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Un cas d'indifférence? Meurtre d'enfants dans l'Angleterre médiévale plus tard

Un cas d'indifférence? Meurtre d'enfants dans l'Angleterre médiévale plus tard


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Un cas d'indifférence? Meurtre d'enfants dans l'Angleterre médiévale plus tard

Sara Butler

Journal de l’histoire des femmes: Vol.19: 4 (2007)

Abstrait

L'article de 1973 de l'historienne de l'art Barbara Kellum sur le meurtre d'enfants dans l'Angleterre médiévale dresse le portrait d'un monde rempli de mères célibataires impitoyables et meurtrières qui ont échappé aux conséquences juridiques de leurs actes en raison d'un système judiciaire indifférent qui a choisi de fermer les yeux sur la mort de jeunes enfants. Malgré le ton exagéré de son travail, il reste l'étude la plus systématique du meurtre d'enfants dans le contexte médiéval anglais. En utilisant un échantillon de 131 cas de meurtre d'enfants (dont 144 victimes), tirés des cours royales et ecclésiastiques de la fin du XIIIe au début du XVIe siècle, l'enquête actuelle nous demande de repenser ces premières conclusions. L'infanticide était un crime au Moyen Âge et ni les jurés ni les fonctionnaires royaux ne traitaient le meurtre d'enfants avec indifférence. Néanmoins, il est clair que le sexe et l'état matrimonial ont guidé les tribunaux dans leurs décisions tout au long du processus judiciaire en termes de mise en accusation, de poursuite et de condamnation des accusés dans les affaires de meurtre d'enfants.

introduction

En 1517, Alice Ridyng, fille de John Ridyng d'Eton dans le diocèse de Lincoln, se rendit compte qu'elle était enceinte. Pour Alice, ce n'était pas une révélation joyeuse. Non seulement elle était célibataire et sans moyens de subsistance indépendants, mais un ecclésiastique local avait engendré son enfant illégitime, de sorte qu'elle ne pouvait même pas espérer résoudre sa situation par un mariage précipité. Pour une raison quelconque, Alice a choisi de ne pas poursuivre l'avortement par le biais d'herbes achetées à l'apothicaire ou à la sage-femme locale, même si les Anglais médiévaux ont maintenu une attitude assez tolérante envers l'avortement. Alice n'a jamais formellement articulé la raison de sa décision de ne pas se faire avorter. Peut-être n'a-t-elle reconnu qu'elle était enceinte que très tard dans la grossesse, et craint alors la possibilité de poursuites ou d'excommunication; peut-être craignait-elle qu'un avortement puisse aussi mettre sa vie en danger; peut-être croyait-elle que demander l'aide des autres exposerait sa grossesse et la soumettrait au ridicule et à la désapprobation de la communauté. Au lieu de cela, elle a opté pour une solution moins efficace et infiniment plus dangereuse: la dissimulation.

Elle n'a parlé à personne de la grossesse, pas même à sa mère et à son père. Sa tromperie n'a pas été tout à fait réussie. Certaines femmes d'Eton et de Windsor soupçonnaient qu'elle était peut-être enceinte, mais elle a toujours nié en disant: «quelque chose d'autre n'allait pas avec son ventre. Au moment de l’accouchement, elle a choisi périlleusement d’accoucher seule, sans l’aide d’une sage-femme, au domicile de son père. Dans les quatre heures suivant la naissance, elle a placé sa main sur la bouche de son fils nouveau-né et l’a étouffé, puis l’enterré dans un tas de fumier dans le verger de son père. Son horrible secret a été révélé deux jours plus tard lorsqu'elle a été prise par les «femmes et épouses honnêtes» d'Eton et de Windsor et examinée physiquement; son ventre gélatineux et ses seins gonflés et allaitants la trahissaient. Ils l’ont amenée devant les fonctionnaires de l’évêque à Lincoln où elle a avoué ses péchés, jurant qu’elle «n’avait jamais été connue charnellement» par quiconque autre que le père de son enfant. Son esprit brisé, elle attend le jugement sur sa pénitence.


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Commentaires:

  1. Valiant

    pas nouveau,

  2. Mor

    Wacker, il me semble que c'est la phrase remarquable

  3. Doire

    Vous n'êtes pas correcte. Je suis sûr. Je propose d'en discuter. Envoyez-moi un courriel à PM.

  4. Faegore

    C'est d'accord, votre idée tout simplement excellente

  5. Erchanhardt

    C'est nettoyé



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