par des éléments de la 5e division de cavalerie française, dépêchée par le général Charles Huntziger de la 2e armée française, qui disposait d'un important effectif de chars. Les Allemands sont contraints de battre en retraite. Les Français, cependant, n'ont pas réussi à poursuivre les unités allemandes en fuite, s'arrêtant à une barrière factice. [68] Le lendemain matin, la 2e Panzer Division avait atteint la région et la mission avait été en grande partie accomplie. Du point de vue allemand, l'opération a entravé plutôt qu'aidé le Panzer Corps de Heinz Guderian. [68] Le régiment a bloqué les routes et, contre toute attente, a empêché les renforts français d'atteindre la frontière belgo-franco-luxembourgeoise, mais il a également détruit les communications téléphoniques belges. [68] Cela a empêché par inadvertance le commandement de campagne belge de rappeler les unités le long de la frontière. Le 1st Belgian Light Infantry n'a pas reçu le signal de retraite et s'est engagé dans un violent échange de tirs avec les blindés allemands, ralentissant leur avance. [68]

L'échec des forces franco-belges à tenir la brèche ardennaise est fatal. Les Belges s'étaient retirés latéralement lors de l'invasion initiale et avaient démoli et bloqué les voies d'avance, ce qui empêchait les unités françaises de la 2e armée de se déplacer vers le nord, vers Namur et Huy. Dépourvus de tout centre de résistance, les ingénieurs d'assaut allemands avaient franchi les obstacles sans s'opposer. Le retard que l'infanterie légère des Ardennes belges, considérée comme une formation d'élite, aurait pu infliger à l'avancée des blindés allemands a été prouvé par le combat de Bodange, où la 1re Division Panzer a été retenue pendant un total de huit heures. Cette bataille résultait d'une rupture des communications et allait à l'encontre des intentions opérationnelles de l'armée belge. [69]

Pendant ce temps, dans le secteur belge central, n'ayant pas réussi à restaurer leur front au moyen d'une attaque au sol, les Belges ont tenté de bombarder les ponts et les positions que les Allemands avaient capturés intacts et tenaient le 11 mai. Les Fairey Battles belges du 5/III/3 escortés par six Gloster Gladiators attaquèrent les ponts du canal Albert. Bf 109s de I./Jagdgeschwader 1 (JG 1) et moi./JG 27 interceptés et JG 1 a abattu quatre gladiateurs et les deux unités ont détruit six batailles et lourdement endommagé les trois autres. Huit CR.42 ont été évacués de Brustem vers Grimbergen près de Bruxelles mais sept Gladiator et les derniers Hurricane restants du 2/I/2 Escadrille ont été détruits à la base aérienne de Beauvechain et au Culot par les He 111 et I./JG 27 respectivement. [58] [70] La RAF a contribué à l'effort d'attaquer les ponts. Les Britanniques envoyèrent des Bristol Blenheim des 110 et 21 escadrons—le premier escadron en perdit deux, un contre I./JG 27. Le 21e Escadron a subi des dommages à la plupart des bombardiers en raison d'un intense tir au sol. Le français Armée de l'air dépêcha des LeO 451 des GBI/12 et GBII/12 escortés par 18 Morane-Saulnier M.S.406 des GCIII/3 et GCII/6. L'opération a échoué et un bombardier a été perdu tandis que quatre M.S.406 sont tombés aux mains de I.JG 1. Les Français en revendiquaient cinq. Pendant ce temps, le 114e Escadron a perdu six Blenheim détruits lorsque les Dornier Do 17 de Kampfgeschwader 2 bombardent leur aérodrome de Vraux. Une autre bataille du n ° 150 Squadron RAF a été perdue dans un autre raid. [71]

Les opérations anti-aériennes allemandes ont été menées par Jagdgeschwader 26 (JG 26) sous le commandement de Hans-Hugo Witt, qui était responsable de 82 des revendications allemandes en combat aérien entre le 11 et le 13 mai. [72] Malgré le succès apparent des unités de chasse allemandes, la bataille aérienne n'était pas unilatérale. [72] Le matin du 11 mai dix Ju 87 de StG 2 ont été abattus en attaquant les forces belges dans la brèche Namur-Dinant, malgré la présence de deux Jagdgeschwader27 et 51. [72] Néanmoins, les Allemands ont signalé un affaiblissement de la résistance aérienne alliée dans le nord de la Belgique le 13 mai. [72]

Dans la nuit du 11 mai, la 3e division d'infanterie britannique sous le commandement du général Bernard Law Montgomery, atteint sa position sur la rivière Dyle à Louvain. Ce faisant, la 10e division d'infanterie belge, qui occupait la position, les prit pour des parachutistes allemands et tira sur eux. Les Belges refusèrent de céder mais Montgomery prétendit avoir obtenu gain de cause en se plaçant sous le commandement des forces belges, sachant que lorsque les Allemands seraient à portée d'artillerie, les Belges se retireraient. [45]

Alan Brooke, commandant du IIe Corps britannique a cherché à régler la question de la coopération avec le roi Léopold. Le roi a discuté de la question avec Brooke, qui a estimé qu'un compromis pourrait être atteint. Van Overstraeten, l'assistant militaire du roi, est intervenu et a déclaré que la 10e division d'infanterie belge ne pouvait pas être déplacée. Au lieu de cela, les Britanniques devraient se déplacer plus au sud et rester complètement à l'écart de Bruxelles. Brooke dit au roi que la 10e division belge était du mauvais côté de la ligne Gamelin et était exposée. Léopold s'en remet à son conseiller et chef de cabinet. Brooke trouva Overstaeten ignorant de la situation et des dispositions du BEF. Étant donné que le flanc gauche du BEF reposait sur son allié belge, les Britanniques étaient désormais incertains des capacités militaires belges. [45] Les Alliés avaient des motifs plus sérieux de se plaindre des défenses antichars belges le long de la ligne Dyle, qui couvraient la brèche Namur-Perwez qui n'était protégée par aucun obstacle naturel. [45] [73] Quelques jours seulement avant l'attaque, le quartier général avait découvert que les Belges avaient implanté leurs défenses antichars (de Cointet défenses) à plusieurs kilomètres à l'est de la Dyle entre Namur-Perwez. [45]

Après avoir tenu la rive ouest du canal Albert pendant près de 36 heures, les 4e et 7e divisions d'infanterie belges se retirent. La prise d'Eben-Emael permet aux Allemands de forcer les Panzers de la 6e armée. La situation pour les divisions belges était soit de se retirer, soit d'être encerclées. Les Allemands avaient avancé au-delà de Tongres et étaient maintenant en mesure de balayer vers le sud jusqu'à Namur, ce qui menacerait d'envelopper tout le canal Albert et les positions de Liège. Dans ces circonstances, les deux divisions se sont retirées. [74] Le soir du 11 mai, le Commandement belge retire ses forces derrière la ligne Namur-Anvers. Le lendemain, la 1re armée française arrive à Gembloux, entre Wavre et Namur, pour couvrir la "brèche de Gembloux". C'était une zone plate, dépourvue de positions préparées ou retranchées. [74]

La 7e armée française, sur le flanc nord de la ligne belge, protégeait l'axe Bruges-Gand-Ostende et, couvrant les ports de la Manche, avait avancé rapidement en Belgique et aux Pays-Bas. Il atteint Breda aux Pays-Bas, le 11 mai. Mais les parachutistes allemands s'étaient emparés du pont de Moerdijk sur la rivière Hollands Diep, au sud de Rotterdam, rendant impossible pour les Français la liaison avec l'armée néerlandaise. L'armée néerlandaise s'est retirée au nord jusqu'à Rotterdam et Amsterdam. [75] La 7e armée française a tourné vers l'est et a rencontré la 9e division Panzer à environ 20 kilomètres (12 mi) à l'est de Breda à Tilburg. La bataille a entraîné la retraite des Français, face à Luftwaffe assauts aériens, à Anvers. Il servira plus tard à la défense de la ville. [76] Le Luftwaffe avait donné la priorité à l'attaque du fer de lance de la 7e armée française aux Pays-Bas car elle menaçait la tête de pont de Moerdijk. Kampfgeschwader 40 et 54 soutenu par Ju 87s de VIII. Fliegerkorps aidé à les repousser. [77] Les craintes que des renforts alliés atteignent Anvers forcent le Luftwaffe pour couvrir l'estuaire de l'Escaut. KG 30 bombarda et coula deux canonnières néerlandaises et trois destroyers néerlandais, et endommagea gravement deux destroyers de la Royal Navy. Mais dans l'ensemble, les bombardements ont eu un effet limité. [77]

12-14 mai : Batailles de la plaine centrale belge Modifier

Dans la nuit du 11 au 12 mai, les Belges sont pleinement engagés dans leur repli sur la ligne de la Dyle, couverte par un réseau de démolitions et d'arrière-gardes à cheval sur Tongres. Dans la matinée du 12 mai, le roi Léopold III, le général van Overstraeten, Édouard Daladier, le général Alphonse Georges (commandant du 1er groupe d'armées alliées, comprenant le BEF, 1re, 2e, 7e et 9e armées françaises), le général Gaston Billotte (coordinateur des armées alliées) et le général Henry Royds Pownall, chef d'état-major de Gort, se sont réunis pour une conférence militaire près de Mons. Il a été convenu que l'armée belge occuperait la ligne Anvers-Louvain, tandis que ses alliés assumaient la responsabilité de défendre l'extrême nord et le sud du pays. [78]

Le III Corps Belge, et son 1er Chasseurs Ardennais, les 2e et 3e divisions d'infanterie se sont retirées des fortifications liégeoises pour éviter d'être encerclées. Un régiment, le régiment de la forteresse de Liège, est resté sur place pour perturber les communications allemandes. Plus au sud, la forteresse de Namur, occupée par la 5e division d'infanterie du VI Corps et la 2e Chasseurs Ardennais avec la 12e division d'infanterie française, a mené des actions retardatrices et participé à de nombreux travaux de démolition tout en gardant la position. [79] Pour les Belges, il avait accompli la seule mission indépendante qui lui était assignée : tenir la ligne du canal Liège-Albert assez longtemps pour que les unités alliées atteignent les forces amies occupant la ligne Namur-Anvers-Givet. Pour le reste de la campagne, les Belges exécuteraient leurs opérations conformément au plan global des Alliés. [79]

Les soldats belges ont mené des actions d'arrière-garde tandis que d'autres unités belges déjà sur la ligne Dyle ont travaillé sans relâche pour organiser de meilleures positions défensives dans la brèche Louvain-Anvers. Le 2e Régiment de Guides et le 2e Carabiniers Cyclistes de la 2e Division de cavalerie belge ont couvert la retraite des 4e et 7e divisions belges et se sont particulièrement distingués à la bataille de Tirlemont et à la bataille de Halen. [80] [81]

En soutien aux forces belges dans la région, la RAF et les Français ont mené des opérations de défense aérienne dans la région de Tirlemont et de Louvain. La Force de frappe aérienne avancée de la RAF a engagé 3 504, 79, 57, 59, 85, 87, 605 et 242 escadrons au combat. Une série de batailles aériennes ont eu lieu avec JG 1, 2, 26, 27 et 3. Messerschmitt Bf 110s de Zerstörergeschwader 26 (ZG 26), et des unités de bombardiers LG 1, 2 et KG 27 étaient également impliqués. [82] Au-dessus de la Belgique et de la France, la journée est désastreuse pour les Britanniques : 27 Hurricanes sont abattus. [83] À la lumière du retrait sur la ligne défensive principale, qui était maintenant soutenue par les armées britannique et française, le roi Léopold a publié la proclamation suivante pour améliorer le moral après les défaites du canal Albert :

Soldats

L'armée belge, brutalement assaillie par une attaque surprise sans précédent, aux prises avec des forces mieux équipées et bénéficiant d'une formidable force aérienne, a mené pendant trois jours des opérations difficiles dont le succès est de la plus haute importance pour le général conduite de la bataille et au résultat de la guerre.
Ces opérations exigent de nous tous – officiers et hommes – des efforts exceptionnels, soutenus de jour comme de nuit, malgré une tension morale mise à rude épreuve par le spectacle des ravages d'un impitoyable envahisseur. Quelle que soit la gravité de l'épreuve, vous la traverserez galamment.
Notre position s'améliore à chaque heure où nos rangs se resserrent. Dans les jours critiques qui nous attendent, vous mobiliserez toutes vos énergies, vous ferez tous les sacrifices pour endiguer l'invasion.
Comme en 1914 sur l'Yser, les troupes françaises et britanniques comptent désormais sur vous : la sécurité et l'honneur du pays sont entre vos mains.

Léopold. [80]

Pour les Alliés, l'échec belge à tenir ses frontières orientales (on les croyait capables de tenir pendant deux semaines) fut une déception. Les chefs d'état-major alliés avaient cherché à éviter une bataille mobile de rencontre sans aucune défense fixe solide sur laquelle se replier et espéraient que la résistance belge durerait assez longtemps pour qu'une ligne défensive soit établie. [84] Néanmoins, une brève accalmie est tombée sur le front de la Dyle le 11 mai qui a permis aux armées alliées de se mettre en position au moment où le premier assaut majeur a été lancé le lendemain. La cavalerie alliée s'était mise en position et l'infanterie et l'artillerie atteignaient le front plus lentement, par chemin de fer. Bien que l'ignorant, le premier groupe d'armées alliées et l'armée belge étaient plus nombreux et plus puissants que la 6e armée allemande de Walther von Reichenau. [85]

Le matin du 12 mai, en réponse à la pression et à la nécessité belges, la Royal Air Force et le Armée de l'Air a entrepris plusieurs attaques aériennes sur les ponts de Maastricht et de la Meuse tenus par les Allemands pour empêcher les forces allemandes d'affluer en Belgique. 74 sorties avaient été effectuées par les Alliés depuis le 10 mai. Le 12 mai, onze des dix-huit bombardiers français Breguet 693 sont abattus. La Force de frappe aérienne avancée de la RAF, qui comprenait la plus grande force de bombardiers alliée, a été réduite à 72 appareils sur 135 le 12 mai. Pour les prochaines 24 heures, les missions ont été reportées car les défenses anti-aériennes et de chasse allemandes étaient trop fortes. [86]

Les résultats du bombardement sont difficiles à déterminer. Le résumé de la situation du journal de guerre du XIX corps allemand à 20h00 le 14 mai a noté :

L'achèvement du pont militaire à Donchery n'avait pas encore été réalisé en raison des tirs d'artillerie de flanc nourris et de longs bombardements sur le point de pontage. Tout au long de la journée, les trois divisions ont dû subir des attaques aériennes constantes, en particulier aux points de passage et de pontage. Notre couverture de chasseur est inadéquate. Les demandes [pour une protection accrue des combattants] sont toujours infructueuses.

Les Luftwaffe opérations comprend une note de « activité vigoureuse des chasseurs ennemis par laquelle notre reconnaissance rapprochée en particulier est gravement entravée ». Néanmoins, une protection inadéquate a été donnée pour couvrir les bombardiers de la RAF contre la force de l'opposition allemande sur la zone cible. [87] Au total, sur 109 Fairey Battles et Bristol Blenheims qui avaient attaqué les colonnes et les communications ennemies dans la région de Sedan, 45 avaient été perdus. [87] Le 15 mai, les bombardements diurnes ont été considérablement réduits. [87] Des 23 aéronefs employés, quatre ne sont pas revenus. De même, en raison de la présence de chasseurs alliés, le journal de guerre du XIX corps allemand indique que « le corps n'a plus à sa disposition sa propre reconnaissance à longue portée. [les escadrons de reconnaissance] ne sont plus en mesure d'effectuer une reconnaissance vigoureuse et étendue, car, en raison des pertes subies, plus de la moitié de leurs appareils ne sont plus disponibles. » [87]

Le combat le plus sérieux à évoluer le 12 mai 1940 fut le début de la bataille de Hannut (12-14 mai). Alors que le groupe d'armées allemand A progressait dans les Ardennes belges, la 6e armée du groupe d'armées B a lancé une opération offensive vers la brèche de Gembloux. Gembloux occupait une position dans la plaine belge, c'était un espace non fortifié et non retranché dans la principale ligne défensive belge. [88] Le Gap s'étendait de l'extrémité sud de la ligne Dyle, de Wavre au nord, à Namur au sud, 20 kilomètres (12 mi) à 30 kilomètres (19 mi). Après avoir attaqué à partir du renflement de Maastricht et vaincu les défenses belges à Liège, ce qui a contraint le I Corps belge à battre en retraite, le XVI Panzer-Motorized Corps de la 6e armée allemande, sous le commandement du général Erich Hoepner et contenant les 3e et 4e divisions de Panzer, a lancé une offensive dans la zone où les Français s'attendaient à tort à la principale poussée allemande. [89] [90]

La brèche de Gembloux était défendue par la 1re armée française, avec six divisions d'élite dont la 2e (2e Division Légère Mécanique, ou 2e DLM) et la 3e Divisions légères mécanisées. [88] Le corps de cavalerie Prioux, sous le commandement de René-Jacques-Adolphe Prioux, devait avancer 30 kilomètres (19 mi) au-delà de la ligne (est) pour fournir un écran pour le mouvement. Les 1re et 2e divisions blindées françaises devaient être déplacées derrière la 1re armée française pour défendre ses lignes principales en profondeur. [88] Le Prioux Cavalry Corps était égal à un Panzer Corps allemand et devait occuper une ligne de blindage sur l'axe Tirlemont-Hannut-Huy. Le plan opérationnel prévoyait que le Corps retarde l'avance allemande sur Gembloux et Hannut jusqu'à ce que les principaux éléments de la 1re armée française aient atteint Gembloux et se soient retranchés. [88]

Le Panzer Corps de Hoepner et la cavalerie de Prioux se sont affrontés de front près de Hannut, en Belgique, le 12 mai. Contrairement à la croyance populaire, les Allemands n'étaient pas plus nombreux que les Français. [91] Fréquemment, les chiffres de 623 chars allemands et 415 chars français sont donnés. [91] Les 3e et 4e divisions blindées allemandes étaient respectivement au nombre de 280 et 343. [91] Les 2 e DLM et 3 e DLM comptaient 176 Somuas et 239 Hotchkiss H35. [91] A cette force s'ajoute le nombre considérable de Renault AMR-ZT-63 du Corps de cavalerie. Le R35 était égal ou supérieur aux Panzer I et Panzer II en termes d'armement. [91] Ceci s'applique d'autant plus aux 90 Panhard 178 blindés de l'armée française. Son canon principal de 25 mm pouvait pénétrer le blindage du Panzer IV. En termes de chars capables d'engager et de survivre à une action char contre char, les Allemands ne possédaient que 73 Panzer III et 52 Panzer IV. [91] Les Français avaient 176 SOMUA et 239 Hotchkisses. [91] Les unités de chars allemands contenaient également 486 Panzer I et II, dont la valeur au combat était douteuse compte tenu de leurs pertes lors de la campagne de Pologne. [44]

Les forces allemandes ont pu communiquer par radio pendant la bataille et elles ont pu déplacer le point de l'effort principal de manière inattendue. Les Allemands pratiquaient également des tactiques interarmes, tandis que le déploiement tactique français était un vestige rigide et linéaire de la Première Guerre mondiale. Les chars français ne possédaient pas de radio et souvent les commandants devaient descendre de cheval pour donner des ordres. [92] Malgré les désavantages subis par les Allemands en armure, ils parviennent à prendre le dessus lors de la bataille matinale du 12 mai, encerclant plusieurs bataillons français. La puissance de combat de la 2 e DLM française réussit à vaincre les défenses allemandes gardant les poches et libérant les unités piégées. [93] Contrairement aux rapports allemands, les Français ont été victorieux ce premier jour, empêchant une percée de la Wehrmacht à Gembloux ou s'emparant de Hannut. [92] Le résultat de la bataille du premier jour était :

L'effet sur les chars légers allemands fut catastrophique. Pratiquement toutes les armes françaises à partir de 25 mm ont pénétré les 7-13 mm du Panzer I. Bien que le Panzer II s'en soit un peu mieux tiré, en particulier ceux qui avaient été renforcés depuis la campagne de Pologne, leurs pertes étaient élevées. Telle était la pure frustration des équipages de ces Panzers légers face à des machines françaises blindées plus lourdes que certains ont eu recours à des expédients désespérés.Un récit parle d'un commandant de Panzer allemand tentant de monter sur un Hotchkiss H-35 avec un marteau, vraisemblablement pour briser les périscopes de la machine, mais tombant et étant écrasé par les chenilles du char. À la fin de la journée, Prioux avait certainement des raisons de prétendre que ses chars s'en étaient mieux tirés. Le champ de bataille autour de Hannut était jonché de chars détruits, dont la plupart étaient des Panzers allemands, la plupart étant de loin des Panzer I et II. [94]

Le lendemain, 13 mai, les Français sont anéantis par leur mauvais déploiement tactique. Ils ont tendu leur armure en une fine ligne entre Hannut et Huy, ne laissant aucune défense en profondeur, ce qui était le point d'envoyer l'armure française à la brèche de Gembloux en premier lieu. Cela laissait à Hoepner une chance de se masser contre l'une des divisions légères françaises (la 3 e DLM) et de réaliser une percée dans ce secteur. De plus, sans aucune réserve derrière le front, les Français se privent de toute chance de contre-attaque. La victoire voit le Panzer Corps déjouer la 2 e DLM sur son flanc gauche. [92] Le III Corps belge, en retraite de Liège, propose de soutenir le front français tenu par le 3 e DLM. Cette offre a été rejetée. [95]

Les 12 et 13 mai, la 2 e DLM n'a perdu aucun AFV, mais la 3 e DLM a perdu 30 SOMUA et 75 Hotchkisse. Les Français avaient neutralisé 160 chars allemands. [96] Mais comme le mauvais déploiement linéaire avait permis aux Allemands de percer en un seul endroit, l'ensemble du champ de bataille a dû être abandonné, [96] les Allemands ont réparé près des trois quarts de leurs chars 49 ont été détruits et 111 ont été réparés . Ils ont eu 60 hommes tués et 80 autres blessés. [97] En termes de pertes sur le champ de bataille, la bataille de Hannut avait entraîné la destruction de 160 chars allemands par les Français, perdant 105 eux-mêmes. Prioux avait accompli sa mission tactique et se retira. [98]

Hoepner poursuit maintenant les Français en retraite. Étant impatient, il n'a pas attendu que ses divisions d'infanterie rattrapent leur retard. Au lieu de cela, il espérait continuer à repousser les Français et ne pas leur laisser le temps de construire une ligne de défense cohérente. Les formations allemandes poursuivent l'ennemi jusqu'à Gembloux. Le Panzer Corps se heurte à des colonnes françaises en retraite et leur inflige de lourdes pertes. La poursuite a créé de graves problèmes pour l'artillerie française. Le combat était si serré que le danger d'incidents de tirs amis était bien réel. Néanmoins, les Français, mettant en place de nouveaux écrans antichars et Hoepner, manquant de soutien d'infanterie, poussent les Allemands à attaquer de front les positions. Au cours de la bataille de Gembloux qui a suivi, les deux divisions blindées ont signalé de lourdes pertes le 14 mai et ont été contraintes de ralentir leur poursuite. Les tentatives allemandes de capture de Gembloux sont repoussées. [99]

Bien que subissant de nombreux revers tactiques, les Allemands ont d'un point de vue opérationnel détourné le premier groupe d'armées allié de la région des basses Ardennes. Dans le processus, ses forces, ainsi que les Luftwaffe épuisé le corps de cavalerie de Prioux. Lorsque la nouvelle de la percée allemande à Sedan parvint à Prioux, il se retira de Gembloux. Avec la brèche de Gembloux, le Panzer Corps allemand, les 3e et 4e divisions blindées, n'étaient plus requis par le groupe d'armées B et ont été remis au groupe d'armées A. Le groupe d'armées B poursuivrait sa propre offensive pour forcer l'effondrement de la Meuse. de face. Le groupe d'armées était en mesure d'avancer vers l'ouest jusqu'à Mons, de déborder le BEF et l'armée belge protégeant le secteur Dyle-Bruxelles, ou de tourner au sud pour déborder la 9e armée française. Les pertes allemandes avaient été lourdes à Hannut et Gembloux. [100] La 4e Panzer Division était réduite à 137 chars le 16 mai, dont seulement quatre Panzer IV. La 3e Panzer Division était en baisse de 20 à 25 % de sa force opérationnelle, tandis que la 4e Panzer Division 45 à 50 % de ses chars n'étaient pas prêts au combat. [100] Les chars endommagés ont été rapidement réparés, mais sa force a été initialement considérablement affaiblie. [100] La 1re armée française avait également subi des coups et malgré plusieurs victoires tactiques défensives, elle a été forcée de battre en retraite le 15 mai en raison de développements ailleurs, laissant ses chars sur le champ de bataille, tandis que les Allemands étaient libres de récupérer les leurs. [101]

15-21 mai : Contre-attaques et retraite vers la côte Modifier

Le matin du 15 mai, le groupe d'armées allemand A a brisé les défenses de Sedan et était désormais libre de se diriger vers la Manche. Les Alliés envisagent un retrait en bloc du piège belge. Le retrait se ferait en trois étapes : la nuit du 16/17 mai à la Senne, la nuit du 17/18 mai à la Dendre et la nuit du 18/19 mai à l'Escaut. [102] [103] Les Belges hésitaient à abandonner Bruxelles et Louvain, d'autant plus que la ligne Dyle avait bien résisté à la pression allemande. [102] L'armée belge, le BEF et la 1re armée française, dans un effet domino, ont reçu l'ordre/forcé de se retirer le 16 mai pour éviter que leurs flancs sud ne soient tournés par les forces blindées allemandes avançant à travers les Ardennes françaises et les troupes allemandes. 6e Armée avançant à Gembloux. L'armée belge tenait la 14e armée allemande sur la ligne KW, ainsi que les 7e armées françaises et britanniques. Sans l'effondrement de la 2e armée française à Sedan, les Belges étaient convaincus qu'ils auraient pu freiner l'avance allemande. [104]

La situation oblige les Français et les Britanniques à abandonner la ligne Anvers-Namur et les positions fortes au profit de positions improvisées derrière l'Escaut, sans affronter de réelle résistance. [105] Au Sud, le général Deffontaine du VIIe corps belge se retire des régions de Namur et de Liège, [105] la région forteresse liégeoise oppose une vive résistance à la 6e armée allemande. [106] Au Nord, la 7e armée est détournée vers Anvers après la reddition des Hollandais le 15 mai, mais est ensuite détournée pour soutenir la 1re armée française. [105] Au centre, l'armée belge et la BEF subissent peu de pression allemande. Le 15 mai, le seul secteur réellement testé est celui de Louvain, détenu par la 3e division britannique. Le BEF n'a pas été poursuivi vigoureusement jusqu'à l'Escaut. [102]

Après le retrait de l'armée française du secteur nord, les Belges ont été laissés pour garder la ville fortifiée d'Anvers. Quatre divisions d'infanterie (y compris les 13e et 17e divisions d'infanterie de réserve) ont engagé les 208e, 225e et 526e divisions d'infanterie de la 18e armée allemande. [107] Les Belges ont défendu avec succès la partie nord de la ville, retardant les forces d'infanterie allemandes tout en commençant à se retirer d'Anvers le 16 mai. La ville tomba les 18/19 mai après une résistance belge considérable. Le 18 mai, les Belges apprirent que le fort de Namur Marchovelette était tombé Suarlee tomba le 19 mai Saint-Héribert et Malonne le 21 mai Dave, Maizeret et Andoy le 23 mai. [106]

Entre le 16 et le 17 mai, les Britanniques et les Français se retirèrent derrière le canal de Willebroek, alors que le volume des forces alliées en Belgique diminuait et se dirigeait vers la poussée blindée allemande des Ardennes. Les I Corps et V Corps belges se replièrent également sur ce que les Belges appelaient la tête de pont de Gand, derrière la Dendre et l'Escaut. Le corps d'artillerie belge et son soutien d'infanterie ont vaincu les attaques de l'infanterie de la dix-huitième armée et dans un communiqué de Londres, les Britanniques ont reconnu que « l'armée belge a largement contribué au succès de la bataille défensive en cours. Les Belges, en infériorité numérique, ont abandonné Bruxelles et le gouvernement s'est enfui à Ostende. La ville a été occupée par l'armée allemande le 17 mai. Le lendemain matin, Hoepner, le commandant du XVIe corps allemand, a reçu l'ordre de libérer les 3e et 4e divisions blindées au groupe d'armées R. [108] Cela laissait la 9e Panzer Division rattachée à la 18e Armée comme seule unité blindée sur le front belge.

Le 19 mai, les Allemands étaient à quelques heures d'atteindre les côtes françaises de la Manche. Gort avait découvert que les Français n'avaient ni plan ni réserves et peu d'espoir d'arrêter la poussée allemande vers le canal. Il craignait que la 1ère armée française sur son flanc sud ait été réduite à une masse désorganisée de "câbles", craignant que des blindés allemands n'apparaissent sur leur flanc droit à Arras ou Péronne, frappant pour les ports de la Manche à Calais ou Boulogne ou au nord-ouest dans le flanc britannique. Leur position en Belgique massivement compromise, le BEF envisagea d'abandonner la Belgique et de se retirer à Ostende, Bruges ou Dunkerque, cette dernière se situant à environ 10 kilomètres (6,2 mi) à 15 kilomètres (9,3 mi) à l'intérieur de la frontière française. [109]

Les propositions d'un retrait stratégique britannique du continent ont été rejetées par le cabinet de guerre et le chef d'état-major impérial (CIGS). Ils dépêchèrent le général Ironside pour informer Gort de leur décision et lui ordonner de mener une offensive vers le sud-ouest "à travers toute opposition" pour atteindre les "principales forces françaises" dans le sud [les forces françaises les plus fortes étaient en fait dans le nord] . L'armée belge a été invitée à se conformer au plan, ou si elle le souhaitait, la Royal Navy britannique évacuerait les unités qu'elle pourrait. [109] Le cabinet britannique a décidé que même si "l'offensive de la Somme" était menée avec succès, certaines unités pourraient encore avoir besoin d'être évacuées et a ordonné à l'amiral Ramsay de rassembler un grand nombre de navires. Ce fut le début de l'opération Dynamo. [109] Ironside est arrivé au quartier général britannique à 06h00 le 20 mai, le même jour que les communications continentales entre la France et la Belgique ont été coupées. [110] Quand Ironside a fait connaître ses propositions à Gort, Gort a répondu qu'une telle attaque était impossible. Sept de ses neuf divisions étaient engagées sur l'Escaut et même s'il était possible de les retirer, cela créerait une brèche entre les Belges et les Britanniques que l'ennemi pourrait exploiter et encercler les premiers. Le BEF marchait et se battait depuis neuf jours et manquait maintenant de munitions. [110] L'effort principal devait être fait par les Français vers le sud. [110]

La position belge sur tout mouvement offensif a été précisée par Léopold III. En ce qui le concernait, l'armée belge ne pouvait pas mener d'opérations offensives car elle manquait de chars et d'avions, elle n'existait que pour la défense. [111] [112] Le roi a également précisé que dans la région de la Belgique en déclin rapide encore libre, il n'y avait assez de nourriture que pour deux semaines. [111] Léopold ne s'attendait pas à ce que le BEF compromette sa propre position afin de garder le contact avec l'armée belge, mais il a averti les Britanniques que s'il persistait avec l'offensive du sud, les Belges seraient débordés et leur armée s'effondrerait. [111] [112] Le roi Léopold a suggéré que le meilleur recours était d'établir une tête de pont couvrant Dunkerque et les ports belges de la Manche. [111] La volonté du CIGS l'a emporté. Gort n'engagea que deux bataillons d'infanterie et le seul bataillon blindé de la BEF dans l'attaque, qui, malgré quelques succès tactiques initiaux, ne réussit pas à briser la ligne défensive allemande lors de la bataille d'Arras le 21 mai. [113]

Au lendemain de cet échec, les Belges sont priés de se replier sur l'Yser et de protéger le flanc gauche et les arrières alliés. L'assistant du roi, le général Overstraten a déclaré qu'un tel mouvement ne pouvait pas être fait et conduirait à la désintégration de l'armée belge. Un autre plan pour de nouvelles offensives a été suggéré. Les Français ont demandé aux Belges de se retirer sur la Lys et les Britanniques à la frontière française entre Maulde et Halluin, les Belges devaient alors étendre leur front pour libérer d'autres parties du BEF pour l'attaque. La 1re armée française relèvera deux divisions supplémentaires sur le flanc droit. Léopold était réticent à entreprendre un tel mouvement car il abandonnerait tout sauf une petite partie de la Belgique. L'armée belge était épuisée et c'était une tâche technique énorme qui prendrait trop de temps à accomplir. [114]

A cette époque, les Belges et les Britanniques ont conclu que les Français étaient battus et que les armées alliées dans la poche à la frontière franco-belge seraient détruites si aucune mesure n'était prise. Les Britanniques, ayant perdu confiance en leurs Alliés, décidèrent de se tourner vers la survie du BEF. [115]

22-28 mai : dernières batailles défensives Modifier

Le front de bataille belge le matin du 22 mai s'étend sur quelque 90 kilomètres (56 mi) du nord au sud, en commençant par le corps de cavalerie, qui stoppe son avance à Terneuzen. Les V, II, VI, VII et IV Corps (tous belges) étaient alignés côte à côte. Deux autres corps de transmission gardaient la côte. [116] Ces formations tenaient alors en grande partie le front oriental alors que le BEF et les forces françaises se retiraient vers l'ouest pour protéger Dunkerque, qui était vulnérable à l'assaut allemand le 22 mai. Le front oriental est resté intact, mais les Belges occupaient maintenant leur dernière position fortifiée à Lys. [117] Le I Corps belge, avec seulement deux divisions incomplètes, avait été fortement engagé dans les combats et sa ligne s'amenuise. Ce jour-là, Winston Churchill visita le front et pressa les armées française et britannique de sortir du nord-est. Il supposait que le corps de cavalerie belge pouvait soutenir le flanc droit des offensives. Churchill a envoyé le message suivant à Gort :

1° Que l'armée belge se retirerait sur la ligne de l'Yser et s'y tiendrait, les écluses étant ouvertes.
2. Que l'armée britannique et la 1re armée française attaqueraient au sud-ouest vers Bapaume et Cambrai au plus tôt, certainement demain, avec environ huit divisions, et avec le corps de cavalerie belge à la droite des Britanniques. [118]

Un tel ordre ignorait le fait que l'armée belge ne pouvait pas se replier sur l'Yser et qu'il y avait peu de chance qu'une cavalerie belge se joigne à l'attaque. [118] Le plan du retrait belge était solide, l'Yser couvrait Dunkerque à l'est et au sud, tandis que le canal de la Bassée le couvrait à l'ouest. L'anneau de l'Yser a également considérablement raccourci la zone d'opérations de l'armée belge. Un tel mouvement aurait abandonné Passchendaele et Ypres et aurait certainement signifié la prise d'Ostende tout en réduisant encore la quantité de territoire belge encore libre de quelques kilomètres carrés. [119]

Le 23 mai, les Français ont tenté de mener une série d'offensives contre la ligne défensive allemande sur l'axe Ardennes-Calais mais n'ont pas réussi à faire de gains significatifs. Pendant ce temps, sur le front belge, les Belges, sous pression, se replient davantage et les Allemands s'emparent de Terneuzen et de Gand ce jour-là. Les Belges ont également eu du mal à déplacer l'huile, la nourriture et les munitions qu'ils avaient laissées. [120] Le Luftwaffe avait la supériorité aérienne et rendait la vie quotidienne hasardeuse sur le plan logistique. Le soutien aérien ne pouvait être appelé que par "sans fil" et la RAF opérait à partir de bases dans le sud de l'Angleterre, ce qui rendait la communication plus difficile. [120] Les Français ont refusé l'utilisation des bases de Dunkerque, Bourbourg et Gravelines aux Belges, qui avaient été initialement mis à sa disposition. Les Belges sont contraints d'utiliser les seuls ports qui leur restent, à Nieuport et Ostende. [120]

Churchill et Maxime Weygand, qui avaient pris le commandement de Gamelin, étaient toujours déterminés à briser la ligne allemande et à dégager leurs forces vers le sud. Lorsqu'ils ont communiqué leurs intentions au roi Léopold et à van Overstraten le 24 mai, ce dernier a été stupéfait. [121] Une brèche dangereuse commençait à s'ouvrir entre Britanniques et Belges entre Ypres et Menen, qui menaçait ce qui restait du front belge. [121] Les Belges ne pouvaient pas le couvrir, un tel mouvement les aurait débordés. Sans consulter les Français ni demander la permission à son gouvernement, Gort ordonna immédiatement et de manière décisive aux 5e et 50e divisions d'infanterie britanniques de combler le fossé et d'abandonner toute opération offensive plus au sud. [121] [122]

Dans l'après-midi du 24 mai, von Bock avait lancé quatre divisions de la 6e armée de Reichenau contre la position belge du IVe corps dans la région de Courtrai de la Lys lors de la bataille de la Lys (1940). Les Allemands ont réussi, contre une résistance farouche, à traverser la rivière de nuit et à forcer une pénétration d'un mille le long d'un front de 13 milles entre Wervik et Courtrai. Les Allemands, en nombre supérieur et aux commandes de l'air, avaient gagné la tête de pont. [121] Néanmoins, les Belges avaient infligé de nombreuses pertes et plusieurs défaites tactiques aux Allemands. Les 1re, 3e, 9e et 10e divisions d'infanterie, agissant en renfort, avaient contre-attaqué à plusieurs reprises et réussi à capturer 200 prisonniers allemands. [123] L'artillerie et l'infanterie belges sont alors fortement attaquées par les Luftwaffe, ce qui a forcé leur défaite. Les Belges reprochaient aux Français et aux Britanniques de ne pas fournir de couverture aérienne. [123] La tête de pont allemande expose dangereusement le flanc est de la 4e division d'infanterie de BEF, étirée vers le sud. Montgomery a envoyé plusieurs unités de la 3e division d'infanterie (y compris l'infanterie lourde des 1er et 7e bataillons du Middlesex et la 99e batterie, 20e régiment antichar), en tant que défense improvisée. [124]

Un point critique du "plan Weygand" et de l'argument du gouvernement britannique et de l'armée française pour une poussée vers le sud, était le retrait des forces pour voir l'offensive à travers laquelle avait laissé l'armée belge trop étendue et a contribué à son effondrement. Il a été contraint de couvrir les zones tenues par le BEF afin de permettre à ce dernier de s'engager dans l'offensive. [121] Un tel effondrement aurait pu entraîner la perte des ports de la Manche derrière le front allié, conduisant à un encerclement stratégique complet. Le BEF aurait pu faire plus pour contre-attaquer le flanc gauche de von Bock pour soulager les Belges alors que von Bock attaquait de l'autre côté la position britannique fortifiée à Courtrai. [125] Le Haut Commandement belge a lancé au moins cinq appels pour que les Britanniques attaquent le flanc gauche vulnérable des divisions allemandes entre l'Escaut et la Lys pour éviter le désastre. [125]

L'amiral Sir Roger Keyes a transmis le message suivant au GHQ :

Van Overstraten est désespérément désireux d'une forte contre-attaque britannique. Le nord ou le sud de la Lys pourrait aider à rétablir la situation. Les Belges s'attendent à être attaqués sur le front de Gand demain. Les Allemands ont déjà une tête de pont sur le canal à l'ouest d'Eecloo. Il ne peut être question du retrait belge vers l'Yser. Un bataillon en marche au nord-est d'Ypres a été pratiquement anéanti aujourd'hui lors d'une attaque de soixante avions. Retrait sur routes ouvertes sans un soutien de combattant adéquat très coûteux. L'ensemble de leurs approvisionnements se fait à l'est de l'Yser. Ils représentent fortement qu'une tentative devrait être faite pour rétablir la situation sur la Lys par une contre-attaque britannique pour laquelle l'opportunité pourrait ne durer que quelques heures. [126]

Aucune attaque de ce genre n'est venue. Les Allemands ont apporté de nouvelles réserves pour combler l'écart (Menen-Ypres). Cela a presque coupé les Belges des Britanniques. Les 2e, 6e et 10e divisions de cavalerie ont contrecarré les tentatives allemandes d'exploiter la brèche en profondeur mais la situation était toujours critique. [123] Le 26 mai, l'opération Dynamo a officiellement commencé, au cours de laquelle de grands contingents français et britanniques devaient être évacués vers le Royaume-Uni. À ce moment-là, la Royal Navy avait déjà retiré 28 000 soldats britanniques non combattants.Boulogne était tombée et Calais était sur le point de tomber, laissant Dunkerque, Ostende et Zeebrugge comme les seuls ports viables pouvant être utilisés pour l'évacuation. L'avancée de la 14e armée allemande ne laissera pas Ostende disponible plus longtemps. À l'ouest, le groupe d'armées allemand A avait atteint Dunkerque et se trouvait à 6,4 km de son centre le matin du 27 mai, amenant le port à portée d'artillerie. [127]

La situation le 27 mai avait considérablement changé depuis seulement 24 heures plus tôt. L'armée belge avait été chassée de la ligne de Lys le 26 mai, et Nevele, Vynckt, Tielt et Izegem étaient tombés sur la partie ouest et centrale du front de Lys. A l'est, les Allemands avaient atteint la périphérie de Bruges et capturé Ursel. À l'ouest, la ligne Menen-Ypres avait rompu à Courtrai et les Belges utilisaient maintenant des camions de chemin de fer pour aider à former des défenses antichars sur une ligne Ypres-Passchendaele-Roulers. Plus à l'ouest, le BEF avait été refoulé, au nord de Lille juste au-delà de la frontière française et risquait maintenant de laisser se creuser une brèche entre eux et le flanc sud belge sur l'axe Ypres-Lille. [128] Le danger de permettre une avance allemande à Dunkerque signifierait la perte du port qui était maintenant trop grand. Les Britanniques se retirent dans le port le 26 mai. Ce faisant, ils ont laissé à découvert le flanc nord-est de la 1re armée française près de Lille. Alors que les Britanniques se déplaçaient, les Allemands avançaient, encerclant le gros de l'armée française. Gort et son chef d'état-major, le général Henry Pownall, ont accepté que leur retrait signifierait la destruction de la 1re armée française, et ils en seraient blâmés. [129]

Les combats du 26-27 mai avaient amené l'armée belge au bord de l'effondrement. Les Belges tenaient toujours la ligne Ypres-Roulers à l'ouest et la ligne Bruges-Thelt à l'est. Cependant, le 27 mai, le front central s'effondre dans le secteur Izegem-Thelt. Rien n'empêchait désormais une poussée allemande à l'est pour prendre Ostende et Bruges, ou à l'ouest pour prendre les ports de Nieuport ou de La Panne, au plus profond des arrières alliés. [128] Les Belges avaient pratiquement épuisé tous les moyens de résistance disponibles. La désintégration de l'armée belge et de son front provoqua de nombreuses accusations erronées de la part des Britanniques. [130] En effet, à de nombreuses reprises, les Belges ont tenu bon après les retraits britanniques. [130] Un exemple était la prise en charge de la ligne de l'Escaut, où ils ont relevé la 44e division d'infanterie britannique, lui permettant de se retirer dans leurs rangs. [130] Malgré cela, Gort et dans une plus grande mesure Pownall, ont montré de la colère contre la décision du roi belge de se rendre le 28 mai, estimant qu'elle sape l'effort de guerre. . [130] Lorsqu'on lui a demandé si des Belges devaient être évacués, Pownall aurait répondu : « Nous nous en foutons de ce qui arrive aux Belges ». [130]

Reddition belge Modifier

L'armée belge s'étendait de Cadzand au sud jusqu'à Menin sur la Lys, et à l'ouest, de Menin, à Bruges sans aucune sorte de réserves. A l'exception de quelques sorties de la RAF, l'air était exclusivement sous le contrôle du Luftwaffe, et les Belges ont signalé des attaques contre toutes les cibles considérées comme un objectif, avec des pertes résultantes. Aucun obstacle naturel ne subsistait entre les Belges et la retraite de l'armée allemande n'était pas envisageable. Les Luftwaffe avait détruit la plupart des réseaux ferroviaires vers Dunkerque, il ne restait plus que trois routes : Bruges-Torhout-Diksmuide, Bruges-Gistel-Nieupoort et Bruges-Ostende-Nieuport. L'utilisation de tels axes de retraite était impossible sans pertes en raison de la suprématie aérienne allemande (par opposition à la supériorité aérienne). L'approvisionnement en eau a été endommagé et coupé, l'approvisionnement en gaz et en électricité a également été coupé. Les canaux ont été drainés et utilisés comme dépotoirs d'approvisionnement pour les munitions et les denrées alimentaires qui restaient. La superficie totale restante ne couvrait que 1 700 km 2 , et compactait à la fois des militaires et des civils, dont ces derniers comptaient quelque 3 millions de personnes. [131] Dans ces circonstances, Léopold jugea inutile toute résistance supplémentaire. Le 27 mai au soir, il demande l'armistice. [3]

Churchill a envoyé un message à Keyes le même jour, et a précisé ce qu'il pensait de la demande :

L'ambassade de Belgique ici suppose de la décision du roi de rester qu'il considère la guerre comme perdue et envisage [une] paix séparée. C'est pour s'en dissocier que le Gouvernement constitutionnel belge s'est réuni en terre étrangère. Même si l'armée belge actuelle doit déposer les armes, il y a 200 000 Belges d'âge militaire en France, et plus de ressources que la Belgique n'avait en 1914 pour riposter. Par la présente décision, le roi divise la nation et la remet sous la protection d'Hitler. Veuillez transmettre ces considérations au Roi, et lui faire comprendre les conséquences désastreuses pour les Alliés et pour la Belgique de son choix actuel. [132]

La Royal Navy a évacué le quartier général de Middelkerke et Sint-Andries, à l'est de Bruges, pendant la nuit. Léopold III et sa mère, la reine mère Elisabeth, sont restés en Belgique pour endurer cinq ans de captivité auto-imposée. [132] En réponse au conseil de son gouvernement de mettre en place un gouvernement en exil, Léopold dit : « J'ai décidé de rester. La cause des Alliés est perdue. [3] La capitulation belge est entrée en vigueur à 04h00 le 28 mai. Les récriminations abondaient, les Britanniques et les Français affirmant que les Belges avaient trahi l'alliance. A Paris, le Premier ministre français Paul Reynaud dénonce la capitulation de Léopold, et le Premier ministre belge Hubert Pierlot informe le peuple que Léopold a agi contre l'avis unanime du gouvernement. En conséquence, le roi n'était plus en mesure de gouverner et le gouvernement belge en exil qui était situé à Paris (plus tard déplacé à Londres suite à la chute de la France) allait continuer la lutte. [3] Le principal grief était que les Belges n'avaient donné aucun avertissement préalable que leur situation était si grave qu'ils capitulent. De telles revendications étaient largement injustes. Les Alliés savaient, et l'admettaient en privé le 25 mai au contact des Belges, que ces derniers étaient au bord de l'effondrement. [133] [134]

La réponse de Churchill et de la Grande-Bretagne a été officiellement contenue. Cela était dû à la défense acharnée de la campagne défensive belge présentée au cabinet par Sir Roger Keyes à 11h30 le 28 mai. [135] Les ministres français et belge avaient qualifié les actions de Léopold de traîtres, mais ils ignoraient les véritables événements : Léopold n'avait pas signé d'accord avec Hitler pour former un gouvernement de collaboration, mais une capitulation inconditionnelle en tant que commandant en chef. Chef des Forces armées belges. [136]

Les rapports de pertes incluent les pertes totales à ce stade de la campagne. Les chiffres de la bataille de Belgique, du 10 au 28 mai 1940, ne peuvent être connus avec certitude.


"Les Allemands à Bruxelles"parRichard Harding Davis

Lorsque, le 4 août, le Lusitanie, avec les lumières éteintes et les aéroports scellés, s'est échappé du port de New York, le crime du siècle n'avait que quelques jours. Et pendant trois jours, ceux à bord du Lusitanie de la marche des grands événements étaient ignorants. Nous ne pouvions pas savoir si entre l'Angleterre et l'Allemagne la lutte pour la suprématie de la mer avait commencé.

Mais quand, le troisième jour, nous sommes montés sur le pont, la nouvelle était écrite à contre-courant. Se balançant des cheminées, les marins peignaient les couleurs écarlate et noir de la ligne Cunard et substituaient un gris semblable à celui d'une souris. Du jour au lendemain, nous étions passés entre les mains de l'amirauté, et le Lusitanie (p.2) avait émergé un croiseur. Qu'elle ne divulgue pas sa position à d'éventuels navires de guerre allemands, elle n'a envoyé aucun message sans fil. Mais elle pouvait les recevoir et au petit-déjeuner apparaissaient dans le journal du navire ceux qu'elle avait arrachés dans les airs pendant la nuit. Parmi eux, sans effarouchement, dans le type le plus modeste, on lit : « L'Angleterre et l'Allemagne ont déclaré la guerre. Rarement des nouvelles aussi importantes ont été transmises aussi simplement ou, par les Anglais à bord, acceptées plus calmement. Pour toute exposition qu'ils ont faite d'excitation ou d'inquiétude, les nouvelles que la radio leur a apportées pourraient avoir été le résultat d'une élection partielle.

Plus tard dans la matinée, ils nous ont fait une autre démonstration de cette répression des sentiments, de ce dédain de l'hystérie, qui est une caractéristique nationale, et c'est ce que M. Kipling voulait dire lorsqu'il a écrit : « Mais oh, méfiez-vous de mon pays, quand mon pays grandit poli!"

Le mot est venu que dans la mer du Nord les navires de guerre anglais (p.3) avaient détruit la flotte allemande. Pour célébrer cette bataille qui, si la nouvelle était authentique, serait de rang avec Trafalgar et pourrait signifier la fin de la guerre, l'un des officiers du navire a fait exploser une bombe. Rien d'autre n'a explosé. Quels que soient les sentiments de satisfaction que nos cousins ​​anglais éprouvaient, ils le cachaient.

Dans les mêmes circonstances, sur un navire américain, nous aurions attaché la sirène, chanté la doxologie et tout cassé sur la barre. En l'état, les Américains affluèrent instinctivement vers le fumoir et burent à la marine britannique. Pendant que cette cérémonie se déroulait, du pont-promenade nous entendîmes des cris et des acclamations tumultueux. Nous croyions que, soulagés de notre présence, nos amis anglais s'étaient laissé aller à la réjouissance. Mais quand nous sommes allés sur le pont, nous les avons trouvés profondément engagés dans le cricket. Les acclamations que nous avions entendues concernaient la retraite d'un batteur qui venait d'être remis, jambe avant guichet.

(p.4) Lorsque nous arrivâmes à Londres, nous ne trouvâmes aucune vantardise oisive, aucun chauvinisme vaniteux. La guerre que l'Allemagne leur avait imposée, les Anglais l'acceptèrent avec une farouche détermination à la mener à terme et, pendant qu'ils y étaient, à la rendre définitive. Ils avançaient sans fausses illusions. Chacun appréciait pleinement l'énorme tâche, la perte personnelle qui l'attendait. Mais chacun, à sa manière, s'est engagé dans le combat déterminé à faire son devoir. Il n'y avait pas de consternation, pas d'hystérie, pas de « mafia.

Le secret maintenu par la presse et le peuple sur tout ce qui concernait la guerre, dont la connaissance pouvait embarrasser le War Office, était l'une des plus admirables et des plus remarquables conspirations du silence que les temps modernes aient connues. Les officiers d'un même régiment, même entre eux, ne discutaient pas des ordres qu'ils avaient reçus. Dans aucun journal, quel qu'il soit, un record passé de sensationnalisme, n'y avait-il de ligne suggérant qu'une (p. 5) armée britannique avait débarqué en France et que la Grande-Bretagne était en guerre. Plutôt que d'embarrasser ceux qui menaient le combat, l'Anglais et l'Anglaise souffraient en silence de la plus cruelle angoisse de l'esprit. De cela, à mon retour à Londres de Bruxelles, on m'a donné une illustration. j'avais écrit à La chronique quotidienne dire où en Belgique j'avais vu un dirigeable britannique naufragé, et à côté de lui la tombe de l'aviateur. J'ai donné l'information afin que la famille de l'officier décédé puisse trouver la tombe et ramener le corps à la maison. Le matin où la lettre a été publiée, un homme âgé, un ancien bureau de la marine, est venu dans mes appartements. Son fils, dit-il, était aviateur, et pendant un mois, aucun mot n'était venu. Sa mère était affligée. Pourrais-je décrire le dirigeable que j'avais vu ?

Je n'avais pas envie de jouer le messager des mauvaises nouvelles, alors j'ai essayé de gagner du temps.

« Quelle marque d'avion votre fils conduit-il ? » J'ai demandé.

(p. 6) Comme s'il se préparait à un coup, le vieux monsieur se redressa et me regarda fixement dans les yeux.

— Un monoplan Bléacuteriot, dit-il.

J'étais soulagé comme si son garçon était l'un de mes propres parents.

« Le dirigeable que j'ai vu, lui dis-je, était un biplan Avro !

Des deux, j'ai paru le plus heureux.

L'officier à la retraite s'inclina.

"Je vous remercie," dit-il. « Ce sera une bonne nouvelle pour sa mère.

« Mais pourquoi n'êtes-vous pas allé au War Office ? J'ai demandé.

"Ils nous ont demandé de ne pas les interroger", a-t-il dit, "et quand ils travaillent pour tous, je n'ai pas le droit de les embarrasser avec mes problèmes personnels."

Comme la chance d'obtenir des lettres de créance dans l'armée britannique paraissait douteuse, je ne restai pas à Londres, mais traversai aussitôt pour la Belgique.

(p. 7) Avant l'arrivée des Allemands, Bruxelles était une imitation de Paris - surtout le long des boulevards intérieurs, elle était Paris à son meilleur. Et ses grands parcs, ses lacs gais de bateaux de plaisance ou étouffés de nénuphars, sa forêt hantée, où votre taxi ferait sursauter le cerf sauvage, sont les plus beaux que j'aie jamais vus dans aucune ville du monde. Comme, au temps du Second Empire, Louis Napoléon parait Paris, Léopold décorait Bruxelles. En son honneur et pour sa gloire, il lui donna de nouveaux parcs, comblait ses douves le long de ses anciennes fortifications, aménageait des boulevards ombragés d'arbres, érigeait des arcades, des monuments, des musées. Que ces bijoux qu'il accrochait à son cou aient été arrachés aux esclaves du Congo ne les rend pas moins beaux. Et avant l'arrivée des Allemands, la vie des Bruxellois était en harmonie avec l'élégance, la beauté et la gaieté de leur environnement.

Au Palace Hotel, qui est le centre d'échange de la vie sociale bruxelloise, nous avons (p. 8) trouvé tout le monde s'installant à une petite table de fer sur le trottoir. Il faisait nuit, mais la ville était aussi lumineuse qu'à midi – brillante, exaltée, pleine de mouvement et de couleurs. Car Liéacutege était encore tenu par les Belges, et ils croyaient que sur toute la ligne ils retenaient l'armée allemande. Ce n'était pas étonnant qu'ils jubilaient. Ils avaient le droit d'être fiers. Ils avaient marqué l'histoire. Afin de leur laisser le temps de se mobiliser, les Alliés leur avaient demandé deux jours pour retarder l'envahisseur allemand. Ils l'avaient retenu pendant quinze ans. Tandis que David retournait à Goliath, ils avaient repoussé l'Allemand. Et jusqu'à présent, il n'y avait eu aucune représailles, aucune destruction de villes, aucun meurtre de non-combattants, la guerre était toujours quelque chose de joyeux et de glorieux.

Les signes en étaient les scouts, partout aidant tout le monde, portant des messages, guidant les étrangers, dirigeant la circulation et les infirmières et aviateurs de la Croix-Rouge d'Angleterre, les officiers belges intelligents s'écriant amèrement (p. 9) le retard à les envoyer en avant, et des voitures particulières sur les parois émaillées desquelles l'officier des transports avait gratté avec un morceau de craie « Pour Sa Majesté » et empilé les coussins de soie avec des munitions. De table en table, des jeunes filles passaient en accrochant de minuscules bidons de lait. Ils étaient suppliants, mendiant de l'argent pour les blessés. Ils étaient si nombreux et si souvent ils faisaient leur tournée que, pour vous protéger d'eux-mêmes, si vous souscriviez un forfait, vous étiez exonéré et on vous remettait un badge pour prouver que vous étiez immunisé.

Sans ces signes des temps, vous n'auriez pas su que la Belgique était en guerre. L'esprit du peuple était inébranlable. Dans leur vie quotidienne, le conflit n'avait pénétré que comme une explosion de musique martiale. Plutôt que de déprimer, cela les a inspirés. Partout où vous vous êtes aventuré, vous les avez trouvés sans être consternés. Et pendant ces semaines au cours desquelles les événements se sont déplacés si rapidement qu'ils semblent maintenant des mois dans le passé, étaient aussi libres que (p. 10) dans notre propre « ville natale » d'aller où nous voulions.

Pour le correspondant de guerre, c'étaient les jours heureux ! Comme tout le monde, du noble le plus fier au garçon aux sabots, on nous a offert un laissez passer, qui nous donnait la permission d'aller n'importe où, avec un passeport, c'était notre seule attestation. Des lettres de créance pour accompagner l'armée sur le terrain m'avaient été autrefois refusées par les officiers de guerre d'Angleterre, de France et de Belgique. Ainsi, à Bruxelles, chaque matin, j'ai affrété une automobile et, sans papiers, j'ai rejoint la première armée qui passait. Parfois, vous tombez sur un escarmouche, parfois tu t'enfuis d'un, parfois tu es vide. Au cours de notre café du matin, nous étudiions les journaux du matin et, comme aux beaux jours des courses à la maison, ils essayaient de doper les vainqueurs. Si on suivait La Dernière Heure nous irions à Namur L'Étoile était fort pour Tiremont. Serions-nous perdants si nous plongeions sur Wavre ? Encore une fois, le favori (p. 11) semblait être Louvain. Sur un simple pourboire de la légation, les correspondants anglais se rendaient en auto à Diest. D'un officier belge, nous avions été informés de l'intérieur que le combat aurait lieu à Gembloux. Et, sans même s'encombrer d'un sandwich, et trop sage pour porter une jumelle ou un appareil photo, chacun partait pour sa propre course, retournant le soir à un dîner parfaitement servi et à un lit luxueux. Pour les journalistes, c'était un jeu de hasard. Les vétérans les plus avisés jetteraient leurs filets vers le sud et ne verraient que des moissonneurs dans les champs, les amateurs se perdraient vers le nord et se retrouveraient face à une armée de récoltes ou à un gant de tirs d'obus. C'était comme jeter une poignée de pièces sur la table en espérant que l'on puisse se reposer sur le numéro gagnant. Sur la carte de la Belgique, nous nous sommes jetés. Certains jours, nous atterrissions sur la bonne couleur, d'autres jours nous ne voyions pas plus que ce que nous verrions lors des manœuvres d'État.

A en juger par ses questions, le frère convers (p. 12) semble penser que le principal souci du correspondant de guerre est d'esquiver les balles. Ce n'est pas. Elle consiste à essayer de soudoyer un chef de gare pour qu'il vous transporte dans un train de troupes, ou à trouver du fourrage pour votre cheval. Les guerres que j'ai vues se sont déroulées dans des endroits isolés et inaccessibles, loin des repaires des hommes. Le jour, vous suiviez le combat et tentiez de trouver le censeur, et la nuit vous vous asseyiez sur une boîte à biscuits et, à la lueur d'une bougie, vous luttiez pour rester éveillé et écrire une prose immortelle. En Belgique, ce n'était pas comme ça. L'automobile que Germand Morgan, du London Daily Telegraph, et j'ai partagé était d'une beauté, d'une vitesse et d'un confort surpassant. C'était aussi long qu'un wagon de marchandises de Plant et aussi jaune et de lui flottaient dans la brise plus de drapeaux anglais, belges, français et russes que flottent du toit de l'hippodrome de New York. Chaque fois que nous apercevions une armée, nous lancions les drapeaux de son pays à nos phares et, à soixante milles à l'heure, nous nous poussions dessus. L'armée nous reposait toujours d'abord (p. 13), puis, en apprenant notre nationalité, nous demandait s'il était vrai que l'Amérique avait rejoint les Alliés. Après que j'eus frappé ses côtes un nombre suffisant de fois, Morgan apprit à répondre sans cligner de l'œil.

A cette époque, le soleil brillait continuellement les routes, sauf là où nous courions sur les blocs qui ont rendu la Belgique célèbre, étaient parfaites et au-dessus de mille arbres nobles rencontrés et embrassés. Le pays était souriant et beau. Dans les champs, les femmes (car les hommes étaient au front) ramassaient les récoltes, les meules de grains dorés s'étalaient de village en village. Les maisons étaient blanchies à la chaux et, pour mieux faire la publicité des chocolats, des liqueurs et des pneus de voiture, étaient peintes en bleu cobalt, leurs toits étaient de tuiles rouges et ils s'asseyaient dans des jardins de choux violets ou de roses trémières criardes. Dans les vergers, les poiriers étaient courbés avec des fruits. Nous n'avons jamais manqué de nourriture toujours, lorsque nous avons perdu la piste et "vérifié" ou crevé un pneu, il y avait une auberge avec des arbres fruitiers dressés pour (p. 14) s'étendre à plat contre le mur, ou pour s'étendre sur des tonnelles et des treillis .En dessous, près du bord de la route, nous nous sommes assis et avons bu du vin rouge, et avons dévoré des omelettes et de vastes tranches de pain de seigle. La nuit, nous avons couru vers la ville, à travers douze miles de parcs, jusqu'aux baignoires émaillées, à la lumière électrique ombragée et au champagne glacé, tandis qu'avant notre table passait toute la vie nocturne d'une grande ville. Et pour avoir souffert de ces épreuves de guerre, nos papiers nous ont payé de grosses sommes.

Une nuit comme celle-ci, la nuit du 18 août, des gens étranges en sabots de bois et portant des ballots, et qui ressemblaient à des émigrants d'Ellis Island, se présentèrent devant le restaurant. Aussitôt ils s'engouffrèrent dans la foule et les dîners, serviettes à la main, affluèrent place Rogier et augmentèrent la cohue autour d'eux.

"Les Allemands!" ceux au cœur de la foule appellent par-dessus leurs épaules. « Les Allemands sont à Louvain !

Cet après-midi-là, j'avais câblé consciencieusement (p. 15) mon papier qu'il n'y avait pas d'Allemands près de Louvain. J'avais été à l'ouest de Louvain, et la colonne particulière de l'armée française à laquelle je m'étais attaché n'avait certainement pas vu d'Allemands.

« On dit, chuchotent les plus proches des fuyards, que les obus allemands tombent sur Louvain. Dix maisons sont en feu ! Dix maisons ! Comme ça parait monstrueux ! Dix maisons de paysans innocents détruites. A cette époque, une telle catastrophe était incroyable. Nous avons souri en connaissance de cause.

« Les réfugiés parlent toujours comme ça », avons-nous dit sagement. « Les Allemands ne bombarderaient pas une ville non fortifiée. Et, d'ailleurs, il n'y a pas d'Allemands au sud de Liécutège.

Le lendemain matin dans ma chambre j'entendis de la place Rogier les avertissements de nombreux klaxons. A grande vitesse, d'innombrables automobiles s'approchaient, toutes venant de l'ouest par le boulevard du Régent, et sans ralentir passant au nord-est vers Gand, Bruges et la côte (p. 16). Le nombre augmenta et les avertissements se firent insistants. A huit heures ils avaient envoyé une vive demande de droit de passage au nombre de neuf ils avaient triplé, et la note des sirènes était rauque, dure et péremptoire. A dix heures il n'y avait plus d'avertissements déconnectés, mais des klaxons et des sirènes émettaient un long cri continu. C'était comme le rugissement constant d'un coup de vent dans le gréement, et il parlait dans une panique abjecte. Les voix des voitures qui défilaient étaient comme les voix d'êtres humains conduits par la peur. De l'avant de l'hôtel, nous les avons observés. Il y avait des taxis, des voitures de course, des limousines. Ils étaient encombrés de femmes et d'enfants de riches, de nobles et de nobles des grands châteaux de l'extrême ouest. Ceux qui les occupaient avaient le visage blanc de la poussière de la route, de lassitude et de peur. Dans les voitures magnifiquement capitonnées, capitonnées et capitonnées s'entassaient des malles, des sacs à main, des trousses de toilette. Les femmes s'étaient habillées à l'improviste (p. 17) comme à un cri de feu. Beaucoup avaient voyagé toute la nuit, et dans leurs bras les enfants, arrachés aux oreillers, dormaient.

Mais plus attrayants étaient les paysans. Nous avons marché le long des boulevards intérieurs pour les rencontrer, et avons trouvé les rues latérales bloquées avec leurs chariots. Ils y avaient jeté des matelas ou des bottes de blé, et entassés sur eux des familles de trois générations. Des vieillards en blouse bleue, aux cheveux blancs et voûtés, des vieilles femmes en bonnet, les filles vêtues de leur plus belle robe et de leur plus beau chapeau, et serrant dans leurs mains tout ce qui leur restait, tout ce qu'elles pouvaient mettre dans une taie d'oreiller. ou sac de farine. Les larmes coulaient sur leurs visages bruns et bronzés. Aux Bruxellois qui se pressaient autour d'eux, ils s'adressaient à des phrases étouffées et brisées. La terreur de ce qu'ils avaient échappé ou de ce qu'ils avaient vu était sur eux. Ils avaient attelé le cheval de labour à la charrette ou au chariot et aux envahisseurs (p. 18) avaient tout laissé. Qu'arriverait-il, demandèrent-ils, au bétail qu'ils avaient abandonné, aux canards sur l'étang, au bétail dans les champs ? Qui les nourrirait et leur donnerait de l'eau ? A la question, les larmes éclataient de nouveau. Le cœur brisé, las, affamés, ils passèrent dans une caravane sans fin. Avec eux, tous fuyant le même ennemi, tous se déplaçant dans une direction, étaient des voitures familiales, les serviteurs sur la loge en livrée désordonnée, comme tu avais servi le dîner, ou sans manteau, mais toujours dans les gilets rayés et les boutons d'argent des palefreniers ou des valets de pied, des cyclistes avec des ballots attachés à leurs épaules, et des hommes et des femmes trébuchant à pied, portant leurs enfants. Au-dessus de tout s'élevait le cri essoufflé des voitures de course, alors qu'elles se balançaient et dérapaient, avec des freins qui grinçaient et des silencieux ouverts avec leur propre terreur créant et semant la terreur.

Bien qu'avides de sympathie, les Bruxellois eux-mêmes n'étaient pas dérangés. Beaucoup étaient encore assis aux petites tables de fer et (p. 19) souriaient avec pitié aux étranges figures des paysans. Ils avaient eu leurs problèmes pour rien, disaient-ils. C'était une fausse alerte. Il n'y avait pas d'Allemands plus près que Liécutège. Et, d'ailleurs, si les Allemands venaient, la garde civile les rencontrerait.

Mais, mieux informés qu'eux, ce matin-là, le ministre américain Brand Whitlock et le marquis Villalobar, ministre espagnol, avaient fait appel au bourgmestre et lui avaient conseillé de ne pas défendre la ville. Comme Whitlock l'a souligné, avec la force à son commandement, qui était la soldatesque citoyenne, il ne pouvait retarder l'entrée des Allemands que d'une heure, et à cette heure de nombreuses vies innocentes seraient gaspillées et des monuments d'une grande beauté, des œuvres d'art qui n'appartiennent pas seulement à Bruxelles mais au monde, seraient détruits. Le bourgmestre Max, qui est un splendide et digne représentant d'une longue lignée de bourgmestres, posant la main sur son cœur, dit : « L'honneur l'exige.

Pour montrer qu'il avait pleine confiance dans la protection du (p. 20) gouvernement belge, M. Whitlock n'a pas encore montré ses couleurs. Mais ce matin-là, en quittant l'Hôtel de Ville, il étendit le drapeau américain sur sa légation et sur celle des Britanniques. Ceux d'entre nous qui avaient choisi de rester à Bruxelles ont déplacé nos affaires dans un hôtel en face de la légation. Ne prenant aucun risque, j'ai réservé pour mon usage personnel un canapé en cuir vert dans la légation elle-même.

Sauf que les cafés étaient vides d'officiers belges et de correspondants anglais que, s'ils étaient restés, les Allemands auraient arrêté, il n'y avait pas, jusque tard dans l'après-midi du 19 août, dans la vie et la conduite des citoyens tout changement perceptible. Ils n'auraient pas pu montrer un esprit plus fin. Ils ne savaient pas que la ville ne serait pas défendue et pourtant avec devant eux le lendemain la perspective d'une bataille que le bourgmestre Max avait annoncée serait contestée au cœur même de la ville, comme d'habitude les cafés flambaient comme un feu ouvert-(p 21) places et les gens s'asseyaient aux petites tables de fer. Même lorsque, comme de grandes buses, deux avions allemands voguaient lentement à travers Bruxelles, projetant l'ombre des événements à venir, le peuple ne les considérait qu'avec curiosité. Le lendemain matin, les magasins étaient ouverts, les rues étaient bondées. Mais du jour au lendemain le roi-soldat avait fait dire que Bruxelles ne devait pas s'opposer aux envahisseurs et à la gendarmerie la garde civile, à contrecœur et protestant, certains même en larmes, rendaient leurs fusils et leurs uniformes.

Le changement est arrivé à dix heures du matin. C'était comme si une baguette avait été agitée et qu'un jour de fête sur le continent nous avions été emmenés à Londres un dimanche pluvieux. Les boulevards se sont soudainement vides. Il n'y avait pas une maison qui n'était fermée hermétiquement. Le long de la route par laquelle nous savions maintenant que les Allemands avançaient, c'était comme si la peste rôdait. Pour que personne ne tire d'une fenêtre, que pour les conquérants personne ne devrait insulter, Burgo-(p. 22) maître Max envoya comme constables spéciaux des hommes en qui il avait confiance. Leur insigne d'autorité était une canne et un morceau de papier flottant à une boutonnière. Ceux-ci, la police, et les domestiques et gardiens de la maison qui bordent les boulevards seuls étaient visibles. A onze heures, inaperçue mais par cette audience officielle, sur le boulevard Waterloo arriva l'avant-garde de l'armée allemande. Il était composé de trois hommes, d'un capitaine et de deux soldats à bicyclette. Leurs fusils étaient en bandoulière, ils roulaient sans prudence, avec aussi peu d'inquiétude que les membres d'un club de tourisme en vacances. Derrière eux, si proches les uns des autres qu'il n'était pas possible de passer d'un trottoir à l'autre, venaient les uhlans, l'infanterie et les canons. Pendant deux heures, je les ai observés, puis, ennuyé par la monotonie, je suis rentré à l'hôtel. Au bout d'une heure, de sous ma fenêtre, je pouvais encore les entendre encore une heure et une autre passa. Ils passaient encore. L'ennui a fait place (p. 23) à l'émerveillement. La chose vous a fasciné, contre votre gré, vous a ramené sur le trottoir et vous y a tenu les yeux ouverts. Ce n'étaient plus des régiments d'hommes en marche, mais quelque chose d'étrange, d'inhumain, une force de la nature comme un glissement de terrain, un raz de marée ou de la lave balayant une montagne. Ce n'était pas de cette terre, mais mystérieux, fantomatique. Il portait tout le mystère et la menace d'un brouillard roulant vers vous à travers la mer. L'uniforme aidait à cette impression. Dans celui-ci, chaque homme se déplaçait sous un manteau d'invisibilité. Ce n'est qu'après les tests les plus nombreux et les plus sévères à toutes les distances, avec tous les matériaux et combinaisons de couleurs qui ne donnent aucune couleur, que ce gris a pu être découvert. Qu'il ait été choisi pour habiller et déguiser l'Allemand lorsqu'il combat est typique de l'Etat-Major, qui recherche l'efficacité, ne laisse rien au hasard, ne néglige aucun détail.

Après avoir vu cet uniforme de service dans des conditions tout à fait opposées, vous êtes convaincu que pour le soldat allemand c'est (p. 24) l'une de ses armes les plus puissantes. Même le tireur d'élite le plus expert ne peut pas atteindre une cible qu'il ne peut pas voir. Ce n'est pas le gris-bleu de nos confédérés, mais un gris-vert. C'est le gris de l'heure juste avant l'aube, le gris de l'acier brut, de la brume parmi les arbres verts.

Je l'ai vu d'abord sur la Grand Place devant l'Hôtel de Ville. Il était impossible de dire si dans cette noble place il y avait un régiment ou une brigade. Vous n'avez vu qu'un brouillard qui se fondait dans les pierres, se confondait avec les anciennes façades des maisons, qui se déplaçait et dérivait, mais ne vous laissait rien vers lequel pointer.

Plus tard, alors que l'armée passait sous les arbres du parc botanique, elle fusionna et se perdit contre les feuilles vertes. Il n'est pas exagéré de dire qu'à quelques centaines de mètres on peut voir les chevaux sur lesquels les uhlans montent mais ne peut pas voir les hommes qui les montent.

Si je parais trop insister sur cet uniforme de déguisement, c'est parce que, de tous les détails de la tenue allemande, il m'a plu comme l'un (p. 25) des plus remarquables. Quand j'étais près de Namur avec l'arrière-garde des dragons et cuirassiers français, et qu'ils jetaient des piquets, on pouvait les distinguer contre le blé jaune ou le corse vert à un demi-mille, tandis que ces hommes passant dans la rue, quand ils ont atteint le croisement suivant, se fondit dans le gris des pavés et la terre les engloutit. En comparaison, le kaki jaune de notre propre armée américaine est à peu près aussi invisible que le drapeau de l'Espagne.

Le général de division von Jarotsky, gouverneur militaire allemand de Bruxelles, avait assuré le bourgmestre Max que l'armée allemande n'occuperait pas la ville mais la traverserait. Il a dit la vérité. Pendant trois jours et trois nuits, cela passa. En six campagnes, j'ai suivi d'autres armées, mais à l'exception même de la nôtre, les Japonaises ou les Britanniques, je n'en ai pas vu une aussi bien équipée. Je ne parle pas des qualités de combat d'une armée, seulement de l'équipement (p. 26) et de l'organisation . L'armée allemande pénétra dans Bruxelles aussi facilement et aussi compactement qu'un express de l'Empire State. Il n'y avait pas de haltes, pas de places ouvertes, pas de traînards. Pour les automobiles grises et les motos grises portant des messagers, un côté de la rue était toujours dégagé et la colonne était si compacte, si rigide la vigilance des classeurs, qu'au rythme de quarante milles à l'heure une voiture pouvait courez sur toute la longueur de la colonne et n'est pas nécessaire pour un seul cheval ou homme une fois dévié de sa course.

Toute la nuit, comme le tumulte d'une rivière qui court entre les falaises d'un canyon, j'entendais dans mon sommeil le rugissement constant de l'armée qui passait. Et quand, tôt le matin, je suis allé à la fenêtre, la chaîne d'acier était toujours intacte. C'était comme le torrent qui a balayé la vallée de Connemaugh et détruit Johnstown. En tant que correspondant, j'ai vu toutes les grandes armées et les cortèges militaires aux couronnements en Russie, en Angleterre et en Espagne, et nos (p. 27) propres défilés inauguraux sur Pennsylvania Avenue, mais ces armées et ces cortèges étaient composés d'hommes. C'était une machine, sans fin, infatigable, avec l'organisation délicate d'une montre et la puissance brute d'un rouleau à vapeur. Et pendant trois jours et trois nuits à travers Bruxelles, il a rugi et grondé, une cataracte de plomb en fusion. Les fantassins marchaient en chantant, leurs bottes ferrées battant le rythme. Ils ont chanté "Patrie, ma patrie". Entre chaque ligne de chanson, ils ont fait trois pas. Parfois, deux mille hommes chantaient ensemble dans un rythme et un rythme absolus. C'était comme les coups de marteaux géants. Lorsque la mélodie céda, le silence n'était rompu que par le timbre des bottes ferrées, puis de nouveau la chanson s'éleva. Quand le chant cessa, les fanfares jouèrent des marches. Ils étaient suivis par le grondement des obusiers, le grincement des roues et des chaînes qui claquaient contre les pavés, et les voix aiguës comme des cloches des clairons.

(p. 28) D'autres uhlans suivaient, les sabots de leurs magnifiques chevaux sonnaient comme des milliers de marteaux d'acier cassant des pierres dans une route et après eux les canons de siège géants gronnaient, grondaient, la mitrailleuse à chaînes traînantes sonnait, les pièces de campagne avec des essieux qui grincent, des freins qui se plaignent, le grincement des roues à jantes d'acier contre les pierres résonnant et résonnant de la façade de la maison. Quand la nuit un instant la machine s'arrêtait, le silence vous réveillait, comme en mer vous vous réveillez quand l'hélice s'arrête.

Pendant trois jours et trois nuits la colonne grise, avec des centaines de milliers de baïonnettes et des centaines de milliers de lances, avec des wagons de transport gris, des chariots de munitions gris, des ambulances grises, des canons gris, comme une rivière d'acier, a coupé Bruxelles en deux.

Depuis trois semaines, les hommes étaient en marche, et il n'y avait pas un seul traînard, pas une sangle déplacée, pas un fanion manquant. Le long de la route, sans arrêter une minute la machine, les charrettes postales tombèrent (p. 29) hors de la colonne, et tandis que les hommes marchaient, les facteurs à cheval ramassaient les cartes postales et distribuaient les lettres. De plus, pendant qu'ils marchaient, les cuisiniers préparaient de la soupe, du café et du thé, marchant à côté de leurs fourneaux sur roues, s'occupant des feux, distribuant la nourriture fumante. Assis dans les camions, des cordonniers réparaient des bottes et des maréchaux-ferrants brisés sur de minuscules enclumes battaient des fers à cheval. Aucun officier n'a suivi un mauvais virage, aucun officier n'a demandé son chemin. Il suivit la carte attachée à son côté et sur laquelle pour se guider à l'encre rouge son itinéraire était marqué. La nuit, il lisait cette carte à la lueur d'une torche électrique attachée à sa poitrine.

Pour perfectionner ce moteur monstrueux, avec ses ponts flottants, ses radios, ses hôpitaux, ses avions qui s'alignaient rigidement devant lui, ses téléphones de campagne qui, à mesure qu'il avançait, enfilaient des fils sur lesquels l'avant-garde parlait à l'arrière, tout les inventions modernes avaient été prostituées. Pour le nourrir, des millions d'hommes avaient été appelés des foyers, (p. 30) des bureaux et des ateliers pour le guider, pendant des années l'esprit des nobles, dont c'est une religion et une maladie, s'était uniquement préoccupé.

C'est peut-être l'organisation la plus efficace des temps modernes et son seul but est la mort. Ceux qui la lâchent sur l'Europe sont des fous militaires. Et ils ne représentent qu'une toute petite partie du peuple allemand. Mais pour préserver leur classe, ils ont créé à leur image ce terrible moteur de destruction. Pour le moment, c'est leur serviteur. Mais, « bien que les moulins de Dieu grincent lentement, ils grincent cependant très peu. Et, comme le monstre de Frankenstein, ce monstre, auquel ils ont donné la vie, peut se retourner et les déchirer.


Infanterie allemande à Bruxelles, 1914 - Histoire

Le premier jour de l'avance générale allemande fut un échec. Pourtant, comparé à tout le travail fait sur les décisions allemandes à la Marne, on n'y a presque pas prêté attention. C'est peut-être parce qu'il a précédé la bataille de l'Allemand contre le BEF. Dans son ordre du 17 août, Moltke a souligné que le résultat du maintien des Belges à l'écart d'Anvers était « le plus important ». Les ordres et concepts subordonnés visaient à maintenir l'armée belge hors d'Anvers. L'intention était de tourner le flanc gauche des Belges, coupant leur ligne de retraite. La deuxième division de cavalerie avait été envoyée largement vers la droite avec des ordres spécifiques de couper toute retraite. Au lieu de cela, les Allemands ont complètement échoué dans cette tâche. Les Belges se sont enfuis et ont établi une position sur le flanc droit vulnérable de l'armée allemande. Il appartenait à la Première armée de limiter la liberté de manœuvre de l'armée belge. Le moyen d'y parvenir était de réparer le front belge. Même dans les conditions imposées par le terrain et la puissance de feu, la cavalerie aurait alors pu le couper par derrière. Cela ne s'est pas produit. C'est tout ce que Kluck a dit à ce sujet :

L'ennemi s'est retiré par endroits avant le contact avec les troupes attaquantes, bien que devant le 2e corps à Diest et le 9e corps à Tirlemont une résistance considérable ait d'abord été offerte. Le 18 au soir, les troupes poursuivantes de la Première Armée n'arrêtèrent pas les Belges. Aucune troupe française n'avait été observée avec les Belges. Le retrait prudent de l'armée belge a conduit à la conclusion que . . . [ils] ont préféré profiter des défenses de Brialmont autour d'Anvers plutôt que d'accepter un combat inégal sur le terrain. Une nouvelle avancée rapide de la 1re armée vers Bruxelles éclaircirait sans doute la situation.

Cette dernière phrase combinait souhait et recul. L'objectif de cette opération était l'armée — la force — et non la ville de Bruxelles, qui était dans la mauvaise direction. Comme Clausewitz l'a dit dans Sur la guerre, Livre 7, chapitre 6 : « La destruction des forces armées ennemies est le moyen d'atteindre la fin ». Pourquoi serait-il maintenant approprié de laisser un ennemi puissant sur vos flancs et à l'arrière, suffisamment fort pour que vous deviez engager des forces pour le maintenir en bouteille ? Maintenant, il y avait une nouvelle tâche soudaine et une tâche majeure. Tâche : garder l'armée belge contenue à Anvers. Objectif : empêcher l'armée belge d'attaquer le flanc et l'arrière de la 1re armée. La force requise s'élevait finalement à plus de deux corps d'armée de réserve. Cela aurait dû être une poursuite très agressive destinée à priver les Belges de la liberté de mouvement - et les Allemands ont certainement raté l'occasion. Il n'y avait pas de contrepartie. Les Allemands n'avaient rien gagné à cela et devaient maintenant faire face à la menace. Les premiers objectifs avaient été définis assez clairement : disperser l'armée belge.Mais qui était responsable ? Dans quelle direction allaient les Belges ? Les objectifs avaient-ils changé ? L'agressivité requise par Moltke n'a pas réussi à impressionner Bülow, étant donné Auftragstaktik. "Le plus important » pour le patron n'avait pas d'importance pour Bülow.

Les Belges avaient coopéré avec l'armée allemande. Ils étaient restés à l'extérieur de la redoute d'Anvers et étaient très attrapables. Il y a une école de pensée qui dit qu'une telle poursuite ne pouvait pas réussir en 1914 parce que la cavalerie n'avait pas la puissance de combat nécessaire pour vaincre les forces d'infanterie et survivre face au feu moderne. Clausewitz réplique en expliquant la puissance des lignes parallèles pour la poursuite. Gross renforce cette notion en soulignant la mobilité des forces poursuivantes. La poursuite parallèle consiste à avoir une colonne séparée se déplaçant sur une route parallèle pour dépasser la force en retraite et, si la mobilité du poursuivant est adéquate, se placer derrière la force en retraite. Un avantage de vitesse est essentiel et la force de la force doit être suffisante pour amener l'ennemi à se lever et à se battre.

Cependant, la deuxième division de cavalerie en elle-même était certaine de manquer de force de combat. La question est de savoir de combien de contacts cette force plus mobile a-t-elle besoin ? La force en retraite ne connaîtrait pas la taille et la composition du poursuivant. Pour utiliser l'analogie avec le grand maître des échecs William Steinmetz, « la menace est plus forte que l'exécution ». La cavalerie débordante, utilisant des lignes parallèles disponibles en abondance, n'avait pas à se battre avec des forces d'infanterie. La menace devrait suffire. Les Allemands n'ont pas exécuté.

La Première armée a donné son ordre suivant à 22 h 00. Chacun des corps avait un objectif différent. C'était la norme. Le slogan martelé dans l'esprit de chaque officier d'état-major allemand était : « Marchez séparément mais combattez ensemble ». L'objectif était de fournir le plus de routes possible séparément aux différents corps d'armée. Chacun marcherait le long de sa propre route dédiée, puis se rassemblerait à un point critique pour le combat. Chaque division aurait sa propre route.

Les routes séparées menaient les différents corps d'armée à travers différents villages. La reconnaissance était censée identifier les points critiques si le corps d'armée devait se regrouper pour la bataille. Tout cela devait être réglé avant de passer les commandes. Il n'était pas question d'utiliser la division de cavalerie pour poursuivre l'armée belge. La deuxième division de cavalerie devait avancer par Aerschot en direction de Bruxelles, en reconnaissance vers Anvers et vers l'ouest des deux côtés de Bruxelles. Le QG de l'armée devait être à Winghe St. Georges, et tous les corps devaient être en communication téléphonique avec lui avant 10 h 30. La reconnaissance aérienne devait être effectuée par le 2e corps vers Anvers par le 4e corps dans une direction ouest au-delà du nord de Bruxelles par le 3e corps dans une direction ouest au sud de Bruxelles et par le 9e corps dans une direction sud-ouest sur Wavre.

Le HKK 2 a affronté le corps de cavalerie français Sordet à Perwez. [i] Kluck a décrit cette rencontre comme forçant la cinquième division de cavalerie française à s'éloigner de la ville de Perwez (Pervez) avec de lourdes pertes. Le corps de Sordet est en effet repoussé, même s'il aligne trois divisions. Kluck a poursuivi en disant qu'il ne fallait pas craindre une grave interférence avec l'avance des forces à Anvers !

Le concept de l'opération a changé avec la retraite belge réussie, il était désormais inconciliable avec les intentions précédemment établies. Comme détaillé par le commandant de la première armée, « L'objectif ultime . . . était de disperser d'abord l'armée belge, puis le corps expéditionnaire britannique, et enfin de tomber sur les armées françaises. Moltke a vu cette exigence le 17 et a ordonné son accomplissement comme "le plus important". Les Allemands ont laissé s'échapper les Belges et ont ensuite minimisé l'impact. Sans l'armée belge, le cours de la guerre aurait été radicalement modifié. Une poursuite agressive à cette époque aurait bien pu attraper, fixer et peut-être disperser les Belges alors qu'ils tentaient de se replier sur Anvers. De nombreux historiens ont débattu de la décision allemande de se retirer de la Marne. Il a été avancé qu'il s'agissait d'un manquement à l'exécution du testament en raison de Auftragstaktik. Qu'en est-il de celui-ci !

Maintenant, l'armée belge devait être tamisée, mise en bouteille et bouchée. L'armée belge ne pouvait pas sortir de la bouteille sans ouvrir la zone arrière logistique allemande pour une destruction complète. Des sorties par derrière les fortifications seraient en fait tentées trois fois. Le dépistage nécessiterait un grand nombre de soldats. On a beaucoup parlé de la décision de Moltke, le 20 août, d'envoyer deux corps d'armée sur le front est. En Belgique, deux autres corps d'armée, bien que réservistes, ainsi que quelques Landwehr ont été détournés de la mission principale déclarée. Kluck aurait-il assez de force pour déborder tous ses adversaires après avoir laissé des éléments derrière Anvers ?


Division d'infanterie allemande 1914/18 – Visualisation – Organisation & Structure

En 1914, une division d'infanterie allemande comptait environ 18 000 hommes. La division était équipée de 4600 chevaux. 24 mitrailleuses lourdes et 72 canons légers de campagne. (Source : Stachelbeck : Deutschland Heer und Marine im Ersten Weltkrieg (S. 120) – lien d'affiliation amazon.de)

Organisation de la division 1914

Maintenant, en termes d'organisation et de structure, une division d'infanterie allemande en 1914 se composait de 2 brigades d'infanterie, elles-mêmes composées de 2 régiments d'infanterie chacune, qui se composaient elles-mêmes de 3 bataillons d'infanterie et d'une compagnie MG. De plus, la division avait une brigade d'artillerie, qui se composait de 2 régiments d'artillerie, qui se composaient de 2 bataillons d'artillerie chacun. De plus, dans certains cas, des unités de cavalerie, du génie et des unités médicales étaient également attachées.

Compagnie d'infanterie en 1914

Cette structure est assez abstraite, donc pour mieux la comprendre en termes d'hommes, descendons un niveau plus bas. Chaque bataillon d'infanterie était composé de 4 compagnies d'infanterie. Puisqu'une division avait 12 bataillons d'infanterie, il y avait un total de 48 compagnies d'infanterie. Une telle compagnie se composait elle-même de 150 hommes en temps de paix, mais a été portée à 270 en temps de guerre. Cela signifiait qu'environ 13 000 (12960) des 18 000 hommes servaient dans les compagnies d'infanterie.

Cette mise en page a rapidement été modifiée pour diverses raisons. L'un était d'obtenir une structure plus uniforme, la structure de 2 niveaux de sous-unités a été remplacée par une structure de 3 sous-unités. Cette structure de 3 était encore déterminante dans les divisions d'infanterie de la Seconde Guerre mondiale. (Notez que changer cette structure n'a pas nécessairement conduit à un changement dans le nombre total d'hommes ou d'équipement, par exemple le nombre de canons pour une batterie est passé de 6 à 4. (S. 123-124))

Changements pendant la guerre

Il y a eu beaucoup d'autres changements tout au long de la guerre concernant la disposition de la division, certains devaient faire face au changement des nécessités de la guerre et d'autres à propos de la stratégie. Pour noter quelques changements, il y a eu l'ajout d'une compagnie médicale permanente en 1916 et l'augmentation des compagnies d'ingénieurs tout au long de la guerre. Mais probablement le plus grand changement était en termes d'équipement.

Comparaison 1914 – 1918

Pour vous donner une brève impression de la différence entre une division d'infanterie du début de la guerre et une division d'infanterie de la fin de la guerre, revoyons les chiffres initiaux et comparons-les à une division qui était destinée aux opérations offensives en 1918, la soi-disant "Mob -Division" ou "Angriffsdivision".

La division du début de la guerre comptait environ 18 000 hommes, tandis que la fin de la guerre comptait 15 000 à 16 000 hommes, notez que le deuxième nombre est une estimation d'un expert sur ce sujet.
En termes de chevaux, il y a eu une diminution de 4600 à 4300, étant donné que les divisions d'attaque ont reçu plus de chevaux que les divisions régulières, le nombre de chevaux dans l'ensemble a diminué plus que ce que cet affichage pourrait suggérer.

En termes de mitrailleuses légères, il y a eu une augmentation de 0 à 180.

De plus, le nombre de mitrailleuses lourdes est également passé de 24 à 108.

Alors qu'en termes de canons de campagne légers, le nombre de 72 a été réduit de moitié à 36.

Pourtant, il y a eu un changement important dans les autres armes d'artillerie, alors que la division du début de la guerre s'appuyait uniquement sur les canons de campagne légers de la division de 1918 : 12 canons d'artillerie lourde, 18 lanceurs de mines légers et 6 lanceurs de mines moyens. A noter que le lance-mines en allemand s'appelle "Minenwerfer" signifiant littéralement "lance-mines", qui est l'ancien nom allemand pour un mortier.
(Source : Stachelbeck : Deutschland Heer und Marine im Ersten Weltkrieg (S. 120) – lien d'affiliation amazon.de)

Note de fin – Visualisation du ratio hommes/mitrailleuses

Comme vous pouvez le voir clairement, le nombre de mitrailleuses a considérablement augmenté de plus de 10 fois passant de 24 à 288 mitrailleuses, multipliant ainsi plusieurs fois la puissance de feu de la division.

Pour illustrer en 1914, il y avait une mitrailleuse pour 750 hommes. Alors qu'en 1918, il y avait une mitrailleuse pour 56 hommes.
Le nombre total de pièces d'artillerie n'a pas changé et est resté à 72, mais le nombre de types a été augmenté et a ainsi donné lieu à une force d'artillerie beaucoup plus polyvalente. L'artillerie lourde a fourni plus de puissance de feu et les mortiers ont permis un tir indirect à courte portée en étroite coordination avec l'infanterie, ainsi la flexibilité et l'efficacité globales de la division ont été augmentées sans augmenter le nombre total de pièces d'artillerie elle-même.


L'armée allemande à Bruxelles, Première Guerre mondiale, 1914.

Votre compte Easy-access (EZA) permet aux membres de votre organisation de télécharger du contenu pour les utilisations suivantes :

  • Essais
  • Échantillons
  • Matériaux composites
  • Dispositions
  • Coupes grossières
  • Modifications préliminaires

Elle remplace la licence composite en ligne standard pour les images fixes et les vidéos sur le site Web de Getty Images. Le compte EZA n'est pas une licence. Afin de finaliser votre projet avec le matériel que vous avez téléchargé depuis votre compte EZA, vous devez obtenir une licence. Sans licence, aucune autre utilisation ne peut être faite, telle que :

  • présentations de groupes de discussion
  • présentations externes
  • documents finaux distribués au sein de votre organisation
  • tout matériel distribué à l'extérieur de votre organisation
  • tout matériel distribué au public (comme la publicité, le marketing)

Étant donné que les collections sont continuellement mises à jour, Getty Images ne peut garantir qu'un élément particulier sera disponible jusqu'au moment de la licence. Veuillez examiner attentivement toutes les restrictions accompagnant le Contenu sous licence sur le site Web de Getty Images et contacter votre représentant Getty Images si vous avez une question à leur sujet. Votre compte EZA restera en place pendant un an. Votre représentant Getty Images discutera avec vous d'un renouvellement.

En cliquant sur le bouton Télécharger, vous acceptez la responsabilité d'utiliser du contenu non publié (y compris l'obtention des autorisations requises pour votre utilisation) et acceptez de vous conformer à toutes les restrictions.


Infanterie allemande à Bruxelles, 1914 - Histoire

De leur point de vue au-dessus du champ de bataille, une équipe d'observation britannique pouvait voir que les Allemands déplaçaient leurs forces pour encercler l'armée britannique sans méfiance. Alerté, le haut commandement britannique ordonna une retraite immédiate en France. Aussi embarrassant que fût le retrait pour les Britanniques, cette décision sauva l'armée. Quelques jours plus tard, des observateurs aériens français constatent un glissement dans le mouvement de l'armée allemande qui expose ses flancs à l'attaque. La bataille de la Marne qui en résulta (5 au 12 septembre) stoppa la poussée allemande en France et sauva Paris.

L'intérêt de l'avion en tant que plate-forme d'observation était avéré. Cette révélation a conduit à la prochaine étape du développement de la guerre aérienne - l'effort pour aveugler l'ennemi en lui abattant les yeux dans le ciel. Il faudra des mois avant qu'un pilote français n'attache une mitrailleuse au nez de son avion pour créer le premier véritable avion de chasse (voir La naissance de l'avion de chasse, 1915). Dans l'intervalle, la guerre aérienne était caractérisée par les occupants d'avions d'observation ennemis se tirant dessus avec des pistolets, des fusils ou, comme le décrit le récit suivant, lançant un revolver non chargé sur l'hélice en rotation d'un adversaire.

« Avez-vous un revolver, mon vieux ? Mes munitions sont toutes parties. »

Le lieutenant W. R. Read était pilote dans le tout nouveau Royal Flying Corps. Au début d'août 1914, le Corps reçut l'ordre de transporter sa force de 63 avions en France et d'assurer la reconnaissance des mouvements de troupes ennemies. Read a tenu un journal de ses expériences et nous nous joignons à son histoire alors que lui et son observateur - Jackson - survolent la région de Mons, en Belgique. Tout au long de son récit, le lieutenant Read appelle son avion "Henri :"

"Un jour, après notre reconnaissance sur Mons et Charleroi, Jackson a repéré une machine allemande Taube. Je l'avais vu aussi mais nous avions fait notre travail et je ne voulais pas me battre. Jackson était toujours assoiffé de sang, cependant, et la conversation criée suivante s'ensuivit :

'Jackson: &lsquo je pense que nous devrions aller pour lui, mon vieux.&rsquo

Moi : 'Tu ferais mieux de rentrer avec ton rapport.'

Jackson : 'Je pense que nous devrions aller pour lui, mon vieux.'

Un avion d'observation Henri Farmen
similaire à celui piloté par le lieutenant Read
Il a appelé son "Henri"

J'ai changé de cap pour lui et, alors que nous passions le Taube, Jackson a tiré deux coups de fusil. Nous nous sommes retournés et nous nous sommes croisés à nouveau sans résultat évident. Cela s'est produit trois ou quatre fois. Alors, &lsquoAvez-vous un revolver, mon vieux ? Mes munitions sont toutes parties.&rsquo, me sentant un peu malade de la procédure, j'ai dit &lsquoOui. Mais pas de munitions.&rsquo &lsquo Donne-le-moi, mon vieux, et cette fois passe devant lui aussi près que tu peux.&rsquo J'ai exécuté les instructions et, à ma grande stupéfaction, dès que nous sommes arrivés en face du Taube, Jackson, avec mon armée le revolver d'émission saisi par le canon, le lança sur l'hélice du Taube. Bien sûr, il a raté et puis, l'honneur satisfait, nous nous sommes tournés vers la maison.

22 août. Aujourd'hui, les Français se sont distingués en abattant l'un de leurs propres dirigeables. Ils nous tirent aussi souvent dessus et il y a tout autant à craindre de son côté que des Allemands lorsqu'on quitte le sol. Deux engins partis ce matin en reconnaissance sont revenus avec plusieurs impacts de balles. Dans l'un, l'observateur a reçu une balle dans l'estomac. Herbert, Shekleton, Fuller et moi sommes les 4 pilotes de notre vol. Nous effectuons plus de vols que la plupart des autres vols probablement parce qu'Henri est une machine plus fiable et toujours prête. Shek. est revenu hier soir avec six trous de balle dans ses avions. Une balle n'a manqué le réservoir d'essence que d'un pouce.

23 août. Je suis allé en reconnaissance à 11 h 30 avec le major Moss comme passager [observateur]. Je n'ai pas pu faire monter Henri au début, alors je suis descendu et j'ai allégé la charge, puis nous nous sommes rapidement éloignés à 3 800 pieds. Nous trouvâmes l'ennemi très épais au sud-est de Thuin et une bataille se déroulait en dessous de nous. L'artillerie des deux côtés était très occupée. C'était très intéressant à regarder. Dans un champ, une batterie française a ouvert le feu, elle n'avait pas tiré plus de deux coups par canon lorsqu'obus après obus d'une batterie allemande ont éclaté au-dessus d'eux. Cela a dû être un enfer parfait pour la batterie française et les a immédiatement réduits au silence. Sur le chemin du retour, une batterie d'obusiers allemands a ouvert le feu sur nous depuis le nord-ouest de Thuin. Un éclat d'obus a traversé mon avion gauche mais n'a fait aucun dommage. Certains fantassins de Thuin ont également perdu un millier de cartouches à essayer de nous abattre.

'24 août. Tous hier, des tirs nourris à l'est et au nord-est, et il était évident que l'ennemi nous repoussait. J'ai été envoyé sur des hauteurs pour chercher des zeppelins !! L'escadron NO.3-ours-part à 14h30, atterrit à Berlmont à 18h45, puis reçoit l'ordre de se retirer plus loin vers Le Cateau. Une grande précipitation pour descendre alors que le crépuscule tombait. Moi et quelques autres avons atterri dans un mauvais champ mais sommes ensuite passés au bon. Birch dans son Blériot a heurté les fils télégraphiques en descendant et a cassé sa machine, s'échappant en se secouant.

'25 août. Hier, les Allemands ont remporté la victoire à Mons. Aujourd'hui, certaines parties de Charleroi sont en flammes et l'ennemi tourne notre flanc gauche. Je suis parti à 11 heures du matin avec Jackson comme passager. Toutes nos troupes étaient en retraite, empruntant toutes les routes disponibles et se dirigeant vers Le Cateau. Toute la cavalerie française se retirait sur Cambrai. De retour de reconnaissance à 13h et à 15h30 l'ordre est venu de se diriger vers St Quentin. Dès que nous avons atterri, une violente tempête de pluie s'est déclarée et a tout inondé. J'ai tellement pitié du pauvre Henri. Cela lui fait beaucoup de mal, cette pluie et ce soleil brûlant.

Un avion d'observation allemand Taub

'26 août. Départ en reconnaissance à 7 heures du matin avec Jackson pour rendre compte des engagements dans la région du Cateau et d'Espignol. La vue dans son ensemble était magnifique - un combat d'artillerie féroce pour la plupart, nous en avons eu le pire. Nous avions tous les corps d'armée allemands contre notre petite force. Nous ne pouvions rien voir des Français. J'ai vu l'une de nos batteries se mettre hors de combat, obus après obus éclater dessus, puis il y a eu le silence jusqu'à ce que d'autres hommes soient envoyés et qu'elle s'ouvre à nouveau.

« Le Cateau était en flammes. Nous avons été bombardés par des canons antiaériens alors je suis resté à 4 500 pieds. Nous donnons aussi du fil à retordre aux Allemands : leur cavalerie et leur infanterie avançaient presque toujours en masse, offrant ainsi une cible splendide et se faisant faucher par le score. Il n'y avait pas d'endroit convenable pour atterrir au quartier général à Bertry. A l'atterrissage nous avons dérapé et dès que nous avons touché le sol le châssis d'atterrissage a cédé et Henri a tangué sur le nez. Jackson a été lancé à une dizaine de mètres devant moi et je suis resté dans la machine. Aucun de nous n'a été blessé seulement secoué. Bon vieux Henri, il m'a bien fait et même à la fin il ne m'a pas fait dedans. Il n'y avait pas le temps de réparer les dégâts car les obus tombaient déjà sur la ville alors j'ai retiré précipitamment tous les instruments, fusils, cartes etc. et a coupé l'Union Jack et a ainsi laissé Henri dans sa dernière demeure."

Les références:
Ce témoignage oculaire apparaît dans : Moynihan, Michael, People at War 1914-1918 (1973) Boyne, Walter J., The Smithsonian Book of Flight (1987) Reynolds, Quentin, They Fought for the Sky (1957) Simkins, Peter, World Première guerre : le front occidental (1991).


L'Union européenne

L'idée d'une coopération au-delà des frontières européennes est venue après la seconde guerre mondiale. La Communauté européenne du charbon et de l'acier, créée en 1952, a connu un tel succès qu'elle a été rapidement suivie par les Communautés européennes. Après la signature du traité de Maastricht en 1992, l'Union européenne est née.

Bruxelles n'était pas la seule candidate à abriter les nouvelles institutions européennes. Strasbourg, Liège, La Haye et Sarrebruck ont ​​toutes été proposées comme hôtes. Finalement, Bruxelles a été choisie pour diverses raisons. C'est un état tampon historique entre la France et l'Allemagne, il est situé à la frontière entre les cultures latine et germanique, et il se situe entre d'autres villes et régions importantes telles que Londres, Paris, la principale région métropolitaine d'Allemagne et les villes néerlandaises.

La Commission européenne, le Conseil de l'Union européenne et le Conseil européen sont tous situés dans le quartier européen de Bruxelles. C'est la zone entre trois parcs : le parc de Bruxelles, le parc Léopold et le parc du Cinquantenaire.


Voir la vidéo: LArmée Belge en 1914 MontjoieStDenis (Août 2022).